2020 a été une année difficile pour les magasins de bandes dessinées


PWL’enquête annuelle des détaillants de bandes dessinées est un rapport informel et anecdotique sur les ventes au cours de la saison des fêtes précédente, ainsi qu’une enquête sur les tendances commerciales pour l’année à venir. Mais la pandémie a fait des ravages sur le marché des magasins de bandes dessinées et le paysage plus large de la vente au détail de livres en 2020, et les détaillants qui ont répondu à notre enquête ont déclaré qu'ils avaient passé l'année dernière à lutter pour rester à flot.

En 2021, à l'occasion de l'anniversaire de la déclaration d'une pandémie mondiale par l'Organisation mondiale de la santé, nous voulions entrer en contact avec les détaillants qui ont participé à notre enquête 2020. Nous voulions savoir ce qu'ils devaient faire pour survivre, quels types de soutien ils recevaient, ce que leurs clients voulaient acheter et leurs projections pour l'année à venir.

Les répondants de cette année ont déclaré constater une demande croissante de mangas, une popularité continue des romans graphiques pour enfants et YA et un vif intérêt pour un large éventail de titres de backlist. Les magasins de bandes dessinées, en particulier, ont été confrontés à un paysage de distribution modifié pour les titres DC; la vente en ligne était essentielle pour la plupart des magasins; et, pour l'avenir, les détaillants de bandes dessinées sont prudemment optimistes alors que de plus en plus de personnes sont vaccinées et que les restrictions de verrouillage locales ont commencé à s'atténuer.

Cette année, nous avons discuté avec quatre détaillants de magasins de bandes dessinées qui comptent sur la distribution directe sur le marché pour au moins 30 à 60% de leur stock: Brian Hibbs, le propriétaire de Comix Experience à San Francisco; Carr D’Angelo, le propriétaire de Earth 2 à Sherman Oaks, Californie; Jeff Ayers, le directeur général de Forbidden Planet à New York; et Patrick Godfrey, copropriétaire de Velocity Comics à Richmond, en Virginie. Le marché direct est un réseau d'environ 2000 magasins de bandes dessinées indépendants aux États-Unis qui achètent principalement des produits non retournables à des prix de gros auprès de Diamond Comics Distributors, le plus grand distributeur de bandes dessinées d'Amérique du Nord. Ces magasins vendent un mélange de bandes dessinées périodiques traditionnelles (généralement des bandes dessinées de super-héros) et de livres en prose et de romans graphiques.

L'enquête comprend également des représentants de librairies spécialisées qui gèrent de grandes sections de romans graphiques. Les participants de cette année étaient Benn Ray, copropriétaire d'Atomic Books à Baltimore; Doug Chase, acheteur à Powell’s City of Books à Portland, Oregon; Liz Mason, directeur général de Quimby’s Books à Chicago; et Carson Moss, acheteur à la librairie Strand à New York.

Quels livres, catégories et produits se sont bien vendus en 2020 et qu'est-ce qui s'est bien vendu au premier trimestre de 2021?

Godfrey: Nous avons assisté à une énorme reprise dans deux domaines spécifiques: les mangas et les numéros antérieurs de bandes dessinées périodiques. Ce sont les deux plus grosses sources d’argent pour nous.

D’Angelo: Les numéros antérieurs de périodiques de bandes dessinées continuent d'être importants. Les gens ont plus de temps pour lire, et ils veulent cette pause de leurs écrans. Les gens lisaient excessivement, alors quelqu'un qui nous a acheté les volumes un à trois de la saga de Brian K. Vaughan il y a deux ans est revenu pour les six autres livres. Et la collecte continue d'alimenter de nombreuses activités sur le marché direct.

Rayon: En ce qui concerne les bandes dessinées, la catégorie la plus importante à faire exploser a sans aucun doute été les mangas – ou, comme la plupart des gens à la recherche de mangas l'appellent à tort, «l'anime» – ou tout ce qui est un dessin animé et contient plus de 50 volumes qu'il est impossible de faire. stock ou, maintenant, même réapprovisionner.

Chasser: Nous avons continué à voir des mangas et des romans illustrés pour enfants se vendre bien. Nos magasins ont été fermés pendant plusieurs mois, mais nos ventes en ligne ont été saines.

Mousse: Le type d'articles que le Strand vend n'a pas radicalement changé depuis mars 2020, mais malheureusement, nous en vendons beaucoup moins. La popularité des bandes dessinées pour les jeunes lecteurs n'a pas diminué.

