Grâce aux lois américaines, les travailleuses du sexe se battent pour rester en ligne


Note de la rédaction: Cette histoire contient un langage et des descriptions sexuellement explicites qui ne conviennent pas aux jeunes lecteurs.

En août, la travailleuse du sexe Lucie Bee avait de sérieux problèmes avec son compte OnlyFans. Tout d'abord, le site a ralenti à une exploration, puis elle n'a pas pu se connecter.

Presque immédiatement, elle a paniqué.

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Robert Rodriguez / CNET

Une escorte de 30 ans de haut niveau avec plus 40000 abonnés sur Twitter, Bee incorpore parfois le cosplay dans son travail du sexe, une fois cousant un costume à partir de zéro alors qu'elle ne pouvait pas trouver le bon pour faire plaisir à un client. Vivant en Australie, Bee travaille comme escorte, mais environ 2000 $ de ses revenus mensuels proviennent de 10 $ de frais et de pourboires d'abonnés payés sur OnlyFans, une plate-forme de médias sociaux basée sur un abonnement qui permet aux créateurs de vendre leur contenu original – photos, vidéos – ainsi que des interactions individuelles.

Et Bee pensait qu'elle allait perdre son revenu OnlyFans. Tout. Parce que lorsqu'elle a été déconnectée de son compte, elle a sauté à ce qu'elle croyait être la conclusion la plus évidente: elle était devenue la dernière escorte à être bannie du site.

À blâmer pour la position précaire de Bee? FOSTA-SESTA, un doublé de projets de loi signés en 2018 à Washington DC, à 9500 miles de là. Jusqu'à ce que ces lois changent, les escortes comme Lucie Bee sont entièrement à leur merci.

Le travail du sexe est interdit dans tous les États américains en dehors du Nevada, mais si vous êtes une escorte en Australie – où Bee travaille légalement – votre présence en ligne est liée par des lois américaines strictes donnant aux autorités le pouvoir de fermer. tout site Web qui fait la promotion de services d'escorte. En 2021, des sites comme OnlyFans, Twitter et Instagram supprimeront rapidement tous les comptes, même pour les le plus nu mention d'escorte, sans explication.

Ces suppressions posent un problème majeur pour des travailleurs comme Bee, qui risquent une ruine financière potentielle en raison du travail d'escorte, qui, là où elle vit, est parfaitement légal et hors du commun.

«À tout moment, tout peut être enlevé», dit Bee.

FOSTA-SESTA

Accordant aux autorités fédérales américaines le large pouvoir de fermer tout site Web où des services d'escorte sont annoncés, FOSTA-SESTA est un projet de loi conçu pour lutter contre le trafic sexuel sur des sites comme Backstage. Malgré de bonnes intentions, l'adoption du projet de loi a inspiré un large débat en ligne. L'Electronic Frontier Foundation a affirmé qu'elle "réduirait le discours en ligne", appelant cela un "jour sombre pour Internet. "

Lucie Bee vit dans la peur de perdre ses comptes OnlyFans et des comptes sur d'autres plateformes comme Twitter et Instagram.

Lucie Bee

Mais les partisans du projet de loi, y compris Marian Hatcher – défenseur des victimes et analyste politique – estiment que la liberté d'expression est en bas de la liste des priorités. «Notre objectif principal doit être de mettre fin à l'exploitation et de prévenir les préjudices inhérents à ceux qui se livrent au commerce du sexe», a-t-elle déclaré dans une interview accordée à Feminist Current.

Pourtant, l'erreur, affirment les escortes, est de supposer que toutes les travailleuses du sexe sont exploitées.

Certains embrassent la profession en raison de difficultés, mais beaucoup trouvent le travail stimulant. Par-dessus tout, le travail du sexe est travailler. FOSTA-SESTA est conçu pour protéger les victimes impliquées dans le trafic non consensuel, mais néglige celles comme Bee impliquées dans consensuel, travail légal du sexe.

Bee souhaite que plus de gens comprennent exactement comment fonctionne l'escorte. Le travail du sexe n'est pas toujours une question de sexe, dit-elle. Elle a construit une communauté de clients qui se connectent régulièrement pour regarder ses jeux vidéo en direct sur Twitch. «Les gars se parlent tous», dit-elle en riant.

«Ce que j'aimerais que les gens aient à propos du travail du sexe, c'est que parfois cela peut être incroyablement ennuyeux», dit Bee. "Mais parfois ça peut être doux."

