Ce que l'achat de Hoefler&Co par Monotype signifie pour les concepteurs de polices — Quartz


Pour les étrangers, cela semblait être une vente simple.

Le 15 septembre, Monotype, le plus grand vendeur de polices au monde, a acquis Hoefler&Co (H&Co), une fonderie basée à New York, peut-être mieux connue pour une police appelée Gotham, célèbre pour la campagne présidentielle américaine de Barack Obama en 2008. Avec l'accord, Monotype a acquis les droits de propriété intellectuelle de l'ensemble de la bibliothèque de polices de caractères du studio, ainsi que l'URL très recherchée typography.com, et une équipe de concepteurs et de personnel d'assistance.

Le nom de H&Co pourrait sonner une cloche pour ceux qui ont vu l'épisode de la série Netflix Résumé mettant en vedette son fondateur, Jonathan Hoefler. Et les avocats et les passionnés de la conception graphique se souviendront peut-être de la bataille juridique (et du règlement) d'un million de dollars en 2014 entre Hoefler et son ancien partenaire commercial Tobias Frere-Jones – toujours la controverse la plus médiatisée dans le monde relativement doux de la création de polices numériques.

Aujourd'hui, l'acquisition de H&Co par un géant de l'industrie avec des propriétaires de capital-investissement éclaire l'industrie et soulève des inquiétudes existentielles pour les autres dans le domaine.

H&Co était un bastion de la typographie indépendante, une pratique aussi innovante que rentable face à la concurrence de géants comme Monotype et Adobe Fonts, ainsi qu'à la prolifération des polices gratuites sur Google Fonts. Voir H&Co englouti par Monotype a été un coup dur pour les praticiens en solo et les petits studios, qui craignent qu'une société à but lucratif ne dicte de plus en plus les termes et conditions de la tarification et de la distribution de leur travail.

Avec l'aimable autorisation de Monotype

Certaines des polices de caractères Hoefler&Co utilisées dans les logos

Charles Nix, directeur de type créatif chez Monotype, déclare que le regroupement des actifs de H&Co sous l'égide du commerce électronique de l'entreprise simplifie le processus de navigation et d'achat de polices. « Cela facilite simplement la tâche du client », explique-t-il, faisant une analogie entre l'utilisation des polices et les licences logicielles. « Une petite fonderie rédige son propre contrat de licence d'utilisateur final, parfois avec un conseiller juridique, parfois sans. Ils diffèrent tous énormément, ce qui est fou.

Peut-être que oui. Mais la perspective de voir les pratiques de licence de l'industrie rationalisées était peu réconfortante pour les concepteurs qui ont afflué vers les médias sociaux et les forums en ligne comme Type Drawers pour traiter le choc de la vente H&Co. Certains compatissaient avec Hoefler employés de longue date qui a entendu parler de la vente en même temps que le public ; d'autres ont débattu des scrupules de Hoefler et de son épouse, Carleen Borsella, PDG de H&Co, qui ont quitté l'entreprise dès la finalisation de l'accord pour "explorer de nouvelles initiatives créatives", comme l'indique le communiqué de presse. Certains ont également défendu la prérogative de Hoefler de diriger son entreprise comme bon lui semble.

Au-delà de la vente, de nombreux fabricants de polices ont fait part de leurs inquiétudes quant à l'imminence d'un monopole Monotype, un "kraken dévorant l'industrie», comme le dit la designer Nina Stössinge. H&Co n'est pas la première fonderie de caractères à être absorbée par Monotype. L'année dernière, la société a acquis URW et le studio londonien Fontsmith. Auparavant, elle avait acheté Fontshop, International Typeface Corporation, Bitstream et Linotype, qui était son principal concurrent pendant des années.

Croyance en la valeur du type

Netflix

Carleen Borsella et Jonathan Hoefler dans la série Netflix, Abstract.

Dans le communiqué de presse sur la vente, Hoefler a expliqué que lui et Borsella pensaient que Monotype était la meilleure maison pour leur entreprise de 32 ans. "Pour nous, il était essentiel de s'associer à une organisation qui croit fondamentalement à la valeur de la police d'écriture", a déclaré Hoefler. « Monotype est la fonderie la plus expérimentée au monde, qui s'occupe aujourd'hui de bon nombre des polices de caractères les plus importantes au monde, ce qui en fait le foyer naturel du travail que nous avons créé chez Hoefler&Co. » Il a refusé de commenter cette histoire.

Frere-Jones a refusé de commenter la vente ou de spéculer sur les motivations de son ancien partenaire, mais s'est également interrogé sur l'avenir de sa profession alors que Monotype devenait une force encore plus dominante.

