Cours de mandoline, méditation, entraînement personnel: 3 entrepreneurs Covid


Banjo Ben Clark

Zoe Weaver

En tant que joueur de mandoline en herbe, j'ai passé des années à chercher des vidéos YouTube pour apprendre divers licks bluegrass, en tirant souvent des leçons d'un gars qui passe par Banjo Ben.

Au début de la pandémie, alors que nous cherchions tous des moyens de rester productifs et sains d'esprit tout en étant coincé à la maison, je me suis retrouvé à gratter plus fréquemment et à rencontrer plus souvent Banjo Ben. J'ai vite décidé qu'après environ deux décennies de nouilles sans direction, j'allais enfin apprendre à jouer de cet instrument.

J'ai arrêté de télécharger gratuitement et j'ai sauté sur le site Web de Banjo Ben, où 25 $ par mois me donneraient accès à des centaines de leçons, des chansons et gammes de base aux techniques de picking avancées. Banjo Ben fait maintenant partie de mon programme quotidien de pandémie.

Ces histoires sont partout. L'année de travail à domicile tout en scolarisant nos enfants à la maison a conduit nombre d'entre nous à adopter des habitudes entièrement nouvelles, en comptant sur nos appareils et nos connexions Internet comme nous ne l'avions pas fait dans le passé.

En plus de Clark, il y a Sarah Kusch, un entraîneur personnel à Los Angeles, que j'ai appris de ma femme et dont les vidéos ont remplacé mon abonnement à la salle de sport. Et après avoir essayé et échoué à entrer dans la méditation à plusieurs reprises, j'ai testé Waking Up de Sam Harris et je ne suis jamais retourné en arrière.

Dernièrement, j'ai été curieux de connaître les personnes derrière ces applications. Comment leur vie a-t-elle été modifiée, personnellement et financièrement, par la pandémie? Et à quoi s'attendent-ils alors que la société rouvrira et que la vie reviendra à un certain sens de la normalité?

Alors j'ai tendu la main et ils ont tous accepté d'être interviewés.

En ligne depuis Nashville

Banjo Ben Clark

Doug Richardson

Sur sa propriété de sept acres à Nashville, Tennessee, Ben Clark a passé une décennie à construire un studio de musique pour abriter ses instruments et son équipement de production et de montage vidéo. Il donne des cours de banjo, de guitare et de mandoline.

Comme beaucoup de multi-instrumentistes dans et autour de Nashville, Clark a travaillé en tant que musicien professionnel dans des sessions d'enregistrement et des tournées, notamment en jouant du banjo, de la mandoline, du dobro, de la guitare et du piano pour Taylor Swift à partir de 2006.

En 2011, il avait mis la plupart de cela de côté pour se concentrer sur l'enseignement de la musique pour son site Web, Banjobenclark.com. Lorsque la pandémie a frappé l'année dernière, les inscriptions se sont d'abord arrêtées, les préoccupations économiques ayant poussé les consommateurs à réduire les dépenses discrétionnaires.

En quelques mois, les affaires ont rebondi et Clark, qui a deux jeunes filles, a déclaré que 2020 avait été l'année la plus chargée de son histoire, alors même que la célèbre scène musicale live de Nashville était évidée.

"Un si grand nombre de mes amis musiciens se sont malheureusement retrouvés immédiatement sans travail", a déclaré Clark, lors d'un chat vidéo depuis son studio. "Il y a quelques années à peine, quand j'étais sur la route, j'aurais été de la même manière. J'étais vraiment heureux de voir beaucoup de mes amis entrer dans l'enseignement. C'était vraiment une bouée de sauvetage pour tant de musiciens, avoir la capacité avec la technologie d'être accessible à des gens comme vous qui sont coincés à la maison. "

Clark, 41 ans, a déclaré que le nombre de clients sur son site avait bondi d'environ 20% l'année dernière. Il ne voulait pas fournir de chiffres précis sur les revenus, mais a déclaré que c'était une entreprise de plus d'un million de dollars.

Il savait également que pour de nombreuses personnes, y compris certains membres existants, 25 dollars par mois seraient hors de portée. Au cours de l'été, il a baissé le prix à 5 $ pour les nouveaux clients et a même donné des abonnements à quiconque disait ne pas avoir les moyens de payer.

«Je voulais rendre le service aussi accessible que possible aux gens du monde entier», a déclaré Clark.

Alors que son activité numérique se développait rapidement, les opérations de commerce électronique de Clark ont ​​été martelées. Sur sa vitrine, Clark vend des instruments, des cordes et des accessoires. Mais en raison des perturbations de la chaîne d'approvisionnement dans le monde, la fabrication a ralenti et Clark n'a pas pu stocker de nouveaux produits.

