Rencontrez 5 femmes entrepreneurs de thé indiennes qui préparent le changement | Condé Nast Traveler Inde | Inde


Aux images emblématiques de femmes travaillant parmi les théiers de l’Assam ou servant du chai à des prétendants dans leur salon, ajoutez la liste des femmes de la dernière décennie qui se sont mobilisées pour ouvrir leur propre entreprise de thé. Leurs brasseries sont stockées dans des hôtels et restaurants chics et rangées dans des boîtes gastronomiques aujourd'hui, et peut-être encore plus impressionnantes que ces thés raffinés sont les femmes derrière elles, pionnières qui ont creusé l'espace dans ce qui était traditionnellement une industrie dominée par les hommes. Rencontrez cinq preneurs de thé derrière votre tasse de thé quotidienne.

Snigdha Manchanda, coffre à thé

Snigdha Manchanda, fondateur de Tea Trunk

L'inspiration? En 2011, j’ai été le premier sommelier de thé certifié en Inde. Mon plan était de créer une école de thé en Inde parce que je n’avais trouvé aucune institution universitaire ici lorsque je voulais étudier le thé de manière professionnelle. Mais après mon retour en Inde, lorsque j'ai commencé à organiser des dégustations de thé et des dégustations de thé, j'ai réalisé que les gens voulaient pouvoir acheter régulièrement les thés que je conservais. Cela m'a conduit à lancer seulement six mélanges de thé en 2013; il m'a fallu deux ans pour organiser les thés et perfectionner les recettes. J'ai grandi en collectionnant des thés et en les conservant dans la malle vintage de mon père, alors j'ai décidé de nommer mon entreprise en hommage à l'endroit où mon amour du thé a commencé.

Une chose que vous aimeriez savoir très tôt? Comme il allait être difficile de créer un canal de distribution hors ligne. Nous affrontions de grandes marques. Les frais d'inscription et l'attitude des distributeurs étaient prohibitifs pour nous au début, nous nous sommes donc tournés vers le commerce électronique, où nous avons contourné tous nos défis et sommes allés directement aux amateurs de thé.

Partie la plus difficile? 2020 a été difficile. J'ai pris la décision de conserver 100% de nos employés via COVID et de payer les salaires à tous. Presque tout le monde dans notre équipe est le soutien de famille de sa famille. C'était difficile de gérer les finances de l'entreprise à court terme, mais je savais que cette décision aurait des répercussions à long terme. Nous avons doublé notre offre de commerce électronique. Au cours des sept dernières années, nous avons construit une marque axée sur le numérique, nous avions donc déjà la clientèle. Étant à Goa, nous étions dans une zone verte; nous étions ouverts avec un personnel limité pendant le verrouillage et avons continué à expédier tous les thés. Aucune réduction de salaire ne signifiait également une forte motivation de l’équipe et nous avons tous travaillé dur tout en prenant toutes les précautions de sécurité pour augmenter nos revenus de commerce électronique de 8 fois pendant le verrouillage.

Thé vert à l'hibiscus de Tea Trunk

Y a-t-il des défis auxquels vous êtes confronté en tant que femme dans l'entreprise? Le thé est une activité commerciale héritée des hommes depuis des générations. La première fois que je suis allé dans une plantation de thé et que je me suis dit que j'étais sommelier de thé, on m'a donné une rangée de thés à goûter et à faire mes preuves! Cependant, au cours des cinq dernières années avec la marque que nous avons créée, les choses ont changé. Aujourd'hui, je trouve que mes plus grands partisans et pom-pom girls sont des hommes de l'industrie du thé, c'est-à-dire des propriétaires de plantations de thé. Ils apprécient la façon dont Tea Trunk sensibilise aux thés indiens et admirent notre travail de plaidoyer et de partage des connaissances. Nous essayons de nous associer et de collaborer avec autant de plantations de thé familiales que possible en Inde.

Quel changement aimeriez-vous voir? J'aurais aimé que plus de gens commencent à demander «D'où vient mon thé?» Tout comme le vin, la provenance et le terroir jouent un rôle si important dans le profil aromatique du thé. J'espère que les gens réalisent que leurs choix sont de puissants outils de changement. Chaque fois que vous achetez quelque chose, vous avez le pouvoir de décider si votre argent va dans les poches d'un agriculteur ou d'une grande multinationale.

