Pourquoi Rihanna insiste-t-elle pour vendre des vêtements, pas pour faire de la musique ?


La nouvelle milliardaire et icône de la pop Rihanna a lancé le troisième volume d'elle Spectacle de Savage X Fenty sur Amazon Prime vendredi dernier. Mettant en vedette une gamme de mannequins et d'artistes vedettes, dont Normani, Ricky Martin, Nas et Erykah Badu, pour n'en nommer qu'une petite poignée, le défilé de mode immersif et multimédia brouille la frontière entre l'art et le commerce. Le spectacle est une extravagance kaléidoscopique à gros budget qui célèbre la sensualité de toutes les formes, tailles, identités et races. S'il est éblouissant, à qui s'adresse-t-il vraiment ? Existe-t-il simplement pour vendre des vêtements ou y a-t-il quelque chose de plus profond à offrir ? Ne préférerions-nous pas tous avoir de la nouvelle musique de Rihanna ?

Thomas et Tranna

Crédit : Jimmi Francoeur/CBC; Brian Wong/Xtra

Thomas : J'adore Rihanna. Je sais que c'est une ligne que peu de gens sont prêts à franchir, mais je pense qu'elle est sous-estimée en tant qu'artiste musicale. Cette série de succès entre 2006 et 2016 a été l'une des plus impressionnantes de tous les temps ; l'année dernière, elle a dépassé les Beatles et Jay-Z pour devenir seulement le 10e artiste avec 50 hits du Top 40 (elle en a eu 51). J'aime la façon dont, d'une certaine manière, elle est l'anti-Beyoncé : sans vergogne imparfaite et intentionnellement crasseuse.

Je m'intéresse à son pivot vers la mode depuis sa collaboration sportswear Fenty x Puma. À un moment donné, elle a même passé un accord avec LVMH pour sa propre marque de mode, même si elle se concentre désormais principalement sur la lingerie.

Les Spectacle de Savage X Fenty est autant un fantasme sensuel qu'un fantasme d'entreprise, et c'est pourquoi il me fascine depuis sa création en 2019. Prenez la pire marque au monde, mais peut-être la plus omniprésente, synonyme de terribles pratiques de travail et environnementales – Amazon – et associez-la avec l'icône pop mondiale et géant culturel qu'est Rihanna. Associez les deux non seulement pour créer un spectacle numérique animé, mais aussi pour vendre de la lingerie moyenne aux membres de la génération Z et de la génération Y du monde entier. Ici, la mode n'est pas le point ; le point est la célébration capitaliste de l'inclusion et de la diversité. Je peux sembler dur, mais ça marche – j'ai acheté ce jockstrap vert pomme sur un coup de tête dès que j'ai appris son existence !

Tranna : C'est le premier Spectacle de Savage X Fenty J'ai regardé. Et je suis un peu sans voix ! C'était renversant mais aussi tellement stupide ? Le numéro de danse du groupe, où tous les danseurs étaient en rouge, dansant sur "Touch It" de Busta Rhymes était vraiment à couper le souffle. La chorégraphie tout au long du spectacle est honnêtement incroyable – j'ai été vraiment époustouflé.

Thomas : Il convient de noter que l'ensemble du spectacle s'est déroulé à l'intérieur et à l'extérieur du Westin Bonaventure, un complexe brutaliste du centre-ville de Los Angeles. Le montage grésillant de plans de drones volant à l'intérieur de l'atrium de l'hôtel était plutôt cool.

Tranna : Les interludes des différents mannequins, comme Gigi Hadid, sexy dans un ascenseur étaient tellement clichés et inutiles. Même l'ouverture avec Cindy Crawford, qui, je suppose, était censée être ce moment OMG, est en quelque sorte tombée à plat – je pense que c'est en partie parce que la chemise de nuit verte que portait Cindy était si décevante.

Thomas : Décevant ? La confection de cette robe à hautes échasses était si mauvaise qu'elle ressemblait à un défi de conception qui a mal tourné Course de dragsters de RuPaul.

Tranna : J'essayais d'être gentil !

