Le comité de rédaction de B&T interviewe Annissa Essaibi George


Annissa Essaibi Georges

Le comité de rédaction et rédacteur en chef adjoint de Banker & Tradesman pour l'immobilier commercial a interviewé la candidate à la mairie de Boston, Annissa Essaibi George, dans l'après-midi du 8 octobre 2021, sur son point de vue sur le développement et la manière dont elle gérerait certaines des préoccupations urgentes auxquelles sera confronté le prochain maire de Boston. Cette transcription de cette interview a été modifiée pour plus de clarté.

Les membres votants du comité de rédaction étaient : l'éditeur associé et rédacteur en chef Cassidy Norton, le rédacteur en chef James Sanna et le chroniqueur Scott Van Voorhis. Le rédacteur en chef de l'immobilier commercial, Steve Adams, a participé à l'interview, mais n'a pas pris part aux délibérations du comité de rédaction sur son approbation.

James Sanna, rédacteur en chef : Peut-être qu'un bon point de départ pourrait être : à votre avis, qu'est-ce que Marty Walsh a bien compris et qu'a-t-il mal compris en matière de logement et de développement ?

Annissa Essaibi Georges : En ce qui concerne le logement, il a eu raison d'un nombre très agressif qu'il voulait atteindre en ce qui concerne le développement du logement et était très direct et précis sur le nombre d'unités dont nous avons besoin en tant que ville pour répondre aux besoins de logement dans tous les domaines. . Je dirais que les endroits qui – et fixer ces objectifs sont vraiment importants et cela correspond tout à fait à mon style lorsque nous avons des chiffres réels vers lesquels viser, nous pouvons les atteindre. Je dirais que l'un des défis du côté du logement et certaines des difficultés seraient – donc il y a quelques choses que je dirais continuent d'être difficiles et je ne sais pas si c'est directement lié à Marty mais il était le maire, c'est donc sa responsabilité – je pense que certains des défis liés à certains processus communautaires liés à cette croissance, vous le savez, et cela continue d'être un processus difficile. Ça l'a toujours été. Je suis un ancien dirigeant d'association civique de l'époque, donc si nous avons besoin d'une plus grande prévisibilité dans ce processus, de plus de paramètres et de directives sur ce à quoi cela ressemble en passant par la communauté et le partenariat avec tout développement ici dans la ville.

Je dirais aussi et quelque chose que j'espère vraiment diriger est de créer plus d'opportunités d'accession à la propriété à travers la ville ainsi que de mettre l'accent sur les logements familiaux et nous devons certainement être réactifs aux besoins de notre démographie changeante ici dans la ville, mais les unités d'accession à la propriété de taille familiale, en particulier du côté de l'accession à la propriété, sont vraiment ce dont nous avons besoin. Un autre élément que je pense que le maire Walsh a commencé – et cela est revenu récemment dans une conversation que je viens d'avoir avec un électeur – était les UAD. Nous venons juste de commencer à explorer les ADU comme une réelle opportunité d'augmenter le nombre d'unités dans notre ville, mais nous avons en quelque sorte effleuré la surface à ce sujet, donc le mettre en marche pourrait être utile pour répondre à certains des besoins de stock autour de la ville .

JS : Assez juste. En ce qui concerne les nouveaux développements, en commençant à ce niveau élevé, en quoi vous sentez-vous différent de votre adversaire ?

AEG : Sur un nouveau développement ?

JS : Oui, et votre approche philosophique de ça.

AEG : Je veux dire, je ne veux pas être frais à ce sujet, mais que j'y crois? Je crois en une ville qui va continuer à grandir. Nous devons certainement rendre ce processus plus transparent. Nous devons chercher des moyens de tenir le système, les développeurs et la communauté responsables du processus dans lequel nous définissons, décidons et proscrivons. Je pense que nous devons cerner ce processus. Il y a trop de retards, et cela augmente les coûts de développement ici dans la ville de Boston, en particulier autour des défis pour créer plus d'abordabilité – du côté du logement, mais cela s'applique également au côté commercial des choses.

Pour moi, je suis vraiment un candidat pro-croissance et j'apprécie l'impact que la croissance a sur notre capacité à investir dans des choses qui me tiennent à cœur comme nos écoles, comme les espaces verts, comme tout ce que la ville doit faire. , btu je dirais que c'est juste de haut niveau où nous différons. Elle a sur son site Web : « Abolish the BPDA. » Ce qui, je pense, son élection enverrait des signaux très forts à l'investissement à la fois local et mondial dans cette ville qu'il faudra un certain temps avant que Boston continue de croître de manière significative. Bien sûr, tout ce qui est en préparation en ce moment, j'espère, se poursuivra, mais je pense que cela va vraiment avoir un impact sur la confiance dans le marché ici à Boston.

Scott Van Voorhis, chroniqueur : Vous avez mentionné des retards dans le processus d'autorisation. A quoi attribuez-vous les retards ? J'entends ce que vous dites, mais cela a été une plainte au cours des années que le processus [Boston Planning & Development Agency] et avant cela le processus [Boston Redevelopment Authority]. Un certain nombre de maires ont déclaré qu'ils allaient le réformer et apporter des changements. Qu'est-ce que vous regardez exactement qui retarde les projets ? Que voudriez-vous voir faire pour que les choses avancent plus rapidement? Vous avez également mentionné l'ajout de paramètres supplémentaires. Que vouliez-vous dire par là également ? Qu'est-ce qui manque en ce moment et qui, selon vous, devrait être là ?

AEG : Eh bien, deux ou trois choses. Premièrement, je crois en la création d'un bureau de planification distinct, en quelque sorte indépendant de la BPDA. Je pense que cela nous aidera à faire une planification plus avant-gardiste, mais sans arrêter la croissance en cours aujourd'hui et ce qui sera mis en ligne dans un avenir proche. Je pense que les arrêts que nous demandons aux développeurs de suivre en cours de route, il y a de très nombreux arrêts en cours de route, et le long de cette chaîne, il y a beaucoup de problèmes dans le système, et nous ne pouvons pas arriver au troisième point avant vous passer un et deux. Je pense que les efforts de présélection sont également très importants, mais si nous nous engageons dans des efforts de présélection, nous devrions probablement utiliser ce même temps pour entamer une discussion et un dialogue ouverts avec une communauté, quelle que soit cette communauté.