Conseils? Je parle à beaucoup de femmes entrepreneurs qui ne finissent jamais par se lancer parce qu’elles essaient de perfectionner leur produit avant de le mettre sur le marché ou se soucient trop de la façon dont il sera reçu. La vérité est que personne ne connaît les réponses! Vous devez tenter votre chance. J'encourage les femmes entrepreneurs à cesser de rêver à leur grande startup et à commencer petit aujourd'hui en faisant de petits pas dans le monde réel.

Pthés préférés? J'encourage tout le monde à changer de thé à chaque saison. Alors que nous sommes à l'aube de l'été, mon préféré du moment est le thé vert à l'hibiscus. Il a une touche de graines de fenouil qui rafraîchit le corps. Nous avons également des pétales d'hibiscus dans notre collection Botanicals: ce ne sont que des fleurs entières pures, donc elles sont sans caféine et peuvent être consommées à tout moment de la journée. Il fait même un excellent cocktail et vous pouvez l'utiliser pour infuser dans votre gin ou votre vodka.

Radhika Chopra, no 3, chemin Clive

Radhika Chopra, fondatrice du n ° 3 Clive Road

L'inspiration? À mon retour des États-Unis, je me suis rendu compte qu'en dépit d'être le deuxième exportateur de thé au monde, l'Inde n'avait pas de marque de thé de luxe de première qualité reconnue dans le monde entier. Alors, j'ai décidé de créer une marque qui célébrerait notre héritage de thé, nous permettant de faire une pause dans notre monde au rythme effréné. À travers une gamme de thés classiques et de mélanges artisanaux, une histoire s'est tissée, vous emmenant dans différentes régions de notre beau pays.

Une chose que vous aimeriez savoir très tôt? Passer d'une marque boutique à une entreprise qui fournit des hôtels et des restaurants, exporte dans le monde entier et fait évoluer simultanément le commerce électronique, nécessite une équipe de base hautement fonctionnelle qui peut tout faire!

Partie la plus difficile? Convaincre les buveurs de thé indiens de goûter au-delà de leur bien-aimé masala chai au lait et de développer un palais pour des classiques de haute qualité et des mélanges de thé artisanaux raffinés. Nous sommes restés fidèles aux valeurs de notre marque dès le premier jour avec des campagnes éducatives pour partager notre engagement, en élevant les traditions du thé de l'Inde, en redonnant à la communauté qui soutient notre industrie et en créant un produit fièrement fabriqué en Inde.

Mélange de Jodhpur n ° 3 Clive Road

Est-ce difficile pour une femme entrepreneur dans l'industrie du thé? Au cours de notre première année, nous avons frappé aux portes des domaines et nous nous sommes expliqués comme un nouvel entrant dans une industrie qui était imprégnée de réputation et largement axée sur l'exportation. Aujourd'hui, quatre ans plus tard, les domaines nous appellent pour pré-réserver leur récolte saisonnière.

Quel changement aimeriez-vous voir? Je souhaite que le commerce de l'industrie, les pratiques d'enchères et les prix soient plus transparents et inclusifs.

Conseils? Commencez n'importe où! Comme nous l'avons fait… dans une industrie dominée par les hommes, nous avons tracé une nouvelle voie, créant une belle marque avec des pratiques éthiques qui croit fermement en un design, une transparence et une présentation des meilleurs thés à feuilles pleines de toute l'Inde aux consommateurs du monde entier.

Thés préférés personnels? Pour moi, siroter une tasse de thé, c'est être transporté dans un temps et un lieu. Mon interprétation d'un Earl Grey classique combine le thé d'Assam et l'huile de bergamote avec une touche de pétales d'orange séchée, de fenouil et de bleuet, rappelant le pigment bleu qui orne les murs de Jodhpur. Lorsque j'ai créé ce mélange, j'imaginais des joueurs de polo en train de prendre le thé dans la véranda sur fond de majestueux fort de Mehrangarh.

