Co-fondateur d'OpenBazaar sur Pourquoi les tentes pliées eBay de Web 3


Pour ceux qui croient au pouvoir de la crypto-monnaie pour créer le Web 3.0, la disparition d'OpenBazaar cette année a été une déception.

Le 4 janvier, la direction du projet a annoncé qu'OB1, la société à but lucratif qui a développé le logiciel open source OpenBazaar, allait cesser de soutenir les portefeuilles, les API, le moteur de recherche et le site Web du marché. Depuis septembre, le projet dépendait des dons de la communauté pour son financement, ayant presque épuisé les 9,25 millions de dollars qu'OB1 avait collectés auprès des investisseurs en capital-risque depuis 2015.

Pas de vieux VC : Andreessen Horowitz et Union Square Ventures, qui avaient soutenu presque toutes les sociétés Internet importantes des deux dernières décennies, figuraient dans la table des plafonds d'OB1 (tout comme Digital Currency Group, la société mère de CoinDesk).

OpenBazaar a cherché à faire pour le commerce électronique ce que Bitcoin avait fait pour les paiements électroniques : le rendre ouvert à tous en remplaçant les contrôleurs centralisés par un réseau peer-to-peer, comme Napster au lieu d'eBay. Les utilisateurs devaient télécharger un logiciel spécial pour participer au marché plutôt que de parcourir les listes sur une page Web.

Fondé en 2014, le projet était une émanation de DarkMarket, qui, comme son nom l'indique, visait à créer une version du célèbre marché de contrebande de Silk Road qui ne pouvait pas être fermée. L'équipe d'OpenBazaar a découragé de tels cas d'utilisation, bloquant les éléments illégaux du moteur de recherche intégré. Pourtant, de par sa conception, l'équipe n'a pas pu empêcher le commerce illicite de se produire sur le réseau.

J'ai récemment rencontré Brian Hoffman, l'ancien PDG d'OB1 et co-fondateur et chef de projet pour OpenBazaar, qui travaille maintenant à l'échange de crypto Kraken. Il a sincèrement réfléchi aux réalisations et aux faux pas d'OpenBazaar et a donné des conseils à tous ceux qui cherchaient à prendre le relais. Une transcription légèrement modifiée de la conversation est ci-dessous.

Si vous vous demandez pourquoi quelqu'un voudrait créer un marché non censurable pour autre chose que des activités criminelles, surtout après l'échec de celui-ci, j'ai un article à venir vendredi. Pour l'instant, je vais rester à l'écart et laisser Hoffman raconter son histoire.

CoinDesk : Pourquoi OpenBazaar n'a-t-il pas décollé ?

Brian Hoffmann : OpenBazaar a eu beaucoup d'impact à bien des égards. Nous avons été l'une des premières applications véritablement décentralisées (dapps) pour la cryptographie avant même qu'il n'y ait un nom pour cela. Le logiciel a été installé plus de 250 000 fois et notre application Haven, qui a amené OpenBazaar sur mobile, a enregistré à elle seule plus de 100 000 téléchargements.

Quant à savoir pourquoi OpenBazaar n'a pas décollé pour une utilisation grand public, il existe d'innombrables raisons possibles. Le plus important que je puisse souligner est que la crypto, en particulier le bitcoin, est passée d'une alternative bon marché en espèces à une réserve de valeur – un or numérique – qui ne la rendait pas propice aux achats quotidiens de commerce électronique de type Amazon. Quand Ethereum est arrivé et a pris le tonnerre dapp de Bitcoin, nous hésitions à monter à bord. Je ne sais pas si cela aurait nécessairement aidé car il n'y a pas encore eu d'alternatives basées sur Ethereum à OpenBazaar qui ont gagné beaucoup de terrain. La plupart se sont tournés vers des produits uniquement numériques ou des ventes (de jetons non fongibles), qui sont bien mieux adaptés à la nature instantanée de la crypto-monnaie.

Avec le recul, qu'auriez-vous fait différemment ?

Il y a beaucoup de choses que nous aurions pu faire différemment. Premièrement, nous aurions dû passer beaucoup plus de temps sur une sorte de version Web, ou nous concentrer uniquement sur le mobile. Nous avons passé trop de temps à créer une application de bureau compliquée et nécessitant une maintenance élevée. C'était toujours maladroit et peu fiable et n'a jamais vraiment résumé l'expérience que j'avais imaginée.