Je pense également que le retard pour se rendre à une audience publique, le retard pour faire certaines des révisions, le retard pour obtenir – permettre à un développeur de soumettre une lettre d'intention parce que c'est parfois un processus retardé et obtenir le premier, formel rétroaction avant qu'il ne soit fait, il y a trop d'arrêts en cours de route. Et encore, ce processus communautaire. Encore une fois, je suis un membre de la communauté, c'est là que j'ai passé beaucoup de temps, en tant que leader d'une association civique, en tant que membre engagé d'une association civique, mais que même cette chronologie est vraiment longue. Nous devons définir des directives plus strictes tout au long de ce processus. Il doit y avoir une date de début, il y a toujours cette date de début, mais il doit y avoir une date de fin en vue et éliminer certaines des politiques excessives qui se produisent dans les communautés à travers les projets. Si je m'engage pour la croissance, nous devons trouver des moyens de permettre à cette croissance de se produire.

Steve Adams, éditeur immobilier commercial : Je voulais aborder quelques-uns des sites et des projets à court terme à l'horizon du côté du développement. En commençant par Widett Circle, que pensez-vous du potentiel ou des utilisations là-bas, y compris un entrepôt de commerce électronique. Est-ce une utilisation souhaitable ?

AEG : Eh bien, je pense que nous devons vraiment réfléchir à une porte d'entrée majeure vers notre ville. C'est un endroit symbolique. Lorsque nous pensons à ce que nous voulons que les gens voient lorsqu'ils entrent dans notre ville pour la première fois, surtout s'ils viennent du sud ou de l'ouest, leurs besoins ont absolument besoin de l'apport de la communauté. Encore une fois, nous avons besoin d'un processus prescrit dans lequel nous impliquons le quartier, la ville pour donner leur avis sur ce qu'ils voient dans cet espace et examiner attentivement les effets que le projet peut avoir, en pensant aux besoins – vous savez, ce que ces besoins d'infrastructure pourraient être, qu'il s'agisse de transport, de logement et à quoi il sert.

Implique-t-il le public ou s'agit-il simplement d'un entrepôt ? Est-ce un point focal ? Est-ce une structure qui ajoute un certain dynamisme ? est-ce emblématique ? ou est-ce, encore une fois, juste un entrepôt? Je ne suis pas enthousiasmé par le fait qu'un entrepôt soit présenté dans une passerelle, une entrée de notre ville. Et je pense que la conversation autour du centre de distribution amazon est la meilleure utilisation de cet espace, et je pense que nous avons besoin d'un processus communautaire plus tourné vers l'extérieur pour déterminer la bonne utilisation de cet espace. Mais il faut aussi que ce soit un espace où, si nous nous penchons sur le logement, que nous créons des logements réfléchis, que si nous créons une utilisation commerciale pour cet espace, que c'est une utilisation commerciale réfléchie qui crée des emplois et crée opportunités pour notre peuple. C'est une grande partie de ce que j'aimerais voir lorsque nous recherchons une croissance dans notre ville. il ne s'agit pas seulement de créer des emplois dans la construction, mais aussi de créer des emplois à plus long terme pour les résidents de la ville. Et il doit aussi être beau. Ce doit être une pièce de déclaration ou des pièces de déclaration.

SA : Il y a quelques années, il y a eu des discussions concernant la vente de la parcelle de Frontage Road également. Cela devrait-il être intégré à l'ensemble du processus de planification de Widett ?

AEG : Oui, je pense que nous devons certainement avoir cela sur la table. Nous devons également tenir compte des besoins de notre ville, notamment en ce qui concerne le garage et les installations qui s'y trouvent. Ce bâtiment, cette structure et le parking sont dans un état complet, vraiment mauvais, vraiment horrible, mais utilisent ou conservent une partie de ce terrain pour une utilisation continue de la ville – parce qu'il est central, il se trouve dans un emplacement central à proximité de quelques couloirs principaux , mais aussi s'il faisait partie d'un lot plus vaste, pourrait-il avoir un impact différent pour les habitants de Boston ? Et tout cela doit être pesé à travers un processus interne et externe.

SA : Avez-vous vu des emplacements acceptables pour déplacer les fonctions de Frontage ailleurs dans la ville ?

AEG : Je ne l'ai pas fait, mais je n'ai pas non plus regardé. Je n'ai pas participé à ces discussions. Je pense qu'il y a quelques années, un certain nombre de conseillers ont été invités à visiter cette installation de la route de façade, mais je n'y ai pas assisté. Je ne me souviens pas si c'était juste les membres du comité ou quelque chose qui y a assisté. Je ne l'ai pas regardé, mais je pense que si nous allons déménager ces installations, nous devons vraiment réfléchir à leur destination, car tout ne peut pas être à la périphérie de la ville. Il y a un terrain de remorquage là-bas, nous achetons certains de nos travaux publics, nos chasse-neige, certains de nos véhicules de plus grande capacité auxquels nous devons pouvoir accéder pour cette partie de la ville, nous devons donc y réfléchir. Le garage de réparation, je sais que c'est là-bas pour une partie de notre flotte de la ville. Cela pourrait probablement être ailleurs, mais certaines fonctions doivent être situées à proximité du centre-ville.

SA : Que pensez-vous de l'interprétation du gouverneur [Charlie] Baker du plan du port municipal de [Boston]. Il a semblé dire que le train a quitté la gare et ne peut pas être retiré maintenant et quelle que soit la façon dont l'État gère cette dernière ride, soutenez-vous la proposition Pinnacle telle qu'elle est actuellement proposée ?

AEG : Donc, je ne le soutiens pas tel qu'il est actuellement proposé, et j'ai quelques réserves sur ce projet. Je ne pense pas qu'en ce qui concerne le plan du port municipal, en particulier, nous devions l'abandonner complètement et cela représente sept ans de travail et d'engagement communautaire et encore une fois, recommencer ce processus et un processus qui a pris une longue période , beaucoup d'investissement de la part des membres de la communauté. J'entends tout le temps s'il s'agit d'un groupe de travail désigné ou [Groupe consultatif d'impact] qu'ils sentent qu'ils s'impliquent et s'engagent dans ces processus, puis quelqu'un d'autre prend une décision différente et tous ces travaux ne sont pas pour rien. Donc, pour moi, nous devrions vraiment honorer et respecter ce processus, donc je ne pense pas que nous devrions abandonner ce plan de port municipal.

