Il a bâti une entreprise de 13 millions de dollars en vendant des sous-vêtements par abonnement – Forbes


Anthony Coombs savait qu'il ne voulait jamais travailler pour quelqu'un d'autre à l'âge de 16 ans lorsque sa mère, une mère célibataire, a été licenciée de son travail dans l'État de Floride à la suite du changement de gouverneur. Sa famille a dû recevoir de l'aide sociale jusqu'à ce que sa mère trouve un autre emploi dans le commerce de détail. Cette expérience lui a fait comprendre très tôt qu'il voulait être son propre patron. "Je me souviens avoir pensé à l'époque que je ne voudrais jamais mettre mon avenir entre les mains de quelqu'un d'autre", se souvient-il.

L'entrepreneuriat s'est avéré être la voie à suivre pour Coombs, qui, à 40 ans, dirige maintenant Splendies, une entreprise basée à Los Angeles qui vend des boîtes d'abonnement de sous-vêtements pour les femmes rondes. Il a lancé l'entreprise à 500 $ en 2013 après qu'un cousin lui ait dit que les femmes de taille plus avaient des options d'achat limitées. Coombs dit que la société, qui a 13 millions de dollars de ventes annuelles et un bénéfice en 2020, est sur la bonne voie avec 17 à 18 millions de dollars en 2021. Il fait avancer les choses grâce à l'utilisation de l'automatisation comme les chatbots et le marketing par e-mail et s'appuie sur une équipe étendue d'entrepreneurs pour des tâches telles que le service client, les médias sociaux, le marketing d'influence et le développement Web.

L'entrepreneur en série Anthony Coombs a fondé Splendies, une société de boîtes d'abonnement qui s'est concentrée sur … (+) Lingerie oversize pour femme.

Gloires

Voici quelques-unes des stratégies qui ont aidé Coombs à bâtir son entreprise sur des ventes à sept chiffres.

Restez ouvert aux nouvelles idées. Coombs, qui a obtenu son BA Magna Cum Laude de l'Université de Pennsylvanie, est un entrepreneur en série qui avait déjà lancé des entreprises prospères vendant des carreaux et des automobiles – ainsi qu'une entreprise d'applications mobiles qui n'a pas prospéré – comme un cousin a mentionné une opportunité inexploitée vendre des sous-vêtements grande taille.

Après avoir fait quelques recherches dans l'industrie via « beaucoup de Google et beaucoup de YouTube », Coombs a eu l'idée d'un service d'abonnement dans lequel il enverrait à ses clients trois paires de sous-vêtements par mois : tirage imprimé. Les autres seraient un couple sexy et un ensemble pratique. Pour générer des revenus récurrents, il a décidé de vendre ses abonnements mensuels à un prix abordable de 12 $ – un prix qui serait accessible aux femmes aux budgets moyens (maintenant 14,99 $). Le timing était idéal car son application ne fonctionnait pas et il était prêt pour quelque chose de nouveau.

Trouvez des moyens peu coûteux de tester votre idée. Coombs a démarré l'entreprise en 2013 et a travaillé 70 heures par semaine pendant la phase de déploiement. Avec 500 $ de capital initial, il a créé un site Web de commerce électronique simple sur Shopify et a commencé à acheter des stocks dans les bacs à 99 cents de son centre commercial local afin de pouvoir remplir les cases d'abonnement – ​​un moyen peu coûteux de savoir ce que les femmes voulaient acheter. Pour promouvoir le service d'abonnement, Coombs a appris par lui-même à utiliser la publicité Facebook payante et a appris d'un cours de didacticiel vidéo à 9 $ qu'il a trouvé en ligne. « Nous le commercialisons comme un cadeau pour vous-même, quelque chose que vous appréciez vous-même », dit-il. « J’ai été surpris d’apprendre qu’ils ont hâte de l’ouvrir. Pour nos clients, c'est plus que trois paires de sous-vêtements. Les gens peuvent s'attendre à cela chaque mois. "

Cultivez la Patience. Au cours de sa première année d'exploitation, Splendies a gagné 40 $ le premier mois – mai 2013 – et a réalisé des ventes annuelles de 29 000 $. En 2014, les ventes ont atteint 275 000 $. « 2013, c'était vraiment tout savoir. En 2014, c'était une vraie affaire », explique-t-il. En 2015, les ventes ont atteint 474 000 $. Ils ont atteint près de 1,5 million de dollars en 2016. Il a commencé à faire de la publicité en ligne en 2016. "Cela a changé la donne", a déclaré Coombs.

