Je me suis inscrit au service Internet résidentiel illimité de T-Mobile à 50 $. Voici ce qui s'est passé


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La passerelle Internet domestique de T-Mobile sert de modem et de routeur, mais vous pouvez également brancher un routeur ou un réseau maillé existant.

Rick Broida / CNET

Je ne sais pas ce que vous payez pour le service Internet à domicile, mais je parie que c'est plus que vous ne le souhaiteriez – et probablement en augmentation tout le temps. Par exemple, Comcast me facture 106 $ par mois juste pour Internet (j'ai abandonné la télévision il y a environ un an), un taux qui semble augmenter de quelques dollars tous les deux mois.

Alors quand j'ai appris ça Internet résidentiel T-Mobile était disponible dans ma région, promettant un service haut débit illimité pour un forfait de 50 $ par mois – équipement, taxes et frais inclus – J'ai sauté sur l'occasion de l'essayer. (Notez que la disponibilité est limitée pour le moment; le service est se déployant lentement dans les villes des États-Unis et est techniquement en phase pilote en ce moment. Cela signifie que les choses pourraient changer lors d'un déploiement officiel.)

De toute évidence, j'avais des inquiétudes. Serait-ce assez rapide pour l'informatique de tous les jours? Pourrait-il gérer la vidéo en streaming 4K? Cela fonctionnerait-il avec mon réseau maillé et prendrait-il en charge les nombreux appareils connectés de ma maison? Peut-être le plus important, était-ce vraiment illimité ou T-Mobile ralentirait-il les données à un moment donné?

Parce qu'il n'y a pas de contrat requis, il ne me coûterait que 50 $ pour le savoir. Cela me donnerait également une monnaie d'échange, un moyen de négocier potentiellement un taux inférieur de Comcast. C'est quelque chose qui vaut la peine d'être considéré si l'Internet résidentiel T-Mobile est disponible dans votre région, mais que vous ne cherchez pas nécessairement à faire un changement.

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Configuration de l'Internet résidentiel T-Mobile

Après avoir utilisé l'outil en ligne de T-Mobile pour vérifier la disponibilité, j'ai accepté de laisser un représentant du service client m'appeler – et cet appel est arrivé environ une minute plus tard. J'ai passé un peu plus de 10 minutes au téléphone avec un opérateur agréable qui a répondu à mes questions, approuvé mon crédit et m'a dit que la livraison du modem prendrait probablement deux à trois semaines en raison d'une commande en souffrance. Coût initial total: 0 $.

Bien sûr, il a fallu environ trois semaines pour obtenir la passerelle Internet T-Mobile Home de Nokia – une tour cylindrique argentée qui est à la fois un modem et un routeur. Il crée des réseaux Wi-Fi 2,4 GHz et 5 GHz dans votre maison, bien qu'il dispose également d'une paire de ports Ethernet.

L'application Internet T-Mobile Home vous guide tout au long du processus de configuration, qui comprend la numérisation d'un code QR au bas de la passerelle, le choix d'un nom de réseau (alias SSID) et d'un mot de passe et même la modification du mot de passe administrateur si vous le souhaitez – – tous les trucs assez standard de configuration de routeur, tous assez simples et directs.

Auparavant, j'utilisais mon propre modem câble (connecté à Comcast) et un réseau maillé Eero. Pour mes tests initiaux, j'ai décidé de laisser ce dernier hors de l'équation, car je voulais voir comment la passerelle fonctionnait seule.

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Utilisation de l'Internet résidentiel T-Mobile

Après la configuration initiale, tout semblait fonctionner. Mon téléphone s'était connecté avec succès, mon prochain arrêt était donc mon ordinateur portable Asus. Curieusement, la passerelle T-Mobile n'apparaît pas dans la liste des réseaux disponibles. Suspectant un hoquet de Windows, j'ai redémarré; même résultat. Ensuite, j'ai sorti une tablette Amazon Fire; il a trouvé le réseau très bien. Ainsi fait un téléviseur Roku à l'étage et un vieil ordinateur portable du sous-sol fonctionnant sous Windows 7. Huh.

