« Nous étions l'entreprise de commerce électronique à la croissance la plus rapide au Royaume-Uni l'année dernière »


Will Vaughan
Will Vaughan

Fondée en 2013 par Will Vaughan, Bluefin fait partie des 15 entreprises à la croissance la plus rapide au Royaume-Uni depuis deux ans. Au cours de ses huit années d'existence, la société a connu une double croissance de son chiffre d'affaires d'une année sur l'autre et compte aujourd'hui plus de 45 employés basés à travers le monde. Le chef d'entreprise s'est entretenu avec une marque de commerce électronique de sport et de bien-être pour connaître leur croissance exponentielle.

Cette année, le revenu total devrait dépasser les 40 millions de livres sterling pour la société basée à Hebden Bridge dans le West Yorkshire. Le chef d'entreprise s'est entretenu avec le fondateur pour explorer le parcours de Bluefin jusqu'à présent.

L'esprit d'entreprise

Ayant grandi dans un environnement rural, le parcours professionnel de Vaughan a commencé à l'école où, à l'âge de 10 ans, il a créé son «empire du poulet», vendant des œufs sur le lieu de travail de son père. Puis, dès l'âge de 16 ans et grâce à son passage à l'université, il fait ses premiers pas dans le monde du e-commerce.

Il commente : « J'aime aller au gymnase et je jouais au rugby ; J'ai donc toujours été dans ce type d'environnement. Cependant, la vraie raison pour laquelle je me suis lancé dans cette industrie était de payer mes études universitaires, grâce à mon intérêt pour le commerce électronique. Je vendais une large gamme d'articles sur les marchés en ligne, principalement sur eBay.

« Pendant que mes potes travaillaient dans un bar à côté, j'achetais des retours de catalogue sur des ventes aux enchères en ligne. J'ai acquis des équipements de fitness Argos Returns. Suite à cela, j'ai loué une camionnette, je les ai ramenés, je les ai installés dans mon garage, puis j'ai passé au crible pour voir ce qui fonctionnait.

« L'un des produits qui a vraiment bien fonctionné était une plaque vibrante – un équipement de perte de poids et de tonification. J'ai acheté 30 unités et je les ai toutes vendues en une journée.

Après cette première étape dans le monde de la vente au détail et des affaires mondiales, Vaughan est devenu accro : « J'ai ensuite trouvé un fabricant en Chine pour ce produit spécifique et j'y ai dépensé toutes mes économies – environ 40 000 £. J'ai acheté 600 unités et je les ai toutes vendues en quelques semaines. Tout a fait boule de neige à partir de là.

« Après avoir obtenu mon diplôme universitaire à 21 ans, j'ai créé Bluefin Trading. J'ai moi-même effectué de nombreuses recherches sur les produits, contacté de nombreux fabricants en Chine et commencé à vendre des équipements de fitness.

Croissance implacable

En moins d'une décennie, Bluefin est devenu un leader de l'industrie et l'une des entreprises à la croissance la plus rapide du Royaume-Uni.

« Au cours des huit dernières années, nous sommes devenus une marque mondiale de commerce électronique. Nos principaux marchés se trouvent dans l'UE, en Australie, aux États-Unis et ici au Royaume-Uni. Nous vendons principalement via Amazon, qui représente environ 50% de notre activité et les 50% restants via notre site Web et d'autres canaux plus petits. Pendant ce temps, nous sommes passés de zéro à 45 employés, et d'aucun chiffre d'affaires à cette année, où nous sommes sur la bonne voie pour atteindre plus de 40 millions de livres sterling de revenus.

« Nous sommes entièrement autofinancés, n'avons reçu aucun investissement extérieur et avons connu une croissance organique. Sous le groupe Bluefin Trading, nous avons trois marques principales qui stimulent notre croissance. Notre succès est en partie dû à la répartition des risques entre plusieurs marques.

« Celui qui génère le plus de revenus est Bluefin Fitness. Il s'agit d'une marque d'équipements de fitness à domicile qui s'adresse directement aux consommateurs et vend des rameurs, des tapis roulants, des vélos et une large gamme de produits similaires. L'autre marque qui connaît une croissance incroyablement rapide, que nous avons créée il y a environ trois ans, est Bluefin Paddleboards – une marque de planche à pagaie gonflable. Cette marque est passée de rien au leader du marché dans l'UE en trois ans. La troisième marque est notre dernière entreprise, Bluefin Hoverboards »

Vaughan a installé le siège de l'entreprise sur les collines pittoresques du West Yorkshire, sur ses propres terres agricoles, où la moitié de son personnel est basé. Cependant, en raison de la présence internationale de Bluefin, il y a également des membres du personnel basés en Chine, en Espagne, dans le Nord-Ouest et d'autres indépendants dans le monde.

Cependant, une croissance aussi incessante crée des défis pour les entreprises dans cet espace de mise à l'échelle.

