Nicole McLaren met à l'échelle sa boîte d'abonnement axée sur les Autochtones – et aide à développer ses fournisseurs avec elle. – Femmes d’influence


Lorsque Nicole McLaren a créé son petit club de lecture en milieu de travail dans une grande entreprise minière de Vancouver, son objectif était d'engager ses collègues dans la réconciliation — en utilisant la littérature pour les sensibiliser à l'impact dévastateur des pensionnats sur les peuples autochtones du Canada et sur la société problèmes présents aujourd'hui.

Nicole, qui a un héritage mixte et des racines autochtones, s'est concentrée sur les auteurs autochtones pour aider ses collègues à mieux comprendre. Réalisant qu'elle voulait toucher plus d'une entreprise, Nicole a développé Corbeau lit, une boîte d'abonnement à la littérature autochtone et aux articles-cadeaux. Elle a lancé depuis sa table de cuisine en 2017 avec seulement une poignée d'abonnés – et dans le but d'inspirer, d'éduquer et de créer un espace de dialogue sûr.

Aujourd'hui, les choses sont bien différentes. Avec des milliers d'abonnés et une portée beaucoup plus large, son expérience de la transformation d'une activité secondaire en une entreprise florissante lui a fourni de précieux conseils à partager. Nicole est devenue une coach et une mentore pour sa vaste chaîne d'approvisionnement d'entreprises appartenant à des Autochtones. Elle se développe même dans les opérations de traitement des commandes.

Je me suis assis avec Nicole pour en savoir plus sur Raven Reads et sa mission continue de soutenir et d'élever l'économie autochtone en restant fidèle à ses valeurs et en travaillant en étroite collaboration avec sa vaste chaîne d'approvisionnement et ses investisseurs.

Je sais qu'il n'est pas facile de transformer un projet passionnel en une entreprise prospère. Pouvez-vous me parler des débuts de Raven Reads et de vos débuts ?

En entrant dans le monde des boîtes d'abonnement, je me sentais un peu en retard dans le jeu. La plupart des poids lourds ont fait leurs débuts vers 2006 et 2007, mais rien n'était axé sur les livres ou les cadeaux autochtones. J'avais un trajet de quatre heures en bus et en train à l'époque, alors j'ai récupéré mes données et j'ai passé tout ce temps à rechercher des boîtes d'abonnement et à rédiger un plan d'affaires.

Je me suis abonné à d'autres boîtes et j'ai tout analysé : la qualité de la boîte, l'épaisseur du carton, le nombre d'articles et la façon dont ils ont été expédiés. J'ai ensuite demandé l'aide de Small Business BC pour conclure mes projections financières, et ils m'ont aidé à accéder à des fonds de démarrage par l'intermédiaire d'une institution financière autochtone locale, Futurpreneur Canada et BDC.

J'ai fait un soft launch en septembre 2017, et le Cyber ​​Monday, j'ai été interviewé par CBC Radio sans réserve. Nous sommes passés de 20 abonnés à 200 du jour au lendemain.

À l'époque, c'était encore une idée très ciblée – une boîte d'abonnement avec un livre et deux cadeaux par saison – et maintenant vous travaillez pour coacher, soutenir et promouvoir votre propre chaîne d'approvisionnement d'entreprises autochtones. L'entreprise a-t-elle évolué dans cette direction de manière organique ?

Raven Reads a commencé comme la boîte à outils de réconciliation par excellence et il est devenu une plate-forme pour amplifier les auteurs et les entrepreneurs autochtones – et ce changement était organique.

J'ai toujours été conscient du risque de me heurter à un mur en termes de capacités de fabrication des fournisseurs. Les fournisseurs ne manquaient certainement pas et beaucoup devenaient plus créatifs avec leurs offres, mais il y a environ deux ans, j'ai commencé à penser à une intégration plus verticale tout au long de la chaîne d'approvisionnement. C'était une approche de gestion des risques. Ce que nous avons examiné au cours de la dernière année et demie, c'est comment créer un système plus intégré qui soutient les fournisseurs et nous aide à croître et à nous diversifier.

En termes de coaching, nous aidons nos fournisseurs avec les meilleures pratiques pour la croissance, la vente en gros, l'expédition et l'emballage, entre autres. Certains de nos fournisseurs sont devenus des amis proches et nous essayons également de proposer des idées de produits. Un exemple, elle natif, est une designer et fabricante d'articles en cuir de Saskatoon et nous avons en fait travaillé avec elle sur un produit personnalisé qui sera exclusif à Raven Reads. Je suis toujours à la recherche d'opportunités de collaboration comme celle-ci.