Dans l'application Internet à domicile, il y a un onglet Assistance avec un lien vers une page FAQ T-Mobile – mais cela m'a conduit à la page d'accueil de T-Mobile, ce qui a ajouté à ma frustration. Un lien vers le forum de la communauté T-Mobile m'a également bloqué, car je n'avais pas de connexion T-Mobile fonctionnelle (qui n'est arrivée par e-mail que deux jours après avoir reçu et configuré la passerelle).

Ensuite, j'ai essayé de redémarrer la passerelle, ce qui s'est avéré une énorme erreur: il semblait perdre tous mes paramètres de configuration précédents, comme si j'avais effectué une réinitialisation matérielle. (Ceci malgré une batterie de secours; nous en parlerons plus tard.) L'application m'a obligé à répéter tout le processus de configuration, y compris le choix des mots de passe. Quand j'ai essayé d'utiliser les mêmes que la première fois, cela ne les a pas acceptés. Lorsque je les ai légèrement modifiés, j'ai reçu un message cryptique «échec de l'installation».

Finalement, tout a semblé s'arranger, même si je n'ai jamais pu connecter cet ordinateur portable directement à la passerelle. Même un technicien d'assistance T-Mobile de niveau supérieur ne pouvait pas résoudre le problème. Heureusement, une fois que j'ai branché ma station de base Eero sur la passerelle, le problème a effectivement disparu – et j'étais prêt pour des tests complets dans toute la maison.

Fonctionnement de l'Internet résidentiel T-Mobile

Bien que cela ne soit pas indiqué sur la page de promotion de T-Mobile, le service Internet domestique de l'opérateur prend en charge la 5G là où elle est disponible et la 4G LTE dans le cas contraire. Il y a tellement de variables impliquées – la congestion locale, la proximité de votre maison avec les tours, etc. – que mes expériences ne peuvent pas être considérées comme typiques. Ce sont simplement mes expériences. Votre kilométrage peut absolument varier.

Voici la bonne nouvelle: après plus d'une semaine d'activité comme d'habitude – travailler en ligne pendant la journée, diffuser des vidéos la nuit, appels FaceTime aux parents, etc. – je n'ai guère rencontré de problème de connectivité.

Cependant, les chiffres de Speedtest – le service que j'utilise depuis longtemps pour évaluer les performances d'Internet – ont révélé que T-Mobile Home Internet est partout. Par exemple, au début de mes tests, j'ai enregistré des vitesses de téléchargement / téléchargement aussi élevées que 145 Mbps / 80 Mbps. Dans les jours suivants, ils ont chuté aussi bas que 15 Mbps / 8 Mbps. C'était malgré le petit écran tactile de la passerelle affichant quatre ou cinq barres et l'application signalant une qualité de connexion «très bonne» ou «excellente».

Ce sont mes résultats (très encourageants) Speedtest dans les premiers jours de test. Mais dans les jours qui ont suivi, les vitesses ont semblé chuter considérablement, pour des raisons que je ne peux pas expliquer. Heureusement, cela n'a pas affecté la convivialité dans le monde réel.

Rick Broida / CNET

Au cours de cette semaine initiale, j'ai calculé en moyenne des vitesses de téléchargement au milieu des années 30 et des téléchargements d'environ 8 à 10 Mbps. Et tu sais quoi? Cela s'est avéré suffisant pour ma maison de trois personnes. J'ai diffusé des heures de vidéo 4K, participé à des réunions Zoom, téléchargé de gros jeux à installer et ainsi de suite, le tout sans problème à signaler. (Malheureusement, je ne peux pas parler des performances de jeu multijoueur, car ce n'est pas ma timonerie. Je ne joue pas en ligne et je ne peux donc pas faire de comparaisons avant et après. De manière anecdotique, une lecture des forums de la communauté de T-Mobile révèle que de nombreux utilisateurs ont rencontré un retard important lors des jeux en ligne.)

