Se quereller entre les fondateurs de Great Jones, une entreprise d'ustensiles de cuisine bien-aimée sur Instagram


Alors que les manifestants de Black Lives Matter inondaient les rues de New York en juin de l'année dernière, le cofondateur de Great Jones, Sierra Tishgart, a appelé un

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rencontre avec l'équipe de huit personnes de sa startup d'ustensiles de cuisine. Elle a demandé à tout le monde de faire le tour et de partager comment ils se sentaient, une demande rencontrée dans un silence inquiet. Lorsqu'il est devenu clair que personne ne voulait parler, sa cofondatrice et co-PDG Maddy Moelis a pressé Tishgart de passer à autre chose, ont déclaré des employés. Mais Tishgart a persisté. "'Non, je veux que nous disions tous ce que nous ressentons", se souvient une employée des opérations.

La seule employée noire de l'entreprise a pris la parole : elle a dit qu'elle était extrêmement mal à l'aise et a demandé s'ils pouvaient passer à autre chose. Puis elle s'est effondrée et s'est mise à pleurer.

Sur Instagram, la marque de Great Jones a projeté une vision de chaleur et de communauté. Les fours hollandais colorés et les poêles à frire élégantes en acier inoxydable de l'entreprise étaient devenus un incontournable du millénaire ces dernières années, et Tishgart s'était transformée en une fondatrice et influenceuse de premier plan – mariage à Vogue, appartement à Domino, régime de soins de la peau sur Into the Brillant. Alors que tout le monde cherchait à soulager son anxiété pandémique en cuisant au levain et en partageant des photos de café moelleux et de pâtes à l'échalote, l'image que Tishgart et Great Jones ont vendue n'avait jamais été aussi attrayante.

Mais les employés étaient dans un endroit sombre. Ils étaient en confinement depuis deux mois et demi, et la ville éclatait d'indignation face au meurtre de George Floyd. En plus de tout cela, ils étaient terrifiés à l'idée de perdre leur emploi. Alors que les six employés travaillaient sans arrêt pour répondre à l'afflux de commandes, ils ont estimé que le leadership manquait étrangement. La communication entre Tishgart, enfermée dans son appartement de West Village, et Moelis, zoomant depuis la maison de plusieurs millions de dollars de ses parents à Westchester, semblait tendue. Tishgart semblait devenir encore plus erratique et contrôlant que d'habitude.

Alors que le moral s'était détérioré depuis un certain temps, cette réunion ressemblait à un nouveau creux. La demande de Tishgart de partager ses sentiments semblait sourde, ont déclaré les six employés, surtout compte tenu de la pression exercée sur le seul employé noir de l'équipe. En plus d'être consternés par l'incapacité de Tishgart à lire la pièce, un certain nombre d'employés se sont demandé pourquoi Moelis, normalement la voix de la raison, n'avait pas fait plus pour prendre en charge.

(Un porte-parole de Great Jones a déclaré qu'"une employée noire a déclaré qu'elle préférait se concentrer sur les actions commerciales et non sur les sentiments personnels. Sierra était d'accord", ajoutant qu'elle faisait un suivi avec le personnel.)

Deux jours plus tard, Moelis a appelé les employés, un par un, parfois en larmes. Elle leur a dit que Tishgart voulait qu'elle sorte et qu'elle ne savait pas pourquoi. Les employés étaient affligés. Ils avaient tous de sérieuses inquiétudes quant aux capacités de leadership de Tishgart, et ils estimaient que gérer l'entreprise sans Moelis était intenable. "Nous commençons tous à dire : 'Nous ne pouvons pas laisser cela se produire'", a déclaré un employé qui travaillait dans l'équipe marketing.

Le lendemain, cinq employés de Great Jones et deux anciens membres de l'équipe ont écrit une lettre de près de 4 000 mots à Peter Boyce, un investisseur en capital-risque et le seul membre du conseil d'administration de Great Jones en plus de Moelis et Tishgart. Insider s'est entretenu avec les six employés qui étaient là à l'époque, ainsi qu'avec d'autres qui ont travaillé chez Great Jones au cours des deux dernières années et demie.

La lettre a fait l'éloge du leadership solide de Moelis et a déclaré qu'il n'y avait "aucune voie à suivre où Sierra occupe un poste de PDG, de leadership ou de gestion des personnes", citant son style de gestion abrasif, son manque de sens des affaires et son incapacité à soutenir son personnel.

Mais la mutinerie de Great Jones ne s'est pas déroulée comme prévu. Le lendemain de l'envoi de la lettre, Boyce, qui travaillait chez General Catalyst, un fonds de plusieurs milliards de dollars, a démissionné du conseil d'administration sans explication. La semaine suivante, Moelis a été informé que Boyce serait remplacé par le bon ami de Tishgart, Nicolas Jammet, cofondateur de Sweetgreen, qui a annoncé la semaine dernière qu'il déposait une demande d'introduction en bourse. À partir de ce moment, Moelis a été de plus en plus exclu des affaires de l'entreprise. En août, Tishgart a informé les employés que Moelis n'était plus employé par Great Jones.