« Le nom ‘Monotype’ est un peu trop sur le nez pour ce qui se passe », observe-t-il. « Imaginez si 70 % des studios de cinéma et des sociétés de production télévisée appartenaient à la même société mère. Que pensez-vous que nous regarderions? Combien d'expérimentation y aurait-il ? Y aurait-il une quelconque pression pour cette entreprise qui possède tant de choses ? Cela est au cœur de ce qui motive tant d'entre nous, mais c'est exactement ce qui ne fait pas partie de leur modèle d'entreprise. »

L'impact de l'acquisition de H&Co ne peut pas être surestimé, déclare Nadine Chahine, célèbre typographe libanaise et ancienne directrice de typographie de Monotype au Royaume-Uni. Chahine, qui a obtenu son doctorat de l'Université de Leiden et un diplôme post-doctoral en relations internationales de l'Université de Cambridge, est une experte en lisibilité et une pionnière de la typographie arabe. Elle a conçu la police officielle de la ville de Dubaï, qui est intégrée à Microsoft Office. « Je pense qu’il est temps que je puisse en parler plus ouvertement. C'est l'avenir de notre industrie qui est en jeu et cela n'a jamais été aussi mauvais », a-t-elle déclaré à Quartz. "Avec chaque nouvelle acquisition, cela empire pour le reste d'entre nous."

Comment les polices sont fabriquées et vendues

Pour comprendre la gravité de la décision de H&Co de vendre à Monotype, une introduction à la fabrication et à la vente des polices de caractères numériques peut être utile. Au-delà des blagues fatiguées sur Comic Sans et Palatino, il y a une industrie sérieuse qui prend à cœur la responsabilité de façonner la culture pixel par pixel.

Les polices sont conçues, dessinées et produites par des designers qualifiés qui étudient l'art, la programmation informatique, les langages et l'histoire. Les meilleurs possèdent des génies jumeaux en art et en ingénierie, en plus d'une énorme quantité de prévoyance et de patience. Une famille de types peut prendre des mois, voire des années. Une même police de caractères est redessinée dans plusieurs styles : texte, italique, condensé, gras et variations intermédiaires. Les polices de caractères de qualité sont modifiées pour assurer la lisibilité lorsqu'elles sont utilisées dans de grands panneaux d'affichage jusqu'aux plus petits écrans. Gotham, par exemple, a 66 styles ; le Mallory sans empattement conçu par Frere-Jones a 110 poids, cinq largeurs et prend en charge une gamme de langues, de l'acehnais au zoulou.

Ne demandez pas à un typographe d'estimer combien de temps il faut pour créer une police ; ils affineront un caractère en déplaçant des points vectoriels et en ajustant les courbes de Bézier pixel par pixel jusqu'à ce qu'il soit parfait. « Vous pouvez décrire notre travail comme la prise de très petites décisions et la projection des implications de la façon dont chaque dernière chose que nous faisons joue les uns sur les autres », explique Frere-Jones. « Si vous n’aimez pas les nuances, ce n’est vraiment pas votre affaire. »

Les récompenses financières pour les designers sont rarement à la hauteur de leurs efforts, et leur travail est souvent invisible dans le flou des campagnes marketing et les océans de texte dans lesquels ils sont utilisés, jusqu'à ce qu'un détail comme l'espacement des lettres se dérègle. "L'amour pour le métier soutient beaucoup de cela", dit Frere-Jones.

Les designers vendent leur travail à travers différents canaux. Ils peuvent vendre directement aux clients via leur site Web ou s'inscrire auprès de vendeurs indépendants comme I Love Typography, Fontstand ou Village Type. Mais la plupart des opérateurs solo envisageront au moins de confier leur travail à de grandes plateformes de commerce électronique comme Adobe Fonts ou Monotype, qui disposent d'armées de commerciaux et de marketing. Les concepteurs de caractères gagnent également de l'argent grâce à des commissions personnalisées. Les grandes marques, les journaux, les magazines et les grandes entreprises ont les budgets nécessaires pour commander des polices sur mesure.

Nick Shinn, un concepteur de caractères chevronné qui dirige une fonderie de caractères canadienne de premier plan, a tout essayé. « Si vous êtes un indépendant, vous ne pouvez pas vous empêcher d'avoir l'impression d'être foutu par le système d'une manière ou d'une autre », explique Shinn, le créateur de polices comme Merlin, Bodoni Egyptian et Brown. Les grands revendeurs tiers, dit-il, peuvent prendre jusqu'à 50 % des bénéfices et dicter les conditions de la vente.