Au cours de la deuxième semaine, j'ai expérimenté le déplacement de la passerelle vers différentes zones de la maison. À ma grande surprise, le déplacer dans une fenêtre du deuxième étage a entraîné une énorme augmentation des performances: des vitesses de téléchargement au milieu des années 60 et des téléchargements aussi élevés ou plus élevés. Mais il y avait du soleil direct dans cette fenêtre, alors je devais continuer à chercher – ce n'est pas bon pour les appareils électroniques sensibles de cuire sous la chaleur. Mais le résultat de l'expérience était clair: le placement de la passerelle peut faire une grande différence.

J'ai également fait un petit test parallèle dans la ferme de ma belle-mère (à environ sept miles à l'ouest de chez moi), où Internet par câble n'est pas disponible. En fait, sa seule option jusqu'à présent a été un service par satellite lent, coûteux et limité en données.

Après avoir branché la passerelle, j'ai été déçu de découvrir qu'elle ne montrait que deux barres – une connectivité «faible», selon l'application Internet domestique. Mais ensuite, j'ai lancé Speedtest: les performances de téléchargement atteignaient 126 Mbps, ce qui semblait incroyable, tandis que les téléchargements n'étaient que d'environ 9 Mbps.

Pourquoi les disparités? Est-il possible que la ferme ait pu connecter une tour 5G, ce qui a permis un débit plus rapide malgré un signal plus faible? Je ne suis pas sûr. Honnêtement, la seule façon de savoir dans quelle mesure T-Mobile Home Internet fonctionnera chez vous est de l'essayer.

Problèmes d'Internet résidentiel T-Mobile

En plus du problème d'ordinateur portable susmentionné, j'ai rencontré une bizarrerie lors de mes tests: ma sonnette intelligente câblée RemoBell S ne fonctionnait plus correctement. La vidéo est devenue très pixelisée et pratiquement inutilisable. Je ne peux pas dire pourquoi, car le "frontal" (signifiant la connectivité au réseau Wi-Fi alimenté par Eero) était fondamentalement inchangé. Au moment d'écrire ces lignes, je suis toujours en train de résoudre ce problème. (Pour mémoire, j'ai un Wyze Cam en plein air installé à environ 15 pieds de la sonnette, et il fonctionne toujours normalement.)

J'ai également appris que bien que la passerelle comprenne une batterie de secours, elle désactive à la fois la connectivité Wi-Fi et Ethernet tout en fonctionnant sur batterie. Cela signifie qu'il ne sert à rien pendant une panne de courant. Selon un représentant de T-Mobile, la batterie est là pour que vous puissiez déplacer la passerelle dans votre maison et voir où elle capte le meilleur signal.

Pendant ce temps, ma première facture est arrivée au montant de 55 $, et non de 50 $. Il s'avère que vous devez activer le paiement automatique pour obtenir le taux le plus bas – c'est assez facile à faire en ligne, mais j'étais certain que j'avais déjà configuré cela lors de ma première inscription au service.

L'Internet résidentiel T-Mobile est-il prêt pour les heures de grande écoute?

Alors, après plus d'une semaine avec T-Mobile Home Internet, quel est le verdict? Je le garde, au moins pour le moment. Il n'y a pas de contrat, donc je peux toujours retourner chez Comcast si les choses ne fonctionnent pas. Et même si ce n'est pas parfait à 100% du temps, Comcast ne l'est pas non plus – et l'imperfection est beaucoup plus tolérable lorsque vous payez moins de la moitié de ce que vous étiez auparavant.

Si ce service est disponible dans votre région, je dirais qu'il vaut vraiment la peine d'essayer. Si rien d'autre, comme indiqué ci-dessus, la présence d'un nouveau concurrent vous donne une monnaie d'échange; vous pourrez peut-être négocier un tarif inférieur auprès de votre fournisseur actuel.

Tes pensées?

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