Thomas : Peut-être que je dis cela parce que j'ai regardé trop de publications de mode d'Evan Ross Katz sur Instagram, mais le style était ma partie la moins préférée de la Spectacle de Savage X Fenty. J'adore Rihanna, mais elle n'est pas une créatrice. Je lui donnerai qu'elle a une grande vision créative et que ça a été surtout excitant de la voir passer de princesse de la radio à magnat de la vente au détail. Mais on a l'impression que plus elle en prend, moins la sortie est intéressante. Quoi qu'il en soit, le Spectacle de Savage X Fenty ce n'est pas une question d'art ou même de mode : c'est une question de relations publiques et de commerce électronique ! Et dans la culture fragmentée d'aujourd'hui, réserver des vedettes pour défiler en sous-vêtements est apparemment la façon dont vous créez le buzz sur Internet.

"Papa Ricky peut comprendre, mais il portait trop de vêtements pour un défilé de lingerie."

Tranna : Le nombre de superstars dans la série était assez étonnant. Je pense que le plus surprenant était Ricky Martin. Sa performance était mignonne mais rien d'étonnant.

Thomas : Papa Ricky peut l'avoir, mais il portait trop de vêtements pour un défilé de lingerie et le numéro était un euh ! pour moi aussi. Le moment du défilé et de la chorégraphie des remixes de ses plus grands succès ("Maria!" "Livin' La Vida Loca!" "La Copa De la Vida!") Avant sa performance était en fait meilleur que sa chanson live.

Tranna : J'étais tellement excité qu'Erykah Badu soit dans la programmation mais elle n'a pas joué, elle a juste fait une petite marche. La fille de Madonna, Lourdes Leon, a également été présentée comme modèle. Elle est partout ces jours-ci – la campagne de Marc Jacobs, le Met Gala, même la couverture de Voguele numéro de septembre. C'est bizarre de voir Lourdes toute grande. Elle a une énergie noire, tout comme sa maman.

Thomas : Le casting est clairement l'endroit où cette entreprise excelle. Les Spectacle de Savage X Fenty était le clou dans le cercueil de la défunte spéciale télévisée Victoria's Secret: c'est pourquoi il était si symbolique de regarder le mannequin brésilien des années 2000 et la célèbre Angel Adriana Lima, maintenant âgée de 40 ans, le servir dans cette spéciale (dans un ascenseur, néanmoins). Sidenote: Je me suis toujours demandé à qui s'adressait vraiment Victoria's Secret. Des hommes hétérosexuels moyens qui ne sont probablement pas amateurs de mannequins et de lingerie chère ? Des femmes qui ont, à juste titre, fait un clin d'œil à tout le gimmick des anges ? Ou les méchants gays qui ont aidé à tout mettre en place ? Je suppose que nous ne le saurons jamais.

Bien sûr, Rihanna est connue pour son étreinte intelligente et lucrative de l'inclusivité ; oui, il y a des mannequins qui marchent dans ses défilés de mode, mais la façon dont elle centre les grosses filles, les gros hommes, les personnes handicapées et les homosexuels est vraiment la raison pour laquelle je ne peux pas me résoudre à détester complètement cette chose. Et en parlant de pédés, j'ai adoré regarder une Troye Sivan huilée essayer autant que possible d'être féroce en boxer ou Symone se pavaner dans une tenue faisant référence à son look légendaire durag. Course de dragsters.