Ayers: Une réduction des ventes de titres de périodiques à numéro unique a conduit à un rétrécissement de l'orientation et de la portée des titres que nous commandons. En outre, la spéculation (acheter auprès de détaillants pour revendre en ligne à des prix plus élevés) a considérablement augmenté. Tout cela conduit à une plus grande vente des titres à tous les niveaux. Mais l'accélérateur numéro un des ventes au cours de la dernière année — ici — a été les ventes de marchandises liées aux mangas et aux animes. Je ne peux vraiment pas souligner à quel point la ferveur pour la catégorie a résulté du fait que les fans restent à la maison et digèrent les séries animées après les séries diffusées sur Netflix, Crunchyroll et d'autres services.

Qu'a-t-il fallu à votre magasin pour survivre à la pandémie, à la fermeture temporaire de Diamond Distribution et à la décision de DC de quitter Diamond et de créer de nouveaux fournisseurs de distribution?

Hibbs: La fermeture de Diamond était à peu près contemporaine de nos exigences de verrouillage du gouvernement local, il était donc «bien» de ne pas voir de nouvelles bandes dessinées arriver et générer de nouvelles dépenses sans ventes simultanées. Les plus gros problèmes provenaient du fait que DC a modifié son partenariat de distribution de longue date avec Diamond et s'est déplacé vers Lunar, un nouveau fournisseur non préparé. Cela a considérablement augmenté nos coûts pour transporter la gamme de périodiques de DC, à la fois en termes de main-d’œuvre et d’expédition, sans aucun avantage pour nos opérations: travailler plus dur en cas de pandémie pour moins d’argent n’est pas une recette pour réussir.

Rayon: Nous avons la chance d'avoir une clientèle dévouée et soucieuse. Ainsi, lorsque nous avons dû fermer le magasin au public, nous pouvions toujours vendre via notre site Web. Au moment de la crise, lorsque Diamond a fermé ses portes, nous étions tellement occupés à essayer de trouver comment vendre des produits à nos clients que nous ne savions pas qu'il pourrait y avoir un problème pour obtenir les produits que nos clients voulaient acheter. Malheureusement, lorsque Diamond a cessé de livrer, nous avons perdu certains abonnés.

Ayers: L'arrêt de Diamond était un peu le bienvenu pour nous, car nous n'étions pas en mesure de fonctionner avec un semblant de fonctionnalité à l'époque. Avec des réglementations incohérentes d'un État à l'autre et avec la Californie et New York – les deux plus grands marchés de l'industrie de la bande dessinée – fermés, j'aurais préféré, et surtout obtenu, un arrêt unifié des livraisons à l'industrie. Pourquoi publier des livres dans des créneaux de niche de l'industrie et exercer des pressions financières sur l'ensemble de celle-ci alors que la majorité de cette industrie n'est pas en mesure de fonctionner? Le changement de distribution de DC vers UCS puis Lunar était tellement plus perturbateur et indésirable que l'arrêt temporaire de Diamond.

Le maçon: J'ai arrêté de commander chez Diamond, donc leurs activités ne m'affectent pas vraiment, mais nous ne leur avons jamais vraiment commandé grand-chose de toute façon. Nous avons survécu à la pandémie en mettant autant d'inventaire que possible en ligne, et avoir une fonction de commerce électronique sur notre site Web a été très utile. Nous avons commencé à créer des packs de zine personnalisés (lots de zines, de mini-bandes dessinées et de chapbooks) qui ont suscité l'enthousiasme des gens et qui ont aidé.

D’Angelo: Je n'ai eu aucun problème avec la fermeture précoce de Diamond. Continuer à expédier des stocks aurait eu de graves conséquences pour ces magasins fermés par des restrictions de verrouillage locales, les forçant à manquer les ventes de plusieurs mois de nouveaux livres. Diamond a fait ce qu'il fallait. Le plus gros effet d'entraînement pour nous a été la perte d'événements et de signatures en magasin et les ventes qu'ils génèrent. Ces événements en magasin sont les moyens par lesquels nous construisons notre communauté et notre clientèle.

Mousse: Le Strand a fermé ses portes en mars 2020 et n'a rouvert qu'en juin. Avec des ventes en baisse significative, nous avons concentré les achats sur les réapprovisionnements de backlist et une gamme de titres beaucoup plus étroite hors des catalogues de première liste. Du point de vue des achats, notre marge d'erreur semble beaucoup plus mince qu'elle ne l'était auparavant.