Obtenez un « Ph.D. » ce que vos clients aiment. Coombs a fait un effort constant pour en apprendre le plus possible sur ses clients afin de pouvoir les inciter à revenir encore et encore. Pour en savoir plus sur ses clients, il a mené des enquêtes en 2016 et 2018 à l'aide de SurveyMonkey, un outil logiciel gratuit. «Beaucoup de nos clients se trouvent dans des endroits auxquels les marques ne pensent pas», déclare Coombs dans le Midwest, de nombreuses personnes en Alaska, à Hawaï et dans le Sud. Notre plus grande clientèle se trouve à Manhattan (Kansas !), Davenport, Iowa et Anchorage, Alaska. "Ce sont des gens qui aiment vraiment Splendies", dit-il. « Cela peut prendre 30 à 40 minutes en voiture pour aller au magasin. » Beaucoup ont des revenus inférieurs à 70 000 $ – et sont ignorés par les marques de lingerie haut de gamme, a-t-il constaté.

Il a également utilisé des indicateurs de base pour s'assurer que les clients aiment la marque. En 2017, par exemple, un groupe de fans sans la participation de l'entreprise a fondé un groupe Facebook Splendies. Ce groupe est passé à environ 7 000 femmes qui y partagent leurs achats. Un autre groupe Facebook de femmes qui achètent, vendent et échangent des achats inutilisés a également vu le jour. "Parfois, ils en reçoivent une paire qu'ils n'aiment pas et préfèrent avoir autre chose à partager", dit-il.

Ne faites pas cavalier seul. Au fil du temps, Coombs – un étudiant du livre de Tim Ferriss The 4-Hour Workweek – a réduit ses heures de travail à un point où il pouvait parfois diriger l'entreprise en 10 heures par semaine et automatiser des tâches comme son marketing numérique. Cependant, alors que la marque se développait rapidement, Coombs a perdu le contrôle de l'horaire qu'il souhaitait se créer et en 2016 a décidé d'embaucher un entrepreneur pour aider avec le service client. « Mon premier employé était un de mes amis », dit-il.

Voyant tout ce qu'il pouvait accomplir de plus avec un entrepreneur, Coombs s'est rendu compte que la clé pour maintenir son style de vie était de demander de l'aide. Après avoir découvert que son prochain employé avait de l'expérience dans la gestion de sa propre entreprise et que cela les préparait bien à travailler dans une petite startup, Coombs a recherché d'autres personnes ayant vécu des expériences similaires. Il a vu qu'ils comprenaient l'importance de traiter rapidement la plainte d'un client avant que le client ne saute sur les réseaux sociaux et dise aux autres de ne pas acheter. « Vous n’êtes pas obligé d’enseigner à quelqu’un qui dirige sa propre entreprise », dit-il.

Lorsque Coombs a embauché des membres de l'équipe pour l'aider dans d'autres tâches telles que les médias sociaux, le marketing d'influence et le développement Web, il a recherché des expériences entrepreneuriales similaires. Il a souvent fait le point sur la façon dont ils ont mis en place leurs sites Web pour avoir une idée de ce qu'ils comprenaient à propos d'entreprises comme la sienne. Bien que Coombs communique constamment avec eux via un canal Slack, il a besoin qu'ils travaillent de manière indépendante car ils ne sont pas tous dans la même pièce.

En se concentrant sur l'ensemble de la gestion de son entreprise et en s'appuyant sur son équipe pour s'occuper des éléments spécifiques, Coombs a gagné le temps et l'espace nécessaires pour travailler sur les aspects de l'entrepreneuriat qu'il apprécie le plus, comme la stratégie. « Faire croître l'entreprise et voir les chiffres augmenter est amusant et intéressant. Je peux faire ça toute la journée », dit-il.

La société avait temporairement dépassé son partenaire d'expédition et avait un carnet de commandes de 10 000 commandes. « Il faudrait au moins une semaine pour que tout soit accompli », dit-il. « Cela ne me suffisait pas. Je suis allé louer une salle de stockage. J'ai loué un camion et des tables et des chaises dans un magasin de fête et j'ai trouvé environ cinq personnes sur Craigslist. Je leur ai appris à tout emballer. Nous avons pu traiter 10 000 commandes en 2 jours. C'est ça l'entrepreneuriat. "

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