Ce designer du Maine a créé une entreprise pour les parents qui travaillent


Le projet des 50 États est une série d’un an de conversations franches avec des designers d’intérieur à travers le pays sur la manière dont ils ont bâti leur entreprise. Cette semaine, designer basé à Portland, dans le Maine Heidi Lachapelle nous raconte comment sa relation avec sa co-fondatrice (et sa belle-sœur) a été la clé de son succès, comment le réseautage l'a aidée à se connecter avec la communauté locale du design et comment l'évolution du marché du Maine a un impact sur son entreprise.

Quels sont vos premiers souvenirs d'être attirés par le design?

Mon intérêt pour l'art en général a commencé à un très jeune âge. Je me souviens distinctement (avoir écrit une autobiographie comme devoir) en sixième, et sur la page «futur», j'ai dit que je voulais être un créateur de mode – j'avais déjà déterminé que j'allais dans une sorte de direction du design. Tout au long du lycée et de l'université, l'art a toujours été un domaine dans lequel je me sentais en confiance et dans lequel je excellais et cela m'a apporté de la joie. J'ai un diplôme d'art en studio – j'ai reçu une formation classique en peinture et en dessin, puis j'ai commencé à explorer l'installation spécifique au site dans ma thèse et je l'ai portée au-delà après l'université. Avec le recul, je travaillais toujours dans ce sens, même si je ne m'en suis rendu compte que plus tard.

Après l'université, j'ai commencé à travailler avec Anthropologie, à faire leurs présentoirs, leurs vitrines et leur merchandising. J'ai commencé à New York dans le magasin du Rockefeller Center, puis j'ai déménagé à Montréal et j'ai ouvert le nouveau marché là-bas. C'est de là que vient mon mari, et ils avaient besoin de quelqu'un qui parle français et anglais – j'étais le pont pour aider à ouvrir ce marché. Ensuite, j'ai déménagé à Chicago et j'ai supervisé certains magasins dans le Midwest, mais c'était toujours axé sur le merchandising; J'ai ouvert de nouveaux magasins à travers le pays en tant que responsable du design. Donc, je travaillais essentiellement dans les limites d'un budget, en design d'intérieur.

Ce designer du Maine a créé une entreprise pour les parents qui travaillent

Des armoires sobres et des carreaux de métro blancs forment la toile de fond rêveuse d'un îlot en bois fini à la main.Erin Little

Mais dans une fenêtre!

Et aussi la mise en place du plan d'étage pour l'ensemble du magasin et l'expérience client. C'était une fusion de toutes les choses que j'aimais vraiment. Je suis devenu passionné par l'application de mes compétences artistiques à ce cadre résidentiel, faisant de ce moment narratif pour les clients d'Anthropologie puis, à leur tour, pour mes propres clients. Ma mère a toujours été très «de la maison» en grandissant – elle faisait des antiquités tout le temps, et elle a toujours fait de la maison un endroit spécial. Cela a été une très grande partie de mon éducation, donc cela a toujours été important pour moi.

J'avais cette formation artistique, puis je suis entré dans le monde du merchandising, puis cela a vraiment catapulté ma carrière dans le design d'intérieur. C'était ce chemin long et sinueux pour y arriver, mais (depuis) ​​j'ai pris cette décision, je n'ai pas regardé en arrière.

Quand avez-vous trouvé l'entreprise et qu'est-ce qui vous a poussé à faire ce saut?

Ma fille est née en 2017. Je me sentais agitée par le travail et j'avais juste envie de plus. J'avais pris la décision de déménager de Chicago avec la société dans le Maine, qui était un petit magasin, moins de responsabilité. Je ne supervisais pas le même niveau de magasins qu'auparavant, mais j'avais ce très fort désir de retourner dans mon pays d'origine. Je suis donc revenue ici, j'avais ma fille et j'étais en congé de maternité, et j'ai pensé: «C'est le bon moment pour démarrer mon entreprise.» Je lui ai donné naissance en février 2017 et j'ai démarré l'entreprise en avril 2017. Cela m'a donné l'espace pour me sentir suffisamment en confiance pour le faire, et elle m'a juste rendu vraiment passionné par quelque chose dont j'étais fier.

À quoi ressemblaient les débuts de l'entreprise?