Comment les restrictions pandémiques de votre État ont-elles eu un impact sur votre magasin?

Ayers: Nous étions heureux d'accueillir les clients en juin à 50% de leur capacité, comme l'exigeait la loi de l'État de New York. Heureusement, nous n’avons atteint ce pourcentage que quelques fois au cours des mois qui ont suivi. Je ne peux pas imaginer plus de personnes dans le magasin à un moment donné jusqu'à ce que les vaccinations augmentent de façon exponentielle. Nous essayons de maintenir autant de distanciation sociale que possible et créerons une ligne de clients à l'extérieur qui doivent attendre pour entrer chaque fois que la taille de la foule commence à devenir inconfortable.

D’Angelo: À Los Angeles, nous avons littéralement dû verrouiller la porte pendant trois mois, de mars à juin, et jusqu'à la fin de l'année, notre capacité de clients en magasin a été réduite à 20%, ce qui signifie que nous pouvions programmer quelques employés pour servir. une poignée de clients. Nous sommes de retour à 50% de la capacité en magasin maintenant, avec des exigences de distanciation sociale et de masque toujours en place. Les restrictions sont correctes, et le personnel et les clients ont été coopératifs et prêts à attendre à l'extérieur.

Le maçon: L'Illinois a recommandé six pieds entre les consommateurs et garder le personnel séparé par une chose en plexiglas. C’est quelque chose que nous avons adopté.

Chasser: Lorsque nous avons rouvert nos magasins à Portland, nous avons adopté des règles de capacité plus strictes que ne l'exigeait l'État. Nous n'autorisons toujours qu'environ 15% du trafic client normal.

Rayon: Le Maryland lève les restrictions de capacité intérieure même si les cas de Covid grimpent à nouveau dans l'État. La ville de Baltimore est sur le point de passer à 50% de sa capacité client en magasin, mais nous ne resterons pas plus de six personnes – qui sont masquées! – à la fois.

Hibbs: San Francisco, peut-être pour corriger l’échec de la ville lors de l’épidémie de grippe espagnole de 1918 il y a un siècle, lorsque San Francisco dirigeait la «brigade anti-masque», a été surabondant dans la prudence. Nous avons dû fermer tôt et sommes restés fermés pendant très longtemps.

Mousse: New York a eu une restriction de capacité de 50% depuis que les magasins ont été autorisés à rouvrir en juin 2020. The Strand a un plan de sécurité complet basé sur les recommandations du CDC, qui comprend une signalisation visible rappelant aux clients de rester masqués et socialement éloignés. Les barrières en plexiglas protègent tous les postes de travail et un nouvel accent est mis sur la désinfection de ces espaces. Nous avons été plus qu'heureux de promulguer tous les protocoles pour assurer la sécurité de notre personnel et de nos clients.

Godfrey: Nous avons été autorisés à un maximum de 10 clients à la fois, et des masques sont nécessaires. Heureusement, nous n'avons qu'à demander aux gens d'attendre pour venir périodiquement. Se disputer avec les gens qui arrivent pour ne pas porter de masque ou refuser de se couvrir le nez a été un facteur de stress gigantesque.

Votre magasin a-t-il bénéficié d'un soutien lié à la pandémie de la part d'éditeurs de bandes dessinées du marché direct, de sources de financement participatif, de prêts aux petites entreprises ou de subventions?

D’Angelo: Dès que le verrouillage a commencé, l'artiste et écrivain de bandes dessinées Rob Liefeld a commencé à dessiner par jour, à les vendre et à acheminer l'argent directement et rapidement dans les magasins de bandes dessinées. Earth-2 a été le bénéficiaire d'une illustration que Rob a faite du personnage de Batman Bane. Nous avons également puisé dans tous les fonds PPP (Paycheck Protection Program) disponibles et avons reçu une subvention de la Binc (la Book Industry Charitable Foundation), qui a fait un excellent travail en soutenant les magasins de bandes dessinées.

Hibbs: Nous avons été très heureux de recevoir une subvention de Binc cette année, et nous avons pu obtenir un prêt en cas de catastrophe économique et de l'argent PPP qui ont lissé ce qui aurait autrement été une situation financière très approximative. Pratiquement tous les fournisseurs étaient tout à fait exceptionnels dans leur compréhension des fermetures et de leur impact sur les flux de trésorerie des vitrines des petites entreprises.

