Fabriquer du café : les micro-torréfacteurs d'Alexandria parlent de grains, d'infusions et de lots


Le café est l'une des boissons les plus anciennes et les plus populaires au monde. L'histoire d'amour d'Alexandrie avec cette boisson caféinée est évidente dans les dizaines de cafés et cafés situés dans toute la ville, avec de plus en plus d'ouvertures chaque année.

Quelques Alexandrins poussent leur passion pour le café au niveau supérieur et torréfient leurs propres grains et les vendent en petits lots. Nous avons rencontré trois de ces microtorréfacteurs pour découvrir comment ils ont commencé et ce qu'ils veulent que les gens sachent sur l'art derrière une bonne tasse de café.

Tout a commencé avec un Whirley Pop

Kayla et Michael Hinkle, originaires de Virginie, ont tous deux apprécié le café avant de se rencontrer, mais ont développé un intérêt plus marqué pour la boisson pendant que les étudiants de l'Université James Madison ont découvert le café de spécialité.

La curiosité est ce qui a incité Michael à torréfier ses propres grains.

"J'étais curieux de savoir comment le café est passé de ce fruit à cette plante dans des régions du monde où je ne suis jamais allé, comment il a fait le voyage de ce point jusqu'à votre tasse", a-t-il expliqué. Il a ramassé une machine à pop-corn sur la cuisinière dans une friperie et l'a utilisé pour s'essayer à la torréfaction et a certes brûlé ses premiers lots.

Les Hinkles sont tombés amoureux de la torréfaction et ont appris le plus possible sur le café. Ils ont visité de petits cafés et des torréfacteurs tout en vivant à l'étranger et en voyageant.

Les Hinkles se sont connectés avec d'autres torréfacteurs via les réseaux sociaux et ont développé des relations en personne avec les torréfacteurs et les producteurs de café. Ils sont passés à une machine de torréfaction de café plus professionnelle qu'ils ont achetée auprès d'un torréfacteur de Richmond et ont continué à torréfier pour eux-mêmes, pour leurs amis et leur famille.

C'est cet amour pour le café qui a inspiré le couple à envisager de partager leurs torréfactions avec un public plus large. « Nous avons été enthousiasmés par l'idée de faire découvrir à plus de gens ce que nous aimons, et c'est en quelque sorte ce qui nous a poussés à nous lancer dans la torréfaction en tant qu'entreprise », a déclaré Kayla.

Ils ont lancé Whink's Coffee en juillet 2020. Le nom est une combinaison de leurs deux noms de famille et correspond à la marque d'inspiration rétro de l'entreprise. Le couple torréfie toujours les grains dans leur maison dans un torréfacteur industriel encore plus grand et exploite l'entreprise en plus de travailler de 9 à 5 emplois.

La partie éducative est l'une des parties les plus excitantes de l'entreprise pour les Hinkles. «Notre objectif est de montrer aux gens ce que nous avons appris sur la préparation du café, sur la torréfaction du café, sur la chaîne d'approvisionnement du café, sur le café de spécialité, le café de la troisième vague. Cela a été une pièce vraiment passionnante pour nous, c'est-à-dire, d'accord, nous avons commencé en tant qu'amateurs de café et nous voulons recruter autant d'amateurs de café que possible », a expliqué Michael. Ils proposent des guides de brassage sur leur site Web qui offrent des trucs et astuces pour tirer le meilleur parti de vos grains de café.

Whink's propose un menu tournant de torréfactions de café en petites quantités. Les Hinkles sélectionnent leurs lots via un processus connu dans l'industrie du café sous le nom de « coupe » où ils torréfient et préparent des échantillons de grains de café provenant d'un groupe d'importateurs ou de collectifs différents et les goûtent à l'aveugle. En fonction de leurs favoris, ils décident quel café acheter en gros et déterminent la meilleure façon de le torréfier avant de le vendre.

Les Hinkles ont tendance à préférer les torréfactions plus légères et plus brillantes avec des notes plus florales et fruitées, mais ils offrent des cafés plus foncés et plus chauds avec des notes de caramel et de chocolat. Leur café préféré qu'ils vendent est le Hondurien. Ils ont une relation commerciale directe avec le fermier, Tony Castro, et le café est transformé naturellement, ce qui signifie que le fruit est séparé de la graine de café par le soleil au lieu d'être aspergé d'eau. Cela laisse plus de temps au fruit pour s'imprégner de la graine, ce qui donne à ce café ses notes fruitées.