Je crois que nous avons besoin d'un front de mer activé et accessible et nous avons besoin d'un plan qui y répond et ce doit être un plan responsable et il doit être réactif aux besoins des Bostoniens et de ceux qui visitent notre ville et sans oublier qu'il est utilisé par beaucoup de différents types de personnes quand on pense à nos habitants, à nos touristes, aux personnes qui viennent visiter notre ville ou y travaillent chaque jour. Donc, à ce stade, nous devons renouer avec la communauté et voir où il y a des changements possibles à ce plan, mais ils doivent être faits en partenariat, ils doivent être faits de manière transparente et les parties prenantes doivent être ramenées à la table. Vous savez, s'éloigner de ce plan est irresponsable et le chaos qui a été créé par cela au cours des deux derniers mois, maintenant, nous devons rassembler les gens et avancer. Il s'agit également des emplois qui sont créés autour de tout ce travail sur le front du port.

SA : Hook Wharf fait également partie de ce processus. Qu'est ce que tu penses de ça?

AEG : Cela fait également partie de cela. il y avait un processus communautaire assez étendu autour duquel nous nous sommes éloignés de toutes ces années d'implication. Je pense à tous ces résidents, membres de la communauté et entreprises qui ont consacré des heures de leur vie et certainement à l'engagement financier que beaucoup de gens y consacrent, ainsi qu'à la ville. S'en éloigner simplement n'est pas acceptable. Lorsque nous parlons de la nécessité pour le gouvernement d'être transparent, lorsque nous parlons de la nécessité d'être tenu responsable des processus mis en place, nous devons nous en acquitter. Le gouvernement doit simplement être plus responsable des processus qu'il met en place.

Cassidy Norton, éditrice associée : Je vais sauter ici. Votre principale objection au projet Pinnacle est-elle due à sa conception, son accès au bord de l'eau ou y a-t-il une autre partie ?

AEG : Je pense que cela en fait partie, mais aussi le processus communautaire. parce que la façon dont cela a commencé juste avant COVID, et vous savez que nous avons entendu des résidents ainsi que d'autres membres de la communauté – l'aquarium [New England] et certainement des partenaires de l'effort Harbour Now – juste de vraies inquiétudes sur la façon dont ce processus a commencé et puis tout d'un coup, COVID a frappé et beaucoup de nos réunions communautaires étaient vraiment difficiles à syntoniser et avec lesquelles s'engager, donc en rassemblant les parties prenantes, en redémarrant – je suppose même pas en redémarrant ce processus, mais en se réengageant, je pense que c'est significatif La conversation autour de ce projet est quelque chose qui est important pour moi, personnellement, en raison du moment où tout cela s'est déroulé, avec Pinnacle en particulier. C'était l'une des toutes dernières choses qui se sont produites à Long Wharf avant Biogen, donc je pense que c'est important – les résidents que je représente, ainsi que toutes les parties intéressées là-bas – un vrai processus est important.

SVV : Concernant le logement, l'ancien maire Marty Walsh, comme vous l'avez mentionné, a fait un gros effort pour augmenter le nombre d'unités et malheureusement les prix, les loyers ont continué à augmenter. Selon vous, que faut-il faire ici ? Faut-il faire plus de logements en plus de ce qui est déjà fait ? Y a-t-il d'autres nouvelles idées que vous apporteriez à la table pour faire face à ce problème critique et épineux ?

AEG : L'épineux problème de vivre ici en ville, le coût du logement ? Vous savez, il y a certainement une réponse de l'offre à ce problème, mais Boston ne deviendra pas comme par magie moins cher à vivre du jour au lendemain, et je pense en fait que ce n'est pas le bon combat à mener, c'est le mauvais travail sur lequel se concentrer. Autant nous voulons réduire les coûts, autant la production résoudra certains de ces problèmes, mais pas tous. Nous devons vraiment aider les habitants de notre ville à créer de la richesse, à accéder à la main-d'œuvre de différentes manières, à augmenter les salaires et à réfléchir, je pense, de manière très créative à la façon de créer des talents ici dans la ville de Boston. C'est lié à l'éducation des jeunes.

Je me suis engagé au cours de mes 100 premiers jours dans un plan stratégique autour du Madison Park Vocational Technical High School, et c'est autour des métiers de la construction, bien sûr, et autour des autres programmes qui existent là-bas comme les arts culinaires et l'industrie automobile et la mécanique automobile efforts qu'ils font là-bas, mais il s'agit aussi de s'assurer que les enfants de Madison, les jeunes de Madison ont accès aux sciences de la vie et à la biotechnologie, qui arrivent dans cette ville, qu'ils ont accès à une fabrication de pointe qui est une sorte d'industrie qui voit un peu un peu de renaissance, localement, qu'ils aient accès à l'industrie des services financiers, qu'ils aient accès à l'industrie financière d'une manière beaucoup plus significative.

Nous pensons au travail autour de l'action climatique et de la justice environnementale, ces emplois ont besoin de personnes pour les faire, et nous pouvons les former à Madison en tant que jeunes, mais nous devons également nous assurer que Madison est également un campus à temps plein, la nuit, l'après-midi et le soir, qu'il s'agisse d'autres jeunes ou adultes qui s'y forment, se recyclent et se perfectionnent dans ces différents domaines. L'industrie continuera à venir dans cette ville si elle dispose d'une main-d'œuvre talentueuse. Nous pouvons le faire, certainement en partenariat avec ces industries, pour créer cette main-d'œuvre et cela aide à mettre de l'argent dans les poches des gens, pour les aider à payer – encore une fois, il est vraiment difficile de faire baisser le coût de la vie ici dans la ville de Boston. Ce que nous devons faire, c'est aider les gens à accéder à ces opportunités économiques pour créer leur propre richesse.

