Rencontrez la femme dans le domaine des fleurs: Nidhi Gupta, fondatrice, Shades of Spring


Sonal Holland a abandonné sa carrière en tant que directrice des ventes nationales chez Kelly Services, une entreprise du Fortune 500, pour faire quelque chose d'inouï en Inde. À la fin de 2007, Sonal s'est lancée dans le monde du vin, abandonnant une carrière de dix ans en entreprise pour poursuivre sa passion pour le vin. Elle a déménagé au Royaume-Uni en 2008 pour étudier le vin, sans aucune expérience préalable dans le domaine.

À l'époque, la consommation annuelle de vin en Inde était inférieure à 1,5 million de caisses environ, ce qui a maintenant augmenté régulièrement pour atteindre environ 5 millions de caisses par an. Les chiffres n'ont doublé qu'au cours des 10 à 12 dernières années, avec une croissance à deux chiffres par an et la croissance maximale de ces chiffres peut être attribuée aux 5 dernières années. Le vin a surpassé les spiritueux et les bières à cet égard, ce qui en fait le produit à la croissance la plus rapide d'Alco-Bev en Inde.

Au cours de ce cours, elle a obtenu un diplôme de niveau 4 en vins du Wine & Spirits Education Trust de Londres. En 2011, Sonal a été le premier Indien à entrer à l'Institut des Maîtres du Vin. Grâce à son travail acharné au fil des ans, elle est devenue la première et la seule indienne en 2016 à se voir décerner le titre convoité de Master of Wine, par le prestigieux Institute of Masters of Wine, titre accordé à moins de 400 professionnels dans 30 pays depuis la création de l'institut en 1953: en faisant la voix par excellence du vin en Inde.

Avec de nombreuses réalisations à son actif, Sonal est une pionnière dans l'industrie du vin indienne et s'est imposée comme un maître du vin, une entrepreneuse, une éducatrice en vin certifiée, un mentor et un créateur de contenu. Elle est la fondatrice du SoHo Wine Club et de la Sonal Holland Wine Academy. L'une de ses dernières récompenses est une certification avancée en Saké et Shochu, qui lui a été conférée par la Japan Saké and Shochu Makers Association exclusive en février 2020. Rencontrez Sonal Holland, alors que SME Futures la rattrape et elle parle de ses différentes facettes carrière de rêve.

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Extraits édités:

Vous êtes un pionnier de l'industrie du vin en Inde. Pourquoi avez-vous choisi cette voie, laissant derrière vous votre style de vie d'entreprise?

À 28 ans, mon objectif ultime de carrière était d'avoir un bureau de coin. À cette époque, je travaillais dans une société multinationale classée au NASDAQ au Fortune 500 en tant que directeur des ventes avec l'aspiration de devenir PDG du pays à 33 ans.

Au cours des cinq années suivantes, j'ai changé d'avis. J'ai reconsidéré ma position sur le maintien de l'emploi et me suis concentré sur une nouvelle aspiration; celui de me réinventer dans un nouvel avatar, en tant que vigneron, investi dans le métier du vin.

La décision de devenir entrepreneur dans le vin n'était pas conventionnelle, encore plus en tant que femme en Inde, car l'industrie à dominante du whisky a traditionnellement été dominée par les hommes. C’est à ce moment que j’ai commencé à voir les opportunités qui existaient pour un professionnel du vin qualifié dans l’industrie vinicole naissante et que j’ai décidé de faire un virage stratégique pour explorer une carrière dans le vin.

J'étais ambitieux, travailleur et un outsider de rang, mais j'avais le courage et la détermination de persévérer et de poursuivre ma passion pour le vin. Le travail acharné a porté ses fruits et, en 2016, je suis devenu le professionnel du vin le plus décoré d'Inde, avec le titre de vin le plus prestigieux au monde, Master of Wine (MW) avec un nombre actuel de seulement 409 MW dans 30 pays.

Je suis le premier et le seul Indien à l'avoir fait, mais je suis sûr que je ne serai pas le dernier.

Quelle a été la période la plus difficile de ce voyage de transformation, quels défis avez-vous rencontrés, comment avez-vous fait face?

Devenir un maître du vin dans un pays comme l'Inde s'accompagnait de ses propres défis. Non seulement je travaillais dans une industrie traditionnellement dominée par les hommes, mais j'étais également aux prises avec un public où les femmes buvaient rarement ou le faisaient en secret. J’étais donc confronté à un public qui ne comprenait pas tout à fait ce que j’essayais de promouvoir et pourquoi.

Surtout dans notre pays, les hommes sont généralement attirés par le whisky et la bière, ou d'autres alcools forts. Le vin et les femmes sont un lien facile, mais il est venu avec ses propres défis en Inde.

J'ai travaillé dur, au fil des ans, pour encourager les femmes à voir le vin comme ce qu'il est: une boisson élégante, plus saine et plus civilisée socialement. Ce qui leur permet donc d'abandonner les tabous sociaux et les inhibitions culturelles liées à l'alcool et de considérer le vin comme une boisson socialement acceptable au sein de leur société.