«Ce n'était pas parce que les gens ne voulaient pas acheter», a déclaré Clark, qui emploie huit personnes supplémentaires et voulait s'assurer qu'ils conservaient tous leur emploi. «J'ai subi une perte parce que j'avais encore du personnel à nourrir et que nous ne pouvions pas obtenir de stock. Le pipeline s'est arrêté.

Clark a déclaré qu'il était enthousiasmé par la réouverture de l'économie afin de pouvoir commencer à voyager et à accueillir plus de personnes dans sa propriété, où il organise des camps et des retraites pour les amateurs de musique. Pendant Covid, il a attrapé des clients à travers le monde et a passé plus de temps à les aider individuellement, quand il ne crée pas de nouveau contenu à la demande. Il espère faire une mini-tournée européenne, rassemblant les gens pour des camps d'une journée.

Alors que Clark s'attend à une baisse des revenus à mesure que les gens recommencent à socialiser et à assister à des concerts et des festivals, il dit qu'il y a eu un changement fondamental vers l'enseignement en ligne, et que cela ne disparaîtra pas. Il envisage plutôt un avenir hybride, où il y a encore beaucoup d'abonnés mensuels, mais aussi des retraites et des cours en personne.

"Je vois les rassemblements comme faisant partie de mon modèle commercial, et ce n'est actuellement pas le cas", a déclaré Clark. Grâce à la formation en ligne, «tout au long de la pandémie, de grands progrès ont été accomplis», a-t-il déclaré. "Les gens qui n'auraient jamais envisagé l'éducation en ligne ont été forcés de le faire pour leur travail ou leur propre santé mentale."

Clark a également hâte de renouer avec ses sœurs, les jumelles Penny et Katy, qui vivent dans la ferme familiale de l'est du Texas et se produisent en duo acoustique appelé The Purple Hulls. Clark se joint à eux pour des festivals quand il le peut, et il s'attend à y revenir bientôt.

"Je suis prêt pour que la musique live se réveille", a déclaré Clark.

Entraînements post-partum sur Instagram

Sarah Kusch a mené la vie d'un entraîneur personnel très demandé. Entre l'enseignement de 12 cours par semaine à Equinox à Los Angeles, elle conduisait d'une salle de sport à l'autre et d'un client à l'autre, essayant de faire autant de travail qu'elle le pouvait pendant la journée d'école de sa fille.

Elle est également l'une des meilleures expertes du fitness sur l'application d'entraînement Grokker, qui a fourni un revenu résiduel au cours des dernières années.

Lorsque la pandémie a frappé, le travail de Kusch s'est asséché du jour au lendemain. Il n'y avait pas de cours à enseigner ni de clients à voir. Elle avait eu son deuxième enfant quatre mois plus tôt et, en tant que pigiste, personne ne la payait pour un congé de maternité. Pendant ce temps, elle était à juste titre préoccupée par la sécurité de l'emploi de son mari – c'est un agent de talent dans l'industrie du divertissement.

Tout de suite, elle a commencé à expérimenter des vidéos en direct depuis son téléphone. Entourée d'un bébé, d'un chien et d'une tonne d'incertitudes, Kusch a basculé sur Instagram et a commencé à diriger des cours en ligne pour les dons, tout en accueillant des amis et des étrangers dans sa vie.

«J'ai parcouru tout mon parcours post-partum de remise en forme en direct sur Instagram», a déclaré Kusch dans une interview téléphonique, qui a été interrompue par le cri occasionnel du bébé. "Les gens ont dit que c'était comme si la télé-réalité rencontrait le fitness."

Bientôt, elle a commencé à prendre ces vidéos et à les télécharger sur Vimeo afin de pouvoir transformer son site Web en un studio de fitness à la demande. Certains de ses fans de Grokker l'ont trouvée sur Instagram. D'autres sont venus de bouche à oreille. À partir de vidéos uniques, elle est passée à la publication de défis mensuels qui étaient toujours financés par des dons.

Au fur et à mesure que les mois passaient et que sa base d'utilisateurs augmentait, Kusch a décidé de créer un service d'abonnement. Elle savait que ce serait compétitif. Il existe un certain nombre d'applications de fitness qui commencent à 10 $ par mois. Kusch demanderait aux gens de payer beaucoup plus.

Pour 49 $ par mois, les utilisateurs ont accès à ses vidéos Instagram Live et, pour 30 $ supplémentaires, ils peuvent également obtenir tout son contenu à la demande. Elle a un calendrier de tous les cours à venir et un large assortiment d'entraînements de force, de mobilité, d'entraînement par intervalles à haute intensité (HIIT) et de Tabata, tous nécessitant peu d'espace ou d'équipement.

