Lordstown Motors travaillera avec Foxconn, un sous-traitant


Lordstown Motors, un constructeur de camions électriques en difficulté, a déclaré jeudi qu'il était parvenu à un accord de principe pour travailler avec Foxconn, un constructeur sous contrat connu pour l'assemblage de l'iPhone d'Apple, pour développer ses véhicules électriques et pourrait finalement vendre son usine de l'Ohio aux Taïwanais. entreprise.

Lordstown a déclaré que la vente de l'usine pourrait être évaluée à 230 millions de dollars. Lordstown a du mal à produire en série une camionnette très attendue appelée Endurance. La société est à court de liquidités après avoir épuisé une grande partie des quelque 700 millions de dollars qu'elle a levés auprès d'investisseurs lors de sa fusion en octobre dernier.

Les pourparlers de l'accord ont été rapportés plus tôt par Bloomberg. Ce rapport a fait grimper les actions de Lordstown de plus de 8% dans les échanges de jeudi.

La société a déclaré qu'elle continuerait à utiliser l'usine pour fabriquer l'Endurance en louant de l'espace arrière à Foxconn si la vente était conclue. Foxconn offrirait alors des contrats de travail à certains employés de la fabrication de Lordstown. Les entreprises en difficulté ont souvent recours à des accords de cession-bail pour lever des fonds.

Lordstown a déclaré que l'accord de principe était "non contraignant et soumis à la négociation". Foxconn a considérablement réduit son plan de construction un complexe de fabrication dans le Wisconsin qui a été annoncé il y a plusieurs années.

L'accord proposé aurait essentiellement pour Lordstown de s'appuyer sur Foxconn pour produire en série son camion électrique prévu.

Lordstown a télégraphié pendant des mois qu'il espérait utiliser ainsi son usine de la ville de Lordstown, située entre Cleveland et Pittsburgh. Mais certains analystes ont déclaré que l'entreprise aurait besoin de beaucoup plus d'argent, potentiellement de centaines de millions de dollars, pour rendre son camion commercialement viable.

En août, la société a déclaré qu'elle cherchait à faire de la place pour "accueillir des partenaires de fabrication supplémentaires" dans l'usine de 6,2 millions de pieds carrés, qu'elle a acquise de General Motors pour environ 20 millions de dollars. Sur son site Web, Lordstown présente l'usine comme «l'épicentre de l'électrification» au «cœur de l'Amérique».

Lordstown a déclaré en juin qu'il produirait 1 000 camions d'ici la fin de l'année. Puis, en août, la société a déclaré qu'elle n'attendait qu'une "production limitée" d'ici la fin septembre. Jeudi, la société a déclaré qu'elle passerait le reste de l'année et "la première partie de 2022" à fabriquer des véhicules pour "les tests, la validation, la vérification et les approbations réglementaires" – en d'autres termes, des camions non destinés à être vendus aux clients.

L'entreprise est confrontée à des problèmes en plus de ses défis financiers. Les autorités de réglementation des valeurs mobilières et les procureurs fédéraux enquêtent pour savoir si Lordstown et son ancien directeur général, Steve Burns, ont exagéré la demande pour son camion dans des déclarations publiques, induisant potentiellement les investisseurs en erreur sur la santé financière et les perspectives de l'entreprise.

Lordstown fait également face à une concurrence intense de la part d'autres start-ups comme Rivian, qui a commencé produire des camionnettes électriques pour les clients il y a deux semaines, et de constructeurs automobiles établis comme Ford Motor et G.M., qui prévoient de commencer à vendre des camions électriques au cours des prochains mois.

Il n'est pas surprenant que Lordstown cherche à vendre son usine étant donné les antécédents de Wall Street et de l'immobilier de David Hamamoto, membre du conseil d'administration et force motrice de la fusion qui a rendu public la start-up l'année dernière.

M. Hamamoto, un ancien cadre de Goldman Sachs qui a formé une société d'investissement immobilier appelée NorthStar, a été l'un des fondateurs de la société d'acquisition spécialisée qui a fusionné avec Lordstown en octobre dernier.

Cette société d'acquisition, DiamondPeak Holdings, avait initialement prévu d'acquérir une société privée dans le secteur immobilier. L'accord avec Lordstown a commencé à se concrétiser en juin 2020 alors que M. Hamamoto et son équipe étaient confrontés à une date limite pour conclure un accord ou risquer la perspective de retourner l'argent qu'il avait collecté auprès des investisseurs lors d'un premier appel public à l'épargne. Les sociétés d'acquisition comme DiamondPeak, que M. Hamamoto a rendue publique début 2019, ont normalement deux ans pour trouver un partenaire de fusion.

