Wunmi Akinsola construit "Africa's ASOS" une marque à la fois


La mode signifie différentes choses pour différentes personnes. Il peut s'agir d'une expression de soi ou d'un aspect de la culture, ou d'une forme de divertissement ou d'entreprise. Pour Wunmi Akinsola, c'est tout cela, et plus encore.

En tant que plus jeune de cinq sœurs, Akinsola, dont la vie oscille entre les rues froides de Londres et sa haute couture et les rues de la mode afrocentrique de Lagos, a été influencée par ses frères et sœurs, eux-mêmes entrepreneurs de la mode. Aujourd'hui, elle construit « l'ASOS d'Afrique ».

Le 20 septembre 2021, la startup de technologie de la mode d'Akinsola, Fashtracker, a remporté le concours de pitch Future of Commerce de TechCabal. Mais comment s'est passé le parcours du fondateur et de l'entreprise ? Comment se sont-ils maintenus au fil des ans ?

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Voyage dans l'entrepreneuriat

Akinsola fait remonter le début de sa carrière dans la mode à 2008, lorsque ses frères et sœurs ont cofondé une marque de mode appelée Virgos Lounge, une marque de vêtements pour femmes basée à Londres. Elle a travaillé avec eux en tant que coordinatrice de la marque où elle a été impliquée à presque tous les niveaux de la chaîne de valeur de l'entreprise, en particulier la partie exécution. En 2014, elle a surveillé des transactions d'une valeur de plus de 1 000 000 £.

En 2015, elle est diplômée de l'Université de Kent, en Angleterre, où elle a étudié la mode et le textile. Elle a transformé son projet de dernière année en sa propre entreprise, appelée Pearls and Portrait, un magasin de mode B2B qui conçoit et sous-traite la production à des fabricants en Chine et en Inde, puis vend les vêtements de prêt-à-porter à des entreprises du monde entier.

Après deux ans et beaucoup d'erreurs financières et stratégiques, elle a décidé de poursuivre une maîtrise en entrepreneuriat et innovation. C'est ici qu'elle a mieux compris comment gérer une entreprise, en particulier une entreprise technologique.

Pendant et après le programme, elle a effectué un stage dans quelques cabinets de conseil au Royaume-Uni, mais elle souhaitait vivement déménager au Nigéria.

«Je savais juste que je voulais être au Nigeria. C'était une décision étrange à prendre à l'époque. Ma famille, même si elle m'a soutenu, a froncé les sourcils », a déclaré Akinsola à TechCabal lors d'un appel Zoom.

De retour au Nigeria, elle savait qu'elle voulait travailler pour une entreprise faisant ce qu'ASOS fait en Europe, mais aucune n'existait ou n'était assez grande pour embaucher un rapatrié à Londres. Après un certain temps, elle a été embauchée en tant que chef de projet pour la Bridal Fashion Week 2018 à Lagos. L'événement a été un succès mais rien ne s'est passé pour Akinsola après cela, alors elle est retournée au Royaume-Uni.

Peu de temps après son retour, elle a été recrutée par Jumia pour diriger sa catégorie Mode féminine. Chez Jumia, elle a eu accès au cœur de la scène de la mode africaine et une compréhension claire de la chaîne de valeur, ses défis et ses opportunités. Là et à ce moment-là, elle savait qu'elle ne voulait pas seulement faire partie de la solution, mais diriger la meute de jeunes gens qui construisent une économie de la mode florissante pour l'Afrique.

Elle a quitté Jumia et a lancé Fashtracker en février 2020 pour fournir un marché panafricain pour la mode du continent.

Fashtracking du business de la mode en Afrique

Fashtracker a été conçu à l'origine pour répondre aux marchés du continent, essentiellement ce qu'ASOS a fait en Europe à ses débuts. Fashtracker voulait au départ faciliter l'achat et la vente de mode africaine pour les Africains du continent, mais cela a changé lorsqu'une plus grande partie de sa traction est venue de l'extérieur du continent.

« Je ne diffusais que des publicités pour le Nigeria et les pays voisins, et pourtant, environ la moitié de mes clients venaient d'autres régions du monde. Il est donc devenu évident qu'il existe un marché énorme », a déclaré Akinsola.

