D'anciens joueurs de hockey du Michigan devenus entrepreneurs entrent dans l'espace NFT en plein essor


Niko Porikos et Tony Calderone étaient colocataires et coéquipiers de l'équipe de hockey de l'Université du Michigan. Ils sont désormais partenaires commerciaux.

En mars 2020, Porikos et Calderone ont lancé "Nikomerce", une agence de création, de conseil et de marketing à Ann Arbor.

"Les gens disent toujours de ne pas travailler avec la famille ou les amis – qu'il est difficile de construire ce pont entre les affaires et les amitiés – mais je pense que cela a très bien fonctionné pour nous", a déclaré Porikos.

Porikos, dont le père possède plusieurs restaurants à Ann Arbor, a découvert son esprit d'entreprise à un jeune âge, vendant et retournant des chaussures et d'autres articles sur eBay via le compte de son père pour aider à payer le coût élevé du hockey de voyage quand il avait 12 ou 13 ans.

Puis, au cours de sa dernière année au Michigan en 2018, il a lancé sa propre entreprise appelée «iTough».

Son activité consistait à créer et à personnaliser des coques pour iPhone, et il a constaté que l'intérêt pour ses produits ne cessait de croître. Calderone a rapidement remarqué le sens aigu des affaires de Porikos et savait qu'il voulait suivre un chemin similaire une fois sa carrière de hockey terminée.

Tous deux ont obtenu leur diplôme en 2018, et Porikos est resté dans le domaine du commerce électronique, du marketing, de la recherche de produits et de la création de sites Web en tant que pigiste. Calderone a eu l'occasion de jouer au hockey professionnel après avoir quitté le Michigan, signant avec les Texas Stars dans la Ligue américaine de hockey.

Cependant, Calderone a subi plusieurs commotions cérébrales au cours de ses premières saisons et a décidé de raccrocher les patins au début de l'année dernière. L'un de ses premiers appels au sujet de nouvelles opportunités de carrière était à Porikos.

"J'ai eu quelques problèmes avec les commotions cérébrales et je ne savais pas vraiment où j'allais aller", a déclaré Calderone. "Avec Niko étant un camarade de classe et un ami – je suis resté en contact avec tout le temps – cela m'a en quelque sorte donné une chance parce que je ne pensais pas que ce serait génial de continuer à jouer pour des raisons de santé. Nico m'a amené à bord l'année dernière, j'ai beaucoup appris depuis.

Le duo a constitué une équipe de sept employés spécialisés dans le développement de sites Web, la publicité Facebook et Google, le marketing par courrier électronique et plus encore.

Porikos décrit leur entreprise comme un «mini Shark Tank», en référence à la populaire émission de télé-réalité commerciale où un panel d'investisseurs écoute des entrepreneurs présenter leurs idées d'entreprise ou de produit.

L'un de leurs partenariats les plus réussis à ce jour a été avec le co-fondateur de Lyte Leggings, Jake Lewin. Grâce à la campagne marketing de Nikomerce, les leggings anti-cellulite « lifting du butin » sont devenus viraux sur Tik Tok en 2020 et ont même reçu le soutien de célébrités comme Lizzo et Chloe Bailey.

Porikos a déclaré avoir mis fin à une campagne de marketing d'un an le mois dernier avec un bénéfice à sept chiffres.

« En gros, ce que nous faisons, c'est qu'une entreprise viendra nous voir et nous dira : « Hé, nous avons ce produit ou nous avons cette idée », et soit nous nous associons avec elle, soit nous déterminons une redevance ou un pourcentage des bénéfices qui nous apportons et nous prendrons une coupe ou leur facturerons un acompte pour tout ce que nous faisons », a déclaré Porikos.

« Les objectifs à long terme sont en quelque sorte d'acheter des entreprises qui ont de grandes lacunes ou qui manquent une grande part de marché en fonction de ce qu'elles font pour le marketing, et nous allons y remédier, l'augmenter puis, espérons-le, quitter l'entreprise . "

Porikos a déclaré que les relations que lui et Calderone ont cultivées grâce au hockey ont contribué à la croissance de leur entreprise. Leur prochaine grande entreprise entre sur le marché en plein essor des objets de collection numériques, tels que les NFT (jetons non fongibles). Les NFT ont gagné en popularité ces derniers mois et sont essentiellement des œuvres d'art numériquement exclusives qui peuvent être achetées avec une crypto-monnaie.

