Neopets dépasse l'an 2000 avec le retour du siècle • The Pop Insider


Source : L'initié de la pop

Nous sommes en 2000. Vous changez votre message d'absence en "Playing Neopets", ouvrez quelques Dunkaroos après l'école et installez-vous pour un long après-midi de Turmac Roll et Meerca Chase. Votre compte bancaire Neopian est plein et votre ventre aussi. La vie est belle.
Alors que les animaux de compagnie virtuels sont devenus à la mode à la fin des années 90, souvent sous la forme d'appareils portables de poche, neopets.com est devenu la destination pour élever un animal de compagnie sur le World Wide Web. Le site Web a été lancé le 15 novembre 1999 en tant qu'endroit pour personnaliser des animaux de compagnie fantastiques débordant de personnalité, gagner une monnaie de Neopoints en jouant à des dizaines de mini-jeux, collecter l'inventaire de milliers d'objets virtuels, se lancer dans des quêtes Faerie et explorer les monde fantaisiste de Neopia. Neopets a commencé en tant qu'entreprise autonome, puis a été racheté par Viacom en 2005, suivi d'une acquisition de JumpStart Games en 2014. JumpStart a finalement lancé une version bêta ouverte l'année dernière pour donner au site Web une mise à jour adaptée aux mobiles et faciliter la tâche des joueurs. vérifiez leurs Neopets, jouez à des jeux et gagnez des Neopoints n'importe où, n'importe quand.

La refonte du site Web conservera la même sensation que la marque d'origine, avec l'ajout de nouvelles fonctionnalités qui permettront aux utilisateurs de jouer plus facilement sur leurs appareils mobiles. Neopets se développe également avec des plans pour un jeu mobile de construction du monde appelé Neopets : bâtisseurs d'îles; une série télévisée d'animation ; un programme de marchandisage ; et même des événements en direct. L'idée est de faire revivre la marque tout en restant fidèle aux valeurs fondamentales de Neopets et en s'adressant à tous les acteurs, qu'ils l'aient découverte il y a 20 ans ou qu'ils la découvrent maintenant pour la toute première fois.

"Nous voulons nous assurer que nous avons quelque chose pour tout le monde", a déclaré Scott Nocas, vice-président exécutif du développement commercial et du marketing pour JumpStart Games. "Il y a le facteur nostalgie pour les fans plus âgés qui n'ont pas joué depuis qu'ils sont jeunes et il y a l'enthousiasme des gens qui y jouent maintenant."

Carte de Neopia Central | Source : Neopets

L'équipe Neopets maintient un canal de communication ouvert avec les joueurs pour fournir des mises à jour sur ce sur quoi ils travaillent et sur les nouveautés. « Nous ne voulons pas perdre ces personnes qui travaillent avec Neopets depuis le début », déclare Stephanie Lord, responsable de la marque Neopets. "Nous voulons conserver les éléments de la marque que les gens aiment, et nous voulons faire savoir aux fans que nous nous soucions de cette communauté en nous engageant davantage avec eux."

Du développement de sites Web à la création de produits dérivés, la marque Neopets donne aux fans la possibilité de participer à la conception de l'entreprise dans le cadre du programme de partenariat avec les artistes fans. "Nous avons des générations d'artistes qui ont grandi autour de Neopets et qui ont été inspirés pour créer des fan art incroyables au fil des ans", a déclaré Nocas. « Vous verrez en fait l'art de certains de nos fans eux-mêmes qui seront payés pour le créer pour notre marchandise. Pourquoi devrions-nous le créer alors que souvent ces fans ont des idées incroyables qui vont trouver un écho au sein de la communauté ? »

Anthony Conley (@anthonyconleyart sur Instagram) a conçu une grande partie de l'art original de Neopets et continue de créer des fan art aujourd'hui. Il a été embauché en tant qu'illustrateur pour l'entreprise en 2000 et au cours de sa première semaine de travail, il a conçu les personnages classiques de Neopets Blumaroo, Cybunny et Techo.

Blumaroo, Cybunny et Techo | Source : Neopets

"J'ai partagé ces personnages avec les créateurs du site, Adam Powell et Donna Williams, et ils les ont adorés", a déclaré Conley. « Bientôt, je dessinais de nombreux remaniements de personnages et créais de nombreuses nouvelles espèces. Quelques remaniements que j'ai eu à faire étaient Polypup, qui est devenu le Gelert, et le Bruce original, qui était un humain vêtu d'un smoking jusqu'à ce que je fasse de lui un personnage ressemblant à un pingouin.

