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Le cinéaste, compositeur et photographe basé à Portland, Elijah Hasan, parle de trouver un équilibre entre le double rôle d'entrepreneur et d'artiste


JAIME VALDEZ / PMG - Elijah Hasan est un artiste dans l'âme, mais un entrepreneur par nécessité. Gérer ses films commerciaux, ses vidéos, sa musique et ses photographies en tant qu'entreprise lui donne la liberté de se concentrer sur des projets personnels qui documentent et explorent l'expérience d'être noir à Portland et en Amérique. Lorsqu'il s'agit de créer des films, des photographies et de la musique primés, Elijah Hasan est un naturel.

Son œil pour le cadrage unique, sa curiosité naturelle pour le monde qui l'entoure et sa passion pour raconter les histoires qui existent au sein de sa communauté à Portland ont abouti à un large éventail de travaux cinématographiques, axés sur l'expérience noire.

La liste des récompenses et distinctions qu'il a reçues pour ce travail est également longue et ne cesse de s'allonger. À la fin de l'année dernière, par exemple, il a reçu un Betty Bowen Award, décerné chaque année par le Seattle Art Museum à des artistes du Pacifique Nord-Ouest pour reconnaître des œuvres originales, exceptionnelles et convaincantes. Plus récemment, des promotions pour une projection de deux de ses films pour célébrer le Mois de l'histoire des Noirs ont félicité Hasan pour avoir créé «un travail qui ne connaît ni frontières ni genres alors qu'il se déplace entre la réalisation documentaire, expérimentale et narrative».

Cependant, malgré tous ses talents artistiques, apprendre à mélanger son art avec le monde des affaires a été un peu plus un défi pour Hasan. Pourtant, c'est un effort qu'il a été prêt à faire pour développer ses compétences en tant qu'entrepreneur.

«Si vous voulez vraiment faire ce que vous voulez, vous devez être votre propre patron», dit Hasan. "De cette façon, vous pouvez compléter votre style de vie artistique en étant en affaires pour vous-même."

Prêt pour un gros plan

Hasan a été initié à la photographie fixe à l'âge de 9 ans alors qu'il participait à un programme parascolaire à l'école primaire Irvington à North Portland. Il a rapidement progressé vers le développement de son film et la réalisation de tirages dans une chambre noire.

«À un très jeune âge, j'étais plongé dans la photographie», se souvient-il.

JAIME VALDEZ / PMG - Un cours de photographie fixe qu'Elijah Hasan a suivi à l'âge de 9 ans lors d'un programme parascolaire à l'école primaire Irvington de Portland a suscité une passion artistique qui s'est développée pour inclure désormais la réalisation de films, la composition et la musique de musique et les beaux-arts la photographie.

Il a continué à suivre des cours de photographie à la Lincoln High School, où il a rejoint le personnel de l'annuaire en tant que photographe. Alors que le cinéma a cédé la place à la photographie numérique, Hasan a commencé à jouer avec la création de vidéos.

Au moment où il a terminé ses études secondaires, il avait développé un intérêt pour la composition et l'interprétation de la musique. Son père avait acheté un magnétoscope, alors Hasan et ses frères ont commencé à l'utiliser pour faire leurs propres films. L'expérience a ouvert un nouveau monde.

«C'était incroyable», dit Hasan. "Nous ne pouvions pas éditer, donc nous avons édité comme nous l'avons fait. Nous avons dû réfléchir à tout cela."

Avant trop longtemps, il a trouvé son chemin vers Portland Community Media, un groupe à but non lucratif du nord-est de Portland maintenant connu sous le nom d'Open Signal qui propose des cours de multimédia tels que la réalisation de films et la production télévisuelle. Hasan a commencé à se concentrer sur les vidéoclips, puis a commencé à produire ses propres émissions de cuisine et de divertissement.

Il a également suivi des cours qui ont abouti à quelques documentaires, dont "One Strong" sur une femme atteinte d'un cancer du sein.

«Je ne me considérais pas vraiment comme un cinéaste à l'époque», se souvient Hasan.