J'ai fondé le cabinet avec ma belle-sœur (Katie Judkins). Nous sommes allés à l’université ensemble, et c’est ma partenaire dans le crime. J'avais travaillé dans le secteur visuel de la vente au détail, et elle a travaillé au niveau corporatif de la vente au détail, faisant du merchandising pour L.L. Bean. J'étais le côté créatif des choses, et elle était le côté opérationnel des choses, donc nous avons vraiment bien travaillé ensemble.

À ces débuts, nous essayions simplement de rencontrer autant de personnes que possible – des promoteurs, des agents immobiliers. (Nous) entrerions dans les magasins et nous présenterions. C'était juste une façon de faire connaître notre nom et de dire: «Hé, c'est ce que nous faisons. C’est ce qui nous passionne. Sachez-le. Avec le recul, c'est un peu grincheux de penser à toutes ces réunions. Les gens étaient si gentils, accueillants et solidaires, et je pense que notre passion a résonné, et c'était authentique. Je pense que c'était un bon point de départ pour nous, surtout dans le Maine – la communauté est petite et tout le monde connaît tout le monde.

Nous avons eu notre première cliente en juin 2017, et elle est toujours cliente à ce jour. Elle nous a vraiment fait confiance et a cru en nous et nous a laissé courir avec notre vision, et cela a commencé les choses. À partir de là, il est vraiment cultivé de manière biologique.

La gauche: Une entrée voûtée et une pelouse invitent les gens à entrer dans la cuisine. Erin Little | Droite: Un robinet à col de cygne doré capte des faisceaux de lumière parasites. Erin Little

Ce premier client est-il venu d'une de ces premières réunions?

Indirectement, oui. Nous avons rencontré un tas d'autres créatifs, des photographes, des stylistes, des trucs comme ça. L'un des photographes que nous avons rencontrés (est) un photographe de mariage, et elle nous a référé à ce client en particulier.

C’est incroyable. Alors, tout le réseautage a vraiment porté ses fruits?

Ça faisait.

Vous avez dit que le travail avait grandi de manière organique. À quoi cela ressemble-t-il aujourd'hui?

Nous travaillions au départ sur de nombreuses maisons existantes. Je l'assimilerais à la vraie définition de la décoration, alors que maintenant nous sommes vraiment passés à la décoration intérieure: des packages de design d'intérieur complets, en étroite collaboration avec les architectes sur l'architecture intérieure également – une sorte de vision complète du montant de la porte à l'oreiller sur le divan.

Cela a été une expérience vraiment excitante et créative. À l'heure actuelle, nous avons 10 projets, et je dirais que 75 à 80% d'entre eux sont de nouvelles constructions (où nous travaillons) en étroite collaboration avec un architecte à partir de zéro. Nous avons un projet résidentiel de très grande envergure qui compte quatre maisons.

Wow, c'est un composé.

Oui, exactement. Ils ont construit la maison principale pour eux, puis trois maisons pour leurs trois enfants, ce qui est incroyable. La plupart du temps, nous sommes dans le Maine, mais nous avons aussi un projet dans le Michigan: une nouvelle construction (avec un) architecte (qui a son siège social) dans le Maine, ce fut donc un projet amusant. Nous avons également quelques projets dans le New Hampshire, mais c’est surtout dans notre bulle du Maine, ce qui est formidable. Nous travaillons dans toutes les régions de l'État — deux heures au nord de Portland et deux heures au sud de Portland, donc nous allons vraiment partout.

Comment faites-vous cette transition de la décoration à la décoration intérieure?

Je pense qu’il y a toujours ces moments fortuits dans sa carrière. Nous avons obtenu un travail de manière organique qui nous a présenté l'architecte; les architectes étaient satisfaits de notre travail là-bas, ils nous ont donc référés à un autre projet, où nous avions un peu plus de responsabilité sur l'architecture intérieure. Nous avons maintenant souvent un contrôle créatif sur l'environnement avec lequel nous travaillions, plutôt que de nous déplacer et de nous adapter à la situation actuelle.

La gauche: Une palette de couleurs naturelles et des textures en couches créent un espace de chambre confortable. Erin Little | Droite: Dans le coin le plus éloigné de la pièce, un siège tranquille pour le café du matin ou une lecture tard le soir. Erin Little

Quel genre d'équipe avez-vous?