Anamika Singh, Thé Anandini Himalaya

Anamika Singh, fondatrice d'Anandini Himalaya Tea

L'inspiration? Il se sent génétiquement transmis car mes parents sont dans l'industrie du thé depuis toujours. Je voulais lui donner une nuance plus fine alors j'ai créé Anandini en 2014. Cela fait 30 ans que je travaille avec le soleil dans une tasse.

Une chose que vous aimeriez savoir très tôt? Que mon cœur a toujours raison.

Partie la plus difficile? Faire apprécier les nuances du thé à la nation qui boit du chai.

Thé Anandini Himalaya

Y a-t-il des défis auxquels vous avez été confrontée en tant que femme dans l'entreprise? Trouver le courage de démarrer dans une industrie dominée par les hommes et conserver ma féminité est un défi auquel je suis confronté. J'y travaille toujours. C'est un processus sans fin. Pour moi, le changement est là parce que je sens que la marque a fait ses preuves.

Quel changement aimeriez-vous voir? Pour que les gens prennent conscience de la différence entre le faux thé et le vrai thé. Être réel, c'est être transparent. To faites attention à la source, le domaine d'où vous obtenez le thé est de la plus haute importance. Être en mesure de travailler honnêtement avec les agriculteurs et de subvenir à leurs besoins. Il faut mettre l'accent sur le sol, l'habitat naturel, qui nous entoure sans en épuiser complètement la bonté. Il est essentiel de prêter attention aux ingrédients que nous ajoutons aux mélanges de thé, qui pourraient inclure des fleurs, des épices ou des herbes, en évitant toute sorte d'arômes, de conservateurs ou d'huiles artificielles.

Conseils? Le plafond de verre n'est que dans votre tête! Brisez-le!

Thés préférés personnels? Firdaus, le Golden Needle Tea et le Pinewood Smoked Tea sont mes préférés! J'aime les boire tout le temps! J'ai passé des heures à mélanger des thés. Alors quand il s’agit de le boire, je n’ai pas à y penser, j’ajoute simplement de l’eau chaude.

Ami Bhansali, Journaux Chai

Ami Bhansali, fondateur de Chai Diaries

L'inspiration? En 2010, je faisais un cours de recyclage sur les affaires à la New York Business School et notre mémoire était un plan d'affaires. J'ai pensé que ce serait cool de présenter un café chaiquelque part où se mêlent pleine conscience et bons thés! Mon grand-père, dont j'étais très proche, était décédé il y a quelques années. Entre autres, j'étais en admiration devant ses compétences entrepreneuriales. Notre famille a des jardins de thé dans le sud de l'Inde et il a été le pionnier d'une culture consistant à rassembler les gens dans des clubs de réseautage autour du thé. Assis à Central Park après les cours, à regarder les New-Yorkais et les touristes s'affairer, je me suis souvenu de la vie tranquille dans notre plantation de thé et de cet arôme captivant de feuilles de thé alors que je marchais dans nos usines avec mon père quand j'étais petite fille. Ce moment qui a inspiré la thèse et a conduit à des rencontres fantastiques qui me donnaient l'impression que l'Univers me guidait au fil des ans dans le lancement de Chai Diaries!

Une chose que vous aimeriez savoir très tôt? Comme il est vraiment difficile de gérer une entreprise basée sur les produits! J'avais passé une décennie dans le secteur des services, dont la plupart était entrepreneurial avec mon cabinet de relations publiques. Le monde fou de la logistique, de la gestion des stocks, des douanes, des expéditions, des données de vente n’existait pas pour moi! Avec Chai Diaries, je devais tout apprendre par moi-même, dans un nouveau pays, en vendant à des gens que je ne connaissais pas.