SVV : Vous aviez mentionné – je pense qu'il s'agissait de maisons unifamiliales, ou d'un autre type de proposition d'accession à la propriété que vous envisagez – en termes de création de richesse, d'accession à la propriété comme moyen de le faire. Comment obtiendriez-vous suffisamment d'unités grâce à cette approche étant donné que nous sommes dans un environnement urbain et que vous pouvez obtenir beaucoup plus d'unités simplement en construction, n'est-ce pas ?

AEG : Oui, et l'accession à la propriété n'est pas seulement la maison unifamiliale traditionnelle, nécessairement. L'accession à la propriété, c'est la copropriété, l'accession à la propriété, c'est, vous savez, les familles qui achètent des maisons multifamiliales – deux familles, trois familles et six familles – et c'est ainsi que cela se faisait à un moment donné dans cette ville, et je pense qu'il y a une opportunité de explorer de revenir à cela. Je pense qu'en tant que ville, nous devons investir, d'autant plus que nous examinons certains des fonds fédéraux et les exigences relatives aux investissements durables de ces fonds fédéraux, nous devons rechercher des moyens d'aider les résidents de la ville à devenir propriétaires. Si vous avez déjà du mal à payer votre loyer, vous pouvez payer une hypothèque. Vous pourriez avoir besoin, et certaines familles en ont certainement besoin, d'une aide pour le versement initial. Je m'engage à investir dans les efforts d'aide au versement initial ici dans la ville. C'est un investissement durable dans la population de notre ville.

Je pense qu'il y a aussi une opportunité spéciale d'envisager de soutenir les acheteurs d'une première maison – il existe de nombreux programmes pour le faire – mais que nous soutenons également les acheteurs de première génération. Des familles qui sont dans notre ville depuis plusieurs générations et qui n'ont jamais été que locataires. Les soutenir dans leur premier achat pour leur famille, pour toujours, de tous les temps, c'est ce que signifie pour moi un acheteur de première génération. Mais aussi en veillant à ce qu'il existe des supports d'assistance technique en place pour aider cet acheteur en particulier dans le processus non seulement de devenir un acheteur, mais aussi de devenir propriétaire d'une maison. Vous savez, comment réparez-vous la chaudière? Comment réparer un toit ? Comment vous assurez-vous de ne pas vous faire avoir par un entrepreneur qui va réparer vos porches arrière?

Mais alors, regardons aussi l'achat d'une maison à trois ou d'une maison à deux et regardons – et je vais donner des accessoires à la conseillère [et ancienne candidate à la mairie Andrea] Campbell sur son désir très spécifique d'engager la ville – possédaient des lots à travers notre ville. Nous, parce que ce sont des terrains urbains, il y a une opportunité de gérer un peu les coûts. Il y a une opportunité de s'engager. J'ai le désir de m'engager, qu'il s'agisse de développeurs de couleurs, d'architectes de couleurs, d'entrepreneurs généraux de couleurs, certainement des familles de couleurs dans les opportunités de propriété, dans le développement de ces lots et la création d'opportunités d'accession à la propriété pour les familles qui n'ont jamais été propriétaires de leur propre maison.

Pour moi, cela a un tel impact aggravant. Cela stabilise les enfants, cela stabilise la famille, cela stabilise la communauté. Il existe une corrélation directe entre les niveaux d'accession à la propriété dans n'importe quel quartier et la qualité de l'école. Il existe une corrélation directe entre l’accession à la propriété et l’emploi et la sécurité alimentaire. Nous parlons tellement en tant que ville, certainement en tant qu'élus et en tant que candidats à la mairie de combler l'écart de richesse. L'accession à la propriété comble l'écart de richesse. L'accès à des opportunités économiques et à des emplois bien rémunérés comble l'écart de richesse.

Je ne sais pas ce que vous en savez sur mon histoire personnelle, mais mon père était agent de sécurité à l'Université de Boston, et il est allé travailler à BU pour que je puisse y aller gratuitement. Cela a éliminé un coût important de la vie de mes parents, de ma vie et a créé une opportunité pour moi. Certaines de ces opportunités que nous devons créer, et je pense que c'est une vraie quand il s'agit de combler l'écart de richesse pour les familles. Il s’agit du développement du logement et de la main-d’œuvre et des opportunités économiques.

JS : Il est intéressant que vous évoquiez cette idée d'augmenter le nombre total de propriétaires, car cela correspond à cette demande et à cette question de construction que nous avons soulevée. Je pense que l'une des grandes leçons de la pandémie était que le taux de construction dans cet État ne correspond tout simplement pas à la demande [de maisons] même si vous le regardez sur une base démographique sans verser plus d'essence sur là sous forme de subventions pour attirer d'autres personnes sur le marché. Ainsi, lorsqu'il s'agit d'augmenter cette offre, on peut dire que certains des fruits les plus faciles à attendre se trouvent dans certains de ces quartiers plus éloignés où le coût du terrain est un peu plus bas, et vous avez une rue principale ou quelque chose comme ça qui pourrait utiliser un peu plus circulation piétonnière. Quand vous pensez à des communautés qui conviennent bien pour plus de densité, le projet se heurtera parfois à l'opposition des gens –

AEG : Des associations de quartier ou des associations citoyennes ?

JS : À droite, ou juste des individus. Alors, comment négocieriez-vous quelque chose comme ça sur une base continue?

AEG : Je pense que l'un des défis auxquels nous sommes confrontés en tant que ville – en général, les gens aiment être grincheux lorsqu'ils se présentent aux réunions de quartier, c'est comme ça. Mais je pense aussi que si les Bostoniens et les voisins voient réellement une opportunité pour eux-mêmes de posséder une partie de ce projet ou pour leurs enfants de posséder une partie de ce projet, cela change vraiment la température de la pièce.

L'une des plus grandes choses à propos de la croissance et du développement, et l'une des raisons pour lesquelles il y a tant de conflits et tant de défis lancés par n'importe quelle partie de notre ville, c'est que les gens ne voient pas l'opportunité pour eux-mêmes de faire partie de la construction équipe – vous savez, quand nous avons des plaques d'immatriculation hors de l'État tous les jours sur ces chantiers et que vous avez un groupe de jeunes qui traînent au coin de la rue sans rien faire, il y a une énorme déconnexion avec ce qui se passe dans l'arrière-cour de quelqu'un, quand vous voyez une véritable opportunité non seulement de faire partie de la force de construction, mais de vous voir dans une opportunité de propriété qui change vraiment, je pense, la direction de toute conversation. Et je pense que les habitants de la ville sont beaucoup plus ouverts aux opportunités dont ils savent qu'ils pourraient profiter.