Nous sommes six, dont moi et Katie. … Nous sommes toutes mères de jeunes enfants, juste pour ajouter à la folie. Je travaille sept jours par semaine dans une certaine mesure, mais je suis au bureau quatre jours par semaine, et j'ai le vendredi avec mes deux filles. Les femmes qui travaillent avec nous ont des horaires similaires où les choses sont vraiment flexibles et elles ne travaillent pas 60 heures par semaine – c'est plus comme six personnes travaillant 30 heures par semaine et se réunissant toutes pour utiliser nos compétences.

L'avez-vous construit de cette façon exprès?

Katie et moi nous parlions pendant que nous travaillions dans notre entreprise en disant: «Il doit y avoir quelque chose de plus pour quelqu'un qui veut être mère et qui est toujours passionné par le travail à un très haut niveau.» Nous avons senti que nous devions trouver quelque chose qui est conçu de cette façon, parce que nous ne voyions tout simplement pas cet espace blanc disponible dans les pistes de l'entreprise dans lesquelles nous étions. C'était tout ou rien.

Pour nous, la vie ne fonctionnait tout simplement pas de cette façon. Nous voulions offrir un travail de haut niveau aux femmes qui avaient besoin de cette flexibilité, et nous avons pu payer. Nous considérons que notre rémunération est (au niveau de) un poste à temps plein, plutôt que de prendre quelque chose qui n’est pas enthousiaste et peut-être pas ce que vous voulez faire, à un taux inférieur. Donc, oui, nous avons toujours été vraiment passionnés par le fait de forger notre propre chemin et de le créer pour d'autres personnes également.

Comment avez-vous résolu le problème pour que cela fonctionne?

Je pense que c'est vraiment faire confiance aux personnes que vous embauchez et s'assurer que nous sommes tous sur la même longueur d'onde. Nous avons eu beaucoup de chance dans ce sens. Je pense que cela fonctionne maintenant parce que nous sommes tous au même stade de la vie, nous avons tous des enfants de 5 ans et moins. Surtout l'année dernière avec la pandémie – si mon enfant doit être mis en quarantaine pendant 14 jours, que pouvez-vous y faire? Nous sommes tous en mesure de prendre en main le travail de chacun d’une manière qui est vraiment réfléchie et qui a fonctionné pour nous.

Au fur et à mesure que vous agrandissiez l'équipe, comment avez-vous élaboré une stratégie pour quoi embaucher?

Parce que Katie et moi n’avons pas de formation traditionnelle en design d’intérieur, nous voulions sous-traiter. Quelles sont nos compétences? De quelles compétences avons-nous besoin? Ensuite, cela nous donnera la réponse pour quel type de compétences nous devons embaucher. Nous sommes très clairs sur nos forces et nos faiblesses, c'est ainsi que nous avons déterminé ce que nous devions embaucher. Au fur et à mesure que nous avons commencé à faire ces emplois de haut niveau, nous avons constaté le besoin de quelqu'un pour rédiger des documents de construction, c'est donc ce que nous avons recherché. (Cela m'a permis) de concevoir pour ces directives de croisière, (comme) je l'appelle, et ils ont pu faire cette documentation technique.

Ce designer du Maine a créé une entreprise pour les parents qui travaillent

Dans une maison contemporaine, Lachapelle s'appuie sur une géométrie simple.Erin Little

Comment voyez-vous votre rôle dans l'entreprise aujourd'hui? J’aime l’idée d’être directeur de croisière – c’est une excellente phrase pour ça.

J'ai une main très lourde dans chaque projet que nous réalisons – toute la direction mondiale vient de moi, puis notre équipe se charge de cela. De toute évidence, il y a de la flexibilité là-dedans, mais cette première vision globale de la façon dont nous voulons que ce projet se sente vient définitivement de moi. Ensuite, c'est complètement collaboratif. Avec cette idée initiale, notre équipe est en mesure d'apporter d'autres choses à la table qui contribuent à élever cela. C’est ce qui est vraiment incroyable de travailler en équipe. Je ne peux qu'amener les choses à un certain niveau dans mon esprit, et vous avez besoin de ces autres voix impliquées qui rendent les choses encore meilleures.

Quelle taille voudriez-vous que l'entreprise grandisse?

C’est quelque chose avec lequel nous luttons tout le temps. J'adore m'impliquer et savoir exactement quelles spécifications vont où quand je rentre dans la maison. J’aime connaître toutes ces choses d’une manière très intime, et c’est une base pour moi – cela aide à apaiser mon anxiété.

je peux totalement se rapportent à cela.

