Comment le PDG de Willa Creative a construit une agence numérique qui centre la communauté


Jhoanna Marissa Flores était une codeuse et conceptrice de sites Web autodidacte, jusqu'à ce qu'elle reçoive la confiance d'un mentor pour faire passer son projet de passion au niveau supérieur.

« Un de mes mentors pour qui je travaillais à l'époque s'est rendu compte que je n'étais pas épanouie par ce travail et que je ne trouvais rien qui me convenait », partage Marissa. « Il m'a aidé à retourner à l'école pour apprendre la programmation frontale et m'a encouragé à créer ma propre entreprise alors que j'étais encore dans son entreprise. Sa confiance en moi et la sécurité de savoir que j'ai toujours eu un travail avec lui m'ont aidé à franchir ce pas.

En pariant sur elle-même, Marissa a jeté les bases de ce qui est maintenant sa propre agence de création numérique, Willa Creative. Depuis 2012, l'agence a recruté des clients comme Levi's, Brightland et Dermalogica, et les a aidés à créer une expérience numérique qui s'adressait directement à leurs communautés.

« Nous sommes une équipe réduite de 9 personnes (90 % de femmes) avec un vaste réseau de créatifs qui soutiennent des projets spécifiques en cours de route. » Marissa ajoute qu'à partir de cette année, Willa a également lancé une entreprise verticale – "Au-delà du service des marques, nous avons également commencé à investir dans des marques en lesquelles nous croyons via notre verticale Willa Ventures. Nous nous concentrons sur les marques ayant une mission de justice sociale et/ou les entreprises fondées par des femmes. J'ai lancé cela au début de 2020 et j'ai l'intention de continuer à développer ce portefeuille tout en incubant certains de nos propres produits technologiques qui soutiennent ces deux intérêts. »

L'inclination de Marissa envers la communauté et un système de soutien solide remonte à son éducation Latinx et peut être considérée comme tissée tout au long de sa propre carrière d'entrepreneur et de PDG.

«Je suis éternellement reconnaissante pour le solide réseau de femmes que j'ai à Los Angeles», explique Marissa. « Willa a toujours été basée sur les références, et si ce n'était pas pour mettre la collaboration sur la concurrence et obtenir cela en retour de nos incroyables clients et agences partenaires, nous ne serions pas où nous sommes aujourd'hui. Il est important de se sentir d'accord pour demander de l'aide et de tendre la main à ceux que vous admirez pour un appel rapide ou leur opinion. Je suis toujours flatté quand quelqu'un me demande conseil. Nous voulons tous payer au suivant.

Ci-dessous, Marissa partage plus d'informations sur son parcours en tant qu'entrepreneur créatif, comment elle a surmonté les revers et des conseils pour d'autres entrepreneurs Latinx alors qu'ils démarrent leur entreprise.

Viviane Nunez : Dites-nous en un peu plus sur vos débuts ?

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Jhoanna Marissa Flores : Ce n'était pas facile d'avoir des clients et j'étais prêt à créer, alors j'ai commencé par lancer ma propre marque et ma propre boutique en ligne. J'ai pensé que si je pouvais le faire pour moi-même, alors je pourrais le faire pour les autres. J'ai commencé une ligne de vêtements et je suis tombé amoureux de la création d'expériences numériques. J'ai adoré la façon dont j'ai pu atteindre des clients du monde entier et comment j'ai pu raconter une histoire à travers l'imagerie et le design. Cette marque, Lily+Jasper, m'a permis de mettre en valeur mon style et mes capacités créatives et techniques qui sont finalement devenues le début de mon portfolio créatif.

Nunez : Comment votre Latinidad a-t-elle influencé votre trajectoire d'entrepreneur ?

Marissa : J'ai toujours admiré et apprécié l'importance de la famille. Il n'y a rien de plus fort qu'un lien familial latin. J'ai réalisé à quel point il était important de créer ce même type de lien et de loyauté à la fois dans la culture du bureau de Willa et dans mes relations avec les clients. Je veux que mon équipe et mes clients se sentent comme faisant partie d'une entreprise qui se soucie vraiment de leur bien-être et qui les soutient. Je n'ai jamais eu peur non plus du travail acharné. J'ai vu tellement de membres de ma famille travailler si dur pour créer une vie meilleure pour eux-mêmes et leurs enfants, y compris mes parents. J'ai appris très tôt qu'avec du travail acharné, de l'honnêteté et du courage, rien ne peut m'empêcher d'atteindre mon objectif.

Nunez : Quels conseils donneriez-vous à d'autres fondateurs de Latina qui cherchent à créer leur propre agence de création ?