En septembre, les six employés à temps plein avaient démissionné.

Comment, exactement, le personnel de Great Jones a-t-il implosé de manière aussi spectaculaire ? Les e-mails examinés par Insider décrivent une guerre entre deux amis éloignés sur l'avenir de l'entreprise, avec un groupe d'investisseurs et de conseillers de renom fournissant des munitions des deux côtés. Mais les employés pris au milieu viennent de voir un patron obsédé par l'image dont la mauvaise gestion et la décision d'évincer son cofondateur très respecté pendant une pandémie ne leur ont laissé d'autre choix que de démissionner.

"C'est devenu super moche", a déclaré un employé qui dirigeait l'équipe des opérations, ajoutant que sa santé mentale avait souffert à cause du leadership de Tishgart. "J'avais atteint mon point de rupture. Je me disais:" Je ne vois pas de voie à suivre pour travailler avec cette personne. ""


Cela aurait dû être un moment merveilleux pour travailler chez Great Jones. Avril 2020 a marqué son meilleur mois et mai a été encore meilleur. Alors que les licenciements massifs balayaient les industries, les employés de Great Jones se sont retrouvés chanceux de travailler non seulement pour une entreprise d'ustensiles de cuisine, mais aussi pour une entreprise d'ustensiles de cuisine très Instagrammable, à une époque où les gens étaient plus collés que jamais à leur téléphone.

"J'étais l'une des très rares personnes de mon groupe d'amis à pouvoir conserver leur emploi", a déclaré un employé qui travaillait dans la création. "Nous nous sommes dit:" Nous sommes tellement, tellement chanceux. " Nous l'avons dit encore et encore."

Great Jones a été fondée en 2018 par Maddy Moelis et Sierra Tishgart, des amis d'enfance qui ont uni leurs forces après avoir réalisé qu'il y avait une pénurie d'ustensiles de cuisine chics mais abordables pour les aspirants cuisiniers à domicile comme eux – des millénaires sophistiqués et soucieux de l'esthétique qui ont suivi Alison Roman sur Instagram et ont lu Bon appétit.

Maddy Moelis et Sierra Tishgart

"J'avais juste l'impression que c'était un match parfait", a déclaré un employé du partenariat de Moelis et Tishgart.

Carl Timpone/BFA


Comme le raconte l'histoire d'origine, Tishgart, alors rédactrice culinaire et éditrice pour GrubStreet du New York Magazine, a contacté Moelis, son ancien copain de camp d'été et un diplômé de Wharton qui avait commencé sa carrière chez Warby Parker et travaillait au mariage. site de registre Zola. (Divulgation : Tishgart et moi nous sommes chevauchés au New York Magazine pendant un certain temps, dans différentes sections de l'entreprise. Great Jones a également employé un autre ancien collègue de New York qui était un de mes amis ; elle a quitté l'entreprise en 2019 et n'a pas été interviewée pour cela article.)

Tishgart a vu une lacune du marché dans les accessoires de cuisine élégants sans le prix du registre de mariage et a suggéré qu'ils sautent. Moelis serait la personne responsable des finances, de la stratégie, des opérations et de la chaîne d'approvisionnement. Tishgart, qui connaissait apparemment tout le monde dans le monde de l'alimentation, serait le visionnaire créatif en charge de la conception des produits, du marketing, de l'image de marque et de la rédaction. "J'avais juste l'impression que c'était un match parfait", a déclaré un employé du marketing.

Comme avec d'autres startups de premier plan directement auprès des consommateurs, Great Jones a vendu un style de vie avec ses produits. C'était plus qu'une entreprise d'ustensiles de cuisine : c'était une communauté saine et accueillante. Sur Instagram, Great Jones a parlé avec les clients comme s'ils traînaient dans un texte de groupe. Leur produit phare, un four hollandais surnommé "the Dutchess" – qui se déclinait dans des tons mats à la mode comme le rouge marinara, le rose tire et le vert brocoli – était un véhicule frappant pour les pâtes et les ragoûts faits maison qu'ils partageaient dans leur alimentation. En 2019, l'entreprise a lancé une « potline » où les utilisateurs pouvaient demander des conseils de cuisine et obtenir une réponse personnalisée.

Great Jones a eu une grosse première année. New Consumer l'a présenté comme "le lancement de démarrage d'une vie". Tishgart a tiré parti des relations avec des influenceurs alimentaires, notamment Claire Saffitz et Molly Baz, pour promouvoir la marque. Outre le sens aigu de l'école de commerce, Moelis est venu avec de l'argent. Son père, Ron Moelis – que les critiques ont appelé le « roi de la gentrification » – est le magnat de l'immobilier multimillionnaire et le développeur de logements abordables derrière Essex Crossing, un développement de six acres dans le Lower East Side de Manhattan. Son oncle Ken Moelis est un banquier d'investissement milliardaire. Après une ronde d'amis et de famille à laquelle la famille de Moelis a contribué, Great Jones a levé 2,75 millions de dollars en capital d'amorçage, la plupart auprès de General Catalyst, un fonds de capital-risque avec des investissements dans Outdoor Voices, Warby Parker et Airbnb. Parmi les autres premiers investisseurs figuraient les fondateurs d'Away Jen Rubio et Steph Korey, la fondatrice de Wing Audrey Gelman et Jessica Koslow de Sqirl. Great Jones était évalué à 11,75 millions de dollars après son tour de table 2018, a rapporté Pitchbook.

