«  J'ai lancé un gin à café primé de ma cuisine … au milieu d'une pandémie ''


Le marché britannique du gin est bondé. Notre amour de l'esprit à base de vodka signifie que, en plus des nombreuses marques établies de longue date, il y a maintenant des tas de nouveaux entrants offrant des saveurs étranges et merveilleuses, ainsi que des clubs de gin et des modèles d'abonnement.

Mais cette concurrence acharnée n'a pas suffi à dissuader Laura Bridge, qui a abandonné son rôle de gestionnaire de projet dans une grande société d'investissement immobilier pour lancer Lava Spirits Co., une marque de gin artisanal, lors du premier lock-out national.

Le risque a porté ses fruits, car son Coffee Orange Gin a remporté le Gold Award du meilleur gin aromatisé aux World Gin Awards 2021.

Laura Bridge a lancé son entreprise de gin à café, Lava Spirits Co., pendant la pandémie juste après le verrouillage de mars

Laura Bridge a lancé son entreprise de gin à café, Lava Spirits Co., pendant la pandémie juste après le verrouillage de mars

Laura dit qu'elle a d'abord hésité à lancer son entreprise au milieu d'une pandémie.

«J'étais prête à lancer au printemps, puis le verrouillage s'est soudainement produit en mars», dit-elle. «J'ai pensé à suspendre le lancement car tout était si imprévisible.

«Mais quand j'ai remporté un prix, après avoir envoyé un produit au concours international des vins et spiritueux en juillet, cela m'a vraiment incité. J'étais tout prêt à partir et je me suis dit: «Si je ne me lance pas maintenant, quand le ferai-je?

«Nous ne savions pas combien de temps cela allait durer, donc c'était un peu« maintenant ou jamais », et je voulais rouler sur la bonne voie pour remporter le prix. Cela aurait été idiot de ne pas le faire.

Origines du café

Laura s'est inspirée de ses gins à base de café après avoir vécu en Italie.

C'est là qu'elle a découvert ses desserts préférés et son amour des espressos italiens moelleux, qu'elle buvait dans les cafés cachés des rues latérales.

Elle dit qu'elle en rêve encore régulièrement lorsqu'elle promène son chien dans le petit village de l'Essex où elle vit actuellement.

Laura a d'abord commencé à créer des gins infusés aux fruits à sa table de cuisine, mais lorsqu'ils étaient hors saison, elle a décidé de suivre son idée originale de créer une infusion inspirée des cafés toscans qu'elle fréquentait autrefois.

L'entreprise est autofinancée et ne se négocie que depuis un an.

Cela a été une douzaine de mois – ses frais généraux signifient qu'elle a dû dépenser environ 80000 £ pour lancer son produit.

Une bonne partie des dépenses provient du marketing et de l'embauche d'une petite unité pour créer le gin.

Une idée gin-spired: Coffee Orange Gin de Laura Bridge a remporté le Gold Award du meilleur gin aromatisé aux World Gin Awards 2021

Une idée gin-spired: Coffee Orange Gin de Laura Bridge a remporté le Gold Award du meilleur gin aromatisé aux World Gin Awards 2021

Laura explique: «Certaines personnes ont la possibilité de distiller et de produire à la maison ou dans leur abri de jardin, mais ce n'est pas quelque chose que j'ai pu faire.

«  J'ai loué une petite unité, donc j'ai ces frais généraux, qui peuvent être assez importants si cela ne fait pas partie de vos propres locaux. ''

J'étais prêt à lancer au printemps, puis soudainement le verrouillage s'est produit en mars. J'ai pensé à suspendre le lancement car tout était si imprévisible

Laura Bridge, fondatrice, Lava Spirits Co.

Elle produit deux saveurs: un Coffee Gin et le Coffee Orange Gin primé, tous deux prix de vente conseillé 45 £ pour 70cl ou 25 £ pour 35cl, via le site Web de Lava Spirits et sur le site Master of Malt.

Elle dit qu'elle est en discussion avec un grand détaillant pour vendre ses produits de gin, mais ne veut pas encore divulguer le nom.

Laura ajoute: «  Le prix est légèrement supérieur à celui de nombreuses grandes marques, car c'est un esprit artisanal et je ne peux pas rivaliser sur ce genre de prix. J'essaie de choisir mes partenaires commerciaux de manière assez sélective.

«J'ai une maison et un jardin normaux, mais si j'avais une maison avec une grange ou une annexe où je pourrais faire mon gin, j'aurais pu réduire mes coûts de manière assez drastique.

Elle admet qu'il existe d'autres moyens de réduire les coûts. «Vous pouvez opter pour une bouteille moins chère ou emprunter une voie d'emballage moins chère», dit-elle.

«  Mais je sentais qu'avec ma marque et mon gin, il avait besoin de la bouteille dont il dispose. Ma bouteille est d'un bon poids et de bonne qualité, fabriquée par une entreprise en Allemagne.

Laura Bridge avait un travail rapide dans la ville avant de tout abandonner pour créer une marque de gin à café, utilisant 80 000 £ de son propre argent pour financer l'entreprise.

Laura Bridge avait un travail rapide dans la ville avant de tout abandonner pour créer une marque de gin à café, utilisant 80 000 £ de son propre argent pour financer l'entreprise.