En revanche, ceux qui s'inscrivent auprès de grandes fonderies peuvent toucher beaucoup plus de clients. "Vous avez maintenant une exposition au monde entier", dit Shinn. "Et ce ne sont pas seulement les polices de bureau. Ce sont des ebooks, ce sont des sites Web, ce sont tous ces différents points de licence et opportunités. La commercialisation des polices est devenue plus compétitive au fil des ans, ajoute-t-il. «Auparavant, vous mettiez simplement la police sur votre site Web, incluiez peut-être une feuille de spécimen (un échantillonneur) et peut-être une bannière publicitaire. Mais à mesure que de plus en plus de fonderies sont entrées dans le jeu, le marketing est devenu de plus en plus sophistiqué et agressif. » Une fois les polices vendues, il y a l'épreuve de la surveillance des licences et des applications en souffrance. "C'est un domaine dans lequel Monotype est très fort", explique-t-il.

Au sein de Monotype, l'entreprise

Fondée en 1887 en tant que fabricant de matériel d'impression, Monotype a transformé ses opérations pour suivre le rythme de l'évolution des communications et des médias au fil des décennies. À un moment donné, il était coté en bourse; Aujourd'hui, il appartient à HGGC, une société de capital-investissement de taille moyenne cofondée par la légende du football américain Steve Young et basée à Palo Alto, en Californie.

Monotype a amassé la plus grande collection au monde de polices de caractères numériques, environ 30 000 à ce jour ; il possède des licences pour des polices de caractères populaires comme Helvetica, Times New Roman, Gill Sans et Arial. Monotype possède également les sites de commerce électronique populaires Fonts.com et MyFonts.com, ce dernier étant une sorte de plate-forme de marché libre où des classiques comme Avenir de Linotype et Neutraface de House Industries sont répertoriés aux côtés de polices d'affichage plus artisanales comme Off Duty ou The Last Tango. .

Monotype

Page d'accueil de MyFonts.com

Monotype a fortement promu un modèle basé sur un abonnement qui donne aux utilisateurs l'accès à une bibliothèque de polices pour un prix forfaitaire. Il tire également une part importante de ses revenus du courtage de licences d'entreprise avec de grandes entreprises et marques. IBM, par exemple, a déclaré à Quartz qu'elle payait à Monotype plus d'un million de dollars chaque année pour obtenir une licence Helvetica Neue pour sa main-d'œuvre mondiale. Il a finalement créé sa propre « police de caractères sur mesure », appelée IBM Flex, en 2017.

Le marketing de Monotype vante l'engagement de l'entreprise envers la conception de caractères. Mais au cours de son mandat de 2005 à 2015, Chahine dit avoir découvert que les dirigeants de Monotype ne se souciaient que de six lettres : EBITDA. Le bénéfice avant intérêts, impôts, dépréciation et amortissement est l'un des moyens préférés de Wall Street pour mesurer les performances d'une entreprise, et une croissance de 40 % de l'EBITDA est une mesure que Monotype aimait citer aux investisseurs lorsqu'il s'agissait d'une société cotée en bourse.

Dans son évaluation d'août 2019 de Monotype, publiée peu de temps après que la société a accepté l'offre de rachat de HGGC, le consultant industriel Mark Hahn a écrit :

Ce n'est pas l'histoire d'une entreprise en difficulté, loin de là. Au contraire, Monotype a tellement réussi dans la consolidation de l'activité de licence de polices que la société est à court d'acquisitions importantes dans son segment de marché choisi… Le bénéfice brut a été signalé autour de 85% des revenus, dont la plupart sont récurrents et prévisibles, ce qui explique la valeur d'entreprise relativement élevée (considérée du point de vue de ceux d'entre nous dans l'industrie de l'imprimerie).

Mais Chahine explique pourquoi la rentabilité sauvage de Monotype est un indicateur que quelque chose ne va pas. "La fonction principale d'une fonderie est de produire des polices de caractères de qualité et cela implique beaucoup de sang, de sueur et de larmes", dit-elle. "Ce n'est pas un domaine rentable, du moins pas à l'échelle souhaitée par Monotype."

Qui gère la plus grande entreprise de polices au monde ?

La composition de la suite C de Monotype fait allusion à ses priorités. Aujourd'hui, pas un seul designer ne fait partie de l'équipe de direction de Monotype. Ninan Chako, son PDG nouvellement nommé, est un cadre technique qui dirigeait une entreprise de services de voyage avant d'être embauché par Monotype. Il a remplacé Scott Landers, un comptable, qui a dirigé Monotype pendant 13 ans.