Un bon ami, David Walker, qui travaille maintenant comme écrivain pour Marvel et DC Comics, pensait autrement. Walker et Hasan avaient travaillé ensemble pour ouvrir le Computer Clubhouse, un programme où les jeunes de Portland pouvaient aller après l'école pour apprendre à utiliser leur créativité pour créer de la technologie, de la musique et des films. C'est en travaillant au Clubhouse que Hasan a plongé pour la première fois ses orteils dans les eaux du film d'animation. Il cherchait un moyen d'intéresser les enfants à participer au programme et se souvient d'un court métrage d'animation qu'il avait vu. Il a fait quelques recherches et a réalisé que le processus consistait à créer une série de photographies. Il a commencé à expérimenter le concept et a finalement créé une pièce intitulée «This Is Me».

Walker a encouragé Hasan à inscrire le court métrage d'animation dans un festival de films. Hasan a rempli les documents que Walker lui a remis et a été agréablement surpris lorsque le film a été accepté. Le festival a permis à Hasan de voir son travail sur grand écran pour la première fois. Cela lui a également donné un avant-goût du succès cinématographique lorsque sa soumission a remporté les prix Judge's Choice et Audience Choice dans la catégorie expérimentale.

Mais la plus grande révélation pour Hasan était encore à venir au festival. À la fin des projections de films, Hasan et les autres réalisateurs ont tous été invités à monter sur scène pour une table ronde.

"Alors que je me tenais sur la scène parmi ces autres cinéastes et qu'ils nous appelaient cinéastes, c'est à ce moment-là que j'ai pensé:" Je suppose que je suis vraiment un cinéaste "", se souvient Hasan. «J'ai réalisé, 'Je peux faire ça.'

«À partir de là, j'ai commencé à l'aborder en tant que tel. Pas seulement en tant qu'art, mais en tant que discipline proactive… avec l'intention de finir les choses pour l'écran.»

Son identité de cinéaste s'est encore renforcée un an plus tard lorsqu'il a été sélectionné pour une bourse de recherche en arts médiatiques de l'Oregon lors de son premier essai.

COURTOISIE: ELIJAH HASAN - Dans des films comme «Lying Awake», Elijah Hasan explore les thèmes de la race, du lieu et de la conscience sociale.

«Quand j'ai découvert que j'avais gagné et regardé qui faisait partie du panel, leur faire choisir mon travail, cela m'a vraiment donné un autre sentiment de validation. Ce sont des professionnels qui choisissent mon travail comme digne de ce niveau. J'ai toujours vu mon cinéma comme l'art, mais maintenant je voyais sous un jour différent qui le faisait passer du passe-temps à l'artisanat. C'est à cette époque que j'ai vraiment commencé à le poursuivre sérieusement. "

L'art rencontre les affaires

Près de 15 ans plus tard, Hasan est un one-man show lorsqu'il s'agit de faire ses films. En plus de servir d'écrivain, de producteur et de réalisateur, il compose et interprète également les partitions musicales. Il s'est bâti une solide réputation qui lui permet désormais de réaliser des films commerciaux, des vidéos et des photographies sans avoir à faire de marketing majeur.

COURTOISIE: ELIJAH HASAN - En ce qui concerne la réalisation de films, Elijah Hasan est un spectacle solo, servant d'écrivain, de producteur et de réalisateur ainsi que de composer et d'interpréter les partitions musicales.

Mais si ce travail paie les factures, Hasan a aussi des projets passionnés qui nourrissent son besoin de créer de l'art. Il savait qu'il avait besoin de trouver des moyens de transformer son art en flux de revenus stables afin d'avoir la liberté et le temps de travailler sur ces projets personnels.

"J'avais une idée à propos de ce truc, mais vous ne pouvez pas vraiment apprécier les détails tant que vous n'avez pas commencé à croiser votre 'Ts' et à mettre votre 'Est'", dit Hasan.

Il s'est tourné vers une organisation à but non lucratif basée à Portland, Micro Enterprise Services of Oregon (MESO), pour obtenir de l'aide. L'organisation fournit une formation commerciale et un accès au capital pour aider les entrepreneurs à démarrer et à développer des micro et petites entreprises.

Hasan a commencé par s'inscrire à la série Business Basics de MESO, où il a appris à créer un plan d'affaires. Grâce au programme de compte de développement individuel (IDA), il a économisé de l'argent et utilisé la correspondance 3: 1 pour acheter des actifs commerciaux. MESO l'a également aidé à identifier comment son travail peut fournir des sources de revenus continues en offrant des licences pour la projection de ses films, des services de conférenciers, des programmes d'enseignement qu'il développe, des tirages d'art et même des vêtements.

