Business Matters Profile – Place de marché en ligne 'Buy Britain'


Michael Oszmann, fondateur de la place de marché en ligne Buy Britain, discute de l'idée derrière son entreprise et de la manière dont il envisage d'aider d'autres petites entreprises du Royaume-Uni.

En mars 2020, Michael Oszmann a perdu son contrat avec Shell en raison de la pandémie et de la chute des prix du pétrole. Cela lui a laissé la décision d'essayer de chercher plus de travail pendant la crise ou d'essayer quelque chose de différent. Il a décidé d'essayer de transformer la situation négative en une situation positive et de commencer quelque chose de sa propre initiative.

Le chaos économique qui a suivi, causé par les verrouillages, lui a fait penser que la mise en place d'un marché en ligne avec des produits exclusivement fabriqués en Grande-Bretagne était une idée qui pourrait aider à faire la différence. Ici, il nous raconte tout sur son entreprise:

Parlez-nous de votre entreprise?

Buy Britain est un marché pour découvrir des produits fabriqués par des entreprises britanniques locales. La société a débuté en juillet 2020 et a été officiellement lancée en novembre. Depuis lors, nous avons enregistré 140 entreprises locales avec nous avec des ventes en croissance chaque mois.

Notre slogan actuel est «La maison des produits britanniques». Notre mission est de soutenir les entreprises locales, les emplois et les compétences en augmentant leurs ventes en ligne au Royaume-Uni et dans le monde.

Je suis le fondateur et PDG de la société, mais en tant que start-up, cela signifie faire un peu de tout et se salir les mains. J'ai la chance d'avoir une excellente petite équipe qui soutient l'entreprise, en particulier sur la technologie et le marketing.

D'où est venue l'idée de votre entreprise?

La genèse de l’idée de soutenir les entreprises locales a été de grandir en voyant l’entreprise de meubles en chêne de mon grand-père, vieille de plus de 100 ans. Ils fabriquent un produit de très haute qualité avec des artisans très qualifiés, tous employés localement. Cependant, ils ont eu du mal à s’adapter au monde du numérique et du commerce électronique dans lequel nous vivons. C’est déjà un obstacle pour eux de créer un site Web de commerce électronique, c’est alors autre chose pour eux de bien le commercialiser en ligne.

J'ai également passé du temps à travailler à l'étranger en Asie et j'ai vu la haute estime avec laquelle les autres marchés considèrent les produits «  fabriqués en Grande-Bretagne '' / «  Brand Britain '', alors j'ai senti qu'à plus long terme, je pourrais peut-être créer quelque chose qui commence par «  les populations locales soutiennent les entreprises locales et évolue vers la «  vitrine britannique sur le monde ''

L'idée a ensuite grandi et évolué l'année dernière alors que je réalisais que plusieurs tendances, telles que Covid conduisant les ventes en ligne et le désir de faire des achats plus localement, convergeaient pour en faire le bon moment pour cela.

À votre avis, qu'est-ce qui rend les produits britanniques si spéciaux?

Pour moi, la variété est le piment de la vie. Beaucoup de gens disent que «rien n’est plus fabriqué en Grande-Bretagne» et cela ne saurait être plus éloigné de la vérité. Nous avons tout, des marques avec un grand héritage aux entreprises très modernes et innovantes avec des conceptions étonnantes et des prouesses techniques. Je pense qu’il est important d’aider les entreprises locales, où que vous viviez, à maintenir cette diversité et cette innovation vivantes. Sinon, les choses risquent de devenir trop homogénéisées, produites en masse et un peu ennuyeuses.

Aviez-vous des réserves quant au démarrage d'une entreprise pendant une pandémie?

Il est clair que créer une entreprise à tout moment représente un risque énorme, et encore moins en cas de pandémie. Il y a un coût d'opportunité par rapport au travail dans une entreprise et à un revenu solide. Je n’ai pas vraiment hésité – je suis passionné par ce métier et j’étais en train de faire un bond en avant depuis un certain temps. La pandémie m'a simplement donné une impulsion supplémentaire pour franchir le pas plus tôt que prévu, car j'ai perdu le contrat de conseil dans lequel j'étais dans une grande entreprise FTSE.

Comment avez-vous trouvé la vie dans l'industrie agroalimentaire?