Conley était responsable de la naissance de Scorchio, Yurble, Grundo, Meerca, Koi, Kougra et de nombreuses autres espèces populaires de Neopets, s'inspirant de son amour des dessins animés des années 80, tels que Maîtres de l'Univers, Chats-Tonnerre, Robotech, Les Schtroumpfs, et Inspecteur Gadget. "Lors de la création de nouveaux personnages, notre équipe d'artistes avait souvent la liberté de concevoir ce que nous voulions", explique Conley. "On nous disait généralement de quelle terre le Neopet ou le Petpet viendrait comme source d'inspiration et nous l'avons pris à partir de là."Il a également aidé à créer des concepts pour des scénarios majeurs, des bandes dessinées numériques, des mini-jeux, des terrains et des milliers d'objets virtuels dans le jeu.

Au début des années 2000, Neopets était si populaire que l'équipe artistique se rendait dans les centres commerciaux des États-Unis pour des événements promotionnels. "Nous avons accueilli les fans qui ont fait la queue pendant des heures pour demander des croquis de leurs personnages Neopets préférés", a déclaré Conley. "Les lignes s'enrouleraient autour de l'extérieur du centre commercial et nous, les artistes, dessinions pendant 8 à 10 heures juste pour nous assurer que tout le monde reçoive un croquis."

Conley a quitté Neopets en 2014, mais a été contacté par Lord l'année dernière pour travailler sur de l'art indépendant pour le jeu, ainsi que sur des conceptions top secrètes pour le Fan Artist Partnership Program – un programme qu'il pense être une idée de génie. "Si vous connaissez Neopets, alors vous savez que la base de fans est incroyablement talentueuse et créative", a déclaré Conley. «Ils sont connus pour dessiner, écrire de la fan fiction, faire du cosplay, sculpter des personnages et des éléments de site, et tout partager en ligne. Ouvrir les canaux pour que ces créateurs puissent éventuellement faire figurer leur travail sur les produits Neopets est le rêve de tous les fans. »

Il y a des centaines de milliers d'articles d'inventaire farfelus dans le jeu – y compris des pinceaux colorés pour changer l'apparence des Neopets, des saveurs de barbotine sans fin pour les nourrir et des Codestones magiques pour les former – qui offrent des opportunités de merch amusantes, telles que les épingles à collectionner de Geekify . Geekify a été l'un des premiers titulaires de licence à lancer la sortie des produits Neopets l'automne dernier, créant des épingles en émail sous la forme de divers articles Neopian, ainsi que des calendriers de l'Avent, des couvertures en polaire et des patchs brodés.

Épingles de collection Neopets de Geekify | Source : Geekify

"Nous devions commencer quelque part et certains des articles les plus populaires, tels que les Neggs, les pinceaux et les animaux de compagnie, semblaient bien convenir pour se décomposer en ensembles gérables pour les collectionneurs", a déclaré le PDG de Geekify, John Taylor. "Chaque Neopian gravite vers quelque chose de différent sur le site, donc trouver des choses qui ont un attrait plus universel pour nos ensembles initiaux a eu le plus de sens pendant que nous accumulons de la vapeur et commençons à frapper les références les plus obscures ou subtiles." Taylor dit qu'il existe des plans pour créer des épingles des espèces individuelles de Neopets à un moment donné également.

Calendrier de l'Avent Neopets de Geekify pour 2020 | Source : Geekify

"De nouveaux objets dans le jeu sont produits en permanence pour des événements et des occasions, il y a donc des tonnes de travaux de référence et de culture du jeu sur lesquels s'appuyer", explique Taylor. Les fans de longue date de Neopets savent que le calendrier de l'Avent en jeu est un grand événement chaque saison des fêtes, distribuant des prix quotidiens de Neopoints, un décor saisonnier et des objets virtuels rares tout au long du mois de décembre. Geekify a créé une version réelle du calendrier de l'Avent rempli de 24 formes en chocolat inspirées du monde de Neopia. "Nous recherchons toujours des moyens créatifs d'aider à améliorer la sensation du jeu ou de le célébrer dans le monde réel d'une manière qui ne soit pas seulement un tarif standard pour les produits sous licence", a déclaré Taylor.