Ayers: Nous avons reçu un prêt PPP et une subvention Binc, et je n’oublierai jamais l’aide et le soutien que nous avons reçus des initiatives de certains éditeurs, qui comprenaient des remises, des remises étendues et une restitution.

Rayon: Pas vraiment. L’American Booksellers Association a été très utile du côté des librairies traditionnelles, mais du côté des bandes dessinées, pour ce que nous sommes et ce que nous proposons, je ne suis pas sûr que les petits éditeurs soient en mesure d’aider. Les plus grands semblaient plus soucieux de prendre le temps de mettre en place leur propre réseau de distribution et d'encourager les ventes numériques que d'aider les magasins à rester à flot.

Mousse: Nous sommes extrêmement reconnaissants d'avoir reçu l'aide PPP de la SBA, qui nous a permis de maintenir nos activités au cours de cette année très difficile. Du point de vue des ventes, pour soutenir le magasin, nous avons lancé un effort en octobre appelé #SaveTheStrand et avons fait appel directement à notre communauté pour augmenter les ventes avant les fêtes de fin d'année. Nous avons reçu un soutien considérable.

Chasser: Nous avons pu accéder aux prêts PPP. C'est l'un des facteurs qui nous a aidés à ramener des employés. Nous sommes cependant loin d'être entiers, en termes de ventes, de trafic client et de rapatriement de tous nos employés licenciés.

Le maçon: Le propriétaire a obtenu une série de prêts PPP qui ont aidé, mais maintenant nous sommes de retour à une équipe squelette alors que de nouvelles réalités financières se manifestent.

Godfrey: Nous n'avons pas reçu d'assistance. Nous avons assez bien fait au cours de l’année écoulée pour que je ne me sente pas bien de prendre de l’argent de la SBA qui devrait aller aux restaurants et aux autres entreprises qui ont été vraiment assommées par la pandémie.

Qu'est-ce qui ressort pour vous comme la plus grande leçon apprise, le changement de secteur ou la vision que vous avez eue pendant l'année tumultueuse et perturbatrice de 2020?

Le maçon: Les gens veulent une expérience d'achat personnalisée, que ce soit en personne ou en ligne.

Hibbs: Parce que vous ne pouvez plus plaire à tout le monde en raison du fractionnement du marché de la bande dessinée en segments de plus en plus petits, vous penchez fortement sur la vision de ce que vous voulez que la bande dessinée soit – plutôt que sur ce qu'un acteur d'entreprise a décidé que la bande dessinée devrait être – le coup gagnant.

Mousse: La plus grande leçon apprise est à quel point l'avenir est imprévisible. Vous devez être prêt et capable de changer les priorités en tant qu'entreprise en un rien de temps.

Chasser: Nous devions essentiellement faire des plans et les modifier au jour le jour et de semaine en semaine à mesure que les circonstances changeaient. Nous sommes toujours dans ce mode et le serons dans un avenir prévisible.

D’Angelo: J'entends beaucoup parler de pivot et je suis d'accord que c'est important, mais certains d'entre nous aiment avoir des magasins et ne veulent pas se transformer en une entreprise d'entrepôt en ligne. Alors, comment pouvons-nous garder cet environnement de magasin de bande dessinée local pertinent? Pour moi, l'essentiel est de soutenir les éditeurs qui me facilitent la tâche – des éditeurs comme Boom !, Image et Aftershock – et d'éviter ceux qui s'appuient sur les tactiques de marketing FOMO.

Rayon: Quels que soient vos attentes et vos projets, il y a toujours quelque chose d'autre que vous n'avez pas vu venir, donc un peu de flexibilité, de créativité et de réinvention peuvent aller très loin.

Ayers: Chaque jour que je viens au travail, je me souviens que des milliers de personnes font fonctionner notre entreprise. Que les gens aiment ce magasin et les produits que nous vendons tellement qu'ils ont donné à un GoFundMe pour nous aider à continuer. Je ressens une grande responsabilité envers cette communauté de ne pas prendre cela pour acquis.

Godfrey: La perspicacité que j'ai acquise est que nous pouvons survivre à une pandémie mondiale, et se connecter directement avec les clients et les écouter reste la clé du succès.

Shannon O’Leary écrit régulièrement pour PW sur la vente au détail de bandes dessinées.

Une version de cet article a été publiée dans le numéro du 04/05/2021 de Éditeurs hebdomadaire sous le titre: UNE ANNÉE DIFFICILE POUR LES BOUTIQUES DE BD



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