Tranna : Quand vous regardez la quantité de talent de génie qui était nécessaire pour que ce défilé de mode ait lieu – les chorégraphes, les danseurs, les chanteurs, les maquilleurs, l'équipe d'éclairage, les concepteurs de production – c'est comme : « Pourquoi tout ce temps et ces efforts n'ont-ils pas été consacrés à faire un vrai concert de Rihanna spécial ? J'ai atteint la fin de la spéciale et je me suis dit : « Wow, le seul but de tout cet art est de vendre de la lingerie. » Pensez-vous qu'il se passe quelque chose de plus profond ici? Le format permet-il un message plus profond ? C'est un défilé de mode. Je sais que l'industrie de la mode aime penser que les vêtements peuvent changer le monde, mais nous savons que ce n'est pas le cas. Tout au plus, la mode est l'expression de soi, mais fondamentalement la mode est le commerce. Les Spectacle de Savage X Fenty est magnifiquement inclusif – presque toutes les communautés marginalisées sont représentées de manière émancipatrice et c'est fantastique – mais cela m'a rappelé la corporatisation de Pride. C'est ironique qu'il s'agisse d'une ligne de lingerie vendue, car la publicité elle-même est une sorte de séduction. Une publicité réussie incite l'acheteur à acheter le produit. J'ai l'impression que la façon dont Savage X Fenty séduit est de convaincre l'acheteur qu'en achetant cette lingerie, vous faites partie d'un mouvement social ; en achetant cette lingerie, vous soutenez et célébrez l'inclusivité et la positivité corporelle. Quelles que soient les déclarations faites par la série, elles sont sapées par le fait qu'il s'agit d'une entreprise totalement commerciale. Savage X Fenty nous a réunis ici aujourd'hui pour faire du shopping ! Et la seule chose que je voulais acheter n'est même pas disponible sur le site !

Thomas : C'est quelque chose dont on parle rarement lorsqu'on discute de la représentation et de l'inclusion des personnes queer. Nous commercialiser et nous commercialiser signifie maintenant beaucoup d'argent. Notre pouvoir dans la culture est lié à notre valeur économique. Un adulte sur six de la génération Z s'identifie désormais comme LGBTQ+. Lil Nas X, un homosexuel noir (qui aurait dû être choisi dans le Spectacle de Savage X Fenty, soit dit en passant), est l'un des plus grands artistes du monde en ce moment. Mais les écueils sont nombreux : quand on parle de diversité, on fait généralement référence aux jeunes avec un capital culturel, une politique progressiste et une volonté de paraître déshabillé. Sur les réseaux sociaux, on s'attend toujours à ce que les corps courbés soient sexualisés pour être célébrés, ce qui est sa propre forme de contrôle capitaliste.

"Oui, Rihanna est peut-être milliardaire, mais ce n'est pas une artiste."

Tranna : Je trouve étrange que Rihanna ait mis sa carrière musicale en veilleuse au nom de ces exploits commerciaux. À ce stade, elle a une ligne de maquillage, Fenty, la ligne de lingerie et sa ligne de mode haut de gamme, également appelée Fenty. Elle est une société. Beaucoup de pop stars se commercialisent : J.Lo, Gwen Stefani, Kylie Minogue, Lady Gaga et Ariana Grande ont toutes des parfums et d'autres gammes de produits, mais elles n'ont pas abandonné leur carrière musicale. Certes, aucune de leurs lignes n'a eu autant de succès que celle de Rihanna. J'ai adoré le titre de CBC lorsque Rihanna a annoncé qu'elle était devenue milliardaire : "Rihanna est maintenant milliardaire, mais pas à cause de sa musique." Le titre était louche et, comme l'écrivain, faisait cette délimitation entre artiste et femme d'affaires. Mon interprétation du titre est : "Ouais, Rihanna est peut-être milliardaire, mais ce n'est pas une artiste." Je ne suis pas forcément en désaccord.

Thomas : Qu'est-ce que cela signifie même d'être milliardaire? Être milliardaire est maintenant plus abstrait que jamais. Dans le cas de Rihanna, je pense qu'elle peut être qualifiée de telle en raison de l'évaluation de ses actifs, qui comprend l'entreprise Fenty. D'un côté, il est spectaculaire que quelqu'un comme Rihanna ait pu atteindre ce niveau de puissance financière. Mais d'un autre côté, cela vaut peut-être la peine d'examiner comment cette fortune s'est construite exactement. Quelles sont les pratiques de travail dans les usines produisant sa lingerie ? Pouvons-nous critiquer son partenariat avec le Dr Evil lui-même, Jeff Bezos ?