Nikomerce s'est associé à l'ancien arrière-arrière du Michigan Jared Wangler en avril pour publier un NFT 1 sur 1 de l'ex-Wolverine et le choix de première ronde de 2021 Kwity Paye au profit de la charité. Aujourd'hui, Nikomerce étend son empreinte NFT.

Il s'est associé à Opulence Media Group, une société de conciergerie pour athlètes professionnels, pour créer la collection Opulence, qui comprend une série de NFT de joueurs de la LNH ouverts aux enchères. Grâce à des relations personnelles avec plusieurs anciens joueurs du Michigan dans la LNH, dont Dylan Larkin de Détroit, Zach Werenski de Columbus et Andrew Copp de Winnipeg, Nikomerce a conclu des accords avec eux et plusieurs agences pour vendre leurs NFT.

Porikos et Calderone ont également des projets de partenariat avec d'autres athlètes professionnels, olympiens et célébrités.

Les objets de collection numériques sont un autre moyen pour les athlètes de capitaliser sur leur nom, leur image et leur ressemblance. Par exemple, l'ailier rapproché des Tampa Bay Buccaneers, Rob Gronkowski, a vendu sa collection NFT cette année pour plus de 1,6 million de dollars.

"C'est une période folle", a déclaré Porikos. "C'est un tout nouveau produit qui vient d'être rendu populaire, mais il remet l'argent – pas seulement l'argent, mais tout l'art qui se cache derrière – dans les artistes, dans les célébrités, dans les athlètes" mains.

« Si vous regardez un gars comme Dylan – si vous allez à un match des Wings, il y a des milliers de maillots de Larkin dans les gradins, mais combien en voit-il vraiment dans sa poche ? Non pas qu'il le fasse pour l'argent, mais c'est une grande partie de celui-ci. Cela va au service des licences, la ligue l'obtient, les propriétaires obtiennent leur partage, puis il y a les séquestres. Mais combien de cela retourne dans ses comptes? Très peu ou pas du tout.

Copp, originaire d'Ann Arbor et ami proche de Porikos, a été le premier à sortir son NFT via la collection Opulence le mois dernier. La pièce commémore le match de quatre buts qu'il a disputé plus tôt cette saison.

« (Porikos) est un gars super intelligent », a déclaré Copp au Winnipeg Sports Talk Daily le 17 mai. « Quelques-uns des gars qui ont joué au Michigan, nous le faisons tous ensemble. C'était plutôt cool de faire ensemble. Je pense que c'est quelque chose qui va décoller pour lui. Il a maintenant un contrat avec mon agence, de sorte que quiconque passe par mon agence et veut faire un NFT, ils obtiennent le gars. C'est l'une des choses pour lesquelles je suis une sorte de cobaye, voir comment ça se passe.

Porikos et Calderone sont reconnaissants du temps qu'ils ont passé à jouer au Michigan et des opportunités que cela leur a créées. Ils espèrent qu'il en va de même pour les joueurs actuels des Wolverines. Porikos et Calderone, qui ont également joué au hockey pour jeunes dans le métro de Détroit, en ont recruté quelques-uns cet été pour faire un stage chez Nikomerce.

"C'est juste en quelque sorte de garder ce point d'accès intermédiaire de vos amitiés, les gens en qui vous avez confiance dans votre même cercle, ayant un respect mutuel les uns pour les autres où ils sont là pour vous, vous êtes là pour eux", a déclaré Porikos. « J'ai toujours été un gars du réseau, et j'ai adoré rencontrer de nouvelles personnes et offrir de la valeur partout où je le pouvais, même si c'est un appel téléphonique ici ou là. Faire juste quelque chose de petit pour eux dont ils se souviendront. Mais je pense que si vous leur offrez une vraie relation et une amitié, ce n'est pas pour obtenir quelque chose en retour, je pense juste que les choses se passent comme ça.



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