Certains pourraient appeler cela être un maniaque du contrôle, mais je pense que cela procure simplement un certain confort – j'ai investi toute ma vie dans cette entreprise. Nous avons refusé tant d’emplois cette année, et tout le monde dans ce secteur a été inondé. Nous venons de fermer sept emplois au cours du mois dernier que nous aurions été tellement excités de prendre il y a un an ou deux, mais ce n’est pas le niveau auquel nous travaillons actuellement.

Il y a toujours cette poussée et l'attraction de: «Est-ce que nous embauchons plus? On grandit? » Cela nous semble bon en ce moment, et nous sommes toujours en mesure de faire les choses que nous voulons faire sans être entraînés dans d’autres directions. J'ai l'impression que mes enfants ont l'âge qu'ils ont – peut-être quand ils seront plus âgés, c'est quelque chose que nous examinerions, mais pour l'instant, nous nous sentons vraiment bien dans notre situation et sommes heureux dans cet endroit.

Vous avez dit que vous refusiez de travailler. Comment décidez-vous quels projets accepter?

Le premier est la connexion client et la façon dont nous communiquons initialement – même les cinq premières minutes d'un appel peuvent vous en dire long. Si j’avais le sentiment instinctif de: «Quelque chose ne va pas ici», alors, selon mon expérience, cela ne s’est pas bien passé. Cela nous a arraché les dents depuis le début et ce n’est pas agréable pour nous.

Le but de cette (entreprise) est de créer de la joie, d'explorer nos passions, d'apporter le bonheur et de rendre les maisons belles – et si nous ne faisons pas ces choses, cela n'en vaut pas la peine. C'est là que nous commençons. Alors: La maison est-elle cette chose incroyable et magnifique? Est-ce que la maison existante ou la future architecture résonnent avec notre esthétique?

La gauche: De charmants pendentifs et du marbre blanc se démarquent dans la cuisine. Erin Little | Droite: Un banc en forme de L dans la salle à manger profite pleinement de la vue sur la mer. Erin Little

Qui évalue l'adéquation et la connexion du client?

C’est Katie ou moi. C’est toujours quelque chose auquel nous nous sommes accrochés et qui nous passionnent. Katie a le meilleur instinct et est un si bon juge de caractère.

Pouvez-vous m'en dire plus sur votre relation de travail? Je pense que c’est génial d’avoir ce copilote pour diriger une entreprise.

Honnêtement, je ne serais nulle part sans elle. Elle a joué un rôle très important dans la création de cette entreprise. Elle peut voir la perspective globale, alors que je suis dans les détails et que cela peut être très dépassé. Elle dit: "Whoa, Heidi, faisons un zoom arrière pendant un moment." Nous sommes incroyablement compatibles de cette façon.

Nous sommes allés à l'université ensemble; nous avons la même éducation. Elle est majeure en histoire de l’art et je suis en studio d’art. Nous partageons cette expérience depuis tant d'années. Ensuite, bien sûr, elle a épousé mon frère, et nous avons des enfants du même âge, alors nous allons simplement de l'avant sur le même chemin dans la vie. C’est tellement agréable d’avoir quelqu'un comme ça dans ma vie et de soutenir ce processus, car on peut se sentir si seul lorsque vous démarrez une entreprise et que vous essayez de répondre à toutes ces questions. Nous avons pu nous faire mutuellement travailler.

Comment avez-vous décidé qui est responsable de quoi?

C’est drôle que vous posiez la question. Au début, nous nous sommes regardés et nous nous sommes dit: «Nous sommes une famille, et cela peut devenir étrange et compliqué. Mais si nous avons une voie, que nous nous en tenons à nos voies, et que nous nous sentons bien dans nos voies, alors tout ira bien. » C’est ce que nous avons fait. Je suis la personne créative; elle est opérationnelle – elle s'occupe de nos impôts et parle au comptable, puis elle me dit la «version Heidi» (épurée) de cela.

Mais elle a toujours un œil incroyable et me connaît si bien qu'elle est vraiment douée pour critiquer mon travail. Donc, si jamais je suis coincé, elle est une excellente voix pour entrer et dire: "Et ça?" Elle est capable de puiser dans et hors de ce processus créatif d’une manière qui la soutient vraiment. C’est ainsi que nous avons défini les choses dès le départ, et je pense qu’une communication honnête et ouverte tout au long de ce processus a été notre fil conducteur. Cela a vraiment aidé notre relation et notre entreprise.

