Le rêve est peut-être terminé pour le Grand Prospect Hall


Pendant près de 40 ans, les New-Yorkais connaissaient le Grand Prospect Hall par une simple phrase : « Nous réalisons vos rêves ! »

Maintenant, le pays des rêves pourrait bientôt être démoli : le nouveau propriétaire du bâtiment, une salle de banquet victorienne emblématique, a demandé sa démolition, selon les archives publiques.

Acheté par Michael et Alice Halkias en 1981, le Grand Prospect Hall est devenu célèbre pour ses publicités télévisées à petit budget, qui étaient réglées sur une musique orchestrale montante et mettaient en vedette le couple jetant les bras et faisant leur promesse de signature. Les publicités étaient si populaires qu'elles ont été falsifiées à la fois par "Saturday Night Live" et "Jimmy Kimmel Live".

À son apogée, la salle de bal a été transformée des centaines de fois par an pour les mariages, les bals de finissants, les bat and bar mitzvahs, et même le premier L.G.B.T.Q. de New York. congrès de la bande dessinée.

Les New-Yorkais qui ont organisé leurs mariages, anniversaires et autres événements au Grand Prospect Hall au fil des ans ont exprimé leur surprise et leur dévastation face à la future disparition du bâtiment.

Laura Burns, 52 ans, et Peter Sharoff, 49 ans, l'ont choisi comme lieu de mariage après avoir assisté à la fête du 95e anniversaire de la grand-mère de Mme Burns. Sa grand-mère a raconté comment elle et ses amis allaient au Grand Prospect Hall dans les années 1920 et dansaient jusqu'au petit matin.

« Vous entrez et vous ne pouvez pas vous décider immédiatement : est-ce le glamour le plus merveilleux, presque à la Saint-Pétersbourg que vous ayez jamais vu ? » a dit M. Sharoff. « Ou est-ce l'endroit le plus horrible, kitsch et ringard que vous ayez jamais vu ? »

Racontés par le New York Times au sujet des plans de démolition, plusieurs propriétaires d'entreprises voisines ont été déconcertés.

"C'est très triste", a déclaré Ayman Hassan, propriétaire de Park Slope Hardware, qui se trouve au coin de la Cinquième Avenue. Il a rencontré la famille Halkias pour la première fois lors de l'ouverture de son entreprise en 1995, a-t-il déclaré.

Au cours des décennies qui ont suivi, son magasin a vendu d'innombrables outils et fournitures sur le site, a-t-il déclaré. Chaque fois qu'il voyait M. Halkias, ils le rattrapaient et faisaient des blagues. En 2016, a déclaré M. Hassan, son neveu s'était marié au Grand Prospect Hall.

"C'est devenu un incontournable du quartier", a déclaré M. Hassan, "mais je pense qu'ils ont beaucoup souffert l'année dernière."

Apollo, qui gère l'entreprise de nettoyage à sec de sa famille à un pâté de maisons et a refusé de donner son nom complet, a déclaré qu'ils nettoyaient à sec les vêtements de cérémonie des Halkiases. Il a déclaré que les deux familles étaient liées par leurs racines grecques communes lorsque la blanchisserie a ouvert ses portes il y a 21 ans.

"Ils auraient dû faire de cet endroit un point de repère", a déclaré Apollo. « Je suis vraiment blessé. »

Bien que le bâtiment ait été ajouté à la Registre national des lieux historiques en 1999, il n'a jamais été fait un point de repère officiel de la ville, le laissant sans protection contre le développement.

Toby Pannone, 18 ans, et sa petite amie, Solya Spiegel, 16 ans, ont grandi à Brooklyn et ont assisté à une série d'événements au Grand Prospect Hall, des bals de finissants aux festivals de musique des Balkans.

Après avoir pris connaissance des plans de démolition la semaine dernière, a déclaré M. Pannone, ils ont créé une pétition pour sauver le bâtiment, qui a recueilli des milliers de signatures, et soumis une demande à la Commission de préservation des monuments de la ville pour examiner le bâtiment.