Will commente : « Nous avons grandi très rapidement et nous avons atteint un point où nous avions une équipe très tendue. Pour surmonter cela, j'ai réalisé que nous devions optimiser ce que nous avions déjà réalisé et construire l'équipe en interne. Plutôt que de simplement aller de l'avant, nous avons construit une base incroyablement solide pour le succès futur. Nous l'avons fait pour éviter de s'effondrer de l'intérieur, comme le font certaines entreprises en phase de croissance. J'ai construit une équipe de direction qui pourrait alléger une partie du poids de mes épaules.

« Ce que nous avons maintenant, c'est une équipe de direction de six personnes qui déploient la vision Bluefin. Ils mettent en œuvre la stratégie que j'ai créée, ce qui nous a permis de continuer à grandir. J'espère qu'au cours des quatre prochaines années, nous pourrons créer une entreprise mondiale de 150 millions de livres sterling. »

Construire des relations internationales

En raison de la nature internationale de l'entreprise, Vaughan et son équipe de direction ont dû développer des relations avec des fabricants, des fournisseurs, des distributeurs et des clients à travers le monde. Tout comme la façon dont l'entreprise a surmonté les problèmes d'une croissance rapide, Bluefin a adapté sa chaîne d'approvisionnement et son mode de fonctionnement.

« Au tout début, nous avons utilisé des agents d'approvisionnement pour établir une relation avec l'entreprise. Ils vont négocier avec la chaîne d'approvisionnement pour vous. Nous avons fait cela pendant environ trois ans, puis nous avons réalisé que nous pouvions éliminer les intermédiaires et constituer une équipe qui ira directement aux fournisseurs.

« Avance rapide de trois ans, nous avons trois gars sur le terrain qui nous ont aidés à grandir. Je conseillerais à quiconque de trouver un bon agent d'approvisionnement, puis de rencontrer les fournisseurs lors de salons professionnels et de nouer des relations avec eux. Vous pouvez ensuite utiliser cette relation au profit de votre propre entreprise. Vous pouvez créer de bonnes conditions de paiement, et avec nous, cela nous a permis de vendre un stock avant de devoir payer le fournisseur. C'est l'une des raisons pour lesquelles nous avons si bien réussi à nous développer – il est vital de nouer de solides relations commerciales. »

La majorité des revenus de l'entreprise provenant de l'étranger, Bluefin a dû construire, se développer et s'adapter à différents marchés internationaux pour maintenir ses niveaux de croissance constants.

Vaughan explique comment l'entreprise a répété son processus de croissance dans chaque pays : « Nous n'avons commencé à vendre à l'international qu'il y a environ trois ou quatre ans. Le premier lancement que nous avons fait en Allemagne et c'était vraiment simple. Nous avons utilisé la même recette que nous avons faite au Royaume-Uni. Nous avons embauché des rédacteurs pour traduire l'intégralité de nos listes de sites Web en allemand. Nous avons ensuite fait de même en France, en Espagne, aux Pays-Bas et au-delà. Et puis, vous réalisez que les États-Unis sont le plus grand marché mondial pour le commerce électronique. Donc, nous avons ensuite commencé là-bas.

« Ce que nous faisons est vraiment simple. Notre équipe est assise au bureau, vendant notre gamme de produits en ligne, et nous laissons un tiers gérer le côté opérationnel – ce n'est pas sorcier. Nous venons de nous ouvrir aux États-Unis en tant que marché et le plus gros obstacle est les opérations de la chaîne d'approvisionnement. Après les États-Unis, nous regardons le Canada et le Japon.

Le blues du Brexit

Avec l'activité commerciale internationale, Will dit que le Brexit a affecté négativement de nombreuses entreprises en même temps au sein de son secteur.

Vaughan commente : « Le prix de tout a augmenté pour les gens de toutes les industries – et ensuite il est devenu difficile de se procurer des articles essentiels. Comme la plupart de nos activités dans l'UE se situent en Allemagne et en France, nous avons dû embaucher un nouveau spécialiste de la chaîne d'approvisionnement, car vous ne pouvez désormais plus envoyer un produit du Royaume-Uni vers l'Allemagne ou la France de manière rentable. Avant le Brexit, nous le pouvions.

« Nous avons donc dû créer un nouvel entrepôt, un nouveau partenaire aux Pays-Bas et conserver notre entrepôt actuel au Royaume-Uni. Cela a été incroyablement difficile. Nous pensions avoir mis en place quelque chose qui signifiait que nous pouvions traiter les commandes transfrontalières tout en payant un peu plus en droits de douane et en frais d'expédition. Cependant, nous l'avons fait, mais tous les coursiers n'étaient pas préparés pour les formalités administratives pour les exigences transfrontalières.

"Nous sommes maintenant dans un endroit où nous avons la bonne quantité de stocks dans les bons endroits, et nous sommes prêts à évoluer à nouveau."



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