Il a construit une entreprise de 13 millions de dollars vendant des sous-vêtements par abonnement


Anthony Coombs savait qu'il ne voulait jamais travailler pour quelqu'un d'autre à l'âge de 16 ans, lorsque sa mère, une mère monoparentale, a été licenciée de son travail dans l'État de Floride après le changement de gouverneur. Sa famille a dû bénéficier de l'aide publique jusqu'à ce que sa mère trouve un autre emploi dans le commerce de détail. Cette expérience lui a fait comprendre très tôt qu'il voulait être son propre patron. "Je me souviens avoir pensé à ce moment-là que je ne veux jamais mettre mon avenir entre les mains de quelqu'un d'autre", se souvient-il.

L'entrepreneuriat s'est avéré être la bonne voie pour Coombs, qui, aujourd'hui à 40 ans, dirige Splendies, une entreprise basée à Los Angeles qui vend des boîtes d'abonnement de sous-vêtements pour les femmes rondes. Il a lancé l'entreprise avec 500 $ en 2013 après qu'un cousin lui a dit que les femmes de taille plus avaient des options d'achat limitées. Coombs dit que l'entreprise, qui a généré 13 millions de dollars de revenus annuels pour 2020 et réalise des bénéfices, est sur la bonne voie pour 17-18 millions de dollars pour 2021. Il fait avancer les choses en utilisant l'automatisation telle que les chatbots et le marketing par e-mail et pour des tâches telles que que le service client, les médias sociaux, le marketing d'influence et le développement Web reposent sur une équipe étendue d'entrepreneurs.

Voici quelques-unes des stratégies qui ont aidé Coombs à développer son entreprise avec des revenus à sept chiffres.

Restez ouvert aux nouvelles idées. Coombs, qui a obtenu son BA Magna Cum Laude de l'Université de Pennsylvanie, est un entrepreneur en série qui avait déjà lancé des entreprises prospères qui vendaient des tuiles et des automobiles – ainsi qu'une entreprise d'applications mobiles qui n'a pas décollé – lorsqu'un cousin a mentionné le opportunité inexploitée de vendre des sous-vêtements grandes tailles.

Après avoir fait quelques recherches sur l'industrie via "beaucoup de Google et beaucoup de YouTube", Coombs a eu l'idée d'un service d'abonnement où il enverrait aux clients trois paires de sous-vêtements par mois : l'une serait amusante et limitée. impression d'édition. Les autres seraient une paire sexy et un ensemble pratique. Pour générer des revenus récurrents, il a décidé de vendre ses abonnements mensuels à un prix abordable de 12 $, un prix accessible aux femmes aux budgets moyens (il est maintenant de 14,99 $). Le timing était idéal car son application ne décollait pas et il était prêt pour quelque chose de nouveau.

Trouvez des moyens peu coûteux de tester votre idée. Coombs a démarré l'entreprise en 2013, travaillant 70 heures par semaine pendant la période de lancement. En utilisant 500 $ de capital de démarrage, il a créé un site Web de commerce électronique simple sur Shopify et a commencé à acheter des stocks dans les bacs à 99 cents de son centre commercial local afin de pouvoir remplir les cases d'abonnement – un moyen peu coûteux de savoir ce que les femmes voulaient acheter. Pour promouvoir le service d'abonnement, Coombs a appris par lui-même à utiliser la publicité payante sur Facebook, en apprenant d'un didacticiel vidéo de 9 $ qu'il a trouvé en ligne. « Nous le commercialisons comme un cadeau pour vous-même, quelque chose d'amusant pour vous-même », dit-il. « J’ai été surpris d’apprendre qu’ils ont hâte de l’ouvrir. C'est plus que trois paires de sous-vêtements pour nos clients. C’est quelque chose que les gens attendent avec impatience, chaque mois. »

Cultivez la patience. Au cours de sa première année d'activité, Splendies a gagné 40 $ son premier mois – mai 2013 – et a généré 29 000 $ de revenus annuels. En 2014, les revenus ont atteint 275 000 $. « 2013 était vraiment pour tout comprendre. En 2014, c'était une véritable entreprise », explique-t-il. En 2015, les ventes ont atteint 474 000 $. Ils ont atteint près de 1,5 million de dollars en 2016. C'est en 2016 qu'il a commencé la publicité en ligne. "Cela a changé la donne", a déclaré Coombs.