Il y aura toujours quelqu'un qui essaiera de vous tirer vers le bas ou de saper vos capacités. Mais en tant que femme qui a maintenant créé sa propre expertise dans le domaine, je choisis de les ignorer et de suivre mon chemin. En tant que femme entrepreneur dans l'industrie AlcoBev, j'ai dû bâtir ma réputation, mon entreprise et gérer ma famille. J'ai maintenant l'opportunité de partager mes connaissances, ma passion et ma compréhension de cette industrie avec d'autres. Je reste déterminé à apporter des contributions importantes et significatives à l'industrie du vin, en représentant le pays en tant qu'ambassadeur du vin sur la scène mondiale, en veillant toujours à ce que l'Inde ait une voix forte aux tables des vins du monde entier. Il n'y a tout simplement pas de temps pour la négativité dans ma vie.

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Comment les gens réagissent-ils lorsqu'ils apprennent que vous êtes le premier maître du vin en Inde? Pouvez-vous vous rappeler des interactions intéressantes?

Alors que le Master of Wine est largement considéré comme le plus haut niveau d'excellence professionnelle dans le commerce mondial du vin et comme le titre le plus respecté dans le monde du vin, je continue de promouvoir la prise de conscience de ce que cela signifie vraiment parmi les consommateurs en général et les amateurs.

Mon compliment le plus gratifiant est venu de ma fille, Rianna, qui avait 7 ans à l’époque où j’ai été déclaré premier maître du vin indien au monde. En entendant la nouvelle, elle a dit avec enthousiasme: «Maman, êtes-vous vraiment le premier et le seul maître du vin en Inde? Parce que cela fait de vous un sur un milliard! »

Quelle est votre partie préférée de votre travail? À la fin de la journée, quel est selon vous l'aspect le plus gratifiant de celui-ci?

Créer ma propre niche et être responsable envers moi-même en tant qu'entrepreneur me rapporte de multiples récompenses au quotidien.

Au cours des premières années, j'ai travaillé avec diverses grandes entreprises de restauration et d'hôtellerie, mais ma carrière a pris des ailes une fois que je me suis diversifiée. En un peu plus d'une décennie, j'ai construit à partir de zéro, une entreprise de boissons unique avec des entreprises entrepreneuriales diversifiées dans l'enseignement du vin et des boissons, le conseil, la recherche auprès des consommateurs, les prix et la vente au détail, et je me suis réinventé en tant que diffuseur primé, écrivain de vin , commentateur et conférencier international recherché.

Le voyage, je l’admets, a été difficile, mais exaltant. J'encourage toutes les femmes à prendre des risques et à se plonger dans le monde de l'entrepreneuriat. Trouver ses propres pieds et être fidèle à ses aspirations intérieures est plus gratifiant que n'importe quel titre de poste.

La société indienne souffre-t-elle encore de la stigmatisation selon laquelle les femmes ne devraient pas boire et mépriser ceux qui le font? Que pensez-vous de cette mentalité? Cela implique-t-il un problème social plus large tout en soulevant des questions sur l'intention de l'égalité des sexes?

Adopter l'alcool sous toutes ses formes et boire ouvertement pour les femmes est un phénomène relativement récent. Une enquête réalisée en 2019 a révélé que plus de femmes boivent maintenant – et elles boivent également plus, expérimentant plus que jamais différents types d'alcool. En fait, selon l’enquête, le Center for Alcohol Studies du gouvernement indien a déclaré qu’après avoir été traditionnellement non-buveurs pendant des décennies, le marché de l’alcool des femmes devrait en fait croître de 25% au cours des cinq prochaines années. J’ai également constaté que le vin semble être une boisson plus «acceptable» pour les femmes que l’alcool fort – par conséquent, nous voyons des femmes boire plus de vin que jamais en Inde.

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Quelle a été votre expérience pendant la pandémie et comment pensez-vous qu'elle a transformé l'industrie du vin?

L'industrie hôtelière indienne, dont je fais partie, a connu une année terriblement difficile en 2020. Nous avons devant nous un long chemin vers la reprise, et de nombreuses marques d'hôtellerie et de restauration ont dû apprendre à pivoter presque du jour au lendemain, pour s'assurer que leurs entreprises ne font pas de ravitaillement. L'année dernière, la pandémie a également provoqué une série de changements dans l'entreprise, dont beaucoup dureront longtemps jusqu'en 2021. Certains d'entre eux sont:

Une soif de connaissances: la pandémie a été marquée par une forte augmentation de l'apprentissage en ligne – des webinaires, des rencontres Zoom, des vies Instagram et plus encore ont aidé les gens du monde entier à bien utiliser leur temps, avec d'innombrables ressources devenant disponibles grâce auxquelles les gens ont pu acquérir de nouvelles compétences. L'industrie du vin et des boissons a également vu beaucoup de connaissances partagées par des experts mondiaux; Je prédis que tant les consommateurs que les professionnels du commerce continueront à se renseigner sur les boissons et le vin, bien en 2021

Une flambée des ventes en ligne: Une autre grande tendance qui se poursuivra cette année est l'achat d'alcool en ligne. Depuis que le gouvernement autorise la vente d'alcool en ligne, les consommateurs se tournent vers cette façon très pratique – et à l'épreuve des pandémies – d'acheter leurs boissons préférées. Étant donné que le service de l’accise a connu une baisse si importante de ses revenus cette année, je ne vois aucune raison pour laquelle le gouvernement ne continuera pas d’encourager les ventes d’alcool en ligne bien dans la nouvelle année, et encore plus longtemps.