Il se trouve que les sociétés d'acquisition ont fait fureur à Wall Street au cours des deux dernières années, collectant plus de 190 milliards de dollars auprès d'investisseurs. Mais ces sociétés ont fait l'objet d'un examen minutieux de la part des régulateurs et des procureurs, car les transactions dans lesquelles elles s'engagent sont souvent structurées de manière à favoriser les premiers investisseurs. En outre, les dirigeants impliqués dans les sociétés d'acquisition et leurs cibles de rachat ont fait des déclarations audacieuses sur leurs perspectives commerciales lorsqu'ils tentent de séduire des investisseurs.

Lordstown a déclaré que les enquêtes de la Securities and Exchange Commission et des procureurs fédéraux se concentraient également sur les événements entourant sa fusion avec DiamondPeak.

L'accord provisoire avec Foxconn arrive à un moment fortuit pour M. Hamamoto. L'accord de fusion l'avait empêché de vendre ses actions dans la société jusqu'à l'anniversaire de la clôture de la transaction en octobre 2020. M. Hamamoto n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Pourtant, même avec la nouvelle de l'accord avec Foxconn, les actions de Lordstown se négocient bien en dessous du sommet de 31 $ par action de la société et du prix de 10 $ auquel DiamondPeak est devenu public.

Dans le cadre de l'accord, Foxconn a accepté d'acheter pour 50 millions de dollars d'actions de Lordstown au prix de 6,89 $.

Daniel Ninivaggi, PDG de Lordstown, a déclaré dans un communiqué que le partenariat "permettrait à Lordstown Motors de profiter de la vaste expertise de Foxconn en matière de fabrication".

M. Ninivaggi, qui est en poste depuis un peu plus d'un mois, a déclaré dans une interview jeudi qu'il s'attendait à ce que l'accord soit conclu d'ici le 30 avril et qu'il était convaincu qu'il s'agissait d'une « priorité stratégique » pour Foxconn. Il a décrit le potentiel comme un «changement de modèle commercial» pour Lordstown, passant d'une concentration sur la fabrication à une concentration sur la conception, l'innovation et les ventes. M. Ninivaggi a rejeté l'idée qu'il s'agit principalement d'une transaction immobilière.

« Nous ne considérons pas cela comme une transaction immobilière. La composante stratégique était plus importante pour nous », a-t-il déclaré. « La clé du succès de cette usine est de la remplir. »

Le maire de Lordstown, Arno Hill, a déclaré qu'il n'avait pas été informé à l'avance de l'accord avec Foxconn, mais qu'il le considérerait comme un développement positif pour une communauté qui a perdu environ 1 500 emplois lorsque G.M. a mis l'usine au ralenti en 2019.

"Vous auriez quelqu'un qui viendrait avec les poches profondes pour pouvoir le financer", a-t-il déclaré. « Ce serait une bonne chose pour nous.

L'acquisition de l'usine de Lordstown pourrait faire avancer les espoirs de Foxconn de se développer dans la production automobile à partir de son activité principale d'assemblage de composants électroniques. La société, qui possède de vastes opérations en Chine, a annoncé cette année un accord pour produire des véhicules électriques avec Fisker, une autre start-up. En mai, Foxconn a également annoncé un partenariat avec Stellantis, la société créée par la fusion de Fiat Chrysler et Peugeot de France, pour développer tableaux de bord et écrans tactiles « nouvelle génération » pour les voitures.

Mais Foxconn a eu une histoire inégale aux États-Unis. En 2017, l'entreprise et le président Donald J. Trump ont annoncé qu'ils investiraient 10 milliards de dollars dans une usine du Wisconsin qui emploierait au moins 13 000 personnes. Mais après des années de peu d'activité sur le terrain, Foxconn a fortement réduit ce plan. Cette année, la société a déclaré qu'elle investirait moins d'un milliard de dollars dans une usine qui emploierait moins de 2 000 personnes d'ici 2026.

Lordstown a également reçu un coup de pouce de M. Trump, qui a affirmé que la start-up aiderait à sauver et à créer des emplois manufacturiers dans l'est de l'Ohio. Lors de la campagne présidentielle de 2020, il a invité M. Burns à Washington pour afficher l'Endurance lors d'un événement sur la pelouse de la Maison Blanche.



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