Le meilleur conseil de Michael pour toute personne intéressée à torréfier son propre café est de commencer par torréfier des grains moins chers et de s'assurer de toujours torréfier dans une pièce bien ventilée pour éviter de respirer la fumée qui peut endommager les poumons.

« Si les gens cherchent à acheter des haricots verts et ne savent pas où aller, ils peuvent nous contacter, nous pouvons leur vendre certains des nôtres s'ils en veulent, heureux de le faire. C'est juste un processus amusant », a déclaré Michael. « Comme nous et comme la plupart des gens, vous buvez du café tous les jours. Donc, si vous allez boire du café tous les jours, je pense que c'est une bonne idée d'en savoir plus à ce sujet, de savoir d'où vous prenez votre café et de réfléchir davantage à ce que vous consommez quotidiennement. bases », a ajouté Kayla.

Le café Whink est disponible sur leur site Web (whinkscoffeeroasters.com) ou via Made in ALX (madeinalx.com). Ils offrent également un service d'abonnement pour les buveurs de café qui souhaitent éliminer les redoutables matins de manque de café. Les Hinkles sont également ravis de collaborer avec KO Distillers, basé à Manassas, sur un café guatémaltèque vieilli en fût de Bourbon.

Sombre et délicieux

Pour Dani Deemer et Anthony Utz, "nous pensons que rien n'est plus effrayant qu'une journée sans café". Le couple marié a lancé sa petite entreprise de torréfaction de café, Gothee Coffee, plus tôt cette année. Utz s'occupe de la torréfaction pour l'entreprise. Deemer, qui est un artiste, s'occupe de la vente au détail et du marketing.

La marque a une esthétique gothique avec des rôtis avec des noms comme Bat Vibes, Black Habit, Moon Beans et Coffeine. «J'aime tout ce qui est gothique et effrayant, mais il n'y a pas beaucoup d'occasions d'exprimer cela dans le monde du 9 à 5. Donc c'est un endroit où je pourrais faire le truc Goth, m'habiller comme un Goth le week-end. Nous avons un présentoir de marché effrayant mais familial. C'est juste très amusant de rassembler cela et d'exprimer cette partie », a expliqué Deemer.

Utz a commencé à torréfier son propre café il y a cinq ans. Il a été attiré par la capacité de faire du café exactement comme il le voulait. Comme les Hinkles, il a commencé à utiliser une machine à pop-corn, mais a finalement acheté un petit torréfacteur de qualité commerciale. Le couple a offert ses rôtis en cadeau à son mariage.

«Je ne joue pas les favoris en ce qui concerne l'endroit où j'achète du café, ou du café léger au café noir, j'aime tout, je torréfie tout. Alors je prends tout ce qui est saisonnier », a expliqué Utz. Pour cette raison, les rôtis qu'ils proposent tournent régulièrement.

La torréfaction d'Utz et l'œil créatif de Deemer se combinent pour créer un produit unique à offrir. "Son objectif est d'apporter du café de qualité aux gens, et mon objectif est d'apporter un beau produit aux gens", a déclaré Deemer lorsqu'on lui a demandé quelle était leur vision pour les entreprises.

Gothee Coffee est personnel et un travail d'amour pour le couple. Ils soutiennent les coopératives appartenant à des femmes et la petite caféiculture durable. Tous leurs emballages sont compostables et une partie des recettes soutient le sauvetage des animaux. "Nous essayons de mettre toutes nos causes dans l'entreprise", a expliqué Deemer.

Gothee Coffee peut être trouvé sur les marchés pop-up qui sont publiés sur le compte Instagram des entreprises (@gotheecofee) et le site de vente au détail (gothee.square.site). Le couple espère obtenir une place de vendeur régulier sur un marché local au cours de la nouvelle année et partager sa « magie des haricots noirs » avec un public plus large.

