Imaginer Alph | Le libraire


Les revenus moyens des auteurs en 2018 étaient de 10 497 £. Cela n'a pas grand-chose à recommander, à part le fait que s'il reste à ce niveau, nous pourrons tous gagner deux mille dollars supplémentaires en faisant autre chose avant de devoir payer des impôts. Ce n'est pas probable – il est largement rapporté qu'il est en baisse, ce qui est d'autant plus exaspérant dans le contexte du chiffre d'affaires global de l'édition du Royaume-Uni, qui en 2020 a dépassé 6,4 milliards de livres sterling. Tout le monde sait qu'il y a beaucoup d'argent, il faut juste qu'il soit plus équitablement distribué.

J'ai toujours pensé qu'une façon d'y parvenir serait qu'un groupe d'écrivains se réunisse pour créer un site de commerce électronique collectif, à but non lucratif, vendant des livres électroniques et des livres audio (nous laisserons le de véritables livres physiques aux brillants libraires indépendants du pays) ; un site qui permettrait à toutes les personnes impliquées de devenir effectivement leur propre détaillant. Pour le bien de cet article, appelons ce site Web hypothétique Alph, du nom de Coleridge, car les libraires en ligne nommés d'après les rivières semblent très bien se débrouiller et je ne vois pas Styx dépasser le premier groupe de discussion.

Si Alph fonctionnait, cela pourrait potentiellement signifier beaucoup plus d'argent pour les auteurs. Pour rendre les calculs aussi simples que possible, imaginons que nous avons affaire à un livre électronique à 10 £. Comme c'est actuellement le cas, l'éditeur obtiendrait ses 7 £, dont l'auteur obtiendrait ses 25% (1,75 £). Sur les 3 £ restantes, Alph prendrait le moins possible pour maintenir le site – au départ, disons, 1 £ (en espérant que cela diminuerait considérablement avec le temps) – le reste (2 £ pour commencer) revenant à l'auteur, plus que doubler leur revenu par vente.

Evidemment, mettre en place un site comme celui-ci ne serait pas sans défis mais tous sont surmontables, je pense.

Pour le faire fonctionner, il faudrait probablement 100 à 200 auteurs à bord, avec un plus petit groupe agissant en tant que conseil d'administration. Le marché des livres audio par abonnement est un peu plus complexe, il serait donc probablement préférable de commencer par les livres électroniques, ce qui devrait être relativement simple.

Tout d'abord, vous auriez besoin d'un peu d'argent bien sûr. De quoi payer un chef de projet et faire construire un site. Un bienfaiteur serait utile, s'il y a quelqu'un qui lit ceci qui l'aime. Mais il pourrait également être financé par le crowdfunding car les sommes en jeu n'ont pas besoin d'être énormes. Le front-end devrait être conçu par quelqu'un qui savait ce qu'il faisait, mais dans un premier temps, il pourrait être construit à l'aide de Squarespace, qui permet jusqu'à 10 000 produits sur son plan de commerce électronique de 270 £ par an. Et le back-end pourrait être sous-traité à une entreprise comme Vitrium qui, pour quelques milliers de livres par an, stockerait les livres électroniques sous forme de PDF protégés par DRM (en prenant soin de tout problème de sécurité). Les auteurs eux-mêmes ne seraient pas impliqués dans le processus de mise en ligne de leurs livres sur le site, car il fonctionnerait comme un autre détaillant, les éditeurs s'occupant de tout cela.

D'ordinaire, le plus gros obstacle rencontré par la plupart des nouvelles entreprises de commerce électronique de ce type est le coût prohibitif de la commercialisation d'un nouveau site Web. Mais Alph n'aurait besoin que d'un ou deux écrivains de haut niveau à bord pour être un grand sujet d'actualité et il serait également avantageux que des centaines d'auteurs envoient des lecteurs à travers leurs comptes de médias sociaux et leurs listes de diffusion.

Les sceptiques souligneront l'hégémonie du Kindle sur le marché, soulignant le défi d'attirer les lecteurs qui ont déjà investi dans d'autres matériels et dont les habitudes d'achat sont établies. Mais à mesure que les téléphones deviennent plus gros et que les tablettes s'allègent, les gens lisent de plus en plus dessus, et le succès de Bookshop.org est certainement la preuve qu'il existe un groupe important de lecteurs qui souhaitent s'assurer que leur argent ne s'arrête pas toujours. dans les poches des géants de l'entreprise. Et ce n'est pas comme s'il n'y avait pas beaucoup de tartes à faire : l'année dernière seulement, les six grands éditeurs britanniques ont vendu 54,5 millions de livres électroniques. Si Alph pouvait finalement ne prendre que 1% de ce marché, cela représenterait plus de 500 000 ventes par an.

Ironiquement, le plus gros obstacle pourrait s'avérer être les auteurs eux-mêmes. Parmi les rédacteurs que j'ai contactés, beaucoup étaient intéressés par le principe mais n'avaient pas le temps ou, selon eux, les compétences (nous ne sommes pas, pour l'essentiel, des tableurs) pour être d'une grande utilité pour le faire démarrer. J'imagine que ce qu'il faudrait pour qu'il marche, c'est qu'il soit assumé par quelques jeunes engagés qui travaillent dans l'édition et qui ont envie de faire quelque chose qui puisse bousculer un peu les choses. Mon sentiment est qu'ils sont là-bas. Le genre de personnes qui sont repoussées par le capitalisme rentier et qui aimeraient créer quelque chose qui tire un coup de feu à travers ses arcs. Le genre de personnes qui souhaitent créer une entreprise sociale qui exploiterait un système de récompense à échelle mobile, de sorte qu'une fois qu'un auteur a gagné un certain montant, une partie de ses revenus soit dirigée vers un pot d'argent qui pourrait être utilisé pour créer des opportunités pour les voix marginalisées. Le genre de personnes qui veulent aider à sauver la liste médiane.

Si vous êtes là-bas et que vous en avez envie, faites-le moi savoir.

Le premier roman de David Annand, Peterdown, est édité par Corsair. Il peut être contacté via son site internet www.davidannandwrites.com



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