On Strides Co, le commerce électronique de la mode et la création d'une entreprise D2C avec Alavi Khondoker, cofondateur et directeur de l'exploitation, Strides Co


Strides Co est une plate-forme de commerce électronique de mode qui propose des vêtements essentiels de haute qualité, modernes et abordables à partir d'un mélange de marques locales et internationales, ainsi que de marques privées. La startup prévoit de servir les jeunes consommateurs de mode de plus en plus avertis en technologie au Bangladesh en utilisant une expertise approfondie dans les vêtements et la technologie.

Bangladesh Angels Network (BAN) a récemment soutenu Strides Co avec un investissement de pré-amorçage. Avec ce nouvel investissement, la société prévoit d'élargir la collection et la gamme de ses marques internes, de travailler avec des vendeurs tiers, d'étendre sa couverture géographique et de devenir la destination de mode contemporaine incontournable pour les Bangladais modernes.

Dans cette interview de grande envergure avec Ruhul Kader de Future Startup, entrepreneur technologique et fondateur de Strides Co, Alavi Khondoker nous donne un aperçu des coulisses de son entreprise Strides Co, son chemin vers l'entrepreneuriat, l'art de développer une entreprise de technologie de la mode, les premiers jours de la construction du produit, la constitution de l'équipe et des ressources, l'évolution de Strides Co au cours des dernières années, la mécanique opérationnelle de l'entreprise, l'état de Strides Co aujourd'hui et son ambition pour l'avenir, la perspective de la mode au Bangladesh, explique pourquoi il est essentiel de se concentrer sur votre startup à plein temps plutôt que de la négliger et d'avoir l'esprit de tout faire vous-même au début d'une entreprise, et bien plus encore.

Interview de Ruhul Kader, composition de Naziba Ali

Future Startup : Merci d'avoir accepté de faire cette interview avec nous. Je voulais commencer au début de votre parcours, pourriez-vous nous parler de votre parcours et de votre cheminement vers l'entrepreneuriat ?

Alavi Khondoker : En 2014, j'ai obtenu un baccalauréat en comptabilité de l'Aston Business School au Royaume-Uni. Il s'agissait d'une formation en alternance de quatre ans qui comprenait un stage d'un an en entreprise. À cette fin, j'ai travaillé en tant qu'assistant de recherche au département du financement des petites et moyennes entreprises de la Barclays Bank. J'ai également travaillé en tant que stagiaire en audit chez Hoda Vasi Choudhury & Co, une société affiliée à Deloitte. En 2015, j'ai terminé mon Master en Finance et Comptabilité à l'Imperial College de Londres.

Je suis retourné au Bangladesh en 2016 et j'ai rejoint l'entreprise de prêt-à-porter de ma famille : Shanta Garments Ltd. Je supervisais l'ensemble des opérations de l'usine, en commençant par le fonctionnement de l'usine, le traitement des commandes, l'efficacité du processus de fabrication. , s'il y a place à amélioration et si la logistique des matières premières et de la chaîne d'approvisionnement est en ordre. en parallèle, ma sœur a rejoint l'entreprise et s'occupait des pôles marketing et design.

En ce qui concerne mon parcours entrepreneurial, je dirais qu'il est né d'un intérêt très vif pour la mode. Ma sœur Zahia et moi avons toujours été à l'avant-garde de la mode, suivant les tendances mondiales de la mode et fouillant dans les collections des boutiques de mode haut de gamme. Nous avions accès à tous les styles de mode pendant nos études à l'étranger et nous nous inspirions des grandes marques pour nous coiffer.

Future Startup : Quand et comment vous est venue l'idée de Strides Co ? Qu'est-ce qui vous a motivé à créer Strides Co ?