Les bases solides qu'il a bâties lui permettent de tracer des lignes claires entre son entreprise et son travail créatif. Il estime que c'est une division qui est importante pour sa double identité d'artiste et d'entrepreneur.

COURTOISIE: ELIJAH HASAN - `` Drownin in Black '' faisait partie d'une installation du Portland Building de 2017 intitulée `` 12 Degrees Black '' qui présentait les films, la photographie et les compositions musicales d'Elijah Hasan.

«Je garde toujours un équilibre entre l'art et l'enseignement créatif et les entreprises commerciales parce que je ne suis pas capitaliste», dit-il. "Je ne pense pas qu'un artiste puisse être capitaliste. Quand vous commencez à penser à combien d'argent vous allez gagner, ce n'est plus une question de créativité. Mais il y a une place pour (un esprit d'entreprise). Être dans un esprit d'entreprise l'esprit me permet de faire plus d'art. "

Avancer

Au cours des premiers mois de la pandémie l'année dernière, de nombreux projets commerciaux de Hasan ont été suspendus. Cependant, comme ce travail est revenu et s'est maintenu, il a pu prendre un certain temps pour se concentrer sur des projets personnels, y compris un documentaire sur les expériences des policiers noirs à Portland.

Il continue également de développer l'aspect commercial de ses efforts créatifs. Il travaille actuellement à la mise à jour et à l'expansion de son site Web, y compris à l'ajout de composants de commerce électronique.

«Je suis toujours en train de faire cette transition en créant quelque chose et une fois que je l'ai créé, je détermine le processus de commercialisation pour le vendre – en particulier de manière à pouvoir être reproduit pour générer des revenus passifs», dit-il. "Dans cinq ans, j'aimerais que la fin commerciale de mon entreprise soit à 98% sur mon site Web. Cela me permettra de me concentrer sur mon travail d'artiste."

COURTOISIE: ELIJAH HASAN - En tant qu'artiste enseignant, Elijah Hasan aide les jeunes à apprendre à s'exprimer à travers des médias créatifs tels que la réalisation de films, la photographie, la musique et l'écriture.

Peu importe à quel point il est occupé, cependant, il s'assure de trouver du temps pour un autre projet passionnel: apprendre aux jeunes à exprimer leurs idées et leurs expériences à travers le cinéma, la vidéo, la musique et d'autres supports artistiques.

"Les jeunes que j'enseigne, je pense que je tire le meilleur parti de ces expériences. Les échanges d'énergie me donnent quelque chose que je n'obtiens nulle part ailleurs."

Au signal: Elijah Hasan

Multitâche: "La vérité est que je saute beaucoup. Peut-être que certaines personnes diraient que j'ai (trouble déficitaire de l'attention), mais je transforme ce handicap en superpuissance. J'ai différents postes de travail installés dans la pièce pour différentes tâches … c'est comme un chaises musicales créatives fantaisie. Je n'ai vu nulle part un modèle similaire, mais c'est ce qui fonctionne pour moi. "

Construire une entreprise de nouvelle génération: «Une partie d'un plan d'affaires est censée finir par vendre l'entreprise. Mais si j'ai bâti une entreprise prospère, pourquoi ne la transmettrais-je pas à mes enfants ou à ma famille? Je dois donc être très conscient des décisions que je prends en tant qu'homme d'affaires. Je sais que le modèle traditionnel est un modèle cassé, alors je crée un modèle d'entreprise hybride pour répondre à mes besoins, à mon art et à ma communauté – et être vraiment un modèle durable. "

Grandir en tant qu'artiste: «En tant qu'artiste actif, je suis toujours à la recherche de subventions et de bourses, pour améliorer mon art et défier mon art. J'attends avec impatience l'occasion de côtoyer des artistes meilleurs que moi, pour m'aider à apprendre et à continuer à grandir.

Connexions communautaires: "J'ai toujours imaginé que je ferais quelque chose de spécial. Il s'avère que c'est de l'art au sein de ma communauté, ce qui est une belle chose. Travailler au sein de la communauté m'a apporté d'autres opportunités que je n'aurais pas pu imaginer. Avoir cet équilibre de travail au sein de la communauté tout en aussi continuer à bâtir un réseau de mentors, de contemporains et d'amis – tous principalement dans la communauté des artistes noirs – m'a vraiment aidé. "


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