Où est-ce que je pense que ces opportunités sont pour une plus grande densité dans notre ville? Certainement, la conversation régulière sur le développement axé sur le transport en commun. Nous devons nous assurer que nous avons un système de transport en commun qui fonctionne, pour que cela soit pleinement adopté. Certes, il y a des opportunités autour de nos principaux corridors pour un plus grand développement, une plus grande hauteur, une plus grande densité. Je pense qu'il y a une opportunité à travers – et c'est un moyen de réduire les bords sur certains des bords pour des nombres supplémentaires – à travers des unités d'habitation supplémentaires, les ADU. C'est une opportunité et un endroit que je pense que nous n'avons pas passé assez de temps à explorer, en tant que ville, que j'aimerais faire, et je suis attaché au concept et à l'idée.

Nous n'avons pas en quelque sorte défini à quoi cela ressemble dans la pratique – mais nous avons tellement de nos Bostoniens plus âgés dans les parties les plus suburbaines de notre ville qui sont bien sur-logées. Ils sont assis non seulement sur un énorme actif financier, mais aussi sur une formidable opportunité pour la prochaine famille de s'enraciner et d'acheter une maison. Mais les aînés qui vivent dans leur propre maison, qu'il s'agisse d'une maison unifamiliale, bifamiliale ou trifamiliale, ne peuvent pas s'en passer parce qu'il n'y a nécessairement nulle part ailleurs où acheter. Donc, nous devons également créer, car nous parlons beaucoup de logements pour personnes âgées abordables, mais nous avons des personnes âgées qui ont une certaine richesse, qui cherchent peut-être à réinvestir, à réduire et à acheter, et c'est souvent réservé pour les conversations, pour les résidents plus aisés des banlieues âgées. vous savez, ce sont des nids vides et ils reviennent en ville pour la première fois après un long moment. Nous avons des familles, des familles plus âgées, des nids vides plus âgés qui vivent à Mattapan, qui vivent à Hyde Park, qui vivent à West Roxbury, qui sont tellement sur-logés mais que peuvent-ils acheter en ville, ou même dans la communauté qu'ils vivre aujourd'hui. C'est une réelle opportunité de bousculer un peu le parc immobilier.

SVV : On dirait que vous dites à certains égards qu'on a trop mis l'accent sur le logement locatif au détriment de l'accession à la propriété pour que vous vouliez vraiment éloigner un peu la politique globale de l'accession à la propriété. Mais il semble que – vous ne l'avez pas dit exactement – lorsqu'il y a une opposition de quartier, il y a peut-être plus d'opposition aux unités locatives qu'aux unités d'accession à la propriété, ce qui signifie que vous ne pouvez pas acheter une partie d'un projet locatif.

AEG : Ouais, je veux juste dire qu'on a besoin d'un meilleur équilibre. Il y aura toujours des locataires, il y aura toujours une place sur le marché pour les locataires, donc je ne veux pas m'en éloigner à coup sûr, mais je pense qu'on a trop insisté sur le marché de la location, mais je pense que mon accent a été sur l'accession à la propriété en mettant davantage l'accent sur la première génération, car c'est un segment de la population de la ville auquel on n'a pas prêté attention, et quand vous pensez à nos communautés de couleur en particulier, elles ont été laissées de côté discussion. En tant que ville, en tant que maire, il y a une opportunité de déplacer une partie de la discussion et de la production de logements dans cet espace et je suis prêt à y engager des dollars de la ville parce que je pense, surtout quand vous regardez l'argent fédéral qui arrive, il est une réelle opportunité d'investir durablement dans notre ville, dans nos quartiers et dans nos habitants.

JS : Donc, en un mot –

AEG : Je ne fais rien en un mot !

JS : [Rires] Je veux juste m'assurer que je comprends bien l'idée. Étant donné qu'une partie de la tendance à la construction d'appartements est motivée par l'économie de base de celle-ci – en particulier si vous êtes un constructeur marchand comme vous le savez probablement – si je vous comprends bien, vous espérez que consacrer l'argent de la ville aux subventions pour les primo-accédants, cela suffira à changer le calcul financier des gens, plus peut-être un peu, dirons-nous, d'encouragement tout au long du processus de développement ? Ou avez-vous d'autres éléments en tête pour faciliter cette transition ?

AEG : Non, je pense que c'est tout pour moi, et je pense que c'est la capacité à laquelle je peux fonctionner. Certes, j'apporte une équipe beaucoup plus compétente et qui comprend mieux ce marché de l'habitation. En tant que maire, vous donnez le ton, vous fixez les priorités et la vision, puis vous faites venir une équipe pour faire le travail. Était-ce une réponse trop honnête ?

JS : [Rires] Non, ça va.

AEG : Je connais bien une grande partie du travail que nous devons faire en tant que ville. Je me suis certainement mouillé les pieds en tant que conseiller municipal général. Je me suis concentré, certainement en tant qu'ancien éducateur, sur le travail de l'éducation dans cette ville et j'ai un intérêt particulier à mettre fin à l'itinérance dans la ville, en particulier l'itinérance familiale dans notre ville, mais nous avons une crise entre les mains en ce qui concerne l'itinérance familiale et la crise des opioïdes, c'est l'une de ces choses qui se recoupent, mais je ne m'attends jamais à être la personne la plus intelligente dans la pièce. Je prévois de constituer une équipe et un cabinet experts dans leurs domaines qui peuvent prendre ma vision, ma passion, ma direction et faire en sorte que ces choses se produisent, mais cela doit absolument être un effort de collaboration et de coordination entre la ville et les agences de la ville, les développeurs privés, le secteur à but non lucratif le cas échéant pour les impliquer, mais aussi en regardant le système bancaire. Il faut que cela fonctionne financièrement pour ceux qui vont construire.