C'est moins cher que votre abonnement à une salle de sport classique, mais cela reste un engagement. Kusch a déclaré qu'elle avait environ 200 abonnés mensuels et qu'elle en ajoutait environ 10 par mois. Elle gagne maintenant plus d'argent qu'elle ne l'était avant la pandémie.

Pour y arriver, il a fallu un investissement considérable en temps et en ressources, et elle espère que cela continuera à porter ses fruits à mesure que les gymnases rouvriront. Elle a embauché un professionnel pour refaire son site Web et a acheté un certain nombre d'outils logiciels pour petites entreprises pour rester organisée et rester en contact avec les clients.

D'après ce qu'elle entend de sa communauté grandissante, les gens veulent qu'elle continue. Après 17 ans dans le secteur de la formation personnelle, Kusch mise sur un modèle différent, un modèle où elle fournit non seulement aux utilisateurs des séances d'entraînement et des séances de formation, mais aussi un commentaire courant sur la jonglerie entre la parentalité, le travail et le stress de tout cela.

"Je suis complètement authentique avec eux et je suis ouvert avec eux à chaque étape", a déclaré Kusch. "Cela a été un grand changement de jeu."

Se réveiller

Sam Harris, neuroscientifique, auteur à succès du New York Times, animateur du podcast Making Sense et créateur du cours et du podcast Waking Up.

Charles Ommanney | Getty Images

Sam Harris a eu une illustre carrière en tant qu'auteur à succès, neuroscientifique, philosophe et créateur du populaire Podcast «Making Sense». Il compte plus de 1,4 million d'abonnés sur Twitter. Il a également de nombreuses années de pratique de la pleine conscience à son actif.

En 2018, Harris a lancé l'application Waking Up pour aider les gens à utiliser la médiation comme un moyen de mieux profiter de la vie dans le présent. L'application comprend des méditations quotidiennes de 10 ou 20 minutes, de nombreuses séances de théorie, des entretiens avec des experts et une section pour méditer avec les enfants.

Harris, 54 ans, a accepté de répondre à certaines questions par courriel. Par rapport à Clark et Kusch, la vie quotidienne de Harris n'a pas été terriblement interrompue par la pandémie.

«À part ne voir personne en dehors de ma famille pendant un an, cela n'a pas tellement changé», a écrit Harris. "Cela ressemblait à une retraite – mais où j'ai découvert que mon but principal dans la vie était de charger et de décharger le lave-vaisselle."

Harris a dit qu'il est naturel pour les gens de rechercher la méditation lorsque les temps sont difficiles ou lorsqu'ils sont blessés, tristes ou confus. Ils peuvent constater que s'ils commencent à se sentir mieux, c'est un signe de progrès. Mais pour Harris, la pleine conscience n'est pas transactionnelle. C'est pour les bons et les mauvais moments, pandémique ou pas.

"De manière générale, il n'y a pas besoin de méditations spécifiques au contexte", a déclaré Harris. "Ce qui fonctionne dans la vie normale fonctionne quand le ciel tombe."

Le marché de la santé a largement prospéré au cours de la dernière année, avec des applications de méditation comme Calm et Headspace enregistrant une augmentation des téléchargements. Waking Up, qui coûte 100 $ par an, n'est pas différent. Il s'agit actuellement de la 24e application iOS la plus rentable dans le domaine de la santé et du fitness, selon AppAnnie.

Harris a transmis des questions commerciales à Scott Hannan, responsable du marketing de Waking Up. Hannan a déclaré que le nombre d'abonnés avait augmenté de 65% en 2020 et que la société offrait des abonnements à des personnes qui disent ne pas pouvoir se les payer.

Hannan a déclaré que la société ne prévoyait pas de réel ralentissement alors que la pandémie s'estompe, car «la valeur de porter toute notre attention à chaque instant et de vivre la vie la plus épanouissante possible est aussi pertinente en mai 2021 qu'au plus profond de la pandémie. "

Alors que la pandémie se termine, Harris s'attend à ce que certaines choses soient différentes de sa vie d'avant Covid. D'une part, il sera sur moins de vols. Voici ce qu'il avait à dire à ce sujet:

"Je pense que je voyagerai probablement moins et ferai moins de tournées. Ce n'est pas dû à une préoccupation persistante pour la santé – je suis convaincu que nous mettrons complètement COVID derrière nous à un moment donné. Mais j'ai tiré la même leçon que tout le monde. semble avoir tiré parti du travail à distance: l'ancien modèle consistant à monter dans un avion dans le but d'avoir une conversation – conclure une réunion de 2 heures avec 3 jours de voyage – n'a pas beaucoup de sens. À l'avenir, je Je voyagerai pour une réunion ou un événement uniquement parce que j'ai vraiment envie de voyager. "

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