Chahine, qui a commencé comme stagiaire dans le département des polices, affirme que Monotype est devenu le Wal-Mart de la typographie, avec MyFonts comme l'équivalent du magasin à un dollar dans l'industrie. « C'est triste parce que lorsque j'ai commencé ma carrière chez Linotype, mon travail consistait à dire à quel point Helvetica, Frutiger, Avenir et Palatino étaient incroyables », dit-elle. "C'étaient les joyaux du monde des types et maintenant ils s'assoient avec des gens qui ne se soucient pas d'eux et ne les voient que comme des vaches à lait."

Lorsque Chahine a été promue au poste de directrice de typographie au Royaume-Uni, elle était «au plus haut niveau de conception chez Monotype, mais il y avait encore des couches et des couches de gestion intermédiaire entre moi et l'équipe de direction», se souvient-elle.

Pour atteindre ses objectifs de profit, Chahine explique que les dirigeants de Monotype ont sapé le travail de ses concepteurs, les soumettant à des quotas trimestriels par souci de reporting. Et le licenciement d'employés titulaires était considéré comme une mesure d'économie. « J'ai toujours su que je devrais quitter Monotype parce que je ne faisais pas confiance à la façon dont ils traitaient leurs employés, surtout après un certain âge », dit-elle. « Si vous avez plus de 50 ans et travaillez chez Monotype, vous êtes condamné. »

Invité à répondre, Monotype n'est pas entré dans les détails de ses séries de licenciements, mais a déclaré qu'il "ne prend pas de décisions sur le statut d'emploi en fonction de l'âge, de la race, du sexe ou de critères similaires".

Toshi Omigari fait partie des concepteurs de caractères Monotype qui ont été licenciés l'année dernière. Omigari décrit ses huit années dans l'entreprise comme « globalement positives », mais dit qu'il réfléchissait à l'idée de quitter l'entreprise depuis un certain temps. « J'en ai plus qu'assez des trucs de l'entreprise », dit-il.

Omigari pense que l'éthique de l'entreprise axée sur les ventes se révélera être sa perte. Il raconte un extrait de Steve Jobs dans une interview de 1995 expliquant comment le règne du personnel de vente (alias « tonerheads ») chez Xerox a tué l'innovation et a finalement conduit à la stagnation de l'entreprise.

« À mon avis, cela capture parfaitement ce qui se passe chez Monotype », dit-il. Expert en fontes de jeux vidéo, Omigari décroche occasionnellement des missions de freelance auprès de son ancien employeur, mais est heureux de se retrouver seul.

Le personnel de H&Co restera-t-il ?

Omigari dit qu'entendre les circonstances de l'acquisition de H&Co a confirmé son intuition sur son ancien employeur. « J'ai remarqué que Monotype ne s'intéresse pas aux gens ; ils se sont toujours intéressés à leurs actifs », dit-il. Chahine fait écho à l'observation d'Omigari. « Lorsqu'ils acquièrent une fonderie, ils finiront par licencier la plupart du personnel. Ils garderont les polices et videront l'entreprise », dit-elle.

Dans une déclaration envoyée par courrier électronique à Quartz, Monotype indique que le personnel de H&Co restera employé. Ça lit:

Les employés de Hoefler&Co ont déjà commencé à travailler en étroite collaboration avec l'équipe Monotype pour intégrer leurs talents et leurs capacités. Pour l'instant, la marque Hoefler&Co continuera d'exister telle qu'elle a été, aux côtés de typography.com. L'équipe a des versions de conception passionnantes à venir, que nous sommes ravis de les aider à terminer et à partager avec l'industrie. Bien entendu, nous travaillerons ensemble pour déterminer la meilleure opportunité à long terme d'intégrer la marque Hoefler&Co dans la famille Monotype. Chaque acquisition est différente et nous avons eu la chance de bénéficier d'une myriade de talents qui nous sont venus dans le cadre d'acquisitions précédentes.

Sur la base de son histoire, "pour l'instant" peut s'avérer être une phrase cruciale dans la déclaration.

Monotype affirme ne pas avoir de politique définie concernant le sort des employés des fonderies qu'il rachète. « Chaque acquisition est unique et nous prenons le temps d'intégrer de manière réfléchie les talents, la propriété intellectuelle et les capacités de la nouvelle fonderie dans l'activité Monotype existante », a déclaré un porte-parole de la société à Quartz.

En examinant la composition actuelle de l'unité créative de 14 personnes de Monotype, seuls quatre—Phil Garnham (anciennement de FontSmith), Akira Kobayashi (anciennement de Linotype) et Tom Rickner et Terrance Weinzier (tous deux d'Ascender Corporation)—travaillaient dans un studio acheté par Monotype. Aucun des fondateurs du studio n'est resté.

