Le fondateur et PDG de Sylvan Sport, Tom Dempsey, se penche sur le boom des ventes de VR et les tendances futures en réponse à la catégorie croissante


SylvanSport de Brevard, Caroline du Nord, un fabricant de caravanes de camping et d’équipements affiliés, a contribué à la création de la catégorie «Le camping-car rencontre le camping d’aventure», une niche qui a explosé pendant la pandémie. Exécutif SGB s'est entretenu avec son PDG et fondateur, Tom Dempsey, pour ses réflexions sur le boom des ventes de VR et ce qui attend la marque.

Quelle est l'ampleur du boom de la catégorie RV depuis COVID, et était-ce en plein essor auparavant? À la sortie de 2019, l'industrie traditionnelle du VR était un peu ralentie. Comme de nombreuses entreprises, COVID l'a mis à l'arrêt au début de 2020. En milieu d'année, ce n'était pas seulement de retour; c'était 200 pour cent à pleine vitesse. Nous n'avons vu aucun ralentissement au cours de l'hiver, et 2021 poursuit l'accélération. C’est gratifiant de voir autant de nouveaux participants venant de milieux plus jeunes et plus diversifiés.

Comment avez-vous ajusté votre entreprise pendant la pandémie? Lorsque COVID est arrivé il y a un peu plus d'un an, nous avons fermé les lignes de fabrication remorquables de notre usine. Nous sommes passés rapidement à la production d'EPI, ce qui a permis à notre équipe de rester employée pendant plusieurs mois. À la mi-2020, tous nos remorquables et notre équipement sont revenus en force. En plus de passer à la production d'EPI, notre équipe marketing a réorienté ses efforts vers l'amélioration du commerce électronique. Nos parcours numériques sont passés de la refonte de notre site Web à un partenariat avec Backcountry.com pour vendre notre gamme d'engrenages élargie. Nos ventes de cuisine de camp Dine-O-Max ont également bien augmenté. En tant que tel, nous avons terminé 2020 positivement et 2021 est encore mieux parti. Plus important encore, tous nos associés et familles ont pu rester en bonne santé.

Quelle a été votre inspiration pour SylvanSport? J'ai commencé ma carrière en design industriel à la division de camping-cars pop-up de Coleman, qui, à son apogée, produisait environ 40 000 camping-cars par an, destinés au camping-car d'entrée de gamme. Alors que je fabriquais plus tard des kayaks pour Perception et Liquidlogic dans les années 90 et 2000, j'ai vu le marché traditionnel des camping-cars pop-up décliner en popularité alors que toutes les formes d'autres activités de plein air étaient en plein essor – du paddle au VTT, en passant par l'escalade, etc. J'ai vu cela comme une opportunité de réinventer le camping-car pop-up et de le concevoir pour un style de vie plus moderne.

Qu'y a-t-il de meilleur / différent dans vos produits que les camping-cars et les VR traditionnels? Le SylvanSport GO a tout commencé avec sa configuration simple, sa capacité à transporter de nombreux équipements et une approche complètement différente d'un VR. Nous fabriquons maintenant trois remorquables qui partagent ces caractéristiques, de l'entrée de gamme à notre robuste et luxueuse roulotte de voyage VAST. Nos produits sont multifonctionnels, ce qui signifie qu’ils ne restent pas dans votre garde-robe ou votre cour pendant 11 mois et demi par an en attendant des vacances. Notre GO s'utilise autant à ses fins utilitaires que pour recréer.

À quel point cela a-t-il été difficile à développer? Nous fabriquons le GO depuis plus d’une décennie maintenant. Le défi de lui donner vie commençait à reculer dans mes neurones lorsque nous avons décidé de développer la caravane de voyage VAST. Au fond, nous sommes des concepteurs et des ingénieurs et aimons développer de nouveaux produits. Je me décris comme un perfectionniste en convalescence, de sorte que le développement de nos produits peut parfois être agréablement angoissant alors que nous travaillons pour rendre nos fonctionnalités et nos solutions élégantes, simples et de haute qualité.

Quelles sont vos perspectives pour la catégorie? Pensez-vous qu'il continuera de croître? Comme la plupart des leaders des industries du plein air et du VR, je pense que tant de nouveaux participants ont adopté les activités de plein air au cours de la dernière année et qu'un grand pourcentage restera engagé lorsque COVID disparaîtra. C'est à nous, en tant que leaders de l'industrie créative, de voir comment le plaisir du plein air évolue et de répondre à ces changements avec des produits et services axés sur ce futur proche. C’est ce que nous faisons et comment nous allons grandir.

Comment la montée imminente des véhicules électriques affectera-t-elle votre entreprise? Nous ne pourrions pas être plus excités. Bon nombre de nos propriétaires de GO remorquent leurs GO avec des véhicules électriques maintenant. Nous développons des câbles remorquables entièrement conçus pour être idéaux pour les véhicules électriques et dotés de technologies pour améliorer l'expérience de conduite des véhicules électriques, sans parler de l'expérience de la maison. Nous en annoncerons plus à ce sujet bientôt.

Où voyez-vous le secteur se diriger ailleurs? Ces dernières années, nous avons vu quelques tendances qui, je crois, deviendront durables. Il s'agit notamment de la tendance à louer ou à emprunter du matériel et du matériel. Chez SylvanSport, cela nous pousse à créer des produits multifonctionnels, de sorte qu'ils deviennent convaincants de posséder plutôt que de louer ou d'emprunter. Nous voyons aussi ce que j'appelle «l'européanisation» de la façon dont nous apprécions le plein air en Amérique du Nord. Les gens passent plus de temps dans les parcs et les terrains de camping développés et moins dans l'arrière-pays traditionnel. Les solutions produits peuvent être plus confortables et pratiques tout en restant à la pointe de la technologie. Pour réaliser des gains axés sur la technologie rapide, nous avons trouvé d’excellents partenariats de collaboration avec des entreprises technologiques vitales. Nous sommes également soutenus par la nécessité de minimiser notre impact environnemental. Comme de nombreuses entreprises de plein air, cela imprègne toute notre réflexion, de l'approvisionnement et de la chaîne d'approvisionnement à l'emballage, à la fin d'utilisation et au marketing.

Photos gracieuseté de Sylvan Sports



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