Alavi Khondoker : Les marques de mode mondiales sont encore loin d'entrer dans le pays, car la majorité des consommateurs bangladais peuvent ne pas être en mesure de suivre leur niveau de prix. Cependant, nous avons remarqué qu'il y a un grand nombre de jeunes férus de mode qui souhaitent porter des tenues tendance à un prix raisonnable. Compte tenu de notre expérience considérable dans le domaine de la mode, des vêtements ainsi que de la R&D, nous avons décidé de créer une plate-forme de commerce électronique de mode qui servira de plaque tournante pour les vêtements contemporains pour les Bangladais modernes. Ariq Mansur, qui est mon meilleur ami depuis près de 20 ans, nous a rejoint en tant que CTO et est notre troisième fondateur.

Au fil des ans, la société RMG de notre famille a livré des commandes pour des marques haut de gamme en Amérique du Nord et en Europe, notamment Tommy Hilfiger, Ralph Lauren, Guess, DKNY et CK. Nous connaissons donc bien les paramètres des vêtements de qualité pour l'exportation. Nous essayons de résoudre les problèmes les plus courants liés aux achats de vêtements en ligne, à savoir le problème de la taille, en permettant aux acheteurs d'essayer plusieurs tailles.

Au départ, nous ne savions pas si nous devions suivre un modèle de marché ou nous en tenir à nos marques internes. Enfin, nous avons décidé de créer un modèle hybride en nous associant à des marques tierces sélectives qui satisferaient nos trois piliers : qualité, accessibilité et contemporain. Strides aspire à être une plate-forme qui peut aider les gens à décider quoi acheter lorsqu'ils ne sont pas sûrs.

Future Startup : Qu'est-ce qui a contribué à la création de l'exploitation initiale de Strides Co ? Comment avez-vous mis en place l'investissement initial et d'autres éléments pour démarrer ? Veuillez nous expliquer à quoi ressemblaient les premiers mois de votre voyage.

Alavi Khondoker : Ainsi, l'idée de Strides nous est venue fin 2017 et nous avons commencé les opérations en 2018. Au début, nous avons essayé de démarrer autant que possible. Et cela s'appliquait non seulement en termes de finances, mais aussi en ce qui concerne les opérations quotidiennes. Nous avions pour devise de tout faire nous-mêmes, du repassage à l'emballage en passant par le service client et la livraison. Nous avons même créé un studio photo et commencé à modéliser pour notre propre marque. C'est-à-dire que nous nous sommes vraiment concentrés sur le maintien des choses maigres et organiques.

Comme ma sœur et moi avions une expertise dans le secteur du tissage, nous avons lancé le pantalon en tant que tout premier produit de Strides Co. Nous avons tiré parti de l'usine de fabrication de vêtements de notre famille. Dès que la ligne de production ou la section d'échantillons sont disponibles, nous lançons notre production. Pendant ce temps, Ariq et sa société informatique travaillaient sur notre plateforme de commerce électronique. Nous avons financé les opérations avec nos économies personnelles et des prêts bonifiés de nos parents. De la fabrication au développement de sites Web, nous fonctionnions en grande partie à crédit, ce qui nous a permis de faire des économies.

La mode est souvent une expérience émotionnelle. Nous voulions donc comprendre comment organiser un produit exactement selon les goûts d'un client afin qu'il soit entièrement satisfait. Nous avons remarqué que les clients sont souvent perplexes quant à leur taille. Pour résoudre ce problème, nous avons eu l'idée de Trial at Delivery. Nous avons fourni plusieurs tailles aux consommatrices et leur avons permis d'essayer les tenues jusqu'à ce qu'elles trouvent la meilleure coupe. Ariq et moi avons personnellement livré les 50 premières commandes, réalisant qu'un essai d'ajustement peut considérablement améliorer l'expérience client en éliminant les tracas d'échange et de retour. Ainsi, malgré le risque de difficultés logistiques, nous avons intégré la fonctionnalité Trial dans notre entreprise.