Four hollandais Great Jones 'Dutchess' et plaque 'Holy Sheet'

Les produits vedettes de Great Jones, comme le four hollandais « Dutchess » à 155 $ et la plaque à pâtisserie « Holy Sheet » à 35 $ semblaient conçus pour Instagram.

Courtoisie


Il est facile de voir des drapeaux rouges aujourd'hui lire certains des noms d'investisseurs et de collaborateurs qui deviendraient plus tard le sujet d'exposés alléguant des environnements de travail toxiques. Mais lorsque Great Jones a été lancé, The Wing, un espace de travail axé sur les femmes, et Away and Outdoor Voices, d'importantes sociétés de vente directe aux consommateurs vendant des valises et des loisirs sportifs, n'avaient pas encore fait l'objet de comptes publics et Girlboss n'était pas devenu un gros mot. Ces connexions ont conféré un air de légitimité et un facteur cool à la toute nouvelle entreprise d'ustensiles de cuisine. Au cours du premier mois suivant le lancement, les ustensiles de cuisine de Great Jones ont été présentés dans le New York Times, le Wall Street Journal, l'Architectural Digest et le Vogue. Tishgart et Moelis, alors tous deux âgés de 28 ans, ont fait 30 de moins de 30 ans à Forbes.

Pour les femmes qui ont sauté pour rejoindre Great Jones – dont beaucoup venaient d'autres startups de vente directe aux consommateurs telles que Glossier, Casper et Away – l'idée de travailler pour deux amis proches était attrayante, tout comme l'opportunité de construire quelque chose à partir de le sol vers le haut. L'employée du côté créatif a déclaré qu'elle ne pouvait pas exagérer "à quel point elle était excitée" d'obtenir ce travail. C'était "l'idéal platonique d'une utopie de jeunes femmes intelligentes et motivées" travaillant à construire quelque chose de significatif ensemble.


Au fur et à mesure que l'entreprise s'agrandit pour inclure six employés à temps plein, en plus de consultants et d'employés à temps partiel, l'histoire marketing de deux meilleurs amis du camp de vacances a commencé à changer. Tishgart a émergé comme le visage de la marque, entrant rapidement dans une clique raréfiée de fondatrices très visibles. Elle est apparue sur des podcasts, des panels et des tournages sur papier glacé, y compris pour T Magazine. Moelis était souvent exclu. "Je n'avais pas réalisé à quel point mon estime de moi et ma satisfaction reposaient sur le fait que mon travail était consommé par le public", a écrit Tishgart dans un essai de Bon Appétit intitulé "J'ai quitté mon travail de rêve pour faire des casseroles. Même en pensant ?"

Alors que Moelis semblait plus à l'aise de se blottir contre des feuilles de calcul avec son équipe que de bavarder lors d'événements de l'industrie, Tishgart était une vendeuse et une conteuse experte qui semblait faire passer sa propre marque avant tout. "Elle voulait être Emily, elle voulait être Whitney", a déclaré un ancien stagiaire, faisant référence aux éminents PDG de Glossier et Bumble.

Au bureau, les frustrations liées au style de leadership de Tishgart ont commencé à mijoter. Les membres du personnel qui travaillaient directement sous Tishgart ont déclaré qu'elle était une microgestionnaire de contrôle qui ne leur a jamais donné de budget clair et semblait prendre des décisions sur un coup de tête. Une minute, elle s'envolerait pour le Château Marmont pour superviser un tournage de 15 000 $ pour les nouvelles couleurs de Dutchess, la suivante, elle leur dirait d'accompagner les lourds pots en fonte à un événement au Public Hotel pour économiser de l'argent sur Ubers. (Une personne proche de l'entreprise a déclaré à Insider que les employés dépensaient fréquemment des voitures pour transporter des produits.) Ils étaient régulièrement déconcertés par les expériences de marque de niche pour lesquelles elle avait choisi de dépenser de l'argent, comme une collaboration avec Zuri, un designer qu'elle aimait, pour faire un robe à motifs avec les ustensiles de cuisine Great Jones. "Nous nous sommes dit : 'De quoi parlez-vous ? Quel est notre plan marketing pour cette robe ? Pourquoi avons-nous une robe ?'", se souvient l'employé des opérations.