Partie la plus difficile? L'un des moments les plus difficiles a été lorsque j'ai décidé de lancer Chai Diaries. Il a été lancé en Inde en 2011 et aux États-Unis en 2013 sans back-up. Aucun investissement de la famille ou de l'extérieur. Aucun ami ou stagiaire pour aider avec l'entreprise. J'avais pris le dernier de mes économies et je suis allé à New York depuis Mumbai. Je voulais assister à un spectacle de thé prévu à Philadelphie et j'ai donc emprunté de l'argent de l'hôtel à mon ami (j'étais ce fauché!) Et j'ai pris un bus de 2,5 heures là-bas! J'avais le concept et la conception de Chai Diaries mais j'avais besoin d'une ouverture pour le «lancement» formel. Heureusement, ce spectacle a été donné par Dieu; cela a apporté une opportunité qui a finalisé notre lancement.

Coffret énergétique en cristal de thé de Bombay Masala de Chai Diaries

Y a-t-il des défis auxquels vous êtes confronté en tant que femme dans l'entreprise? Les défis de ma propre maison jusqu'aux vendeurs. Bien que ma famille ait une expérience dans le thé, Chai Diaries est une marque de thé de spécialité, j'ai donc dû créer mes propres mélanges et trouver mes propres sources. Mon père était sceptique quant à mon entreprise. Les vendeurs ne me prendraient pas au sérieux, attendant toujours de voir s'il y avait un «homme dans l'entreprise» à qui parler, envoyer un e-mail ou discuter des coûts avec! Lors des salons où mon mari m'aiderait, il était automatiquement supposé que c'était son affaire et je l'aidais! Le thé est une industrie assez étroitement contrôlée et il existe une poignée de fabricants en Inde, tous dirigés par des hommes et leurs familles ou par leur entourage immédiat. Mon père m'a présenté à quelques personnes et cela a contribué à faire avancer les choses, sinon ils ne me donneraient pas l'heure de la journée en tant que débutant! Il y a beaucoup d'incrédulité quand ils voient que Chai Diaries est une marque appartenant à des femmes, beaucoup d'hommes expliquant dans les réunions que j'ai maintenant appris à naviguer. Il y a une tendance à attendre qu'un homme se présente pour son réconfort et à donner un sens à cette folle en pensant qu'elle peut exporter du thé et avoir une marque mondiale à succès! Mais, ces sept dernières années ont changé mes opposants sceptiques en pom-pom girls voulant faire des affaires avec moi. Et je pense que c’est formidable, car non seulement c’est une victoire pour moi, mais cela ouvre des portes à tant d’autres jeunes marques et entreprises dirigées par des femmes.

Quel changement aimeriez-vous voir? Je souhaite vraiment que faire des affaires en Inde soit plus facile, que les fournisseurs respectent les délais impartis et que la communication soit plus facile. Je souhaite vraiment que plus de gens comprennent l'importance de l'entrepreneuriat et soient prêts à soutenir les petites entreprises.

Conseils? En tant que propriétaire d'une petite entreprise, vous devez être votre meilleur pom-pom girl. Il est facile de filer dans la sombre allée du doute de soi et de la haine. Vous devez avoir confiance que vous faites quelque chose de plus grand que vous-même. Vous offrez un service et aidez votre communauté. C'est ce qui m'a permis de continuer, je voulais que plus de femmes acceptent l'entrepreneuriat comme mode de vie. En tant que maman de deux enfants, c'est une jonglerie constante de rôles mais en quelque sorte nous trouvons la force de le faire. Ne soyez pas menacé si vous êtes la seule fille dans la pièce, tenez-vous droit et fier et laissez votre voix se faire entendre. Cela devient écrasant, mais vous divisez chaque problème en un défi plus petit et vous vous souvenez de célébrer chaque victoire. Je me souviens avoir été découragé après une réunion de vente au détail et un ami m'a donné le meilleur conseil de ma vie. Elle a dit: «Enlevez l'émotion.» Ce que cela signifie, c'est qu'un «non» n'est pas un «non» pour toujours, c'est un «pas maintenant», et cela a changé la donne pour moi. J'ai suivi sans que mon ego ne me gêne avec les vendeurs, les fournisseurs, les clients, les associés de réseautage jusqu'à ce qu'ils m'entendent. C'est l'un des plus grands défis que j'ai surmontés pour Chai Diaries pour enfin faire une pause.