Ce designer du Maine a créé une entreprise pour les parents qui travaillent

Un fauteuil chocolat moelleux amplifie la douceur dans la chambre.Erin Little

Je voulais vous poser des questions sur la facturation et la tarification. Comment avez-vous abordé cela?

Toutes les manières possibles auxquelles vous pourriez penser. Au départ, nous appliquions un tarif fixe parce que nous avions l'impression d'apprendre sur le tas et que nous ne pensions pas qu'il était approprié de facturer nos clients. Cela a-t-il probablement pris le double du nombre d'heures sur lequel nous avons basé notre prix? Absolument. Mais nous avons vraiment cru en cette philosophie au début.

Depuis, nous sommes passés à un taux horaire, et cela fonctionne très bien pour nous. Surtout maintenant que nous travaillons avec des architectes dès le début d'un projet – du point de vue du client, s'il embauche l'architecte, l'architecte paysagiste, le designer d'intérieur, le constructeur ou l'entrepreneur, la structure de prix est similaire. Cela nous a aidés dans le processus. De plus, avec ces nouvelles versions, vous ne savez pas dans quoi vous vous embarquez. Nous voulions donc avoir l'impression de protéger notre temps et de nous sentir suffisamment en confiance pour facturer notre temps de manière vraiment précise.

À quoi ressemble le marché du Maine? Pouvez-vous me parler du marché du logement et de la scène du design?

Le marché du logement est absolument insensé en ce moment.

S'agit-il de résidences principales ou secondaires?

C’est les deux. Absolument. Je ne peux pas vous dire combien de fois j'ai vu quelqu'un de New York, de vrais habitants de Manhattan, emménager ici dans sa résidence secondaire et en faire sa maison à plein temps. Nous avons beaucoup de clients dans cette situation. Avant la pandémie, les résidences secondaires étaient la force motrice. Maintenant, nous commençons lentement à voir des gens de Brooklyn et d'autres régions (urbaines) déménager ici pour des raisons de style de vie et pour élever des enfants. Depuis la pandémie, le Maine a été inondé de personnes de l'extérieur de l'État qui déménagent pour faire de leur résidence secondaire leur domicile à temps plein.

Cela change-t-il le travail?

Oui et non. Une chose que vous devez adopter est une mentalité été / hiver – avec ces maisons secondaires, il est peu probable que les gens passent l'hiver ici. Nous avons toujours nos chapeaux d'été lorsque nous concevons ces maisons, puis nous pensons au tissu, en particulier, d'une manière différente (que) d'une maison toute l'année. Si quelqu'un n'est ici qu'en juin, juillet, août, peut-être septembre, c'est une expérience tellement différente que d'être ici en janvier ou février.

Parce qu’il fait froid.

Ouais, et tu te dis: "Oh, mon Dieu, est-ce que ça va jamais disparaître?" Peut-être avez-vous besoin d'un canapé bouclé ou d'oreillers en velours pour vous sentir mieux en janvier – alors que nous ne placerions pas ces choses dans une maison d'été si elles n'étaient vraiment là que pour les mois les plus chauds.

Où achètes-tu? De quel type de ressources disposez-vous localement?

Nous avons beaucoup d’artisans très talentueux, de menuisiers, de fabricants de meubles, ce qui est surprenant – c’est très saturé pour une si petite superficie. Ce qui n'est pas ici que je pense que vous voyez en Californie ou à New York, ce sont les magasins de type Nickey Kehoe ou Hollywood at Home qui se concentrent vraiment sur le commerce. Nous n’en avons pas beaucoup. Toutes les œuvres d'art, les pièces personnalisées, les objets d'art, nous pouvons l'obtenir localement, et c'est incroyable. Je pense que des articles rembourrés plus grands, des tables basses uniques, quand nous faisons sur mesure, nous nous en approvisionnons en grande partie en Californie.

Comment présentez-vous cette option et parlez-vous aux clients du travail personnalisé?

Nos clients voient l'intérêt d'investir dans un article personnalisé s'il s'agit d'une pièce importante pour eux. Souvent, nous fabriquons des tables à manger personnalisées parce que je pense que les gens considèrent que c'est l'un des meubles les plus importants de leur maison. Quand ils ont ce poids émotionnel lié à cette pièce spécifique, je pense que la coutume est toujours l'option préférée. À l'intérieur de cela, c'est plus ou moins exactement ce que le projet demande et ce que le client demande. Parfois, les gens ne veulent que de la coutume, et parfois ils veulent un mélange.