La remise en cause du monopole

Aussi pratique que cela puisse être pour les clients de s'adresser par défaut aux grands acteurs de l'industrie, il existe une coterie dédiée de concepteurs de caractères qui gèrent leurs propres plates-formes de commerce électronique et relèvent les défis commerciaux et administratifs qui en découlent. Parmi eux se trouve I Love Typography, une boutique en ligne que Chahine a cofondée en contrepoint de Monotype.

« L'avenir de l'industrie dépend de la production créative de dessinateurs de caractères qui travaillent dur et si nous voulons qu'ils s'épanouissent, nous devons créer un écosystème qui les récompense », affirme-t-elle. "Monotype n'a montré aucune indication à ce sujet. Si nous voulons soutenir la créativité et la typographie, nous devons soutenir les fonderies indépendantes où qu'elles se trouvent.

De même, Village Type, une « coopérative de polices » de 12 fonderies indépendantes, se bat pour créer un modèle qui évoque plus étroitement la sensibilité « collégiale » de la communauté de la typographie. "Il y a un sentiment de choc et d'aversion lorsque les formes" plus brutales "de capitalisme brut secouent notre industrie", déclare Tracy Jenkins, co-fondatrice de Village Type. Elle soutient que les entreprises peuvent même utiliser le dévouement d'un designer pour les retenir. « À mes débuts en tant que directeur artistique dans une entreprise de branding new-yorkaise, un directeur créatif m'a dit que les dirigeants de l'entreprise appelaient les concepteurs des « serviteurs exotiques » », se souvient Jenkins. « Il faut des années de travail acharné et une dose de chance pour sortir d'un salaire subalterne et d'un niveau d'implication en tant que designer. Une partie de l'affaire est que nous aimons ce que nous faisons. Nous sommes prêts à travailler de très longues heures pour un faible salaire parce que nous aimons faire notre travail.

Options de retraite pour les designers : Monotype ou buste ?

En fin de compte, l'acquisition de H&Co a incité de nombreux concepteurs de caractères à se replier sur eux-mêmes et à réfléchir à leur cheminement de carrière.

Peter Biľak, qui dirige le studio néerlandais Typotheque et a co-fondé Fontstand, dit que la nouvelle l'a fait penser à la succession. « Autrefois, les entreprises étaient généralement héritées et restaient dans les familles. Aujourd'hui, il n'est pas réaliste de s'attendre à ce que ma fille dirige mon entreprise », dit-il.

« Les fonderies de types doivent considérer quel est leur objectif final, non seulement en termes de vente de l'entreprise, mais aussi en termes d'héritage qu'elles laissent derrière elles », ajoute-t-il. "Malheureusement, le consensus semble être que si vous travaillez avec du type, vous vendez à Monotype. J'espère voir différents modèles lorsque les gens seront prêts à prendre leur retraite ou à passer à autre chose. »

Pendant ce temps, Shinn, le créateur de caractères canadien, est prêt à vendre à Monotype. "J'ai 69 ans et j'espère travailler, vous savez, encore 20 ans au moins", explique-t-il. « Mais si quelqu'un disait : « Hé, Nick, nous vous donnerons une grosse somme d'argent pour les droits de votre bibliothèque de polices de caractères existante et de votre propriété intellectuelle », je n'aurais aucun scrupule. … Nous pourrions critiquer la concentration (monopole) dans l'industrie et les effets négatifs de celle-ci, mais en fin de compte, si vous êtes un petit opérateur, vous vendriez si l'argent était juste.

Frere-Jones, pour sa part, partage la sensibilité de Biľak. « Cela semble un peu trop « terre brûlée » pour penser que vendre à Monotype et m'éloigner complètement de mon travail pourrait être la seule option à la fin de ma carrière », dit-il. "Je ne peux pas vraiment imaginer faire ça le moment venu."



Source link

Pourquoi confectionner un magasin sur le web ?

On voit clairement qu’il est plausible de se lancer sans argent et sans connaissance technique particulière. Je vous conseille de vous jeter en dropshipping et de formellement ne pas mettre trop d’argent sur votre site. Il vous faut vraiment avoir un budget marchéage pour fonder venir les visiteurs sur votre boutique : c’est le nerf de la guerre. Car comme je l’ai dit, vous avez la possibilité avoir la plus belle boutique. Sans trafic, vous ne ferez des fois de chiffre d’affaires. Une fois que vous allez avoir testé, votre marché vous pourrez alors soudoyer un stock.