Alors que le personnel considérait Moelis comme un gestionnaire naturel qui faisait de son mieux pour créer une culture d'entreprise positive, beaucoup considéraient Tishgart comme irréfléchi, manipulateur et incapable d'accepter les critiques. Elle semblait souvent sortie lors des réunions d'entreprise, et les membres de l'équipe la trouvaient parfois en train de faire défiler Instagram pendant qu'ils parlaient. Les employés ont déclaré que Tishgart les traitait comme des assistants personnels – dans quelques cas, les obligeant à retourner les chaussures qu'elle avait commandées en ligne.

Sierra Tishgart apparaît dans le magazine Domino

La diffusion du magazine Domino 2019 de Tishgart est devenue un point de discorde parce que Moelis a été exclu de l'histoire.

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Les membres de l'équipe de Moelis ont estimé que Tishgart comprenait mal comment fonctionnait leur côté de l'entreprise et ne se souciait que de l'image de la marque, et qu'elle pouvait être combative et condescendante lorsqu'ils apportaient des données qui contredisaient sa vision. Lorsque les clients se sont plaints des produits – écaillage et décoloration de l'émail Dutchess – les employés pensaient que les lacunes étaient dues au fait que l'esthétique avait été privilégiée par rapport à la fonction. "C'était vraiment une question de façade", a déclaré le responsable des opérations.

Lors des fêtes organisées au bureau, Tishgart a enrôlé des employés comme serveurs de facto qui devaient ensuite nettoyer. Même ses choix méticuleux de décoration de bureau semblaient conçus pour donner la priorité à l'apparence plutôt qu'à l'aspect pratique, ont déclaré les employés. Les trois premiers employés ont été obligés de s'asseoir dans des chaises dures en fibre de verre Eames parce que Tishgart aimait leur apparence, même si les travailleurs se sont plaints que les chaises leur faisaient mal au dos. Finalement, les chaises ont été remplacées.

L'aveuglement apparent de Tishgart à son propre privilège a parfois frappé son équipe comme étant en décalage avec les réalités du lancement d'une startup. Elle semblait ne pas aimer être au bureau, préférant prendre ses réunions dans des cafés tels que Blue Bottle, et tenait des réunions annuelles de planification marketing dans le haut de gamme Maialino, ce qui leur semblait extravagant compte tenu du budget serré de l'entreprise et du fait que l'équipe de Moelis se réunissait à le bureau Flatiron.

Bien qu'elle ait parfois essayé d'être amie lorsqu'elle avait besoin de quelque chose, Tishgart pouvait sembler négligente avec le bien-être de ses employés, ont déclaré les membres du personnel. Un jour, Tishgart cherchait dans la cuisine du bureau des pots de beurre d'amande artisanal qui avaient été offerts à l'entreprise. Lorsqu'une employée a dit qu'elle l'avait mangé, Tishgart était visiblement en colère. "Je ne comprends pas comment vous avez déjà mangé tout cela", a déclaré l'employé devant l'équipe. Cette personne, qui avait parlé au travail de son trouble de l'alimentation, a déclaré que le moment était honteux pour elle. "C'était comme si elle devait savoir, mais elle n'a peut-être même jamais écouté. Ou elle le savait et s'en fichait vraiment." Le porte-parole de Great Jones a déclaré que Tishgart ne s'en souvenait pas.

Pour certains membres du personnel, un article du magazine Domino en 2019 a été un point de basculement. Dans la diffusion, qui présentait une grande photo de Tishgart vêtue d'une robe en soie, leur patron a décrit ses conseils pour se divertir à la maison et a partagé sa recette de poulet rôti préférée avec les lecteurs – une recette qu'un employé lui avait envoyée plus tôt dans la journée. L'employée a déclaré: "Je n'allais pas demander de crédit pour une recette de poulet, mais, par exemple, je ne pense pas qu'elle ait déjà fait rôtir un poulet auparavant."

L'article a révélé des tensions plus profondes. Initialement présenté comme une histoire sur l'entreprise, les employés, dont certains apparaissaient dans l'article, ont été surpris de voir que Moelis n'était inclus dans aucune des neuf photos de la diffusion. "C'était la cerise sur le gâteau pour moi où j'ai pensé:" Cela va être un problème "", a déclaré le responsable des opérations.

Après cela, le chef des opérations a encouragé Moelis à parler à Tishgart d'être davantage inclus dans les entretiens. Quand ils ont finalement eu la conversation, Tishgart a reculé et Moelis a accepté de garder la dynamique telle qu'elle était, a déclaré le responsable des opérations. "Elle vient souvent de s'installer", a déclaré la personne, ajoutant que Moelis semblait se soucier profondément de préserver sa relation avec Tishgart. "Elle essayait de choisir ses batailles."


À l'insu de l'équipe, Tishgart et Moelis s'étaient affrontés sur des visions contradictoires de la façon de faire avancer l'entreprise. Les personnes qui travaillaient avec Moelis avaient l'impression qu'elle gardait Great Jones en vie, mais dans les coulisses, Tishgart avait commencé à exprimer ses inquiétudes quant au fait que Moelis n'avait pas ce qu'il fallait pour gérer l'entreprise.