La ville de Boston ne s'occupe pas réellement de la construction. Nous avons pour mission de nous assurer qu'il est plus facile de construire des projets dont nos habitants ont besoin dans cette ville, les personnes qui sont ici aujourd'hui, et de nous assurer que nous créons des opportunités pour tous ceux qui souhaitent déménager dans cette ville à venir. Et cela est lié au secteur commercial. Une nouvelle industrie voit des opportunités de se développer ici, ils vont également rechercher ces choses et je veux que de nouvelles industries explorent les opportunités ici dans la ville de Boston parce que cela signifie des revenus supplémentaires, cela signifie des emplois pour les habitants de notre ville, cela signifie des opportunités à tous les niveaux et Boston devrait faire toutes ces choses.

SA : Il y a eu beaucoup de développement des sciences de la vie dans le port maritime et le parc marin, et maintenant il commence à se répandre dans les centres-villes, South End, même juste à côté de la voie verte à Bulfinch Crossing, potentiellement. Que pensez-vous des sciences de la vie et des utilisations en laboratoire ? Sont-ils appropriés pour les quartiers centraux et le centre-ville?

AEG : Je pense qu'ils sont absolument importants s'ils embauchent nos gens. Il s'agit, encore une fois, du développement de la richesse. Il s'agit des habitants de notre ville qui se voient dans ces immeubles, se présentent au travail tous les jours. C'est critique pour moi. Nos collectivités sont beaucoup plus réceptives à l'arrivée de ces industries dans leurs collectivités si elles voient des possibilités de croissance. Je pense que c'est aussi un élément supplémentaire de cette conversation, c'est que si cela a un impact sur notre système de transport en commun. Donc, si nous y réfléchissons, tout se dirige actuellement vers le centre-ville, en gros, nous devons nous assurer que nous avons un système de transport en commun au centre-ville qui interconnecte nos quartiers pour accéder également à ces opportunités.

SA : J'ai eu un suivi, également sur la création d'un logement. Dans quelle mesure pensez-vous que la politique de développement inclusif fonctionne et existe-t-il des possibilités de la changer en exigeant plus d'unités de propriété ou tout autre changement en ce qui concerne les unités minimales abordables ou les exigences de revenu maximal ?

AEG : Yeah, that’s a great question and I support the concept of pushing it up to 20 percent and I think there is an opportunity to push it to 20 percent but I also think, project-by-project, depending on the size, depending on where it is in the city, who’s leading that development, if it’s city property or not city property that we’re always looking for where that sweet spot is between the number of units in a particular unit and how deep the affordability can be, as well as the opportunities for home ownership. So, I think it’s always and it should be a math problem and there should be opportunity for someone to sit down and do a calculation, so not hard and fast on that.

Obviously, we have a rule in place today – 13 percent – I’d like to make moves towards 20, but I also want to make sure we’re building the right type of housing at the right price point for residents, so, again, it’s project-by-project. Not something that I foresee myself managing project-by-project, but bringing in a team that really will embrace that. I also, though, am very mindful that projects can go from concept to groundbreaking to occupancy – especially on the housing side – pretty quickly, so creating a couple of different models within a few different ranges would be helpful, because we have to move that along.

On the affordability piece, those are the last units to go, and those are the units that are supposed to help Bostonians today, and you know, that’s a real problem. We’ve got to speed up that process. Obviously following all fair housing rules and regulations an policies, but we’ve got to speed that up, because those are the units where our city’s residents see themselves in and if they can’t access that building and that building’s been occupied for up to several years sometimes, that impacts obviously the new tenant or homeowner, it also impacts the bottom line for the developer and it adds to the cost of developing housing in our city. When we shrink that time, we can manage some of those costs.

I also think, and the City Council has been moving on this, as a body, to speed up the process for projects that are 100 percent affordable, obviously along the spectrum, both in timeline as well as in some of the parking minimum requirements. We need to get those projects online and the length of time just adds – and I hear from developers that I’ve gotten to know over the course of my career and certainly the developers who’ve reached out over the course of this campaign, just saying “We can give you more affordability if you can give us more predictability in the process. If you can shrink that timeline and I’m not paying on an empty parcel, or an under-capacity parcel [or] building, I can do more for this city if I can navigate the process in a more simple and predictable way.”

SA: What have developers told you about how important that whole parking relief on the affordable projects is that the council has talked about?

AEG: Oh, it’s incredibly important. I think if every developer could get rid of the parking requirement altogether, they’d be happy. You know, certainly, community by community, depending on the size of the project, depending on where that project is, especially in proximity to public transit, that’s important. But I think there’s also a certain level of practicality to that. And, you know, my husband and I have four children, and we’ve got four hockey bags and you know sometimes we’re going from hockey to football to fall baseball and there’s got to be a degree of reasonableness and logic that we put into this work.

JS: What are some of the favorite ideas that you’ve heard over the course of this campaign about achieving that faster development process?

AEG: My favorite ideas?

JS: Yeah, the same things you’d want to explore –

AEG: Well, shrinking the timeline –

JS: I guess I mean: How do you shrink the timeline? Is it removing pieces? Like, I don’t know, trying to set definite time limits?

AEG: Absolutely, timelines are critical, there’s a start and an end date to this process because it’s that end date when we keep pushing that, when goalposts keep getting moved and moved again and again. I think it’s also putting it all online and making sure that it is an active engagement through a portal that a developer – and, again, I think this depends on the size of the project – where a developer can follow the process through, electronically. Because when it’s that piece of paper, over one – whether it’s an inspection or a checklist gets lost, that everything turns upside-down. The utilities also need to be a better partner in this. Projects are held up – and this is a complaint I hear regularly – every project gets held up because of utilities and if you don’t know someone to call, it’s never going to happen. Whether it’s ownership or rental, you can’t close if you can’t move in. And that’s a huge challenge across the board, and that is across the city. There’s no one particular project that’s easier to get done than another, and we’ve got to develop a stronger relationship with the utility companies to get that work done. But the process of navigating City Hall, whether it’s City Hall downtown or at 1010 Mass. Ave. [where Boston’s Inspectional Services Division is headquartered], we’ve got to make it easier to navigate, putting more of the process online and allowing developers to do a couple of things at the same time.

