Ida a montré que l'industrie des combustibles fossiles a laissé la Louisiane sans défense


Le soleil était sur le point de se coucher à la rampe de mise à l'eau de Leeville lorsqu'une famille a commencé à emballer leur voiture avec des sébastes qu'ils avaient pêchés une heure auparavant. Au-dessus de nous se trouvait LA-1, une autoroute surélevée surnommée la « Gateway to the Gulf » car c'est le seul lien entre ce qui peut encore être considéré comme la Louisiane continentale à Grand Isle, la dernière île-barrière habitée de l'État. Le bruit des camions transportant des matériaux depuis Port Fourchon, un important hub pétrolier offshore où 90 % des plates-formes de production et des plates-formes de forage du Golfe sont desservies, grondait au-dessus de nous tandis que les bateaux traversaient la mosaïque de marais érodés.

J'ai commencé à photographier l'architecture et le paysage du sud de la Louisiane en 2014, bien après le début de l'emprise de l'industrie des combustibles fossiles sur la région. La plupart de mon travail se concentre sur l'infrastructure de cette zone unique comme un moyen de transmettre comment nous avons modifié la terre et la protection inégale que cette infrastructure offre. Lorsque L'ouragan Ida a touché terre, il l'a fait dans ce marais que je photographiais sous LA-1. Alors que la tempête elle-même s'est déclenchée en quelques jours, ses impacts ont duré des décennies. Avec des rafales de vent de pointe de 172 mph (277 km/h) enregistrées et 12 pieds (4 mètres) d'onde de tempête à Port Fourchon, Ida a causé des dommages catastrophiques. Cela inclut la communauté de Grand Isle, où le maire a déclaré que 100% de toutes les structures de l'île ont été endommagées et 40% détruites ou presque détruites.

La relation de la Louisiane avec l'industrie des combustibles fossiles est omniprésente; aucun aspect de la vie n'est épargné par les années d'exploitation et d'extraction que ces entreprises ont poursuivies. Les zones humides ont historiquement servi de système naturel de protection contre les ouragans. Mais pour construire et entretenir des pipelines, les entreprises creusent des canaux à travers les marais. Au fil du temps, l'intrusion d'eau salée érode cet habitat et devient de l'eau libre. Dans le même temps, le pétrole et le gaz brûlés dans des endroits éloignés de la côte en voie de disparition de la Louisiane ont fait monter le niveau de la mer, créant une pression sur la région.

En moyenne, le golfe du Mexique engloutit un terrain de football digne du littoral de la Louisiane toutes les 100 minutes. Au moment où l'onde de tempête d'Ida a atteint la rampe de mise à l'eau de Leeville le 29 août, l'État avait déjà perdu près de 2 000 milles (3 220 kilomètres) de terres, une superficie approximativement de la taille de l'État du Delaware. Comprendre l'ampleur massive de la dégradation de l'environnement peut être abstrait, mais pour ceux qui vivent ici depuis des générations, les changements sont liés à des souvenirs spécifiques et à l'histoire familiale.

Le naufrage de tant de terres a permis à l'onde de tempête de pénétrer plus loin à l'intérieur des terres, causant plus de dommages aux communautés côtières. Mais alors qu'Ida était un événement singulier, les dommages causés par la disparition des terres ont modifié la vie dans la Louisiane côtière en déclin.

L'autoroute de LA-1 sur des tours de béton surélevées au-dessus des marais près de Leeville.

LA-1 près de Leeville.
photo: Virginie Hanusik

En Louisiane du Sud, la dégradation provoquée par l'industrie des combustibles fossiles a déjà conduit à la migration assistée de certaines communautés vers un terrain plus élevé. Cela pourrait mettre à l'épreuve les liens des communautés et affecter leur relation avec l'endroit qu'elles appelaient autrefois leur chez-soi. Ce Soulève des questions quant à savoir si la migration – forcée ou non – loin de la côte est réalisable à l'échelle nécessaire au cours du siècle à venir alors que la crise climatique met de plus en plus de communautés en première ligne. Ida est la dernière d'une série de tempêtes qui ont frappé les États-Unis et ailleurs pour démontrer la futilité de l'argument de « partir » alors qu'il n'y a pas d'endroit épargné par l'urgence climatique créée par la combustion de combustibles fossiles.