En 2018, nous avons intégré quelques marques tierces. Nous sélectionnons des marques qui peuvent nous donner une assurance de qualité et d'ajustement. Nous devions créer notre marque et parvenir à une adéquation produit-marché avant d'opter pour la levée de capitaux externes. Nous avons rencontré Kowser bhai via Bangladesh Angels. Il dirige l'une des plus grandes sociétés de post-production d'images de commerce électronique pour des marques mondiales. Il cherchait à investir dans des entreprises de commerce électronique et son objectif s'alignait donc sur le nôtre.

Équipe Strides Co : Ariq, Zahia et Alavi (de gauche à droite)

Future Startup : Pourriez-vous nous expliquer un peu à quoi ressemblaient vos opérations lors de votre lancement initial ? Dans quelle mesure l'entreprise a-t-elle évolué au cours des 2 dernières années ?

Alavi Khondoker: Comme je l'ai dit, lorsque nous avons lancé, nous n'étions que 3 personnes. J'étais en charge des opérations, Zahia s'occupait de la R&D et du marketing tandis qu'Ariq s'occupait du développement du site web. Nous occupions un coin du bureau de Shanta. Il y avait un espace inutilisé à côté du bureau que nous utilisions comme entrepôt. De la conception du produit à la fabrication en passant par la liste et la fixation des prix, nous faisions tout nous-mêmes. Nous avons eu la chance de bénéficier de l'aide des ressources internes de Shanta. Notre gamme de produits n'était pas tout à fait enrichie lorsque nous avons commencé. Les vêtements seraient occupés tout au long de l'année à remplir les commandes des acheteurs. Ainsi, nous aurions à peine la possibilité de fabriquer nos produits. Nous n'avions pas non plus de chaîne d'approvisionnement rationalisée. Par conséquent, nous souffririons de temps à autre de ruptures de stock.

À l'époque, en l'absence d'identité de marque et d'un site Web à part entière, nous sommes devenus populaires en tant que page Facebook au lieu d'une boutique en ligne unique. Il y avait extrêmement peu de visiteurs du site. Ainsi, pendant un an et demi, nous nous sommes concentrés sur l'augmentation de la notoriété de notre marque grâce au marketing numérique. Facebook et Instagram sont l'esthétique globale et nous comptons actuellement 70 000 abonnés sur nos plateformes de médias sociaux combinées. Mais notre objectif principal est de promouvoir notre site Web en tant que destination principale pour les achats, car il fournit clairement un guide des tailles, des détails sur les tissus et la disponibilité des stocks. À l'heure actuelle, 6K-7K personnes visitent notre site Web chaque semaine.

Il existe de nombreux vendeurs en ligne sur Facebook et Instagram, mais personne n'opère sur le Web. C'est l'écart que nous essayions de combler avec notre plateforme de commerce électronique.

Future Startup : Quelle est la taille actuelle de votre entreprise ? Comment fonctionne votre équipe ?

Alavi Khondoker : Après avoir obtenu un financement en février, nous avons commencé à constituer une véritable équipe dédiée. À l'heure actuelle, nous avons une équipe de conception dirigée par ma sœur Zahia qui est la PDG et s'occupe du marketing et de la R&D. L'équipe de conception se compose d'un créateur de mode à temps plein et de deux stagiaires. Nous travaillons avec une entreprise de marketing numérique qui nous guide dans ce segment.

En parlant d'opérations, je suis le COO. Comme l'équipe de conception, elle est également composée de trois membres : le directeur des opérations, le responsable des opérations et un stagiaire du service client. J'aide autant que possible mes collègues à emballer les commandes, à verrouiller les commandes et à toute autre tâche. Dans l'équipe technique, il y a un développeur à temps plein et un développeur à temps partiel. Au total, nous sommes une équipe de 11 membres dont 3 d'entre nous et notre partenaire, Kowser bhai. Pour augmenter l'efficacité, nous élargirons notre équipe au fur et à mesure de l'expansion de notre entreprise.

