Après un cataclysme, les amoureux de la nature de "Harrow" luttent pour rester sains d'esprit


Après l'apocalypse à venir, lorsque des prix seront remis aux meilleurs romans qui présageaient notre fin, le nouveau de Joy Williams, "Harrow", sera un concurrent dans la catégorie expérimentale. Nos critiques de seigneurs mutants poseront des questions à ce sujet, s'accroupissant autour d'un feu de camp pixelisé, portant des lunettes de protection, suçant la moelle des os d'écureuil, était cette?"

Comme le disent les livres de Williams, ce n'est pas un très bon. Son esprit a des ratés plus que d'habitude ; les thèmes écologiques sont trop familiers ; il n'y a pas de vrais personnages auxquels s'accrocher, et très peu d'intrigue, pas que quiconque vienne à Williams pour le scénario.

Les attentes sont des choses amusantes, cependant. Si vous avez noirci le nom de Williams sur la couverture et m'avez dit que « Harrow » a été écrit par un récent diplômé de l'Iowa Writers’ Workshop, je me serais probablement dit : « Un sauvage s'est échappé de l'infirmerie ! Je te salue, sauvage, au début d'une carrière intéressante. S'il vous plaît, arrêtez de me faire rire en dévidant mes intestins.

Telles sont les contradictions mentales lors de la lecture d'un roman de moindre envergure de Williams.

"Harrow" est son cinquième roman. Il s'agit d'un adolescent nommé Khristen qui se lave, après un cataclysme naturel indéfini – il n'y a plus d'oiseaux ou d'oranges, et les cafards sont de la taille d'un chaton – dans une retraite fanée remplie d'éco-guerriers âgés et vaguement stupides.

C'est "The Road" de Cormac McCarthy – un personnage cynique, ou un personnage de Williams, pourrait penser – rencontre le thème piquant et complexe de Mike White "Le Lotus Blanc." « Nous avons reçu un coup de poing en retour », écrit Williams, « au Moyen Âge ».

La mère de Khristen lui a dit toute sa vie qu'elle était spéciale, une élue en quelque sorte, parce qu'elle est morte brièvement quand elle était jeune, puis est ressuscitée. Khristen ne se sent pas spécial. Personne d'autre que sa mère ne pense qu'elle l'est non plus, même si elle est parfaitement agréable.

Les meilleurs moments de "Harrow" arrivent lorsque nous accompagnons Khristen et rencontrons les détenus décrépits et exotiques – excusez-moi, les invités décrépits et exotiques – dans ce vieil endroit. C'est une sorte de gang fringant mais inoffensif, prenant leurs derniers lancers avec les dés flous de la vie.

"C'était un groupe de séditieux gabby", écrit Williams, "dans la pire des conditions de santé mais avec un cœur de kamikaze, une armée de personnes âgées et malades, déterminée à rafraîchir, par la violence cinglée, une terre pillée."

Un homme envisage de se faire exploser chez un concessionnaire de camions et de bulldozers. Une femme est "censée s'occuper d'un représentant des herbicides mais traîne les talons". Un gars nommé Tom "avait prévu d'aller à une convention de chasse aux trophées et d'empoisonner tout le monde, y compris les enfants avec leurs AK-47 de la taille d'un enfant", mais il a perdu la vue.

Ils sont tous trop fatigués pour penser à de plus grandes missions, et ils ne veulent vraiment blesser personne. Personne n'envisage, comme Conrad l'a suggéré dans "L'agent secret", de faire exploser le méridien principal, sous la forme de l'observatoire de Greenwich.

Crédit…Rattman

Khristen veut aussi une mission. "Peut-être devriez-vous tuer tous les poètes", suggère quelqu'un, ajoutant: "Ils sont si repoussants, si tremblants anthropocentriques." Le plan s'effondre. Les poètes ne se réunissent pas assez souvent. Et ceux qui sont en colère vont bien, n'est-ce pas ?