La détérioration de la côte de la Louisiane est également due en partie à la levée du fleuve Mississippi et à la tentative de contrôler son cours naturel. En réponse à la grande inondation de 1927 qui a inondé 27 000 miles carrés (69 930 kilomètres carrés) dans 12 États, le Congrès a essentiellement nationalisé le contrôle des inondations le long de la rivière et a confié le travail de le faire au Army Corps of Engineers. En regardant le paysage fracturé de la paroisse de Plaquemines qui chevauche le fleuve Mississippi comme un ruban des deux côtés jusqu'à ce qu'il atteigne le golfe du Mexique, la crise de la perte de terres est visiblement due en partie à l'ingénierie humaine. La plupart de mon travail se concentre sur l'infrastructure du sud de la Louisiane comme moyen de transmettre comment nous avons modifié la terre et la répartition inégale de la protection fournie par cette infrastructure.

L'ouragan Ida a testé le système de digues entourant la Nouvelle-Orléans et sa banlieue, démontrant que des investissements ambitieux dans les infrastructures fonctionnent réellement. Cependant, le système s'affaiblit à chaque kilomètre carré de côte perdu dans le golfe du Mexique, poussant l'eau aux portes de la ville de plus en plus haut. Pendant ce temps, des communautés comme Houma, Cocodrie et Chauvin – tous des endroits durement touchés par Ida – ont été essentiellement traités comme des zones tampons à mesure que la terre disparaît autour d'eux. Cela risque de créer la perception que ces endroits sont moins importants ou dignes d'une aide au rétablissement que des endroits comme la Nouvelle-Orléans, alors que la vérité est que l'avenir de la Louisiane du Sud dépend de la santé des écosystèmes et des communautés au bord du golfe.

Des lignes électriques et une tour au milieu de l'eau près de Kenner, en Louisiane.

Lignes électriques sur Kenner.
photo: Virginie Hanusik

En conduisant entre la Nouvelle-Orléans et Houma sur l'autoroute 90, vous verrez des panneaux d'affichage sponsorisés par Shell qui vantent "Le rythme de la Louisiane" sur fond de raffineries qui bordent le couloir pétrochimique fortement concentré du fleuve Mississippi. Le tronçon de 85 milles (140 kilomètres) de la rivière de Baton Rouge à la Nouvelle-Orléans a été appelé l'allée du cancer et traité comme une zone de sacrifice par l'industrie des combustibles fossiles en exposant les résidents à l'air, l'eau et le sol les plus pollués du pays. Ces mêmes communautés, comme LaPlace dans la paroisse St. John the Baptist, ont également été durement touchées par Ida, aggravant les impacts de la crise climatique.

Près de 190 000 ménages du sud-est de la Louisiane sont encore dans le noir et continuera de l'être pour ce qui semble être les prochaines semaines à venir. Mais lorsque les lumières s'allumeront, une nouvelle réalité s'installera, une réalité qui rendra difficile d'ignorer les échecs de notre gouvernement à donner la priorité à la santé et à la sécurité des habitants du sud de la Louisiane par rapport aux profits de Big Oil. Aujourd'hui, faire un don aux organisations aider des milliers de personnes sans nourriture, eau et électricité parce que votre communauté pourrait être la prochaine. Dans les semaines à venir, poursuivez ces efforts lorsque les principaux organes d'information sont passés à la couverture de la prochaine urgence climatique ; il n'y a pas de zones tampons dans le monde dans lequel nous vivons actuellement.

Virginia Hanusik est une artiste dont les projets explorent la relation entre le paysage, la culture et l'environnement bâti. Son travail a été exposé à l'échelle internationale, présenté dans The New Yorker, National Geographic, British Journal of Photography et Oxford American, entre autres, et soutenu par le Pulitzer Center, la Graham Foundation et la Mellon Foundation.



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