Nous travaillons également avec un fabricant de meubles désormais nommé Adam Rogers– vous avez probablement vu son travail si vous connaissez Radnor à New York. Nous l'avons rencontré dans l'espace de coworking dans lequel nous avions initialement notre bureau. Nous sommes en train de créer une ligne de meubles sur mesure avec lui, et nous en sommes vraiment ravis. Je pense que cela satisfait Katie et mes désirs de vente au détail. Nous avons une ligne d'oreillers personnalisée sur laquelle nous travaillons également. Nous sommes ravis de développer ce volet de notre activité, et cela nourrit vraiment notre intérêt et nos passions.

Ce designer du Maine a créé une entreprise pour les parents qui travaillent

Des tabourets de couleur latte et des luminaires modernes donnent le ton dans cette cuisine du Maine.Erin Little

Quel est le modèle commercial pour cela?

Il en est encore beaucoup dans la phase de construction. Nous avons nos oreillers sur notre site Web sous l'onglet «boutique», ainsi que notre table que nous avons conçue. Je pense que c’est quelque chose qui va grandir et se développer avec le temps. Idéalement, nous aurions un site Web de commerce électronique distinct, et notre bureau et studio actuels est conçu pour être une salle d'exposition. C'était l'objectif avant le COVID, et les choses ont été un peu sur la glace.

L'espoir est que nous aurions cet environnement avant pour nos clients potentiels à entrer et dire: "Wow, c'est exactement ce que je veux que ma maison se sente." C’est un excellent moyen pour nous de continuer à explorer notre esthétique. Parfois, nous n'avons pas toujours cette expression complète avec un client, donc cela donne juste un peu plus de liberté à montrer aux clients potentiels et à continuer à promouvoir cette idée. C’est une autre façon pour nous de faire avancer l’esthétique.

Comment définissez-vous ou décrivez-vous cette esthétique?

Cela s'appelle "camp". Dans le Maine, votre deuxième maison de retraite s'appelle un camp, plutôt qu'un camp traditionnel où vous allez avec un groupe d'enfants. Il est enraciné dans cet amour très fort pour les objets vintage et antiques, qui, je pense, remonte à ces choses nostalgiques de mon enfance avec lesquelles je me connecte vraiment. Le camp est basé vaguement autour de cela. Les gens viennent dans le Maine pour s'échapper. Ils viennent ici pour des raisons nostalgiques, que ce soit pour l'été en tant qu'enfant ou que leur famille ait passé du temps ici. C’est vraiment ce qu’il incarne.

Vous parliez de la façon dont tout le monde connaît tout le monde dans la région de Portland. Y a-t-il une communauté de design distincte autour de vous?

Il y a. Il y a beaucoup de designers dans le Maine. Tant. J'ai l'impression de toujours trouver un nouveau designer chaque jour. Ensuite, quand je me dis: «Oh, ça doit être ça», il y a toujours quelqu'un de nouveau qui surgit, ce qui est incroyable, et j'adore ça. Je pense que le design est – et je traite la communauté du design comme si c'était un monolithe, mais ce n'est pas le cas, tout le monde fait son propre truc – mais je pense que si vous deviez définir deux grandes catégories, ce sont les plus jeunes et les plus âgés, où c'est un peu plus traditionnel, côtier, nautique. Lorsque vous pensez au Maine sur une photo, c’est probablement ce que vous voyez: utiliser des tissus plus traditionnels dans une application traditionnelle. Et puis cette clientèle plus jeune mélange les tendances et les styles et le vintage et le nouveau et le custom et le box store.

Y avait-il des endroits pour se réunir et se connecter pré-COVID? Comment cette communauté interagit-elle?

C'est une bonne question. Dans le cadre de ce réseautage initial que nous faisions, nous nous sommes présentés à d'autres designers et avons appris à les connaître. Nous avons donc pu rencontrer beaucoup de monde et sommes restés en contact depuis.

Vous avez construit votre propre communauté.