La mode au Bangladesh peut parfois être un peu décourageante. La plupart des consommateurs souhaitent une expérience de vente au détail « touch and feel ». Donc au départ, notre croissance a été assez lente. Nous nous sommes également abstenus d'intégrer des vendeurs tiers sur notre plate-forme, ce qui nous a empêchés de servir divers ensembles de clients. À l'heure actuelle, nous avons plus de 500 produits présentés sur notre plate-forme provenant d'une gamme de marques internes ainsi que de vendeurs tiers, et nous développons nos collections de produits à un rythme constant. Nous nous adressons principalement aux jeunes âgés de 18 à 34 ans et notre taille de marché s'élève à 500 millions de BDT.

Étant donné que le produit est au sommet de l'entonnoir, nous nous efforçons d'augmenter notre variété de produits. La pandémie a créé une demande de vêtements de détente et nous avons organisé une collection en conséquence. Au cours des 2-3 derniers mois, nous avons vu une certaine traction et nos commandes ont vraiment explosé. Nous recevons actuellement 700-800 commandes par mois en moyenne, contre 100-150 en octobre et novembre. On espère que ça va continuer à monter.

Future Startup : Comment fonctionne votre plateforme et vos opérations globales ?

Alavi Khondoker : L'équipe technique, dirigée par Ariq, a joué un très grand rôle dans le développement de notre plateforme. Nous avons un panel de collaborateurs où nos partenaires peuvent garder un œil sur leurs ventes et leur inventaire. Nous pouvons modifier notre site Internet à notre guise car il est entièrement conçu en interne. Nous avons construit un système de gestion d'inventaire interne unique qui met à jour notre inventaire en temps réel. Lorsque nous effectuons un inventaire dans le backend, cela se reflète en conséquence sur notre site Web. Ainsi, les clients peuvent facilement voir quels produits sont disponibles au moment de leur achat.

Lorsque le client envoie le produit à l'essai, un système est en place qui réapprovisionne automatiquement l'inventaire. L'une de nos principales propositions de valeur est l'« option d'essai » et nous envoyons chaque jour un grand nombre de produits à cette fin. Si nous devions garder une trace de ces inventaires manuellement, il y aurait une marge d'erreur considérable.

Nous suivons les normes internationales dans le cas de l'entreposage. Nous gardons toujours à l'esprit que votre entrepôt est semblable à votre banque. Dès que nous recevons une commande, nous nous efforçons de l'expédier au plus tôt. Nous effectuons un contrôle qualité en amont et maintenons systématiquement un certain niveau d'inventaire de nos collaborateurs afin d'éviter les retards de livraison. À l'intérieur de Dhaka, notre expédition atteint les clients dans les 2 jours suivant la passation de la commande.

Future Startup : Comment gérez-vous vos partenaires ?

Alavi Khobdoker : Nous travaillons en étroite collaboration avec nos partenaires. Nous approuvons leurs articles s'ils répondent à nos trois critères d'accessibilité, de qualité et de modernité. Nous sommes chargés de vendre leurs articles et de leur fournir un soutien en ce qui concerne l'entreposage, la création de contenu, la gestion des stocks, la logistique, les essais, le marketing et le service client. Nous réalisons nos propres photographies de produits pour nous assurer que les produits représentés sur notre site Web sont cohérents.

Nous avons quelques modèles pour les vendeurs tiers. Nous prélevons de petits frais d'inscription auprès des collaborateurs. Nous déployons un modèle basé sur les stocks pour nos marques internes, mais nous facturons nos collaborateurs sur la base des ventes. Nous n'achetons pas leurs produits directement. Pour les collections exclusives, nous avons également des modèles de partenariat personnalisables. Nous expérimentons nos modèles et n'en avons pas encore trouvé un qui soit efficace à 100 %.

