Rencontrez Mighty, une plate-forme de commerce électronique où les enfants exploitent leurs propres vitrines – TechCrunch


Jusqu'à ce que les enfants atteignent un certain âge, les programmes d'enrichissement sont quelque peu limités à l'école, aux sports et aux camps, tandis que les opportunités de gagner de l'argent sont largement inexistantes.

Aujourd'hui, une start-up basée à Los Angeles, Mighty, une sorte de Shopify qui invite les plus jeunes à ouvrir une boutique en ligne, vise à combler en partie le vide. En fait, Mighty – dirigé par les fondateurs Ben Goldhirsh, qui a précédemment fondé le magazine GOOD, et Dana Mauriello, qui a passé près de cinq ans avec Etsy et était plus récemment conseiller de Sidewalk Labs – espère séduire les familles avec le terrain qu'il exploite au centre de fintech, ed tech et divertissement.

Comme cela arrive souvent, le concept est issu de la propre expérience des fondateurs. Dans ce cas, Goldhirsh, qui vit au Costa Rica, a commencé à s'inquiéter pour ses deux filles, qui fréquentent une petite école de six personnes. Parce qu'il craignait qu'ils ne prennent du retard par rapport à leurs pairs américains, il a commencé à leur donner des cours particuliers à leur retour chez eux, en utilisant Khan Academy entre autres plates-formes logicielles. Pourtant, la réaction des filles n'était pas vraiment positive.

"Ils étaient comme," Va te faire foutre, papa. Nous venons de finir l'école et maintenant tu vas nous faire faire plus d'école ?' »

Ne sachant pas quoi faire, il les a encouragés à vendre en ligne les bracelets qu'ils fabriquaient, pensant que cela leur enseignerait les compétences mathématiques nécessaires, ainsi que le capital de démarrage, les plans d'affaires (il leur en a fait écrire un) et le marketing. . Cela a fonctionné, dit-il, et alors qu'il parlait à ses amis de cet « effort d'apprentissage basé sur des projets », ils ont commencé à lui demander s'il pouvait les aider. leur les enfants se lèvent et courent.

Avance rapide et Goldhirsh et Mauriello – qui dirigeaient une plate-forme de financement participatif dans laquelle Goldhirsh a investi avant de rejoindre Etsy – disent qu'ils dirigent maintenant une startup encore en version bêta qui abrite 3 000 "PDG" comme Mighty les appelle.

L'intérêt n'est pas surprenant. Les enfants passent plus de temps en ligne qu'à n'importe quel moment de l'histoire. De nombreuses entreprises du monde réel qui auraient pu autrefois employer de jeunes enfants diminuent de taille. En plus de garder des enfants ou de vendre des biscuits au coin de la rue, il est également difficile de trouver un emploi avant le lycée, étant donné la Fair Labor Standards Act du ministère du Travail, qui fixe à 14 ans l'âge minimum pour l'emploi. (Même dans ce cas, de nombreux employeurs craignent que leurs jeunes employés ne représentent plus de travail qu'il n'en vaut la peine.)

Les investisseurs pensent également que c'est une idée assez solide. Mighty a récemment clôturé un financement de démarrage de 6,5 millions de dollars dirigé par Animo Ventures, avec la participation de Maveron, Humbition, Sesame Workshop, Collaborative Fund et NaHCO3, un family office.

Pourtant, la construction d'une plate-forme pour les enfants est délicate. Pour commencer, peu d'enfants de 11 ans ont la ténacité nécessaire pour maintenir leur propre entreprise au fil du temps. Alors que Goldhirsh compare l'entreprise à un « stand de limonade du 21e siècle », gérer une entreprise qui ne se dissout pas en fin d'après-midi est une proposition très différente.

Goldhirsh reconnaît qu'aucun enfant ne veut entendre qu'il doit «se débrouiller» dans son entreprise ou suivre une certaine trajectoire, et il dit que Mighty voit certainement des enfants qui se présentent un week-end pour gagner de l'argent. Pourtant, insiste-t-il, beaucoup d'autres ont un esprit d'entreprise indéniable et disent qu'ils ont tendance à rester. En fait, dit Goldhirsh, l'entreprise – aidée par son nouveau financement de démarrage – a beaucoup à faire pour satisfaire ses jeunes PDG les plus affamés.

Beaucoup sont frustrés, par exemple, de ne pas pouvoir vendre leurs propres articles faits maison via Mighty. Au lieu de cela, ils sont invités à vendre des articles tels que des chapeaux, des sacs et des autocollants personnalisables fabriqués par le partenaire de fabrication actuel de Mighty, Printful, qui expédie ensuite l'article au client final. (L'utilisateur de Mighty obtient un pourcentage de la vente, tout comme Mighty.)

Les magnats en herbe de la plate-forme peuvent également vendre des articles fabriqués par des artisans du monde entier grâce à un partenariat que Mighty a conclu avec Novica, une place de marché à impact qui vend également via National Geographic.

L'idée était d'introduire le moins de frictions possible dans le processus au départ, mais "nos clients sont énervés – ils en veulent plus de nous", explique Goldhirsh, expliquant que Mighty a bien l'intention de permettre un jour à ses plus petits entrepreneurs de vendre leurs propres articles, ainsi que d'offrir des services (pensez à l'entretien des pelouses), que la plate-forme ne prend pas non plus en charge actuellement.

Quant à la façon dont il gagne de l'argent, en plus de collecter des revenus basés sur les transactions, Mighty prévoit d'ajouter éventuellement des services d'abonnement, même s'il n'est pas encore prêt à en discuter publiquement.

C'est intrigant, dans l'ensemble, même si la startup pourrait avoir besoin de repousser des acteurs établis comme Shopify si elle commençait à gagner du terrain. Il est également concevable que les parents – sinon les défenseurs des enfants – puissent repousser ce que Mighty essaie de faire. Après tout, l'entrepreneuriat peut être alternativement exaltant et démoralisant ; c'est des montagnes russes que certains pourraient ne pas vouloir que les enfants montent à un si jeune âge.

Mauriello insiste sur le fait qu'ils n'ont pas eu ce genre de commentaires à ce jour. D'une part, dit-elle, Mighty a récemment lancé une communauté en ligne où ses jeunes PDG peuvent s'encourager les uns les autres et échanger des conseils de vente, et elle dit qu'ils y participent activement.

Elle soutient également que, comme le sport ou l'apprentissage d'un instrument de musique, il y a des leçons à tirer en créant une boutique sur Mighty. La narration et la façon de vendre en font partie, mais de manière cruciale, dit-elle, les jeunes clients de l'entreprise apprennent que « vous pouvez échouer et vous reprendre et réessayer ».

Goldhirsch ajoute: "Il y a certainement des enfants qui se disent:" Oh, c'est plus difficile que je ne le pensais. Je ne peux pas simplement lancer le site et regarder l'argent affluer. Mais je pense qu'ils aiment le fait que le succès qu'ils voient leur rapporte, parce que nous ne le faisons pas pour eux.



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