Mais le travail du sexe peut aussi être dangereux. Certains – comme Alexandra Yelderman, du Human Trafficking Legal Center basé à Washington – pensent que FOSTA-SESTA travaille contre la sécurité des travailleurs du sexe. La suppression de la publicité en ligne des services de travail du sexe, dit Yelderman, rend extrêmement difficile pour les forces de l'ordre de suivre et de récupérer les victimes potentielles de la traite.

Le décès de FOSTA-SESTA a eu un impact dramatique sur Internet. Les principales plates-formes ont été effrayées. Tumblr a peut-être été la victime la plus médiatisée. Tumblr a supprimé toute pornographie en décembre 2018 – la plupart croient en réponse à FOSTA-SESTA. En conséquence, son public est entré en déclin terminal et ne s'est jamais vraiment rétabli.

Mais les travailleuses du sexe ont été les plus touchées.

En 2021, les escortes ne luttent pas seulement contre la stigmatisation du travail du sexe. Ils se battent pour leur droit d'être en ligne.

'On ne vous dit pas pourquoi'

"FOSTA-SESTA a baisé toute l'industrie", déclare Jenna Love. Love est une escorte travaillant dans les Blue Mountains en Australie qui crée et vend sa propre pornographie.

"Vous vous connectez un jour et vous ne pouvez pas. C'est tout. On ne vous dit pas pourquoi. En Australie, nous travaillons légalement. Nous payons beaucoup d'impôts."

Mais cela n'a pas d'importance, dit Love. Parce que des sites comme OnlyFans sont hébergés aux États-Unis, ils sont soumis à ses lois.

Dans un communiqué, OnlyFans a confirmé que la promotion des services d'escorte est contraire à ses conditions de service et qu'une «action immédiate» pourrait être prise contre les comptes faisant la publicité de services d'escorte. Emily van der Nagel, qui a co-écrit le livre Sex and Social Media avec Katrin Tiidenberg, appelle le processus la «déplatformisation du sexe».

«La façon dont les travailleurs du sexe utilisent la technologie, en négociant constamment avec ces plates-formes, rend leur vie, leur travail et leurs moyens de subsistance encore plus précaires», dit van der Nagel. "Ceci est un énorme problème."

En raison de la stigmatisation sociale et de la discrimination, les travailleuses du sexe sont déjà placées dans des situations difficiles à la fois financièrement et physiquement, dit van der Nagel. FOSTA-SESTA exacerbe cela.

La tension

"FOSTA-SESTA a baisé toute l'industrie", déclare Jenna Love.

Améthyste de sélénite de sauge

OnlyFans est vraiment au milieu de son moment.

"OnlyFans est devenu le Tupperware ou Kleenex des plateformes pornographiques", déclare Jenna Love. "Mais ce n'est pas la seule option."

L'amour est absolument correct. De nombreux artistes vendent de la pornographie en utilisant des plateformes comme Patreon, ManyVids et même Snapchat, mais, en 2021, aucune de ces alternatives n'offre la portée et l'influence d'OnlyFans. Le site comptait 90 millions d'utilisateurs et plus d'un million de créateurs de contenu, contre 120000 en 2019 en décembre, selon le New York Times.

Une "plate-forme sociale révolutionnant les connexions entre les créateurs et les fans", OnlyFans a été lancée il y a quatre ans, mais en janvier 2020 a attiré l'attention du grand public lorsque Kaylen Ward – alias le philanthrope nu – a collecté environ 1 million de dollars en secours aux feux de brousse australiens en vendant des nus un service.

En tant que travailleuse du sexe vivant en Australie, Love sait qu'elle perd de l'argent en n'ayant pas de présence sur le site, mais a des problèmes avec le fonctionnement du site. OnlyFans "fait la banque" sur le dos des travailleuses du sexe, dit-elle, mais les traite avec un manque de respect.

Il y a une tension énorme, dit-elle, entre la façon dont OnlyFans se décrit et ce qu'il en fait est. OnlyFans, explique-t-elle, ne se considère pas comme une plate-forme pornographique et n'est pas nécessairement amicale avec la clientèle qui lui rapporte une part importante de ses revenus.

En 2020, OnlyFans est devenu grand public. Le nom de Beyonce l'a laissé tomber dans une chanson avec Megan Thee Stallion. Même des célébrités comme Cardi B se joignent à eux, facturant aux utilisateurs des frais d'abonnement mensuels pour des contenus tels que les questions-réponses des fans et les images des coulisses de tournages vidéo.

Mais les travailleuses du sexe, croit Love, sont laissées pour compte. "Les célébrités et les influenceurs d'instagram ont un grand vieux temps sur OnlyFans. Mais ceux d'entre nous pour qui c'est notre travail sont lancés."