Une plus grande concentration numérique pour les entreprises alcobev: Le marketing, en particulier dans l'espace numérique, a pris de plus en plus d'importance et d'importance au cours des dernières années. Plus que jamais, les entreprises de l'espace alcobev doivent profiter de la puissance du marketing numérique et ne pas se fier uniquement à la visibilité en magasin. Avec les ventes d'alcool en ligne, le lancement d'applications par lesquelles les consommateurs peuvent acheter leur alcool et les livraisons à domicile WhatsApp, le besoin de visibilité numérique n'a jamais été aussi élevé. Les entreprises devraient repenser leurs stratégies de marketing en 2021, en mettant l'accent sur leurs sites Web, leurs poignées de médias sociaux et d'autres plates-formes de vente au détail en ligne.

Quel est votre objectif cette année et la future feuille de route de vos marques?

Cette année a été difficile pour l'industrie, avec plusieurs revers pour les professionnels des boissons travaillant dans les hôtels et les restaurants. Nous avons démontré notre soutien à leur progression en lançant le programme éducatif le plus abordable du pays – 60 Minute Wine Pro, un cours de vin entièrement en ligne destiné aux professionnels de l'hôtellerie, aux étudiants et aux passionnés désireux de développer leurs connaissances et leurs compétences dans ce domaine, dans le confort de leur l'espace et le temps.

Depuis la pandémie, j'essaie de créer des moments culturels et des célébrations autour du vin et de les traduire dans le monde numérique, les rendant ainsi plus significatifs et plus connectifs. Je continue de m'engager à faire la différence grâce à un contenu stimulant pour le millénaire indien créatif et confiant grâce à une solide présence sur les réseaux sociaux et à établir une forte présence sur le Web pour notre entreprise de vente au détail Vine2Wine, à travers laquelle notre objectif unique a été de faire vin abordable, accessible et agréable.

L'avenir semble incroyablement excitant, avec tant de choses en cours, y compris notre expansion dans l'espace de l'éducation en ligne et le lancement de quelques autres magasins de détail dans les principales villes de consommation du pays.

En tant que premier et unique maître du vin de l'Inde, je reste déterminé à apporter des contributions importantes et significatives à l'industrie du vin, en représentant le pays en tant qu'ambassadeur du vin sur la scène mondiale et en veillant toujours à ce que l'Inde ait une voix forte aux tables des vins du monde entier.

Que pensez-vous de la participation des femmes dans ce secteur – pourquoi les chiffres sont-ils encore si bas?

La restauration a toujours été un secteur dominé par les hommes, étant donné les horaires pénibles, le sexisme inhérent et le fait que travailler dans les cuisines ou les hôtels n’était pas considéré comme «décent» pour les femmes jusqu’à tout récemment. C'est donc toujours une joie de voir un nombre croissant de femmes occupant des postes de direction aujourd'hui dans l'espace F&B.

Même en tant que maîtres du vin, il y a maintenant 143 femmes MW; un sain 34 pour cent de l'ensemble du groupe dans le monde. La récente nomination de femmes à la tête des bras indiens de Moët Henessey et Pernod Ricard est une preuve supplémentaire que les femmes peuvent avoir une place à la table, mais elles ont juste dû travailler beaucoup plus dur pour cela que leurs homologues masculins.

Qu'aimeriez-vous dire aux femmes qui souhaitent rejoindre cette industrie?

Mon message à toutes les femmes de l’industrie alimentaire indienne est qu’elles n’ont pas à freiner leurs ambitions et qu’elles devraient puiser dans leur potentiel infini pour satisfaire leurs ambitions. En outre, leurs choix de carrière ne doivent pas être restreints pour se conformer aux rôles stéréotypés de genre, car de plus en plus de femmes sont embrassées dans des professions telles que le barman, la sommelière et la mixologie; rôles connus pour être généralement dominés par les hommes.

Une étude menée aux États-Unis auprès de 208 dégustateurs aveugles a suggéré que les femmes sont plus à même de discerner les différences entre les différents styles de vins, ce qui en fait des dégustateurs plus précis que les hommes. Une autre étude menée dans le New Jersey a suggéré comment les femmes pendant leur phase de reproduction ou pendant la grossesse pourraient identifier les odeurs avec une plus grande précision que les hommes du même âge. Toutes ces études dissipent l’idée que le sexe, l’âge ou le statut socio-matrimonial de la personne pourraient être un obstacle à la réussite dans le monde du vin.



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