«Évidemment, vous ne pouvez pas tout conserver. Vous ne pouvez pas maintenir la ville stagnante, vous devez apporter des changements », a déclaré M. Pannone. "Mais bien qu'il s'agisse d'un lieu privé, c'est vraiment un espace public et communautaire pour Brooklyn."

Le Grand Prospect Hall a une longue histoire dans l'arrondissement. Construit en 1892 par un entrepreneur nommé John Kolle, il servait à l'origine de terrain de jeu pour les riches New-Yorkais, selon son site Internet.

Dans sa première incarnation, il avait des pistes de bowling, une salle de billard, un stand de tir et le premier ascenseur « cage à oiseaux » de Brooklyn, qui permettait aux passagers de voir l'extérieur. C'était également le premier bâtiment commercial entièrement électrifié de Brooklyn, selon le site.

Le lieu a depuis été utilisé pour filmer des films et des émissions de télévision comme "The Royal Tenenbaums", le redémarrage de "Twin Peaks" et l'original "Gossip Girl".

M. et Mme Halkias étaient souvent prêts à changer le décor des événements, permettant aux clients d'apporter autant d'accessoires qu'ils le souhaitaient. Mme Burns et M. Sharoff, inspirés par l'intérieur somptueux du bâtiment, ont organisé un mariage masqué de style vénitien, avec des échassiers et des jongleurs de feu.

Pour leur mariage de style rétro en 2013, Angie Pontani et Brian Newman ont apporté une toile de fond scintillante de 20 pieds de haut, un big band de 16 pièces et un gâteau de mariage à plusieurs niveaux inspiré par "Le Parrain".

Avant son mariage, Mme Pontani, 44 ans, qui a grandi dans le New Jersey, ne connaissait le Grand Prospect Hall que par ses publicités télévisées et n'y était jamais entrée. Elle et M. Newman ont d'abord décidé de jeter un coup d'œil juste comme une blague.

Dès la fin de la tournée, a-t-elle dit, ils savaient qu'ils avaient trouvé celui-là. L'étape suivante consistait à convaincre leurs amis.

«Je devais être comme,« Écoutez-moi. Vous allez devenir fou une fois que vous aurez franchi ces portes et que vous verrez cet escalier en marbre. Vous allez perdre la tête », a déclaré Mme Pontani.

Amy et David Bandler, qui s'y sont mariés en 1995, ont été surpris par les réactions incrédules de leurs amis lorsqu'ils leur ont parlé du lieu qu'ils avaient choisi. Bien que les deux aient grandi à New York, aucun d'eux ne se souvenait d'avoir vu les publicités.

"Ils en riaient tous comme si c'était une blague", se souvient Mme Bandler, 53 ans. « Je me suis dit : « Non, c'est vraiment joli à l'intérieur ! » »

Les Bandler ont vécu à Park Slope, à quelques pâtés de maisons du Grand Prospect Hall, pendant de nombreuses années avant de déménager à Montclair, dans le New Jersey. Chaque fois qu'ils reviennent, ont-ils dit, les changements dramatiques dans le quartier leur font ressentir un choc culturel.

"C'est dommage de voir disparaître des bâtiments uniques, intéressants et riches en étages", a déclaré M. Bandler, 54 ans. "Vous voyez juste des morceaux de votre histoire disparaître."

Mme Pontani a déclaré qu'elle et son mari avaient toujours prévu de retourner au Grand Prospect Hall et d'y organiser leur fête du 25e anniversaire.

"Je ne peux pas imaginer le cœur de la personne qui entrerait là-bas et dirait:" Je vais démolir ça "", a-t-elle déclaré. « C'est une perte pour la ville.

Par un après-midi nuageux cette semaine, la salle autrefois bruyante était fermée, silencieuse et sans vie, avec une grande partie de l'intérieur déjà déchirée. Une lettre datée de juillet 2020 approuvant le permis d'alcool temporaire du bâtiment était toujours accrochée aux portes vitrées de l'entrée principale.

"Plus nous supprimons des choses comme celle-ci, plus nous perdons notre propre histoire de New York", a déclaré M. Sharoff. "Je suis biasée. Je me suis marié là-bas. Mais je pense qu'il est malheureux que nous pensions aller de l'avant, nous devons démolir le passé. »



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