Tranna : Dans son essai pour Le gardien, Akin Olla écrit : « La simple existence de milliardaires nous nuit à tous ; célébrer le succès d'un autre milliardaire noir masque les dangers que la classe supérieure noire représente pour la classe ouvrière noire et les gens de la classe ouvrière de toutes les ethnies. Il cite l'écrivain Jemele Hill, qui explique que le partenariat Roc Nation de Jay-Z avec la NFL a essentiellement sapé le travail de Colin Kaepernick en donnant à la NFL "un accès sans culpabilité au public, à la culture, aux artistes et aux influenceurs noirs". Cela me ramène au Spectacle de Savage X Fenty… une recherche rapide sur Google montre que Savage X Fenty est une coentreprise avec TechStyle Fashion Group, qui est dirigée par un riche PDG blanc nommé Adam Goldenberg. Alors, Savage X Fenty offre-t-il le même type d'accès sans culpabilité au public noir et queer à TechStyle Fashion que Jay-Z l'a fait pour la NFL ? Je ne réponds pas de manière définitive, mais comme nous parlons tous davantage de consommation éthique, c'est une question qui mérite d'être posée.

Thomas : Avec certitude. Mais si Rihanna ne fournissait pas cet accès, peut-être que quelqu'un d'autre le ferait. Je ne suis pas opposé à ce que les artistes gagnent de l'argent – comme l'a dit Andy Warhol, les bonnes affaires sont le meilleur art. Aujourd'hui, la vision créative de Rihanna sur la diversité est clairement bonne pour le résultat. Mais il faut remettre en cause la représentation médiatique, même lorsqu'elle vend de la diversité.

"Les singles à succès étaient brillants et massifs, mais le travail de Rihanna n'a pas eu la profondeur émotionnelle de Beyoncé ou Adele."

Tranna : Personnellement, quand je pense à Rihanna, je ne pense jamais « artiste ». Et je ne dis pas cela avec n'importe quelle négativité. Même sa carrière musicale ressemblait à un exploit purement commercial à l'exception de son dernier album, 2016 Anti, que j'adore et qui est le seul de ses albums qui donne l'impression de faire une déclaration artistique. Elle a sorti un album par an de 2005 à 2016, et cela a semblé très chaîne de production d'usine. Les singles à succès étaient brillants et massifs, définissant une génération, mais le travail de Rihanna a généralement manqué de la profondeur émotionnelle de, disons, quelqu'un comme Beyoncé ou Adele – et ce n'est pas grave ! Nous avons aussi le droit de profiter du superficiel. Je suppose que je dis cela parce que je ne comprends pas vraiment les cris de la nouvelle musique de Rihanna. Quelle est la différence entre un nouveau single Rihanna et une nouvelle collection de mode ?

Thomas : C'est ce qui me fait mal : je la soutiens et je la soutiens, toujours, mais le divorce complet entre ses efforts de mode et sa musique me fait finalement me demander quel est même l'intérêt de Savage X Fenty.

Tranna : Je pense que la combinaison du commerce électronique, des médias sociaux et de la durée d'attention de plus en plus courte des gens a vraiment enlevé le plaisir de la pop, et la qualité aussi. Tout est si jetable et oubliable. Des parfums collants aux collections de vêtements sans inspiration – et pas seulement de Rihanna, mais de toutes les stars de la pop commercialisées – rien ne semble intéressant ou spécial. Tout est bon marché et probablement inflammable. Les Spectacle de Savage X Fenty essaie de créer un spectacle autour de ce qui sont finalement des vêtements vraiment banals. Et c'est ainsi que tout semble fonctionner maintenant. Il s'agit de créer du désir plutôt que de créer quelque chose de réellement désirable.

Thomas : J'espère juste que les vêtements ont eu autant d'impact que ses singles légendaires. Après 40 minutes de Savage X Fenty, je voulais juste dire : "Rihanna, s'il te plaît, n'arrête pas la musique."

Podcast des comédiens montréalais Thomas Leblanc et Tranna Wintour Famille choisie flux sur CBC, Apple et Google; de nouveaux épisodes tombent tous les jeudis.



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