« Du point de vue du consommateur, nous offrons certainement un moyen pratique d'accéder à des produits authentiques. Je sais qu'au cours de la dernière année, il y a eu un sens accru de la vérification des faits d'où viennent les produits et qui est réellement derrière eux.

J'imagine que les consommateurs utilisent votre boîte d'abonnement pour en savoir plus sur les entreprises et les produits appartenant à des Autochtones. Êtes-vous en mesure de suivre le comportement des consommateurs pour voir si la boîte stimule les ventes de vos fournisseurs ?

Nous sommes en train d'examiner comment nous pouvons suivre la boucle de rétroaction. Ce mois-ci, nous inclurons un code de réduction unique pour chacun de nos fournisseurs dans la boîte. Donc, si vous aimez quelque chose dans la boîte de ce mois-ci, vous pouvez utiliser le code pour acheter plus de produits sur leur site Web, et nous pourrons commencer à suivre les ventes de manière plus quantitative. Nous savons que nous aidons à faire connaître les marques et les auteurs autochtones.

Du point de vue du consommateur, nous offrons certainement un moyen pratique d'accéder à des produits authentiques. Je sais qu'au cours de la dernière année, il y a eu un sens accru de la vérification des faits d'où viennent les produits et qui est réellement derrière eux. Nous offrons cette transparence, afin que nos abonnés sachent qu'ils peuvent faire confiance aux produits que nous incluons pour être authentiques.

De nombreuses organisations lancent des programmes de diversité des fournisseurs dans le cadre de leur engagement en faveur de la diversité, de l'équité et de l'inclusion. Voyez-vous ces programmes avoir un impact?

Certes, je peux voir ces programmes avoir un impact – mais dans mes observations de travail avec d'autres femmes autochtones principalement à travers le Canada, je vois un petit écart entre l'offre et la demande en ce qui concerne les programmes de diversité des fournisseurs.

De nombreux fournisseurs souhaitent participer, mais il y a un retard pour les guider et les aider à fabriquer des produits susceptibles d'être demandés par un grand nombre de ces programmes. Et, s'ils ont un produit qui est susceptible d'entrer dans le champ d'application, ils peuvent ne pas avoir la capacité de fabrication ou le capital pour produire les volumes nécessaires pour prendre la quantité requise pour faire les bons de commande.

Quelle solution voyez-vous pour cela ?

Ce qu'il faut, c'est plus de financement. Il y a beaucoup de financement pour aider les gens à démarrer, mais je vois beaucoup de collègues et de fournisseurs qui sont en attente. Ils ne peuvent pas profiter de ces opportunités de mise à l'échelle massives en raison du manque de capital pour obtenir l'équipement nécessaire pour le faire, ou parce que la perturbation de la chaîne d'approvisionnement entrave leur capacité à obtenir des emballages ou des matières premières. Ils sont donc approchés par des acheteurs pour diverses choses et doivent les refuser.

Je sais que vous avez obtenu très tôt du financement, dont certains de BDC, pour lancer Raven Reads. Avez-vous rencontré des difficultés pour obtenir du financement au-delà de cela?

Il est beaucoup plus facile de trouver des fonds de démarrage, à mon avis. Lorsque vous êtes en phase de croissance, vous devez prendre de grandes décisions concernant les besoins de financement et le type de financement qui conviendrait le mieux à ce type de besoin.

Pour moi, examiner les options dilutives a été une grande courbe d'apprentissage – c'est quelque chose que je ne connais pas beaucoup. D'après mon expérience, l'investissement en actions est encore assez nouveau pour les femmes autochtones propriétaires de petites entreprises. L'idée de céder un morceau de quelque chose que vous possédez peut être assez intimidante. Plus vous en verrez, plus ce sera facile et cela deviendra un peu moins effrayant. C'est un investissement de temps pour vous mettre sur le devant de la scène et apprendre afin de découvrir comment cela fonctionne.

« En tant que marque axée sur l'impact, je recherche des investisseurs axés sur l'impact, des partenaires alignés sur nos valeurs. »

Je comprends que vous cherchez actuellement à lever une autre ronde de financement. Quelle est la prochaine étape pour Raven Reads en termes de plans de croissance ?

