Alberto Vilar, mécène des arts reconnu coupable de fraude, décède à 80 ans


Alberto W. Vilar, un gestionnaire de fonds amoureux de l'opéra qui a utilisé sa fortune pour devenir un mécène notoire, mais est tombé en disgrâce lorsqu'il est revenu sur ses promesses et a finalement été emprisonné pour avoir fraudé des clients, est décédé samedi à son domicile de Reines. Il avait 80 ans.

Sa sœur et seule survivante immédiate, Carole Vilar Williams, a déclaré que la cause était une crise cardiaque.

M. Vilar a construit sa fortune – autrefois estimée à près d'un milliard de dollars par le magazine Forbes – par l'intermédiaire d'Amerindo Investment Advisors, une entreprise qu'il a cofondée et qui se concentrait sur les actions de biotechnologie et de technologie. Il a utilisé ces richesses pour se lancer dans une campagne de largesses dans les années 1990 et au début des années 2000, en faisant un don – ou en s'engageant à faire un don – plus de 200 millions de dollars à des organisations artistiques.

Pour sa promesse de don de 25 millions de dollars à la fondation du Metropolitan Opera en 1998, le nom de M. Vilar a été ajouté à son troisième niveau Grand Tier. (Il siégeait également au conseil d'administration du Met.) Pour sa promesse de don de 18 millions de dollars au Royal Opera House de Londres en 1999, son Floral Hall est devenu le Vilar Floral Hall. Pour sa promesse de don de 50 millions de dollars au Kennedy Center for the Performing Arts à Washington en 2001, le centre prévoyait de financer les visites annuelles du Kirov Ballet and Opera et de créer le Vilar Institute for Arts Management.

« Il n'était pas… comment dire ? – calme à propos de ses dons », a déclaré Beverly Sills, la soprano et ancienne présidente du Met, au New York Times en 2005. « Je pense que cela a été un rebut pour les autres membres du conseil d'administration, le fait qu'il voulait plus d'attention.

Mais il n'a jamais reçu l'approbation du gouvernement pour le fonds et a déposé l'argent de Mme Cates sur le compte de courtage d'une entité Amerindo au Panama. Bientôt, 1 million de dollars de l'argent a été viré sur un compte de M. Vilar à la Chase Manhattan Bank. Il a rapidement utilisé l'argent pour honorer les promesses faites à son alma mater, Washington & Jefferson College en Pennsylvanie, et à l'Académie américaine de Berlin, et pour payer les factures d'un traiteur et d'un service de réparation de lave-vaisselle.

3,1 millions de dollars supplémentaires ont été virés du compte Panama à une institution financière au Luxembourg. La plainte indiquait que M. Vilar avait ensuite canalisé le dernier investissement de Mme Cates dans des comptes personnels et offshore.

Avant le début de son procès en 2008, M. Vilar a déclaré que le gouvernement ne serait pas en mesure de prouver sa thèse.

"Elle a gagné des millions avec l'entreprise, et j'avais l'autorisation complète d'investir son argent", a-t-il déclaré au Times, faisant référence à Mme Cates, la mère de l'actrice Phoebe Cates. Il a dit qu'elle avait plus tard "une abeille dans son bonnet à propos de quelque chose" et avait demandé que son argent lui soit remboursé.

"La prochaine chose que je sais", a-t-il ajouté, "elle porte plainte pour avoir volé son argent."

Les procureurs ont fait valoir qu'Amerindo avait joué avec l'argent des clients dans des actions technologiques volatiles au lieu des investissements sûrs qui leur avaient été promis. Un jury a déclaré M. Vilar coupable des 12 chefs d'accusation auxquels il était confronté. Elle a reconnu son ancien partenaire à Amerindo, Gary A. Tanaka, coupable de trois chefs d'accusation.

En 2010, le juge Richard Sullivan du tribunal de district américain de Manhattan a condamné M. Vilar à neuf ans de prison.

Albert William Vilar Jr. est né le 4 octobre 1940 à East Orange, New Jersey (pas La Havane, comme il le prétend parfois). Albert Sr. était un dirigeant d'origine cubaine d'une société sucrière qui avait des bureaux à Manhattan et à Porto Rico. Sa mère, Margaret (Walsh) Vilar, était une femme au foyer.

M. Vilar a déclaré au New Yorker en 2006 que lui et sa famille avaient déménagé à Porto Rico à l'âge de 7 ans et qu'il y avait fréquenté l'école primaire et secondaire. Il a refusé d'affirmer qu'il avait vécu à Cuba et que sa famille avait fui après l'arrivée au pouvoir de Fidel Castro.

Enfant, Albert Jr. (qui a ajouté un « o » à son prénom au cours de sa carrière commerciale) était fasciné par la musique classique, mais ses rêves de chef d'orchestre ont été découragés par son père, a-t-il déclaré. Il a étudié l'économie à Washington & Jefferson. Après deux ans dans l'armée, il a travaillé chez Citibank and Boston Company, une société de gestion d'investissement, puis en tant que gestionnaire de fonds au Koweït.

Lui et M. Tanaka ont lancé Amerindo dans les années 1980. À son apogée, la société gérait jusqu'à 10 milliards de dollars pour un large éventail de clients.

La richesse de M. Vilar lui a offert un style de vie opulent. Il possédait plusieurs maisons, dont un luxueux condominium en duplex au 25e étage sur la place des Nations Unies surplombant l'East River. Il y avait un piano à queue Steinway, une statue en bronze de l'enfant Mozart avec un violon, des fac-similés miniatures des lustres en cristal du Met suspendus au-dessus de sa table de salle à manger et des fresques qui étaient des copies des peintures rococo de la salle de concert Mozarteum de Salzbourg. Il a dit qu'il avait prévu de construire un auditorium de 70 places pour des performances musicales à l'étage inférieur.

M. Vilar était fier de sa place au premier rang au Met – A101. Et il a donné des montants substantiels. Alors que ses fonds récoltaient encore de gros bénéfices, il a fait un don de 11,8 millions de dollars au Met entre 1990 et 2002, en grande partie pour payer les productions de "Cosi fan tutte", "Fidelio", "La Traviata", "Le Nozze di Figaro" et " La Cenerentola.

Il a perdu un appel de sa condamnation en 2013. L'année suivante, le juge Sullivan a ajouté un an à sa peine, affirmant que M. Vilar et M. Tanaka avaient pris des mesures pour empêcher les victimes de ses crimes d'être remboursées.

Après sa sortie de prison en 2018, M. Vilar vivait de la sécurité sociale dans son appartement du Queens. Sa sœur a dit qu'il avait écrit son autobiographie.

Son avocate, Vivian Shevitz, a déclaré que M. Vilar avait espéré que le gouvernement libérerait les fonds Amerindo gelés afin qu'il puisse percevoir une pension.



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