"Lorsque vous construisez quelque chose à partir de zéro et que votre partenaire dans cette chose n'a pas une vision fondamentale et complètement optimiste de ce que vous construisez … cela vous paralyse vraiment", a déclaré un conseiller à qui Tishgart s'est confié.

Selon les e-mails examinés par Insider de l'hiver et du printemps 2020, Tishgart a estimé que Moelis ne faisait pas confiance à son jugement, la minait devant les employés et les investisseurs et manquait d'enthousiasme pour la collecte de fonds.

"Cela ne reflète pas la réalité et n'est absolument pas représentatif de notre partenariat", a répondu Moelis dans une déclaration à Insider. "Sierra et moi avons tenu à nous aligner publiquement sur les investisseurs et les employés, même pendant les moments où nous n'étions pas d'accord dans les coulisses."

Une personne proche de Moelis a déclaré qu'elle pensait que la tension fondamentale était que Sierra voulait "être une licorne" tandis que Moelis "essayait de rendre l'entreprise rentable et de la développer de manière plus soutenue".

En décembre 2019, The Verge a publié un article sur Away, la marque de valises, alléguant que le cofondateur Steph Korey (également un investisseur de Great Jones) avait surmené les employés et les avait agressés verbalement.

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. Dans la foulée d'autres histoires similaires sur des entreprises émergentes dirigées par des femmes, l'équipe de Great Jones a commencé à établir discrètement des parallèles avec leur propre situation de travail. Ils se souvenaient que Moelis était venu les voir et leur avait demandé ce qui, selon eux, n'allait pas dans ces entreprises. "Nous avons beaucoup parlé des licornes et des sacrifices consentis par d'autres entreprises pour se développer, et comment nous pourrions éviter cela", a déclaré l'employé de l'équipe créative.

"Maddy s'est dit : 'Oh mon Dieu, comment puis-je m'assurer que ce n'est pas Great Jones ?'", se souvient un autre employé. Elle a également pensé: "C'est tellement intéressant que Sierra ne voit pas les similitudes."

Des proches de Tishgart ont déclaré que ce que les employés considéraient comme une obsession de la marque faisait en réalité partie intégrante du succès de l'entreprise. La robe Zuri qui les a tellement déconcertés, par exemple, non seulement s'est vendue, mais elle a attiré l'attention de la presse et a aidé Tishgart à nouer des liens avec des personnes qui deviendraient des investisseurs. "Il est regrettable que ces anciens employés n'aient pas pu comprendre la valeur à court et à long terme de projets créatifs comme ceux-ci", a déclaré une personne proche de Tishgart. De nombreux investisseurs en capital-risque avec lesquels Insider s'est entretenu pour cette histoire ont déclaré que les employés d'aujourd'hui sont trop idéalistes et critiques et que les fondatrices subissent plus de pression pour incarner leurs marques et sont soumises à un examen plus rigoureux lorsqu'elles se révèlent imparfaites.

Great Jones robe collaboration avec Zuri

Lorsque Great Jones a collaboré avec l'un des designers préférés de Tishgart, Zuri, pour créer une robe décorée d'images des ustensiles de cuisine de l'entreprise, certains membres du personnel étaient perplexes quant à la façon dont cela aiderait à générer des ventes. Mais des proches de Tishgart ont déclaré que le vêtement était une opportunité clé pour la marque.

Avec l'aimable autorisation de Zuri


Mais après avoir passé leurs années professionnelles formatrices à se faire fouetter sur les montagnes russes Girlboss (la renaissance, le contrecoup, le contrecoup au contrecoup), les employés de Great Jones étaient moins convaincus par l'illusion qu'avoir une femme en position de pouvoir profiterait automatiquement aux femmes. qui fonctionnait sous elle – ou que vendre une belle vision était plus important que de développer et de soutenir l'équipe.

Jusqu'en 2020, la frustration envers la direction de Tishgart a augmenté. À ce moment-là, deux personnes relevaient directement de Tishgart tandis que quatre relevaient de Moelis. Pourtant, les rapports directs de Tishgart se sont davantage appuyés sur Moelis en tant que manager, planifiant des réunions en tête-à-tête avec elle. Tishgart était territoriale sur son domaine d'activité, ont-ils dit, et n'aimait pas que Moelis s'engage avec son équipe.

Un problème qui est revenu à plusieurs reprises était le chien de Tishgart. Tishgart avait un berger australien nommé Hubble, un parfait compagnon Instagram souvent aperçu accompagnant son propriétaire à la mode lors de voyages à Barneys et au chic Bar Pisellino. Tishgart emmenait parfois Hubble au bureau, bien que Moelis ait été terrifié par les chiens depuis qu'ils étaient enfants.

En 2019, un nouveau membre de l'équipe a rejoint qui était allergique aux chiens. Le responsable des opérations a transmis cela à Tishgart, lui suggérant de garder Hubble à la maison lorsque l'employé était au bureau. "Je ne le savais pas ! Et merci ️", a-t-elle répondu dans un message Slack consulté par Insider. Moins de deux semaines plus tard, Tishgart s'est de nouveau présenté avec Hubble. L'employée a commencé à se racler la gorge et à attraper des mouchoirs. Elle a rassemblé ses affaires et s'est enfuie, Slacking the ops a laissé entendre qu'elle avait une réaction allergique.