Lors de la création de collections collaboratives, notre équipe de conception travaille avec la marque tierce pour créer une marque collaboratrice. L'année dernière, nous avions un collaborateur pour les produits ethniques et nous avons reçu une réponse positive de notre clientèle. À cette fin, nous avons lancé cette année notre toute première marque ethnique maison Mahal.

Future Startup : Comment avez-vous conçu vos canaux d'acquisition client ? Au cours des dernières années, quelles stratégies vous ont aidé à élargir votre clientèle et à développer votre entreprise ?

Alavi Khondoker : Comme toutes les autres marques D2C, il a été assez difficile pour nous de construire notre marque en ligne. Cependant, après avoir vu le potentiel de la mode en ligne au Bangladesh, nous avons décidé de tenter notre chance et de continuer sur cette voie.

D'abord et avant tout, nous avons amplifié notre variété de produits. Nous avons ajouté plus de chemises pour hommes et femmes, ainsi que des sweats à capuche, des cardigans, des peignoirs, des vêtements ethniques, des ensembles trois pièces à prix élevé, des hauts de style fusion, des joggings, etc. Nous prévoyons d'inclure plus de variétés de t-shirts graphiques, de t-shirts unis, de chemises et d'élargir nos gammes de produits pour inclure des vêtements de cérémonie, des vêtements décontractés, des sous-vêtements et de la lingerie, etc. Nous le faisons de manière organisée car plus de choix ne se traduisent pas nécessairement par une meilleure satisfaction client. Nous voulons que nos consommateurs fassent confiance à Strides pour les coiffer selon les tendances mondiales sans avoir besoin de visiter un styliste.

Nous avons intensifié nos efforts de marketing numérique et commencé à travailler sur le référencement. Nous améliorons constamment notre page Facebook et Instagram. Nous planifions nos commandes à l'avance afin qu'il n'y ait pas d'écart de stock entre les deux. L'équipe technique a rendu notre site Web plus robuste et efficace, améliorant ainsi l'expérience client. Dans l'ensemble, chaque département pousse beaucoup.

Future Startup : Quels types de défis rencontrez-vous en ce moment ?

Alavi Khondoker : Comme je l'ai dit, nous suivons un modèle de commerce électronique hybride basé sur les stocks. Ce modèle nous permet de contrôler les produits, d'avoir une visibilité sur les niveaux de stock et de contrôler le processus de prélèvement, d'emballage et d'expédition. Cependant, vous devez souvent compromettre l'efficacité de votre capital dans ce modèle. Nous devons être constamment à l'affût des délais, des processus de conception, des processus d'approvisionnement et des processus de vente. Réduire les délais et construire une chaîne d'approvisionnement efficace sont assez difficiles dans le cas d'une approche basée sur les stocks. Dans un modèle Marketplace, je ne suis pas responsable si les produits ne se vendent pas. Dans le cas d'un modèle basé sur l'inventaire, cependant, le contraire est vrai. Au fur et à mesure que nous rassemblons plus de financement, nous rassemblerons une équipe de marchandisage dédiée qui travaillera avec des collaborateurs.

La mode, c'est comme prendre un pari. Vous devez travailler avec beaucoup de paramètres. Vous ne pouvez pas toujours prédire quels produits fonctionneront et lesquels ne fonctionneront pas. Certains produits sont occasionnellement demandés par nos clients, et nous essayons de les inclure dans le pipeline. Cependant, c'est rarement possible. Lorsqu'il s'agit de l'industrie du vêtement, votre capacité de mise à l'échelle est toujours proportionnelle à la quantité de votre commande.

Future Startup : Dans le processus de création d'une entreprise, en tant que fondateur, quelles sont les choses qui ont fonctionné pour vous ? Quelles sont les erreurs que vous avez commises, le cas échéant, que vous souhaitez éviter aux autres entrepreneurs ?