En tant que gourmande, j'adore ça. Nous avons des produits incroyables dans ce pays et c’est formidable de pouvoir faire ma part pour les mettre en valeur. Nous avons des sortes incroyables de miel, gins, viandes de gibier, chocolats et plus, sur le site en ce moment. D'autres excellents produits seront bientôt disponibles. Ensuite, il y a le Buy Britain Wine Club – ce fut un réel plaisir de commencer à découvrir certains des incroyables vignobles de joyaux cachés du Royaume-Uni et les superbes vins primés qu'ils produisent.

Quel est le meilleur conseil que vous ayez reçu?

Dur! J'ai eu la chance de recevoir de bons conseils et d'apprendre de nombreuses personnes de haut niveau. Je dirais qu'une chose clé que j'ai apprise pendant mon temps de consultation (des autres stratèges) est de comprendre votre modèle commercial et de «posséder les données». Cela ne signifie pas tracer une ligne et dire que vous allez gagner autant de millions dans 5 ans, mais cela signifie comprendre quels sont les leviers importants qui motivent votre entreprise, fixer des objectifs autour de ceux-ci, puis se concentrer sur eux. vous expérimentez.

Quels ont été les plus grands défis auxquels vous avez été confrontés?

Je dirais que le plus grand défi à l'heure actuelle est de créer notre trafic organique. Les principales plates-formes comme Google et Facebook adaptent constamment leurs algorithmes pour qu'il soit plus difficile pour les entreprises d'obtenir une portée organique, ce qui vous oblige à payer pour des publicités. Cependant, ce n'est pas très viable pour une petite entreprise en démarrage autofinancée lorsque vous enchérissez contre de très grands acteurs comme Amazon. Nous y arriverons mais cela demande du temps, des efforts et de la persévérance!

Quelle est la meilleure décision que vous ayez prise jusqu'à présent?

Nous avons fait le choix délibéré d'essayer d'être pratique et personnel dans notre approche de soutien aux entreprises qui rejoignent notre plateforme et s'engagent avec nous. Tout de leur donner des idées (à partir de nos données) jusqu'à les aider à mettre en place leurs produits. C'est beaucoup de temps et d'efforts de notre part, mais cela nous distingue des autres plates-formes. Nos petites entreprises partenaires nous disent à quel point ils apprécient notre soutien et notre approche, qu'ils ne peuvent tout simplement pas obtenir des principales plates-formes. Nous le voyons comme un investissement dans le succès à long terme de la plate-forme et des petites entreprises qui y sont associées.

Avez-vous des regrets?

Pas si loin. Il y a beaucoup de choses pour lesquelles nous essayons ou pour lesquelles nous dépensons de l'argent et parfois elles ne fonctionnent pas ou ne déçoivent pas. Mais il s’agit de tirer des leçons de ceux-ci très rapidement plutôt que de s’inquiéter du coût irrécupérable. Cela nous oriente normalement dans la bonne direction. C’est l’avantage que nous avons d’être petit et agile en ce moment.

Qu'est-ce qui faciliterait grandement la gestion de votre entreprise?

Je suppose que tout le monde veut plus de temps et plus de ressources. Si je devais dire une chose spécifique, ce serait un moyen plus simple de créer de manière cohérente un excellent marketing de contenu. Il est essentiel pour nous de développer notre portée organique, mais c'est aussi un énorme investissement en temps / coût par rapport à l'autre priorité que nous avons dans notre assiette, comme le développement et l'amélioration de la plate-forme technologique et le développement de nouveaux secteurs d'activité.

Quelle est la prochaine étape pour votre entreprise?

Nous sommes en discussion avec des partenaires potentiels très intéressants qui pourraient apporter de nouvelles gammes de produits vraiment intéressantes et même de nouveaux modèles commerciaux sur le site. À court terme, nous cherchons à continuer d'élargir la gamme dont nous disposons pour les consommateurs, tout en élargissant nos sources de revenus. Une fois que nous avons atteint un niveau d'échelle durable au niveau national, nous avons des ambitions audacieuses d'expansion à l'étranger, en aidant nos entreprises à exporter, en fournissant des services de soutien aux entreprises et éventuellement en nous développant dans des modèles commerciaux B2B.



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