Lorsque le chef des opérations a confronté Tishgart, elle a répondu qu'elle avait envoyé un e-mail à l'équipe pour amener son chien et que la nouvelle recrue n'a jamais répondu. "Les employés avaient peur de parler à Sierra", a déclaré le responsable des opérations.

Sierra Tishgart et son chien Hubble

Tishgart et son chien Hubble.

Courtoisie


Un employé particulièrement intimidé par Tishgart était le membre de l'équipe de création qui travaillait directement sous elle. Elle quittait souvent les réunions en tête-à-tête en larmes, Tishgart lui disant combien de candidats qualifiés avaient postulé pour son emploi. En mars, juste avant la fermeture de New York, la mère de l'employé est décédée subitement. Tishgart avait rencontré sa mère quelques semaines auparavant ; elle était entrée au bureau et avait été ravie de rencontrer le célèbre patron de sa fille. Le jour du service commémoratif de sa mère, Tishgart lui a envoyé un e-mail lui demandant quand elle reviendrait au travail.

"C'était un exemple tellement sauvage de manque d'empathie et de manque de décence humaine", a déclaré l'employé, ajoutant que Moelis était furieuse lorsqu'elle l'a informée de l'e-mail de Tishgart. Une fois qu'elle est retournée au travail, elle a été chargée d'assembler un livre de cuisine pour la fête des mères.

"Sierra regrette sincèrement de lui avoir envoyé un e-mail le jour des funérailles – le moment n'était certainement pas intentionnel", a déclaré un porte-parole de l'entreprise, ajoutant que Tishgart avait dédié le livre de recettes de la fête des mères à la mère de l'employé.

C'est à cette époque que l'équipe a remarqué que les relations entre leurs patrons devenaient plus tendues. "Maddy devenait de plus en plus en désaccord avec Sierra sur certaines choses", a déclaré le responsable des opérations. Au moment où ils sont passés au travail à distance en mars, "c'était presque comme si l'entreprise était à l'arrêt".


Alors qu'un flot de nouveaux clients à la recherche d'un passe-temps pandémique inondait le site Web de Great Jones au printemps dernier, Tishgart était occupé à planifier un avenir pour l'entreprise sans Moelis. Ils se disputaient sur la façon d'obtenir le financement dont ils avaient cruellement besoin pour faire fonctionner l'entreprise. De nombreuses personnes proches de l'entreprise ont déclaré que Tishgart avait commencé à exprimer son mécontentement quant aux performances de l'activité de Moelis, citant que leurs produits les plus populaires étaient fréquemment en rupture de stock. Les membres de l'équipe ont déclaré qu'ils avaient longtemps été gênés par l'incapacité de Tishgart à fournir des prévisions marketing claires, et Moelis a déclaré à Insider que dans une startup, il est normal que divers domaines d'activité connaissent des hauts et des bas. "Les niveaux d'inventaire et de stock ont ​​autant à voir avec la planification des opérations qu'avec la planification du marketing", a déclaré Moelis. "C'est un effort d'équipe, ce que je croyais que Sierra comprenait."

En février, Tishgart a envoyé en privé un e-mail au coach exécutif à 3 500 $ par mois que les cofondateurs avaient embauché, disant qu'elle se sentait "profondément préoccupée" par le comportement de Moelis, que son pessimisme affectait leurs performances auprès des investisseurs et que Moelis avait surpris en lui suggérant de vendre l'entreprise. "Je crains qu'elle ne lie son désir de quitter l'entreprise avec la sortie de l'entreprise", a-t-elle écrit. Dans un e-mail du 9 mars aux deux femmes, leur entraîneur les a encouragées à trouver une étoile du nord sur laquelle elles pourraient s'entendre compte tenu de leurs objectifs différents de "maximiser le potentiel de croissance" par rapport à "optimiser pour une sortie rapide".

Le 18 mars, Tishgart a de nouveau écrit à leur entraîneur, disant que Moelis "n'a pas l'impression que son cœur est là-dedans" et "n'est pas engagée pour l'avenir de Great Jones dans son état actuel". Dans cet e-mail, elle a présenté un plan pour la sortie imminente de Moelis, dans lequel Moelis aiderait la transition de l'entreprise et trouverait un nouveau directeur de l'exploitation.

Une personne proche de Moelis a déclaré que toute suggestion selon laquelle elle manquait d'engagement était un mensonge et que "Maddy s'est battue comme un diable pour rester dans l'entreprise". Dans un e-mail du 19 mars fourni à Insider, Moelis a réaffirmé à Tishgart son engagement à travailler ensemble sur les choses.

C'est aussi ce que Moelis a dit à ses employés, qu'elle a finalement téléphoné un par un après la désastreuse réunion Black Lives Matter en juin. Elle a rassuré les femmes que malgré les tentatives de Tishgart, qui comprenaient l'envoi à Moelis d'une lettre de démission à signer, elle n'avait aucune envie de quitter l'entreprise et était déterminée à se battre.