So, starting those initial efforts at City Hall with BPDA or at the same time starting some sort of community engagement. Let’s start all of those processes sooner. The other piece on smaller projects is that we can’t formally start a community process until you get your rejection letter. But developers are in this business. They know what the rejections are going to be. Allow them to start that community process up-front. Allow the community to have more of a partnership and more of an active engagement in some of that work up-front so it’s not like “I have to put this paperwork in, I have to apply before I get rejected and come to you, so I’m going to put my project proposal in, let it get rejected and then I’m going to come to you,” and the community is already starting from a position of conflict because they weren’t sort of engaged formally at the beginning.

SVV: This is a longstanding problem as well, kids getting vocational training, wanting to get into the trades from the city and maybe not making that connection. You had Mayor Walsh, no one could be more of an expert that him – he came from the trades, he ran the local building trades union, he started some of these programs – but there’s still that disconnect there. You mentioned depending upon laborers, construction workers coming in from out of the city, a disconnect it sounds like in terms of having more diversity in the city, if he can’t get it done, who can at this point? What would you do differently?

AEG: I think that one of the disconnects especially as relates to Madison, is that Mayor Walsh doesn’t understand our educational system here, didn’t understand BPS. Didn’t attend the Boston Public Schools. I did, I actually went to a technical high school. I think a lack of understanding of how the system, if we think about the central office, how it functions and operates and certainly didn’t spend any time in the classroom. I think, you know, we want to fix out schools we want to fix some of the programs in our schools and we want to empower school leaders to build strong partnerships, so we have to have someone in power who understands schools, who understands the system, which I do.

I also think that at Madison, in particular, some of the funding challenges are very real, and that money goes to the central office and then gets redistributed out to the schools, so Madison doesn’t see all that it should, I’d like to change some of that funding. I want Madison to remain a Boston public school – there has been some discussion around making it an independent school district and separating it from BPS. That I don’t support. I want authority over Madison.

I also think that we need to more widely open the doors to partnership. Industries want to get involved at Madison. They need that a talent, they need the workforce, but where our challenges have been around that is that we’ve opened the doors. We’ve said “come partner with Madison” but then we’re not actively engaging those partnerships. And then we also need to make sure we’ve got kids in that building in that school that want to be in that school. I’ve been an advocate for grade reconfigurations across the board in all of our high schools – I taught high school in Boston – I think that adding seventh and eighth grade, which is a move we’re doing in a lot of our high schools anyway, adding that to Madison creates a longer onramp to the high school years, which is good for kids, good for academics, good for learning, good for student supports, but it also creates a longer period of exploration into the career trades, the construction trades and other careers.

I also want Madison to be a place where adults, the parents of children who might be exploring Madison either today or in a few years, if parents are in the construction trades, and in these careers, these kids will see it as a possibility. Mayor Walsh was the son of, the nephew of, the cousin of laborers and that relationship, that literal relationship is why he ended up in that field. Our kids, across the district, across our whole city, don’t have those relationships so they don’t see themselves, they don’t understand the wealth you can create in the construction trades, and in all careers but in the construction trades in particular because they don’t have the uncle, the cousin, the father that’s making six digits being a plumber, an electrician an iron worker or a sheet metal fabrication, so it’s really important that we’re doing this multi-generational effort and exposure to different careers, but in this case for the construction career in particular.

SVV: Could the unions be doing more?

AEG: Absolutely the unions should be doing more. And the unions in principle want to increase diversity, want to increase opportunities for communities of color and women to become more engaged in their respective trades, but sometimes it’s hard to find them. it’s sometimes hard to introduce them to the trades because there is still a lack of representation. So, when you do both things at the same time, you create greater opportunity, greater exposure.

SVV: Are there ways, what would you do work with the unions? Are their programs even large enough that they run, it seems like they’re very small?

AEG: That’s Building Trades. Building Trades has 20 people at a time once every six months, and that literally scratches the surface. I’d like to see the construction trades, the unions much more actively engaged at Madison. Not just for career day or for show and tell, but in a very real way. Their work rooms, their labs – just for background I went to Boston Technical High School, which is now the O’Bryant, but when I weas there, we did electronics and sheet metal and drafting and the sheet metal class I took, I took at Madison. We used their lab for that class because the school had just moved locations. The mailbox I made for my house is the mailbox I made in Sheet Metal [class]. I married to an engineer. He never made a mailbox. So, kids need those partnerships. It can’t simply be an academic exercise in a classroom that’s not connected to reality. So, the unions need to be involved, but even in the other fields, like the auto tech, the automotive program at Madison. The city fleet, our city cars, our police cars, our meter maid cars, all of those should be maintained, oil changes, tire checks, all that should be done at Madison. Our culinary arts program, when we have events at City Hall, those should be catered by our kids. We’re not tapping into the talent that we have, and I think that sends a message to the school population. It sends a message to a faculty, and it sends a message to a city that if City Hall doesn’t think that this school is important enough to engage and do business with, why would private industry.

JS: One follow-up to something you brought up a minute ago: Do you have a short list of people you’d want in your cabinet when it comes to development and housing issues?

AEG: You mean you want me to name people?

JS: You know, if there’s a wish list, a dream team. And if that’s a little hard to do, who’s your kitchen cabinet right now when it comes to gut-checking ideas around housing and development.

AEG: That’s a great question. I’m not going to tell you names, but a few things on my cabinet: I’m committed to building a diverse cabinet, when you think about the racial demographics of the city, the ethnic demographics of the city, making sure that the BIPOC community is well-represented, and that we’ve got a field of experts in place that can do this work in partnership with me and that cabinet be more than just a photo-op. I could take a really beautiful and colorful picture, but unless I empower the people that are around me to do this work and to lead into those spaces, we’ll never get to the answers in the weeds, in the nuance in practice to answer for the housing crisis and the housing shortage and how do we actually get to fulfil my vision and my passion in this space.