Marissa: Regroupez-vous avec des entrepreneurs ou des connaissances partageant les mêmes idées et divers. Il est important d'avoir des alliés qui peuvent penser à vous pour le bon travail ou les bons projets, et aussi d'avoir quelqu'un à qui demander conseil. Soyez clair sur les offres et la mission de votre entreprise. Soyez également curieux d'apprendre et de discuter des industries qui entourent et soutiennent ce que vous faites. Par exemple, même si nous n'offrons pas de services de marketing par e-mail ou de médias payants, je me fais toujours un devoir d'être éduqué dans l'espace afin de pouvoir leur parler dans une pièce. Tout est lié à la façon dont nous pouvons soutenir et comprendre les besoins de nos clients pour les aider à lancer une entreprise en ligne réussie. Je pense qu'il est important de continuer à être une éponge et d'être curieux.

Nunez : Quels sont les exemples de stratégies de croissance qui vous ont aidé à faire de Willa Creative ce qu'elle est aujourd'hui ?

Marissa Flores: Je dirais que se pencher sur notre spécialité dans le domaine du commerce électronique est le numéro un. Cela aide énormément lorsque ceux qui vous entourent savent exactement pour quoi ils peuvent vous référer. En outre, maintenir des relations solides avec des agences et des fournisseurs partageant les mêmes idées qui peuvent recommander du travail. Les références sont vraiment le moyen le plus puissant de conserver les affaires entrantes. Et enfin, c'est l'honnêteté. Soyez honnête avec ce que vous pouvez et ne pouvez pas exécuter, quelle est votre bande passante et comment fonctionne votre structure de tarification. La transparence vous aide à vous forger une solide réputation.

Nunez : Comment avez-vous été témoin de l'évolution du paysage beauté/mode de vie et en quoi cela reflète-t-il la façon dont les conceptions de sites Web ont changé ?

Marissa : J'ai adoré l'évolution constante de la diversité et de la transparence dans les secteurs verticaux de la beauté et du style de vie, et je vois cette tendance continuer à faire partie de ces paysages numériques. Dernièrement, surtout à cause du covid, nous élaborons plus que jamais des stratégies de communication. Nous avons réalisé que même si des tactiques de vente spécifiques sont importantes, pour être une marque durable qui devient « essentielle » pour vos clients, vous devez aller au-delà de l'acquisition et de la vente. Il est important de savoir comment les marques parlent à leurs clients, comment elles vendent à leurs clients, interagissent avec eux et établissent une relation avec eux. Nous simplifions également plus que jamais l'UX de nos produits numériques. Nous avons appris que les utilisateurs veulent trouver ce qu'ils veulent rapidement et facilement plutôt que d'obtenir des tonnes de ventes incitatives, de ventes croisées et de fenêtres contextuelles. Nous privilégions donc vraiment l'espace, la facilité et la personnalisation du client. Je suis ravi que nos nouveaux sites suppriment les cloches et les sifflets et mettent vraiment le client en premier.

Nunez : Quels conseils donneriez-vous aux marques qui cherchent à accroître leur propre présence en ligne ? Que doivent-ils garder à l'esprit ?

Marissa : Investissez dans de bonnes images et copiez. Si vous ne pouvez pas vous permettre un site Web entièrement personnalisé aujourd'hui, mais que vous disposez d'un certain budget pour une actualisation, la copie et l'imagerie peuvent être très utiles avec un thème préexistant acheté auprès de Shopify. Les clients doivent comprendre ce que fait votre marque et être immédiatement attirés visuellement par ce que vous vendez. Gardez à l'esprit le peu de temps dont vous disposez pour vraiment capter leur attention. Soyez concis et assurez-vous que les tailles de vos images ne sont pas trop grandes et ne ralentissent pas votre site.

Nunez : Comment avez-vous abordé les revers ou les moments difficiles de votre propre carrière ?

Marissa : Je ne peux pas dire que je les ai toujours manipulés avec la tête froide… J'étais si dur avec moi-même dans la vingtaine. Avec le recul, j'aurais aimé pouvoir dire à mon jeune moi les choses que je me rappelle et que je crois vraiment aujourd'hui, à savoir : tout arrive vraiment pour une raison, la comparaison est le voleur de joie, et être présent dans le voyage car il y a beaucoup de beauté en elle. Il y a des réalisations que j'ai eues dans la vingtaine pour lesquelles je ne me suis pas arrêté pour être reconnaissant, ou des leçons que je ne pouvais pas voir à l'époque, auxquelles je réfléchis maintenant et dans lesquelles je trouve de la joie.

Nunez : Quels conseils avez-vous pour les autres qui naviguent dans leur propre situation difficile en ce moment ?

Marissa : Montrez-vous patience et amour. Donnez la priorité à votre bien-être mental et pratiquez la gratitude pour ce que vous avez. Il est si facile pour moi de tomber dans un rythme où je me concentre sur les choses « je n'ai pas » au lieu d'être reconnaissant pour ce que je fais. Je dois me rappeler chaque jour de pratiquer la gratitude. Et quand je le fais, je me sens mieux, je suis plus gentil avec moi-même et ceux qui m'entourent, et cela aide à manifester des résultats positifs tout autour de moi.



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