Ce qu'il reste de l'Amérique dans ce roman sonne comme s'il était dirigé par une coalition d'inconnus de Trump, d'athlètes de choc et de chaque 1-800 avocats d'accident de chaque panneau publicitaire impie. Toutes les tentatives de conservation sont considérées comme réactionnaires. Des allégements fiscaux sont accordés aux ménages possédant des armes à feu, et ainsi « personne ne paie d'impôts parce que tout le monde a des armes à feu ».

Les militants sont emprisonnés. « La nature avait été considérée comme sociopathe, et si vous trouviez cette position discutable, vous étiez également considérée comme sociopathe. » Le Smithsonian devrait sortir et coller tout ce qui reste de nature dans un sac respirant, pour un stockage permanent.

Les riches pillent les banques de sang, car les transfusions sont « extrêmement rajeunissantes et moins superstitieuses que l'ingestion de poudre de corne de rhinocéros ».

Les personnages de Williams prennent des poses et distribuent des bulles de pensée, des boulettes verbales; ils peuvent sembler être sortis d'un strip de Jules Feiffer. Tout le monde sautille sur le côté, comme s'il s'agissait de crabes. Ses humains sont donnés à des exclamations épiphaniques qui n'ont souvent rien à voir avec tout ce qui se passe. Ils essaient de rester sains d'esprit dans un monde dément. Ce sont des cinglés totaux, dans le meilleur sens du terme.

Au début du roman, nous rencontrons une femme qui est décrite de cette façon : « C'était une ex-hippie ridée par le soleil et brumeuse de dope dont l'ambition la plus élevée dans la vie était que quelqu'un lui donne un vieux diesel Mercedes qu'elle pourrait utiliser avec de l'huile de friture usagée. du restaurant où elle travaillait. J'ai lu cette phrase et j'ai ri : la voilà, un personnage ur-Joy Williams, doublement distillé.

Vous survolez « Harrow », comme s'il s'agissait d'un livre de poèmes, pour les observations de l'auteur, entrecoupées d'acuité et de chagrin et d'étranges signes avant-coureurs et vestiges de vieilles mythologies : « Qu'est-ce qui est venu en premier à votre avis, Lola, la pluie enragée ou l'aube sans oiseaux ? » ; « Les futurs humains, un concept si imprudent » ; « Il n’y a plus de météores dans les pluies de météores. Ce ne sont que des débris spatiaux provenant de fusées et de satellites » ; « Avez-vous déjà vu quelque chose de plus calme qu'un jambon ? » ; « Quelque chose s’était définitivement mal passé. Même les morts étaient consternés » ; "Ce spectacle de lumière au coin de vos yeux n'est pas une célébration en votre honneur, c'est la tumeur qui s'installe."

Mon détail préféré dans "Harrow" est peut-être celui-ci : il y a une chaîne de télévision qui ne diffuse que des minutes de silence. « Ils décrivent à quoi sert la minute de silence, puis ils la diffusent. C'est tout ce que certaines personnes regardent.

Dans le roman "Winter" (2017), Ali Smith a demandé: "Les choses ne vont jamais si mal, est-ce que, dans la vie des vrais auteurs de la nature, ils ne peuvent pas le résoudre ou le sauver en écrivant sur la nature?" Williams n'est pas ce genre d'écrivain de la nature, l'un de la variété à la tête tendre et au cri du huard. Même si ce roman est à moitié réalisé, comme une armature en fil de fer attendant de l'argile pour sa tête, son scepticisme et sa raison sont constamment affichés.

Quelqu'un a récemment écrit sur Twitter que les fans de Williams devraient s'appeler The Joy Division. C'est une idée agréable pour de nombreuses raisons (j'achèterais un sweat à capuche), y compris la joie folle que ses personnages tirent du simple fait d'être dehors et de regarder autour.

Quant à ces prix de livres après l'automne, quiconque remporte le prix de Williams peut accepter en lisant cette phrase à haute voix, de la page 123, comme l'intégralité du discours : « La beauté déchirante du monde restera quand il n'y aura pas de cœur à briser pour ce."



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