Thés préférés personnels? Nous avons des thés Tulsi Green et Good Moringa pour renforcer l'immunité pour le matin. Everything is Mama est un thé pour aider à l'allaitement, que j'ai créé lorsque j'allaitais mon bébé pendant le confinement en Inde. Mon tout-petit adore s'asseoir avec moi à l'heure du thé et cela a inspiré notre thé à base de rooibos Sweet Like Chocolate qui est riche en minéraux et sans caféine pour qu'il puisse être apprécié par les enfants. J'adore boire directement le Bombay Masala Tea bio, sans lait ni sucre. Parfois, j'ai envie de café alors je prépare notre «chai sale» avec notre prémélange instantané à la vanille et un verre de nespresso. Il y a tellement de plaisir à avoir avec du thé – comme cocktail, thé glacé, vinaigrette et maintenant vous pouvez aussi l'utiliser comme masque!

Isha Mehta, thé Satori

Isha Mehta, fondatrice de Satori Tea

L'inspiration? J'ai pris une pause dans la publicité, pour faire quelque chose pour moi-même. J'ai toujours aimé le thé et je voulais en savoir plus à ce sujet, alors je me suis inscrit à un cours de dégustation et de marketing du thé à l'Institut indien de gestion des plantations de Bengaluru. Après ma première journée au laboratoire, je savais que j'étais au bon endroit. J'ai décidé de promouvoir les thés orthodoxes d'origine indienne dans le pays. Satori a été fondée en 2017. Nous nous approvisionnons dans des plantations de thé principalement du sud de l'Inde et de l'Assam; nos ingrédients sont spécifiques à la région, comme l'orange de Nagpur.

Une chose que vous aimeriez savoir très tôt? Le nombre de processus et le temps qu'il faudrait pour garantir un produit de qualité optimale pour le client. De la dégustation des feuilles et des ingrédients aux collatéraux d'emballage, cela peut prendre du temps pour une start-up. J'ai eu toute l'aide que j'ai pu obtenir de mes amis et de ma famille avec l'inventaire.

Partie la plus difficile? Être capable de donner vie à Satori avec la vision que j'avais en tête. Nous devions nous assurer que le site Web et toutes les garanties parlent au client de la pleine conscience, d'un mode de vie alternatif.

Thé Satori

Y a-t-il des défis auxquels vous avez été confrontée en tant que femme dans l'entreprise? Il n'y a eu aucun cas de discrimination sexuelle dans mon expérience, cependant, il y a un manque de représentation des sexes. Tout comme de nombreuses industries, l'industrie du thé est majoritairement masculine. Alors que l’achat, la vente aux enchères et la dégustation sont effectués par des hommes, la cueillette des feuilles est réservée aux femmes spécialement pour leurs doigts agiles et c’est là que se termine le rôle de la plupart des femmes. Nous travaillons avec certains domaines qui tentent activement de changer ce rôle générationnel et d'attribuer aux femmes des rôles plus élevés avec plus de responsabilités. Bien que les choses changent lentement, nous avons un long chemin à parcourir.

Conseils? Faites tout ce que vous faites avec amour. J'ajoute un mot de remerciement à chaque boîte de thé pour me connecter avec le client et espérer que le thé apportera un peu de joie.

Thés préférés personnels? J'ai un faible pour Hojicha, Golden Twirl et Lavender Dream. Une tasse chaude de Lavender Dreamun thé blanc à l'aiguille d'argent mélangé à des bourgeons de lavande de l'Himalayaapaise mes nerfs. Pour les chaudes journées d'été à venir, j'aimerais vous recommander un Lavender Dream infusé à froid: prenez 2,5 g de feuilles de thé et placez-le dans une bouteille vide. Remplissez le flacon avec 1 L d'eau filtrée à température ambiante. Bouchon et placez-le au réfrigérateur pendant cinq heures (ne pas trop tremper le thé). Ensuite, filtrez l'infusion avec une passoire et servez frais. Vous pouvez également en faire un cocktail en ajoutant du gin et une garniture de feuilles de romarin séchées. Ne jetez pas les feuilles de thé, elles peuvent être réutilisées trois fois plus.



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Pourquoi confectionner une boutique online ?

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