I’m not going to name names, but I’m happy to take names and take recommendations. I have my campaign underway right now, but because of the quick turnaround from Nov. 2 to Nov. 16 when, I assume, the role of mayor of the city, that’s not a period of transition. So, Sept. 15, the day after the primary, the preliminary, we set up a very small team that’s focused on that transition planning. Doing things like identifying what the structure of my cabinet will be because I will not mirror what Secretary Walsh did as mayor, I will not mirror what the interim administration looked like. I will build my own team and pick the fancy titles that I want, but certainly we will have housing at the table, we will have climate and environment at the table and transit and that sort of stuff. So, we’re focused on who are the people who can potentially fill those roles. We’re also looking at who’s there today who’s interested in staying on for an additional period of transition. Nov. 16, I’m not going to have a fully empaneled cabinet and I don’t think that’s appropriate anyway. Some things can wait longer than others.

Certainly, over the last six years I’ve build a very strong relationship with Chief Dillon, a strong relationship with Director Golden and their respective teams, so I am hopeful, in those spaces, but in other departments as well. I’m hopeful that in those spaces the chiefs themselves stay on for at least a short, brief period of transition, that they have some strong team members in place that will keep the ship afloat and the city moving. Nov. 3, things don’t stop. School day needs to start, lights need to turn on, if there happens to be a November snowstorm, we’re going to need to plow that snow, so the function of city government is going to have to continue, so Nov. 3 isn’t going to look like Nov. 2 or Nov. 16. We’re really taking a very close look at any of the interim appointments that were made, because those are the most unstable positions at this point because by city charter they evaporate on Nov. 16, so making sure there are people in place for those.

My kitchen cabinet is made up of some internal folks who work at City Hall today, who I won’t name and then a lot of campaign strategy people, especially as I shifted from my council days into this mayor’s race, we’ve got more consultants than I care to pay, but I do.

SA: I wanted to touch just briefly on coastal resiliency. The city is facing a big price tag there, $4 billion was one of the figures that was thrown out, how soon should be there be some sort of umbrella policy as far as the funding for this? Should there be district-wide financing and what’s the public-private cost share that’s appropriate?

AEG: I don’t know what that public-private, what that cost share should be. I do think we have an opportunity with some of the federal funds coming in, the infrastructure dollars especially, to help us lay a groundwork. I this to be a regional approach and it has to be greater than just Boston and Massachusetts on this. You think of the Eastern Seaboard on the water issue, we’ve got to look at this more regionally, a New England approach, certainly look forward to building a relationship with the governor on this issue, because I think that he needs to play a bigger role in that work. Certainly, working with the Metro Mayors [Coalition] but also the coastal mayors. I think that’s an important coalition to build, especially as it relates to those of the resiliency measures, we need to put in place, and I imagine the governor needs to also convene a coastal governors’ effort to talk about those shared costs.

JS: I just want to see if we can squeeze in one question about transit as it relates to climate change. If the long-term game is to get people, especially in cities like Boston, away from driving, that’s going to involve building more infrastructure, some of it like bus lanes and bike lanes, it’s going to be inherently controversial. When you look at a place like Centre Street in West Roxbury, where the eggheads say you need to put X in here, and you have community members saying “No, I don’t want that,” or a segment of the community really, how do you navigate that?

AEG: The problem becomes when the experts tell the community what they need to do instead of engaging in some sort of community process. That’s sort of a start. I think also one of the challenges that happens is the experts don’t actually spend time in community and understanding where there could be options. They’ve committed to one thing and don’t explore other opportunities. On the West Roxbury [bike lanes] piece in particular, there are absolutely improvements that need to be done along the Centre Street corridor, there are also some tremendous opportunities on Washington Street, as well as on VFW Parkway – which is actually a pretty incredible corridor that connects lots of different communities.

I think on public transit we’ve done a lot of work around the bus lanes and the bike lanes. We’ve also learned a couple lessons and we’ve got to fix a few pieces. That Tremont and Columbus Ave. that goes up through Eggleston Square, that’s maybe a little bit of a problem, as it’s being constructed, that center bus lane that doesn’t include a bike lane, can be a problem and I think the success we saw through Allston and Brighton with their dedicated bus lane, the success we’ve seen on the Washington Street side through [Roslindale] and into Forest Hills, that’s success we saw, we may not see that on Columbus Ave. Time will certainly tell us. American Legion, there’s also some challenges. And there’s education that’s missing. You’ve got vehicles that are driving through the bike lane and on the weekends, if we’re not anticipating or not realizing how that park how Franklin Park is being utilized, especially on the weekends, we’ve got, now, a bike lane that is really a parking lane and there’s got to be a more practical approach to those decisions.

I’m a proponent of the North-South Rail Link. I think there are some junctures we can create that can make it easier to utilize public transit. That interconnectedness community by community, that’s got to be something we explore. We also have to think about shift workers and the night owl service and making sure – employees are working more and more non-traditional hours and some of that started long before COVID but COVID has also created a big shift and a change in the workforce and how the workforce is engaging, so we’ve got to think more creatively about that, but that work there has to be done with the state and with our partners with the MBTA. We’ve got to make sure it’s a cost, that we as a city are willing to contribute to.

CN: Is there anything else you want to add, real quick, before we close?

AEG: I’m grateful for an opportunity to talk about these questions, in particular, because I haven’t received these questions and had this conversation with the focus that you all have brought to this conversation. For me, it’s about engaging the right people in this work, who are going to be thoughtful and want to participate in planning for the Boston of tomorrow and being very thoughtful about what it looks like down the road. I will take any recommendations around cabinet posts and who the leaders are in various fields for consideration as long as they’re putting Boston first, those are experts and people that I want to talk to, so I’m just grateful for your interest and engagement in this race. This is probably one of the most critical elections of all time.

I’m sure you’re all aware I’ve had a longstanding relationship with Marty Walsh, but I’d say in 2013, of all the candidates who ran for mayor, and then when we whittled it down to two, there were very little differences and probably not much of a different Boston would have been seen should [John] Conolly or Walsh who was elected. This is a different story. This is a very different race. I think the difference is between me and my opponent are very stark. I believe in a Boston that will continue to grow; I do not think we should shut down development. I think we have to look for opportunities to continue to enhance our city and make sure that we have revenue and jobs coming in that we’re able to create revenue and jobs along the way. Certainly thoughtfully, but Boston needs to continue to grow if we’re going to be a city that’s successful and thriving and doing all of the things it needs to do to be Boston.

JS: Fair enough. Thank you very much, and if we have any follow-up questions, we’ll let you know.

AEG: Thanks very much for your time!



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