Nous cherchons actuellement à mettre à l'échelle Raven Reads. Nous avons des exigences opérationnelles et nous devons innover et nous améliorer pour y répondre. La pandémie nous a finalement forcés à sortir de mon sous-sol en octobre dernier et nous avons emménagé dans un entrepôt – que nous avons déjà dépassé.

Nous avons un plan de croissance ambitieux pour que Raven Reads occupe une plus grande place sur le marché nord-américain du commerce électronique par abonnement. Dans le même souffle, nous cherchons également à lancer un réseau logistique entièrement intégré pour les marques autochtones et autres marques sous-représentées de l'Ouest canadien, qui comprendra un entrepôt de 100 000 pieds carrés, une fabrication sous contrat et une entreprise logistique ici en Colombie-Britannique. Donc, nous avons certainement de gros besoins en capital.

Ce que je fais, c'est de collecter des fonds simultanément pour les deux. Ce que nous voulons être en mesure de faire, c'est de répondre aux besoins de logistique et d'exécution de Raven Reads ainsi que de nos fournisseurs, tout en offrant la composante de fabrication sous contrat qui permettrait aux clients d'externaliser la production de leurs produits à une entreprise appartenant à des Autochtones, appartenant à des femmes. Entreprise. Cela leur permettrait de produire des volumes plus importants et donc de capitaliser sur les bons de commande des grandes enseignes.

En tant que marque à impact, je recherche des investisseurs à impact, des partenaires alignés sur nos valeurs.

Grâce à votre entreprise, vous êtes devenue un mentor pour de nombreuses autres femmes entrepreneures autochtones. Quels conseils partagez-vous généralement lorsque vous les coachez ?

J'ai l'impression que les femmes entrepreneures autochtones, qu'il s'agisse de la culture ou de la façon dont nous sommes élevées, ont tendance à hésiter à articuler nos objectifs les plus ambitieux. Il y a une hésitation à dire : « Je veux créer une entreprise de plusieurs millions de dollars » et parler de sorties peut également sembler gênant. Je les encourage donc à être plus transparents, à planifier leur croissance et à accepter d'être des chefs d'entreprise ambitieux. Je constate également que beaucoup d'entre nous recherchent de larges offres de produits, et mon conseil serait de ne pas trop vous disperser en termes de diversité de votre offre, mais plutôt de vous concentrer sur l'établissement d'une offre de produits de base et de le faire très bien.

En parlant d'offre de produits de base, votre engagement à présenter des livres comme composant principal d'une boîte Raven Reads a-t-il vacillé au fil du temps ? Aussi, je suis curieux, comment faites-vous pour choisir les livres et les auteurs à présenter ?

Le livre est toujours le fondement de Raven Reads, car c'est là que l'apprentissage concret et la sensibilisation se produisent. Lorsque j'ai lancé la boîte, c'était juste après la publication des rapports de la Commission de vérité et réconciliation, et l'appel à l'action a été immédiat. Nous sommes allés avec Sept plumes tombées par Tanya Talaga comme notre premier livre parce que c'était un livre essentiel pour lancer les choses. Nous n'avons pas fait beaucoup de non-fiction depuis. Nous recherchons toujours des livres qui ont été publiés au cours des 90 derniers jours pour aider à éliminer le risque qu'ils aient déjà été achetés, et nous essayons de garder une longueur d'avance sur ce qui arrive des auteurs autochtones canadiens et américains.

Pour ceux qui commencent leur voyage dans la littérature autochtone, quels sont les cinq meilleurs livres avec lesquels vous recommanderiez aux gens de commencer ?

Ma bibliothèque est remplie de livres que je recommanderais, mais ces cinq-là sont particulièrement poignants. À la recherche d'avril Raintree par Béatrice Mosionier, Cheval indien par Richard Wagamese, Birdie par Tracey Lindberg, La pause par Katherena Vermette. Et, bien sûr, Sept plumes tombées, que je recommande toujours comme un bon point de départ.



Source link

Il n’a jamais été aussi facile de lancer un emploi web e-commerce de nos jours, il suffit de voir le nombre de sites commerce électronique en France pour s’en rembourser compte. En effet, 204 000 websites actifs en 2016. En 10 ans, le nombre de websites est multiplié par 9. Avec l’évolution des technologies, les média à grand coup d’histoire de succès story, (si si nous-mêmes vous assure, mon nom c’est aussi tombé dans le panneau) le commerce électronique est longtemps été vu comme un eldorado. Du coup, une concurrence accrue a vu le journée dans de nombreuses thématiques.