Sur Fashtracker, les créateurs de mode et les détaillants peuvent répertorier leurs produits pour que les clients les trouvent et les achètent, un processus transparent qui donne à la plateforme une petite commission sur chaque transaction effectuée. L'entreprise tire également parti de l'augmentation actuelle de la demande de produits de beauté et cosmétiques pour créer une nouvelle verticale appelée Skinntracker. Cette catégorie est celle où les marques de cosmétiques viennent lister leurs produits à vendre. Pensez à Fashtracker mais pour la peau.

Site Web Fashtracker

Akinsola a créé elle-même la première édition du site Web, même si elle n'avait que très peu d'expérience en développement de sites Web. Pendant quelques mois, Fashtracker était une entreprise individuelle ; le fondateur a été PDG, CTO et tout le reste. Alors qu'elle dispose d'un budget marketing réduit, elle mise sur la réputation qu'elle s'est bâtie chez Jumia pour intégrer de grandes marques comme Ziva Lagos de Tania Omotayo, un magasin de mode de premier plan à Lagos, au Nigeria.

Maintenant, l'équipe Fashtracker est passée à six. Un responsable technique qui sera en charge du développement du site Web et de l'application mobile a rejoint l'entreprise, et une autre nouvelle recrue déménage de Londres pour diriger ses efforts de marketing. Tout reprend petit à petit. Akinsola a laissé entendre que l'application mobile de l'entreprise sera publiée dans deux semaines.

Anciens et nouveaux défis.

Pour un marché B2B2C comme Fashtracker, l'acquisition d'utilisateurs est à double couche. Une couche concerne les marques ou les vendeurs qui seront répertoriés sur la plate-forme ; et l'autre concerne les acheteurs.

Le défi initial de Fashtracker était de trouver des marques à intégrer sur la plate-forme, mais en raison du réseau du fondateur, cet écrou a été rapidement résolu. Désormais, le défi s'est déplacé vers la génération de trafic vers la plate-forme afin que les marques intégrées puissent réaliser une vente.

Akinsola a déclaré que la société comptait environ 33 marques de mode, bien que certaines d'entre elles fassent l'objet d'une due diligence hors ligne et n'aient pas encore été répertoriées sur la plate-forme. Environ 30 marques sont actuellement sur la plate-forme et ont réalisé des milliers de dollars de transactions.

"Au fur et à mesure que nous grandissons et apprenons, nous continuerons à intégrer plus de marques et à générer plus de trafic d'acheteurs vers la plate-forme."

Un autre défi était la logistique. Il a fallu beaucoup d'essais et d'erreurs pour réussir celui-ci. La société est en partenariat avec une société de logistique tierce qui aide à exécuter les commandes des clients. Cependant, il cherche toujours un meilleur moyen de réduire le délai de livraison partout dans le monde à environ trois à cinq jours.

Selon Akinsola, ayant démarré Fashtracker depuis son lancement, la société d'un an est actuellement en pourparlers avec des investisseurs providentiels et de capital-risque pour lever un financement d'amorçage qui contribuera à augmenter son bassin de talents, son budget marketing et sa technologie à grande échelle.

A quoi ressemble l'industrie de la mode africaine en ce moment ?

Selon Euromonitor, la mode africaine est estimée à 31 millions de dollars. De même, la BAD a également signalé qu'au cours des cinq prochaines années, l'industrie textile africaine pourrait générer 15,5 milliards de dollars de revenus. Cela est dû à l'adoption massive du commerce électronique.

Les entreprises de mode africaines exécutent des commandes croissantes sur le continent et au-delà, en particulier en Europe et en Amérique, où les robes Ankara et autres robes à imprimé africain sont populaires parmi les non-Africains.

Les célébrités internationales sont désireuses d'explorer la culture africaine à travers la musique, le cinéma et la mode. Beyoncé, par exemple, a bercé les vêtements de Sarah Diouf l'année dernière et a immédiatement propulsé la marque du créateur sénégalais Tongoro vers une renommée mondiale.

Bien qu'il existe de gros concurrents sur le continent, le marché est suffisamment important pour jouer. Un concurrent, Afrikrea, une start-up de la mode basée à Abidjan qui a levé un million de dollars en février, aurait 5 000 créateurs sur sa plate-forme. , et a enregistré plus de 4 millions de dollars de transactions. Le succès d'Afrikrea est une indication de la richesse des opportunités dans cet espace et de ce que Fashtracker peut devenir.

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