Obtenez un "Ph.D." dans ce que vos clients aiment. Coombs a fait un effort continu pour apprendre tout ce qu'il pouvait sur ses clients, afin qu'il puisse continuer à les inciter à revenir. Pour en savoir plus sur ses clients, il a réalisé des sondages à l'aide de SurveyMonkey, un outil logiciel gratuit, en 2016 et 2018. « Beaucoup de nos clients se trouvent dans des endroits auxquels les marques ne pensent pas », déclare Coombs. « Nous avons beaucoup de gens dans le Midwest, beaucoup de gens en Alaska, à Hawaï et dans le Sud. Notre plus grande clientèle se trouve à Manhattan (Kansas !), Davenport, Iowa et Anchorage, Alaska. "Ce sont des gens qui aiment vraiment Splendies", dit-il. « Cela peut prendre trente à quarante minutes en voiture pour aller au magasin. » Beaucoup ont des revenus inférieurs à 70 000 $ et sont ignorés par les marques de lingerie qui ciblent le marché haut de gamme, a-t-il constaté.

Il a également prêté attention aux indicateurs de base indiquant que les clients aimaient la marque. En 2017, par exemple, un groupe de fans a créé un groupe Facebook Splendies, sans aucune implication de la société. Ce groupe est passé à environ 7 000 femmes qui partagent ce qu'elles ont acheté entre elles là-bas. Un autre groupe Facebook composé de femmes qui achètent, vendent et échangent des achats inutilisés a également vu le jour. "Parfois, ils en reçoivent une paire qu'ils n'aiment pas et préfèrent obtenir quelque chose d'autre qu'ils partageront avec d'autres personnes", dit-il.

Ne faites pas cavalier seul. Au fil du temps, Coombs, un étudiant du livre de Tim Ferriss La semaine de travail de 4 heures— a réduit les heures de travail au point qu'il pouvait parfois diriger l'entreprise en 10 heures par semaine, en automatisant des tâches comme son marketing numérique. Cependant, avec la croissance rapide de la marque, Coombs a commencé à perdre le contrôle du calendrier qu'il s'était fixé de se créer et a décidé de faire appel à un entrepreneur en 2016 pour aider avec le service client. « Ma première embauche était un ami à moi », dit-il.

En voyant tout ce qu'il pouvait accomplir de plus avec un seul entrepreneur, Coombs s'est rendu compte qu'apporter de l'aide était la clé pour maintenir son style de vie. Après avoir découvert que sa prochaine embauche avait de l'expérience dans la gestion de sa propre entreprise et que cela la préparait bien à travailler dans une petite startup, Coombs a recherché d'autres personnes qui avaient vécu des expériences similaires. Il a vu qu'ils comprenaient l'importance de traiter rapidement une plainte d'un client avant que le client ne saute sur les réseaux sociaux et dise aux autres de ne pas acheter. "A quelqu'un qui a dirigé sa propre entreprise, vous n'avez pas à enseigner cela", dit-il.

Lorsque Coombs a embauché des membres de l'équipe pour l'aider dans d'autres tâches telles que les médias sociaux, le marketing d'influence et le développement Web, il a recherché une expérience entrepreneuriale similaire. Souvent, il faisait le point sur la façon dont ils avaient configuré leurs sites Web pour avoir une idée de ce qu'ils comprenaient à propos d'entreprises comme la sienne. Bien que Coombs communique constamment avec eux sur un canal Slack, il a besoin qu'ils fonctionnent indépendamment car ils ne sont pas tous dans la même pièce.

En restant concentré sur l'ensemble de la gestion de son entreprise et en s'appuyant sur son équipe pour gérer leurs parties spécialisées, Coombs a libéré du temps et de l'espace pour travailler sur les aspects de l'entrepreneuriat qu'il apprécie le plus, comme la stratégie. « Faire croître l'entreprise et voir les chiffres augmenter, c'est amusant et intéressant. Je peux le faire toute la journée », dit-il.

À un moment donné, par exemple, l'entreprise était devenue trop grande pour son partenaire d'expédition et avait un carnet de commandes de 10 000 commandes. « Cela allait leur prendre au moins une semaine pour que tout soit accompli », dit-il. « Cela ne me suffisait pas. Je suis allé louer un local de stockage. J'ai loué un camion et des tables et des chaises dans un magasin de fête et j'ai trouvé environ cinq personnes hors de Craigslist. Je leur ai appris à tout emballer. Nous avons pu obtenir 10 000 commandes en 2 jours. C'est ça l'entrepreneuriat. »



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