La poste aérienne de Graydon Carter cherche à lever 15 millions de dollars supplémentaires


  • Graydon Carter est sur le point de collecter plus d'argent pour la poste aérienne, deux ans après son lancement.
  • La startup des médias numériques prévoit des éditions en langue étrangère en italien et en français.
  • La poste aérienne compte 110000 abonnés gratuits, payants et d'essai, a déclaré la société.
  • Voir plus d'histoires sur la page commerciale d'Insider.

Graydon Carter cherche à étendre la poste aérienne alors que la newsletter approche de son deuxième anniversaire cet été.

L'ancien éditeur de longue date de Vanity Fair a tenté de collecter des fonds ces derniers temps, ont déclaré à Insider des personnes connaissant les plans. Carter recherche 15 millions de dollars pour le deuxième tour de financement de l'entreprise, un montant similaire à son premier tour en 2019, a-t-il confirmé.

La poste aérienne diffuse son samedi "hebdomadaire numérique" couvrant la politique, les affaires, les arts et la culture à environ 110 000 abonnés, qui comprend des abonnements payants, d'essai et compilés, a déclaré la société. Un porte-parole a refusé de décomposer davantage ces chiffres.

D'ici la fin de l'année, la poste aérienne – qui coûte 80 dollars par an, contre 50 dollars il y a quelques mois – prévoit d'employer 40 personnes, contre 30 actuellement. Il tire actuellement 30% de ses revenus des abonnés, 60% des annonceurs et 10% d'autres flux comme son nouveau magasin de commerce électronique, a déclaré le porte-parole.

Dans une conversation avec Insider, Carter, 71 ans, a présenté ses projets pour l'entreprise, y compris les futures éditions en italien et en français et les produits haut de gamme de la poste aérienne.

Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

Steven Perlberg: Alors, j'ai entendu dire que vous tentiez à nouveau de collecter des fonds.

Graydon Carter: Nous avions levé une certaine somme d'argent (en 2019), et cela allait pouvoir nous durer au moins trois bonnes années. C'est drôle parce que la poste aérienne a été vraiment conçue pour les personnes qui voyagent beaucoup. Le slogan sous le logo était «Pour le voyageur du monde». Tranquillement au printemps dernier, nous l'avons changé en «citoyen du monde» lorsque les gens ont arrêté de voyager.

Nous n'avons jamais perdu d'annonceur pendant la pandémie. La circulation a augmenté régulièrement.

Perlberg: Sur quoi allez-vous dépenser votre argent?

Charretier: Nous allons l'élargir. Nous allons faire une édition en italien et une édition en français (à partir de l'automne). Nous avons beaucoup d'amis italiens, et en plus qu'ils parlent anglais, ils préfèrent lire en italien. Nous avons également prévu d'en faire un en espagnol.

Perlberg: Quand je regarde la poste aérienne, il y a beaucoup d'histoires sur l'Europe, le Premier ministre britannique Boris Johnson, ce genre de choses. On a l'impression que vous êtes resté loin d'essayer d'annoncer les nouvelles des États-Unis. Pourquoi?

Charretier: Les nouvelles de Washington n'ont pas été rares ces quatre dernières années. Je voulais quelque chose que je pourrais lire le week-end qui ne me ferait pas baisser la tête de désespoir, (et) qui célébrait le monde en dehors des États-Unis. Je voulais qu'il ressemble plus au FT Weekend qu'à l'édition quotidienne de tout type de journal.

Perlberg: Comment décririez-vous le lecteur de la poste aérienne?

Charretier: C'est similaire à l'ancien lecteur Vanity Fair. Quelqu'un avec un passeport actif. Quelqu'un de plus jeune que moi. Un peu plus de femmes que d'hommes. Des gens qui s'intéressent aux cultures d'autres pays et aux gens d'autres pays, à l'art, à la musique et à la littérature d'autres pays, et à ce qui se passe à Paris, à Rome et à Nairobi.

Graydon Carter et Jony Ive

Graydon Carter s'entretient avec l'ancien chef du design Apple Jony Ive lors d'un événement Vanity Fair en 2014.

Michael Kovac / Getty Images


Perlberg: Combien cela coûte-t-il à un annonceur de sponsoriser une édition de la poste aérienne?

Charretier: Environ 50 000 $.

("Nous vendons de nombreux produits aux annonceurs. Pour les clients souhaitant acheter uniquement le numéro du samedi, le tarif général est de 45 000 $", a déclaré un porte-parole.)

Perlberg: La poste aérienne est livrée sous forme de newsletter, mais vous l'appelez un «hebdomadaire numérique». Avec Vanity Fair, il y a quelque chose de tactile, mais les lecteurs reviennent-ils dans leur boîte de réception toute la semaine pour découvrir les histoires de la poste aérienne?

Charretier: Nous avons un site Web très dynamique. Beaucoup de gens m'ont écrit et m'ont dit: "Vous devez aussi faire une version imprimée." J'ai dit non. Je suis dans le secteur des magazines imprimés depuis près de 40 ans. C'est une entreprise difficile. C'était difficile avant le krach financier et c'est plus dur maintenant.

Je pense que les magazines auront une longue durée de conservation de la même manière que le vinyle a une longue durée de conservation. Les magazines seront découverts par une autre génération. Tout ce que vous avez à faire est de vous rendre dans certains kiosques à journaux ici. Je les appelle des magazines hipster. Ils ont la taille d'un livre, ils ont un demi-pouce d'épaisseur et ils coûtent 20 $. Ils se sentent plus dans les magazines que dans la plupart des hebdomadaires.

Imprimer quelque chose et le distribuer est un processus long, coûteux et complexe. Nous avons lancé Spy Magazine en 1986. Si Internet à ce niveau avait existé à l'époque, nous ne l'aurions probablement pas publié sous forme imprimée.