Nous aurions également dû trouver un moyen d'ajouter un support stablecoin pour le marché. Cela aurait créé la stabilité des prix et atténué la volatilité qui inhibait les utilisateurs de la plate-forme de commerce électronique. D'un point de vue commercial, nous n'avons jamais facturé aux utilisateurs de frais pour l'utilisation de la plate-forme, ce qui limitait nos options de revenus et rendait difficile la réalisation de bénéfices ou la levée de capital-risque supplémentaire. Cela nous a fait mal à long terme.

En quoi l'accent mis sur la décentralisation a-t-il bien servi OpenBazaar, et en quoi ne l'a-t-il pas été ?

Construire un logiciel reposant sur un réseau peer-to-peer stable et sécurisé, avec des communications privées basées sur Tor et une protection par clé privée, qui pourrait également interagir avec un logiciel de crypto-monnaie, était extrêmement difficile. Beaucoup de dapps d'aujourd'hui ne sont que du code Javascript qui parle à (le portefeuille Ethereum) MetaMask et a quelques contrats intelligents qu'ils déploient. En revanche, nous avions notre propre code de portefeuille Bitcoin personnalisé, un réseau peer-to-peer local, un langage de contrat de données complexe et plus encore.

En fin de compte, OpenBazaar a permis à tout le monde de vendre n'importe quoi à n'importe qui n'importe où dans le monde gratuitement. Nous n'avons jamais eu à supprimer des utilisateurs de la plateforme ou à annuler des transactions. Je ne connais aucun cas où quelqu'un a été empêché de vendre quelque chose sur OpenBazaar.

Pourtant, le moteur de recherche OB1 a bloqué la vente d'articles illicites. Pourquoi était-ce?

N'importe qui peut exécuter un moteur de recherche et choisir de filtrer ou non les annonces. OB1 étant une société américaine, nous avons suivi toutes les règles et réglementations locales pour filtrer les listes illégales de nos index. À l'origine, nous avions un moteur de recherche entièrement décentralisé intégré à OpenBazaar, mais il était très lent et n'était pas optimisé pour une utilisation dans le monde réel. Nous sommes ensuite passés à un modèle fédéré similaire à BitTorrent.

Brian Hoffman (au centre), alors PDG d'OB1, lors de la North American Bitcoin Conference en 2019.
(Archives CoinDesk)

Le code est toujours là et n'importe qui pouvait reprendre là où vous vous étiez arrêté. Quels conseils donneriez-vous à quelqu'un qui essaie de créer un marché de biens P2P décentralisé maintenant ?

Il était extrêmement important pour nous que le code d'OpenBazaar reste open source. Nous avons commencé en tant que projet open source et voulions nous assurer que tout notre travail acharné pourrait être utilisé comme base ou point de référence pour les travaux futurs.

Néanmoins, je pense que toute personne intéressée par la création d'un nouveau marché P2P décentralisé doit réfléchir sérieusement à qui sont ses clients finaux. Il y a une énorme différence entre un client qui essaie d'envoyer des médicaments difficiles à trouver à travers le monde sans être détectés à un être cher et quelqu'un qui veut acheter une piscine gonflable pour ses enfants. Nous n'avons pas fait cette distinction et sommes tombés dans le piège d'essayer de surpasser nos problèmes. Parfois, écouter ce dont vos utilisateurs ont besoin est ce qui compte le plus.

Parlez-nous de votre nouveau rôle chez Kraken.

La fermeture de l'entreprise et l'abandon du développement actif d'OpenBazaar ont été assez déprimants pendant un certain temps, comme je pense que c'est probablement le cas pour tout fondateur qui ne réussit pas. J'ai eu la chance, cependant, d'être déjà connecté à Kraken, où je suis maintenant responsable du produit de la plate-forme cryptographique. Je suis responsable de la gestion du déploiement de nouvelles listes de jetons sur la bourse, de la supervision de notre nouvelle plate-forme d'enchères Parachain et bien plus encore. J'ai trouvé mon rôle extrêmement gratifiant. Kraken propose de nombreux produits et services nouveaux et passionnants et j'ai hâte de pouvoir en partager davantage dès que possible.

Oh, et je suis également maintenant l'hôte du podcast Parachain Auctions, qui m'a donné l'occasion de parler avec une tonne d'équipes de projet qui travaillent sur des logiciels décentralisés dans les écosystèmes Polkadot et Kusama. C'est vraiment une période excitante pour être dans l'espace crypto!



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