Le lendemain, les employés ont envoyé leur lettre au conseil d'administration exprimant leurs préoccupations concernant le leadership de Tishgart et leur soutien à Moelis. Quand ils ont appris que Boyce, le capital-risqueur, se retirait après avoir reçu leur missive, ils ont été choqués, mais ils ont pris cela comme un bon signe. Boyce avait fait partie du conseil d'administration d'Outdoor Voices et ils se demandaient s'il ne pourrait tout simplement pas gérer une autre série de mauvaise presse. Les employés espéraient que General Catalyst, qui contrôlait le sort du siège du conseil d'administration de Boyce, nommerait une partie neutre pour négocier le différend. Mais leur optimisme s'est rapidement estompé lorsqu'ils ont appris que Boyce serait remplacé par Nicolas Jammet de Sweetgreen. Lui et Tishgart étaient de vieux amis qui avaient récemment assisté à leurs mariages.

Nicolas Jammet co-PDG de SweetGreen

Les employés ont dit que leur cœur s'est effondré lorsqu'ils ont appris que Nicolas Jammet, cofondateur de Sweetgreen et ami proche de Tishgart, deviendrait le troisième membre du conseil d'administration de Great Jones.

Noam Galai/Getty Images pour TechCrunch


"C'est la chose la plus folle que j'aie jamais vécue professionnellement", a confié Moelis à un groupe de sept membres de l'équipe sur Slack après que l'avocat de Great Jones lui ait dit que Jammet occuperait le siège. Lorsqu'un membre de l'équipe a contacté Jammet après lui avoir envoyé la lettre, il lui a dit que tendre la main était inapproprié et qu'il pensait que Moelis les avait poussés à le faire. Un autre employé qui a contacté Jammet au sujet de la lettre a estimé qu'il la traitait comme une enfant et a été méprisant dans sa réponse.

Une personne proche de l'entreprise a déclaré que Jammet avait mené une enquête approfondie sur les allégations et les avait trouvées "inexactes et déformées".

Dans la suite C, les choses étaient en désordre. L'argent était limité, et ils n'arrivaient toujours pas à se mettre d'accord sur la façon de l'obtenir ou de le dépenser. Le père de Moelis, Ron, faisait tout son possible, ont déclaré trois personnes proches de Great Jones, envoyant un long e-mail à Boyce au sujet de l'entreprise à court d'argent et l'implorant de remettre les deux cofondateurs sur les rails.

Puis, en mai, une offre cryptique est apparue d'un groupe d'investisseurs existants et nouveaux se faisant appeler GJ Ventures. Ils ont demandé deux sièges au conseil d'administration en échange d'argent et ont demandé que Tishgart et Moelis restent avec l'entreprise. Moelis a insisté pour que Great Jones considère l'offre. Mais lorsque Tishgart a recherché l'entreprise et a découvert que le père de Moelis avait des liens étroits avec l'individu face à GJ Ventures, le conseil d'administration a bloqué Moelis. Selon des documents examinés par Insider, on pensait que Moelis masquait un conflit d'intérêts autour de l'implication présumée de sa famille. Une personne proche de l'entreprise a décrit l'offre comme "l'effort maladroit de Ron Moelis pour prendre secrètement le contrôle du conseil d'administration".

Mais un individu proche de Maddy Moelis a vivement contesté cette caractérisation. Alors que les Moelises auraient investi de l'argent si l'offre avait été acceptée, a déclaré la personne, Maddy Moelis tentait simplement d'obtenir un financement et de trouver des membres compétents du conseil d'administration d'une entreprise qui en avait grandement besoin.

Le chaos s'est poursuivi tout l'été. Après la sortie soudaine de Boyce, le père de Moelis a contacté Jammet. "(Jammet) m'a informé qu'il passerait par un processus de diligence raisonnable approprié avant de prendre toute décision", a déclaré Ron Moelis à Insider. "Inutile de dire que cela ne s'est pas produit." En août, Tishgart a proposé de réduire les salaires de leurs cofondateurs de 100 000 $ à zéro. Moélis n'était pas d'accord. Il en a résulté, selon des personnes des deux côtés et des e-mails vus par Insider, un bras de fer au cours duquel les deux femmes se sont relayées pour entrer dans le système RH de l'entreprise pour modifier leurs salaires. Les deux pensaient que l'autre agissait sans autorisation.

Être pris au milieu de la querelle de leurs cofondateurs faisait de plus en plus de ravages sur les employés. Fin juin dernier, le responsable des opérations a démissionné et l'employé du marketing a suivi peu de temps après.


Tishgart refusant de répondre aux questions du personnel sur ce qui se passait, l'ambiance s'est effondrée. Pour les quatre autres, il leur semblait clair que les grandes ambitions qu'ils avaient en entrant dans l'entreprise étaient mortes. Mais aucun d'entre eux n'était en mesure de démissionner au milieu d'une pandémie. "Je sortais des réunions en sanglotant, en disant que ça ne s'améliorerait pas, qu'elle ne changerait pas", a déclaré l'employée de la création.