Droite. Je pense aussi qu'en général, les gens sont vraiment doués pour tendre la main ou publier sur Instagram et dire: «C'est une salle incroyable. Ça a l'air si beau. Aimez votre travail. » Tout le monde semble vraiment se soutenir les uns les autres. Je pense surtout que maintenant, il y a tellement de travail à faire, ce n’est pas compétitif. Je veux dire, je suis sûr qu'il y en a une partie. Je ne ressens pas cela, personnellement. Mais (il n’y a pas) de concurrence (le sentiment) qu’il n’ya que deux ou trois gros clients et nous nous disputons tous pour eux. J'ai l'impression que les gens se sont vraiment intéressés à ce qu'ils font et à ce qu'ils font, et les clients sont attirés par cela. Je pense que les choses donnent l'impression qu'elles sont vraiment bien placées à cet égard.

La gauche: Un vestiaire accueillant superpose de la peinture vert sauge et des carreaux d'ardoise. Erin Little | Droite: Un papier peint cobalt ajoute une légèreté à la salle d'eau. Erin Little

Quelle est la plus grande chose que vous auriez aimé savoir depuis le début?

Pour continuer à pratiquer la patience. J'aime la gratification instantanée; Je pense que beaucoup de gens le font. Ainsi, lorsque vous concevez quelque chose et que vous en êtes tellement excité et que cela prend deux ans pour se concrétiser, c’est difficile. Quand je dois attendre longtemps quelque chose que j'ai conçu, ma confiance en moi commence à (souffrir et douter) s'insinuer: «Est-ce que je peux faire ça? Est-ce la bonne chose? Je pense que plus vous attendez, plus vous la remettez en question. Ensuite, une fois que vous voyez ces pièces s'assembler, vous vous dites: «OK, c'est bien. Génial. Je savais que c'était génial – ça prenait tellement de temps. Tout finit par se réunir. Je pense que c’est faire confiance à la vision, avoir confiance en soi et (savoir) que c’est normal d’attendre. Vous devez être patient; tout va se rassembler.

Cela doit être encore plus important maintenant avec certains des retards que connaît l'industrie. Comment gérez-vous tous ces défis?

Frappez du bois, nous avons eu beaucoup de chance jusqu'à présent. Il se trouve que nous en installions beaucoup juste avant COVID, puis nous avons commencé une poignée de projets de nouvelle construction en 2020 et avons vraiment passé toute l'année à concevoir. Nous venons de commander une quantité importante de produits ce printemps, donc je n’en ai pas encore vraiment ressenti les effets dramatiques. Je sais que je vais le sentir bientôt – et je sais que cet été et cet automne, c'est-à-dire lorsque nos installations sont prévues, ce sera un peu décevant. Mais nous avons été épargnés pour la plupart jusqu'à récemment, lorsque nos commandes et nos achats ont commencé à se produire.

Les clients comprennent-ils quand des choses comme ça changent?

Oui et non. Encore une fois, cela revient à cette gratification instantanée. Je pense que nos clients veulent voir les choses se concrétiser autant que nous, et le plus rapidement possible. Je pense que c’est la partie la plus difficile de notre travail, que nous dépendons tellement de tant de personnes pour faire leur travail et s’engager à atteindre la ligne d'arrivée. Je n’ai jamais vu un projet se dérouler sans accroc – pas faute d’essayer ou d’avoir tous mes canards à la suite; c'est juste qu'il y a tellement d'autres personnes impliquées dans ce processus que cela vient avec le territoire. Je pense que les clients sont déçus, mais cela semble de plus en plus, et je pense que depuis COVID aussi, les gens comprennent que ces choses prennent du temps et que de bonnes choses valent la peine d'attendre. C’est notre mantra ferme que nous avons dû répéter encore et encore.

À quoi ressemble le succès pour vous?

Je suis toujours la personne (qui demande): «Quelle est la prochaine étape? Quelle est notre prochaine grande nouveauté? Vers quoi travaillons-nous? » J’essaie d’apprécier ce que j’ai accompli jusqu’à présent et de le célébrer plutôt que d’attendre toujours avec impatience autre chose, quelque chose au-delà de ce que nous sommes. … Là où je suis en ce moment, élever deux enfants et employer des femmes, pour moi, ça réussit. Je suis vraiment fier de ce que nous avons pu faire. J'ai grandi dans le Maine, mais je pensais que je ne pourrais jamais trouver un emploi créatif ici. Je suis tellement fier du fait que je peux offrir un travail créatif à quelqu'un qui est comme moi et qui aspire à cela. Je suis toujours partant pour quelque chose de plus, mais je suis fier du travail que nous avons accompli jusqu'à présent.

Image de la page d'accueil: Heidi Lachapelle | Erin Little



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