«Ce n'est pas la bouteille la moins chère du monde, mais je pense que si vous dépréciez l'emballage, cela rendrait la marque moins chère. Je savais que j'avais un produit de qualité et qu'il devait avoir cette qualité exceptionnelle.

L'entreprise génère actuellement un peu moins de 10 000 £ par mois. Laura admet que les chiffres «  ne sont pas excellents '' et, grâce au verrouillage, elle est prête à faire une perte au cours de la première année de négociation.

Mais elle espère que «revenir à la normale» assurera également un redressement de sa fortune.

Elle prédit que l'entreprise tournera bientôt régulièrement autour de 12 000 £ par mois, ce qui se traduirait par la vente d'environ 300 litres ou 450 bouteilles.

Jusqu'à présent, elle a fait la majeure partie de la distribution et de l'investissement elle-même, mais elle n'exclura pas d'aller sur Dragons 'Den ou d'obtenir des investisseurs extérieurs le moment venu.

«  J'envisagerais (Dragons 'Den) ou je prendrais un investisseur comme un capital-risqueur, mais je pense qu'avant de me considérer, j'aurais besoin de trader pendant un an dans un climat normal et tous m'assurer que mes chiffres peuvent s'empiler, car ne sont pas prouvés, dit Laura.

«Je n'ai pas les comptes des premières années. Pour le moment, si un investisseur venait à bord, il investirait dans moi et une idée et les débuts d'une marque et je ne suis pas sûr de la valeur qu'il y accorderait.

«Si Deborah Meaden souhaite entrer en contact avec moi … je sais qu'elle adore le café et le gin, et c'est ma Dragon préférée.

«  Ou je choisirais Peter Jones parce que je pense qu'il est très doué pour obtenir quelque chose de mondial. ''

Laura Bridge, fondatrice de Lava Spirits Co., prédit que l'entreprise tournera bientôt régulièrement autour de 12000 £ par mois, ce qui signifierait vendre environ 300 litres ou 450 bouteilles.

Laura Bridge, fondatrice de Lava Spirits Co., prédit que l'entreprise tournera bientôt régulièrement autour de 12000 £ par mois, ce qui signifierait vendre environ 300 litres ou 450 bouteilles.

De la table de cuisine aux marchés étrangers

Bien que les consommateurs britanniques suscitent l'intérêt, Laura courtise également les intérêts étrangers.

«  Une fois que nous sommes revenus à une nouvelle normalité où nous buvons dans des bars à cocktails, je vois les ventes augmenter de manière assez substantielle.

«J'ai eu beaucoup d'intérêt et de demandes de la part d'autres pays européens, donc dans ma deuxième année, je cherche à exporter le produit.

Elle dit qu'elle cible également le marché scandinave qui, selon elle, serait plus ouvert à son produit grâce à la boisson populaire Karsk (ou Kask), qui est un cocktail suédois et norvégien contenant du café mélangé à du moonshine.

Je ne serais certainement pas entré dans un marché saturé avec un London Dry. La seule façon de vous démarquer est d'avoir une marque et un produit hors du commun.

Laura Bridge, fondatrice, Lava Spirits Co.

«En tant qu'alcool aromatisé au café, mon gin est très attrayant pour le marché scandinave, car ce sont des buveurs de café.

«Ils ont une boisson régionale qui est un alcool à base de café pour lequel ils sont célèbres. J'ai donc reçu de nombreuses demandes de la part de distributeurs et de plates-formes de commerce électronique en Scandinavie.

Elle encourage tous ceux qui cherchent à démarrer leur propre entreprise à franchir le pas, s'ils ont une bonne idée et les finances pour aller de l'avant.

«Je ne sais pas si je peux me qualifier de succès, mais j'ai réussi à commercialiser mon produit même s'il n'est pas encore rentable.

«Peu importe qui vous êtes, si vous êtes passionné par quelque chose et que vous croyez au produit, alors je dirais« allez-y ».

Cependant, elle hésite plus à donner des conseils à ceux qui envisagent de se lancer sur le marché ultra-compétitif du gin.

«  En ce qui concerne le démarrage d'une marque de gin, je serais un peu méfiant, car c'est un marché tellement saturé et je pense que sur ce marché, vous devez avoir quelque chose d'un peu différent et innovant.

«  En déployant un London Dry Gin, je ne sais pas à quel point il peut réussir, même s'il s'agit d'un petit produit artisanal.

«Je ne serais certainement pas entré dans un marché saturé avec un London Dry. La seule façon de vous démarquer est d'avoir une marque et un produit hors du commun. Vous devez faire beaucoup d'études de marché et de groupes de discussion.

Son ambition, à terme, est de partager le plus largement possible les saveurs qu'elle a créées – bien que la pandémie a mis un terme à ses plans d'expansion mondiale pour le moment.

Elle raconte qu'elle a des adeptes d'Instagram au Québec désireux d'essayer son produit, tandis qu'un mixologue au Brésil lui a demandé comment il pouvait s'en procurer.

«Il ne s'agit pas de créer une entreprise mondiale multinationale et d'amasser des centaines de milliers de livres – aussi bien que cela puisse être.

«L'incitation est de la partager avec autant de personnes que possible, où qu'elles se trouvent».

Essentiels pour les petites entreprises

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