Argent et pouvoir

Bella Thorne a provoqué la controverse lorsqu'elle a ouvert un compte OnlyFans l'année dernière.

Getty Images

Entrez Bella Thorne.

Ancienne star de Disney de 22 ans avec 24 millions d'abonnés sur Instagram, Thorne a battu les records d'OnlyFans lorsqu'elle a créé un compte en août de l'année dernière. Après avoir induit les abonnés en erreur en achetant une photo "nue" pour 200 $ (qui s'est avérée ne pas être nue), Thorne a gagné 1 million de dollars dans un seule journée, mais a laissé une trace de destruction dans son sillage.

À la suite de ses actions, OnlyFans a été submergé par les demandes de remboursement. Les représentants de Thorne n'ont pas répondu à une demande de commentaire.

Quelques semaines plus tard, OnlyFans a limité le montant que les créateurs de contenu pouvaient facturer pour le contenu "exclusif" à 50 $ et a changé ses paiements de la semaine au mois.

Travailleurs du sexe n'étaient pas heureux. Le passage des paiements hebdomadaires à mensuels était une chose, mais pour de nombreux créateurs d'OnlyFans, la possibilité de facturer des frais supplémentaires pour du contenu exclusif était un principale source de revenus. Il fonctionnait comme un paywall supplémentaire. De plus, OnlyFans a mis des plafonds sur le système de pourboires, ce qui limitait également le montant que les créateurs pouvaient gagner à partir de leur base d'abonnés. Dans l'ensemble, les changements ont considérablement réduit le montant que les créateurs pouvaient tirer du service.

Le cas pour OnlyFans

Bee n'avait pas été banni d'OnlyFans. Elle a finalement pu se remettre en ligne et accéder à ses revenus, mais c'était un rappel brutal de sa vulnérabilité. Et à quelle vitesse elle pouvait tout perdre.

«Je sais que cela semble dramatique», se souvient-elle, «mais j'avais l'impression que j'allais mourir.

Bee parcourt constamment son compte OnlyFans, craignant qu'un abonné ne demande des services d'escorte dans un message direct. Craignant qu'un ancien compte Twitter, lié à ses OnlyFans, puisse mentionner qu'elle fait du travail d'escorte en parallèle.

«Je suis toujours tellement paniquée que je vais me réveiller un matin et tout sera parti», explique-t-elle.

«Exister en ligne est vraiment difficile», ajoute Love. Love et Bee ont tous deux des comptes factices sur plusieurs plateformes de médias sociaux, au cas où ils seraient supprimés pour le mauvais type de tweet ou pour une photo trop révélatrice. C'est une pratique courante pour toute personne impliquée dans le commerce du sexe.

Malgré les arguments selon lesquels la présence d'OnlyFans aide à déstigmatiser le travail du sexe, Love pense que son passage au courant dominant n'a fait qu'empirer les choses.

Van der Nagel pense qu'OnlyFans pourrait vraiment aider à atténuer la stigmatisation liée au travail du sexe.

Emily van der Nagel

"(OnlyFans) a déstigmatisé la nana sexy qui veut vendre des nus. C'est 'tu vas fille, fais ton argent'. Mais ceux d'entre nous qui sont en fait des travailleuses du sexe sont toujours considérés comme de sales putes. "

Van der Nagel pense qu'OnlyFans – compte tenu de son influence – pourrait correctement déstigmatiser le travail du sexe, en créant une charte qui énonce explicitement son soutien aux personnes impliquées.

«Si OnlyFans sortait et disait: 'Nous soutenons le travail du sexe', cela pourrait être une étape significative pour éliminer la honte du travail du sexe en tant que profession. Ils manquent vraiment une occasion de dire 'Le sexe est un partie normale d’une vie adulte saine. »"

Charte ou pas de charte, Love ne veut toujours pas faire partie d'OnlyFans. Elle dit que le site a «passé des années à profiter des travailleuses du sexe» sans aucune reconnaissance. Elle préfère soutenir les plateformes qui, selon elle, soutiennent davantage les travailleuses du sexe, comme AVNStars ou JustFor.Fans.

Bee a l'impression qu'elle doit être plus pragmatique. Elle a construit une communauté fidèle sur OnlyFans. Beaucoup de ses abonnés s'abonnent à plusieurs créateurs sur le site et hésiteraient à s'inscrire à un autre service.

«Je ne peux pas présumer qu'ils seront fidèles et me suivront partout où je vais», dit-elle. "Tu ne veux pas mordre la main qui te nourrit."



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