La plupart des produits Neopets des 20 dernières années se sont concentrés sur les espèces d'animaux de compagnie plutôt que sur des personnages alternatifs, tels que les Faeires. Les couvertures polaires de Geekify placent les Faeries au premier plan. "Les Faeries créent des personnages emblématiques plus cohérents, autonomes et avec un énorme succès et un moyen facile de travailler avec des acolytes connus de Neopet", a déclaré Taylor. "Beaucoup de personnages autonomes n'ont jamais eu leur propre marchandise, nous voulions donc créer quelque chose de spécial pour les fans qui avaient attendu toute leur vie pour que leur Faerie retienne l'attention."

Geekify travaille dur dans le laboratoire de produits avec des squishies Negg, des pièces Dubloons et Neopoint, des porte-clés, un jeu de tarot, un portefeuille et d'autres jeux de broches en préparation. Les autres nouveaux ajouts au programme de licence de Neopets incluent des T-shirts et des sweat-shirts imprimés avec des graphiques de personnages de Hot Topic et une collection de bijoux et d'épingles présentant différentes espèces de Neopets en argent sterling et en or 14 carats de What's Your Passion Jewelry. Certains des produits, tels que les épingles Geekify et les articles What's Your Passion Jewelry, incluent des codes dans le jeu que les joueurs peuvent utiliser pour échanger des articles spéciaux sur leurs comptes en ligne, associant l'expérience de vente réelle au jeu virtuel.

"Il y aura différents styles de merch et d'hommages à ce qui est populaire et nouveau, mais nous voulons nous assurer que nous reconnaissons ce que les gens ont aimé chez Neopets au fil des ans", a déclaré Nocas.

Neopets a récemment lancé pour la première fois son propre site de commerce électronique. | Source : Neopets

Neopets a récemment lancé son propre site de commerce électronique pour la première fois sur neopetsshop.com, proposant des articles exclusifs de la marque Neopets, notamment des vêtements, des masques faciaux, des autocollants, etc. Le nouveau magasin offre aux fans la possibilité de personnaliser leur marchandise avec des espèces de Neopets spécifiques et du texte personnalisé sur des t-shirts et des tasses. Les fans peuvent également s'attendre à voir des personnages en peluche Neopets et Petpet, des porte-clés Petpet et des designs originaux créés par des artistes de la communauté Neopets tant attendus.

"Nous avons définitivement un public unique puisque nous existons depuis 20 ans", a déclaré Lord. "Vous voyez beaucoup de gens qui grandissent et ils disent" Je veux que mes enfants jouent à Neopets pour que je puisse jouer avec eux. " Nous voulons créer des choses que toute la famille peut apprécier ensemble sans cibler une seule partie d'entre eux. . "

L'omelette géante | Source : Neopets

Nocas dit que la marque prévoit également d'intensifier ses efforts sur les réseaux sociaux, en créant plus de contenu qui célèbre Neopets et la culture de jeu originale que la communauté adore. Par exemple, Nocas fait allusion à des vidéos qui montrent aux fans comment faire une version réelle des omelettes emblématiques de Neopets – des portions d'œufs au goût génial, comme une omelette à la courge piquante ou une omelette pourrie, que les joueurs peuvent nourrir leurs animaux de compagnie après avoir attrapé un morceau quotidien de l'omelette géante qui se trouve au sommet du plateau tyrannien.

Ce n'est que le début d'une nouvelle vie pour Neopets, mais il n'y a pas besoin d'avoir peur du changement. "Nous ne voulons perdre aucune partie de Neopets que les fans adorent – ​​les personnages, les jeux, la tradition", a déclaré Lord. "Il s'agit de s'assurer que nous maintenons cet équilibre entre le plaisir et la fraîcheur avec de nouveaux contenus, mais sans oublier l'attrait existant de Neopets que nous aimons tous."

Les Néopiens purs et durs de tous âges peuvent montrer leur amour pour le jeu de nouvelles manières, que ce soit en portant leur Blumaroo sur un T-shirt ou en se connectant pour nourrir leur Chia avec des asperges, ce qui devrait coûter 5 121 970 Neopoints par kilogramme selon les tendances actuelles du marché. Et pour ceux d'entre vous qui ne se sont pas connectés depuis les années 90, cherchez votre mot de passe au plus vite car votre Neopet meurt de faim.


Cet article a été publié à l'origine dans le numéro 10 de l'initié pop. Cliquez ici pour lire le numéro complet !



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