Alavi Khondoker : Mes co-fondateurs et moi avons toujours eu une mentalité d'amorçage. Nous n'avons pas opté pour un financement par capital-risque avant d'avoir une image de marque positive. Nous n'avons pas cherché de financement par capital de risque avant d'avoir établi une image de marque positive. Cela nous a soulagé de la pression des investisseurs et nous a permis d'avancer à notre rythme. Mon père est un homme d'affaires et il m'a toujours encouragé à faire les choses par moi-même. Si vous comptez sur les gens et commencez à déléguer du travail dès le début, vous passerez à côté de coûts d'expérience précieux. Quand on travaille dans une startup, il faut savoir jongler beaucoup.

Construire notre marque de manière organique a été extrêmement bénéfique pour nous. Vous prenez un risque majeur si vous dépensez beaucoup d'argent en promotion et en activités médiatiques au début de votre entreprise. Maintenant que nous sommes entrés dans un mode de croissance et que nous avons atteint un certain point en termes de notoriété de la marque, nous travaillons en collaboration avec des sociétés de marketing. Après avoir été sur la scène de la mode pendant un certain temps, nous avons réalisé que « Essai à la livraison » est l'USP qui fonctionne très bien. Reconditionner des tenues comme des chemises peut être très difficile, mais nous ne voulons pas faire de compromis là-dessus. Nous avons toujours essayé de penser à la manière d'une PME : équilibrer notre croissance et notre liquidité. Lorsque vous vous concentrez entièrement sur la croissance, vous négligez de nombreux facteurs qui peuvent être bénéfiques pour votre pérennité à long terme.

En termes d'erreurs, nous avons fait beaucoup. Le plus important d'entre eux serait probablement d'aborder notre idée de démarrage en tant que projet parallèle. Aucun de nous ne travaillait à plein temps sur le démarrage. Ma sœur et moi nous occupions de l'entreprise de vêtements de notre famille ; Ariq dirigeait sa propre entreprise informatique. Donc, pour jouer sérieusement à faire quelque chose d'investissable, vous devrez faire le saut et le faire à temps plein plus tôt que vous ne le souhaiteriez. Deuxièmement, je pense que nous aurions dû être un peu plus agressifs dès le début. Cela pourrait mieux accélérer notre croissance.

Lorsque vous essayez de créer une startup perturbatrice, ne vous y attardez pas trop. Tout ce que vous avez à faire est d'essayer et de continuer. Au lieu de pivoter trop vite trop tôt, concentrez-vous davantage sur la persévérance.

Future Startup : Où voyez-vous Strides Co dans les prochaines années ? Que pensez-vous de la perspective de l'industrie de la mode au Bangladesh ?

Alavi Khondoker : La mode est un bien essentiel mais aussi un produit émotionnel. Avec Strides Co, notre objectif final est de rendre la mode mondiale accessible au marché bangladais. Au cours des trois prochaines années, nous travaillerons à augmenter notre part de marché et nous prévoyons que la taille du marché atteindra potentiellement 800 millions de BDT. Nous sommes optimistes sur le fait que la pandémie accélérera encore notre croissance en raison de l'augmentation des acheteurs en ligne.

Si vous regardez les chiffres, l'industrie de la mode est éléphantesque au Bangladesh. Actuellement, la mode en ligne représente 40% de notre commerce e-commerce. Mais le marché n'a pas d'acteur clé. Notre industrie du commerce électronique devrait atteindre 3 milliards de dollars en 2023. Le commerce électronique de la mode est très prometteur au Bangladesh, grâce à l'expansion de la classe sociale à revenu intermédiaire, à la révolution numérique et aux consommateurs soucieux de la mode. Nous visons donc à capitaliser sur ce potentiel de marché et à proposer toutes sortes de catégories de produits à nos clients grâce à une expérience d'achat unique. Nous sommes extrêmement reconnaissants envers nos consommateurs pour leurs encouragements et leur soutien tout au long de notre voyage et espérons que nous pourrons mieux les servir chaque jour qui passe.



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