Navires et gorgées

Mike Madrid et Donny Brazeal se sont rencontrés alors qu'ils servaient sur un destroyer de la marine américaine. Brazeal a grandi dans le nord-ouest du Pacifique, qui a une culture du café bien établie. Madrid a été exposé au café de spécialité chez Ceremony Coffee Roasters alors qu'il fréquentait l'Académie navale d'Annapolis et qu'il visitait des cafés avec sa femme pendant leurs voyages. Cependant, aucun d'eux n'avait vraiment apprécié la boisson avant leur temps sur le navire.

« C'était à 4 heures du matin, je sortais du quart de quart et j'étais fatigué et je devais être debout pour le reste de la journée. J'étais sur le pont et quelqu'un avait ce café à l'odeur merveilleuse, et je l'ai essayé et c'était merveilleux et j'ai, à partir de ce moment, décidé que je devais en savoir plus sur le café », a expliqué Brazeal. Il a créé un club d'achat de café avec 20 à 30 marins dont Madrid. Chaque membre a acheté un sac de café parmi une liste des meilleurs torréfacteurs à partager avec les autres membres.

Après la fin de leur tournée sur le navire, Brazeal et Madrid se sont reconnectés alors qu'ils étaient tous deux stationnés dans la région de DC et vivaient à Alexandrie. Ils se sont rencontrés autour d'un café pour discuter de la façon de démarrer leur propre entreprise de café et ont passé les six mois suivants à rechercher et à établir des liens avant de lancer le projet Buna en 2019. Buna est la traduction anglaise du mot amharique pour café. Brazeal et Madrid l'ont choisi comme un clin d'œil aux racines anciennes de la boisson en Éthiopie, tout en envisageant l'avenir du café dans le monde.

Project Buna propose une carte de cafés de saison que les clients peuvent commander sur leur site internet. Se développer en tant qu'entreprise de commerce électronique plutôt que d'exploiter un emplacement physique s'est avéré utile lorsque la pandémie a frappé. « Nous étions déjà optimisés autour de cette idée de la façon dont nous pouvons aider les gens à boire un café de très haute qualité à la maison. Nous faisions une formation individuelle avec les clients et du contenu multimédia pour apprendre aux gens à moudre et à préparer du café à la maison », a expliqué Madrid.

Ils offrent également aux clients une expérience unique de consolidation d'équipe appelée « Crowd Crafted Café » qui permet à tout groupe de personnes de choisir et de créer leur propre café spécial qui les représente, du pays d'origine à l'emballage. L'idée a été inspirée par leur club de café sur le navire et le désir d'accompagner les gens dans leur voyage de café d'une manière similaire. « Étant de l'armée, nous sommes habitués aux unités qui aiment faire des choses ensemble, qui aiment avoir des choses personnalisées qui représentent leur équipe. Ce qui est un instinct naturel pour les humains, peu importe où ils se trouvent », a déclaré Madrid.

Brazeal et Madrid travaillent également sur un café reposé en fût à libération limitée appelé la trahison du café. Brazeal a expliqué ce qui distingue cette version des autres cafés reposés en barrique. « Souvent, il s'agit d'un marché de type kitchy où ils vous écrasent en quelque sorte la tête avec ce café aromatisé à l'alcool. Nous voulions l'aborder un peu différemment… avec un peu de nuance et un peu d'art. Beaucoup de réflexion est nécessaire pour associer différents cafés avec différentes saveurs. En ce moment, ils expérimentent le mélange d'un café vietnamien avec un baril de sirop d'érable.

La marine a déménagé Brazeal à Norfolk en avril, mais cela n'a pas freiné l'activité car elle continue de se développer. Project Buna s'associe à des torréfacteurs locaux de la région de DMV et de Norfolk pour fabriquer leurs cafés. En plus de trouver le café Project Buna sur leur site Web (projectbuna.com) ou Made in ALX (madeinalx.com), vous pouvez déguster leur café au comptoir Elizabeth's (804 N Henry St.) ou mélangé à un nouveau cocktail à base de rhum appelé "King, Thieves, and Pirates" au bar clandestin du capitaine Gregory, situé à la même adresse.

Ils envisagent d'ouvrir potentiellement un laboratoire de café à Alexandrie où les gens peuvent vivre l'expérience du café en personne et en apprendre davantage sur cette boisson intemporelle et universelle.



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