Perlberg: Pourquoi avez-vous décidé de lancer Air Supply, votre boutique e-commerce?

Charretier: Cela ne figurait même pas dans notre plan d'affaires lorsque nous avons commencé. Je n'avais aucune expérience à cet égard. Nous avons commencé à créer ces guides cadeaux qui étaient très efficaces, nous avons donc décidé de créer une boutique en ligne appropriée.

Perlberg: Évidemment, les événements en personne n'ont pas été possibles depuis un an, mais voyez-vous cela aussi comme faisant partie du maquillage?

Charretier: J'espère que non. Je me suis épuisé à les faire à Vanity Fair. Le jour le plus stressant de ma vie chaque année depuis 25 ans a été la soirée des Oscars. Ce fut une longue journée, ce fut une journée stressante et votre travail consiste à vous assurer que les autres passent un bon moment. C'est une tonne de travail à faire correctement, et j'avais de vastes outils à ma disposition. J'ai trouvé cela épuisant et je priais pour que personne ne revienne jamais sur ce sujet.

Perlberg: Puis-je poser des questions sur l'un de vos contributeurs, Standard Industries? Vos annonceurs sont des marques fastueuses comme Hermès, Tom Ford, et puis il y a … une entreprise de toiture. Êtes-vous juste ami avec eux? Quel est le problème?

Charretier: Oui, en partie. Curieusement, c'est une entreprise de toiture très glamour.

Leur chef de cabinet travaillait à Vanity Fair. Il y a beaucoup de vieux gens de Vanity Fair. Ils pourraient en fait faire leur propre magazine là-bas. Ils ont également une branche d'investissement qui investit dans des sociétés médiatiques intéressantes.

Perlberg: Pensez-vous que ce tour inclura TPG Growth, qui a participé à votre premier tour? Quel est le calendrier de l'augmentation?

Charretier: Nous venons de commencer. Nous avons deux ou trois grands groupes qui, selon nous, en prendront, disons, 75 à 80% et quelques family offices pour prendre le reste.

TPG a été un excellent partenaire. Bien sûr, j'aimerais qu'ils fassent partie de la prochaine phase de croissance et nous en parlons maintenant. J'ai bon espoir que nous bâtirons un groupe d'investisseurs très dynamique désireux de nous aider à continuer à nous développer et à innover.

(Un porte-parole de TPG a refusé de commenter.)

Bureau de la poste aérienne

Bureau de la poste aérienne à New York

Justin M. Weiner


Perlberg: Que pensez-vous de Substack et de la tendance récente des écrivains de renom à sortir avec leurs propres newsletters? Il y a aussi une entreprise de médias à venir de l'un de vos anciens rédacteurs en chef de Vanity Fair, Jon Kelly, qui aurait pour objectif de payer les écrivains via un plan de partage des revenus.

Charretier: Tout ce qui met plus d'argent dans la poche d'un écrivain, je suis pour. L'écriture est une entreprise difficile. Nous avons payé des tarifs incroyables à Vanity Fair et rien ne m'a rendu plus heureux.

J'ai fait quelque chose comme une faveur pour un magazine (séparé) il y a environ deux ans, et il m'a fallu quatre mois pour être payé. J'ai pensé que si j'avais vraiment besoin de cet argent pour vivre, ce serait un problème.

Perlberg: L'une des critiques de la poste aérienne est qu'il s'agit d'une tentative rétrospective d'essayer de recréer l'apogée du monde des magazines sur papier glacé.

Charretier: Je ne considère pas cela comme une critique. Je suis très flatté par cela. Je ne pense pas que la plupart des publications en ligne aient fière allure. Les gens se soucient du design. Ils s'en soucient dans leurs maisons, leurs voitures, leurs vêtements, et je pense qu'ils s'en soucient dans les choses qu'ils lisent. C'est pourquoi une grande attention est accordée à la conception de la couverture de livre.

Nous vérifions et copions la poste aérienne d'aussi près que Vanity Fair, et c'est rare sur Internet. Quelques choses que j'ai lues sur Substack, je me suis dit: "Oh mon Dieu, cette personne a besoin d'un éditeur." Les rédacteurs en chef n'ont que très peu de fonctions dans ce monde, mais ils ont tendance à créer de l'ordre à partir du chaos.

Perlberg: Airmail a une newsletter pour les enfants, Airmail Jr. Comment cela s'est-il passé?

Charretier: J'ai reçu une note de Jony Ive l'autre jour. Il a dit que c'était tout simplement génial.

J'ai cinq enfants. Cela a commencé parce que j'envoyais ces choses à ma fille – des photos amusantes d'animaux et ce genre de choses. Un jour, j'ai pensé, faisons juste une version pour enfants juste pour le plaisir.

Il y a (d'autres) petites choses dérivées. Nous avons un beau kiosque à journaux à Londres en face de la caserne des pompiers de Chiltern, et nous en faisons un autre dans le centre de Milan. Il y en aura un dans l'Upper East Side de New York, et ils vendent du café Air Mail et ils vendront tout ce que nous fabriquons à ce moment-là. J'ai un arrangement avec une entreprise de chaussures (pour les pantoufles en velours de la poste aérienne).

Pantoufles de la poste aérienne

Airmail a collaboré avec la marque de chaussures Stubbs & Wootton sur des chaussons en velours.

Poste aérienne


Perlberg: Quand comptez-vous atteindre la rentabilité?

Charretier: Trois ans. Je pense que c'est assez conservateur compte tenu de la façon dont nos chiffres augmentent chaque année. La grande chose à propos d'Internet est que le coût d'en faire un est le même que celui d'un million. Il n'y a jamais rien eu de tel.



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