Le 4 août, Tishgart a convoqué une réunion Zoom avec les quatre autres membres de l'équipe pour leur dire que Moelis se retirait et qu'elle devait être la manager de tout le monde.

Le personnel s'est relayé pour demander une explication, mais Tishgart a répondu qu'elle devait respecter les exigences de confidentialité fixées par le conseil d'administration, les avocats et les investisseurs. Elle a dit aux employés que même si Moelis avait enfreint ces exigences en se confiant à eux, elle refusait de se baisser à son niveau. "C'est complètement faux", a déclaré Moelis à Insider. "Aucune partie n'a prétendu formellement ou officieusement qu'une quelconque confidentialité avait été rompue."

"Je comprends que je ne suis pas la personne la plus populaire en ce moment pour ce groupe", a déclaré Tishgart lors de la réunion. Elle a également ajouté que cela apportait un niveau de "douleur émotionnelle par-dessus tout" et a demandé au groupe "de se mettre à ma place".

Le cofondateur de Sierra Tishgart, Great Jones

Certains investisseurs en capital-risque qui se sont entretenus avec Insider ont déclaré que les fondatrices comme Tishgart subissent plus de pression pour incarner leurs marques et sont soumises à un examen plus rigoureux lorsqu'elles se révèlent imparfaites.

Dia Dipasupil/Getty Images pour le New York Magazine


Alors que Tishgart a clairement estimé qu'il était important de ne pas partager son point de vue, ses demandes de sympathie ont semblé comiques à ses employés, tout comme son incapacité à les égaler en temps de crise. "Je me suis dit : 'Il ne s'agit pas de popularité. Il s'agit de nos moyens de subsistance'", a ajouté le membre de l'équipe de commerce électronique.

Après la réunion, Tishgart a mis en place des contrôles hebdomadaires individuels avec tout le personnel, au cours desquels ils devaient fournir des évaluations écrites d'eux-mêmes, énumérant à la fois les succès et les domaines à améliorer. C'était comme s'ils écrivaient leurs propres raisons de licencier sur un morceau de papier.

"Je ne pense pas que Sierra ait toujours été très satisfait de la performance de beaucoup de membres de cette équipe, et je pense que beaucoup de membres de l'équipe l'ont probablement vu", a déclaré une personne proche de l'entreprise.

Le 3 septembre, les quatre employés restants ont démissionné. Not one of them had a full-time job lined up. They hoped quitting on the same day would send a message.

"We were all, like, 'If we all want to quit, let's make it a thing, let's screw her over,'" one of the final four said. "Ironically, it might have helped her keep the business going a little longer because she didn't have to pay us anymore."


A year after everything first imploded, Great Jones said it's doing better than ever. People close to the company paint what happened as an unfortunate but common startup growing pain — about 45% of startup founders break up within four years of launch. A spokesperson for the company said the fourth quarter of 2020 was its best quarter to date and pointed to its recently launched products, including a tea towel in collaboration with the designer Rosie Assoulin. Tishgart raised $1.75 million last fall, with investments from founders and owners of prominent restaurants like Mimi Cheng's, Lilia, Kopitiam, and Konbi. Two people with knowledge of the company's finances said that Tishgart's family and in-laws also invested about $400,000.

Tishgart has slowly restaffed, hiring a team of five part-time consultants in addition to three full-timers. "Managing people is not always easy, and Sierra has learned a lot from that very difficult time," a company spokesperson said. "She wishes the former employees well. And she works hard every day at being the best leader possible."

A consultant who was there during the transition described Tishgart as respectful, hard-working, receptive to feedback and involved in every facet of the business. He wishes former employees had "stuck it out to have seen what the company has become," he said.

People close to both cofounders said they were devastated by the situation and the unraveling of their decades-old friendship. A year before everything fell apart, they had both gotten married, in fall 2019. Moelis had made Tishgart a bridesmaid, and Tishgart mentioned Moelis in her wedding vows.

To hear those close to the company tell it, Great Jones made the mistake of hiring too many junior-level people. The business "needed experienced team members as it grew and matured," a person close to the company said. Meanwhile, Moelis' name and image and all the childhood BFF branding have been quietly scrubbed from the website and Instagram.

But for the former team members, any success the company has had is founded on a betrayal. "We put a lot emotionally into this company, and we had fully bought into this dream," the employee in creative said.

While Moelis is still a board member and major equity holder in Great Jones, several of the employees are still adrift, without full-time work a year later. Only one chose to exercise her stock options. For them, Tishgart's victory seemed to point to something inherently toxic in the startup world, another example of venture capitalists siding with the flashy rainmaker over the stable hand and leaving the employees out to dry.

"It would take a lot for me to work for another venture-backed company," the former intern said.

"None of this really matters," the former marketing employee added. "We're selling pots, come on. Think about your employees, think about the bigger picture. And they couldn't."



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