les barrières numériques sont plus élevées que ce que s'attendent de nombreuses petites entreprises et start-ups


Rappelez-vous quand Internet a commencé à faire irruption dans le courant dominant? Pendant un certain temps, il a semblé que l'échelle ne serait pas nécessairement un avantage pour les grandes entreprises et que les petites entreprises pouvaient gagner en ligne en étant rapides, agiles et innovantes. Pourtant, le monde a radicalement changé depuis qu'une petite start-up appelée Amazon a apporté une telle perturbation massive aux libraires, puis au monde plus large de la vente au détail.

Aujourd'hui, une poignée d'entreprises dominent le trafic Web, de Facebook et Google dans les médias à Amazon dans le commerce électronique, et il n'est pas plus facile de les concurrencer qu'avec un opérateur historique bien financé et à grande échelle. Pourtant, de nombreux chefs d’entreprise pensent encore qu’il est rapide, bon marché et simple de créer une entreprise en ligne qui peut générer des bénéfices démesurés, si seul le produit ou l’idée est gagnant.

Après tout, quoi de plus facile que de créer un site Web WordPress, de le relier à une plate-forme de commerce électronique comme Shopify, de vous inscrire à des comptes de médias sociaux et de dépenser quelques centaines de dollars en publicités ciblées avec recherche et autres plates-formes sociales ou programmatiques? N'est-ce pas beaucoup moins cher et plus rapide que de sécuriser des biens immobiliers de premier ordre, de lancer de grandes campagnes de marque sur les médias traditionnels et d'embaucher une grande force de vente pour stimuler votre entreprise?

En réalité, les barrières au succès en ligne sont plus élevées que ce que beaucoup de gens pensent, et elles ne font qu'augmenter à mesure que le Web se développe. Comme dans le monde réel, des poches profondes et une marque puissante sont des avantages majeurs. Avoir une bonne idée ou un produit unique ne suffit tout simplement pas à propulser une petite entreprise en ligne vers un succès commercial.

Amazon domine le commerce électronique en Amérique du Nord et dans une grande partie de l'Europe en raison de sa taille et de son échelle – son budget technologique, son infrastructure d'entreposage et de logistique et le contrôle de «l'immobilier» virtuel lui donnent un avantage sur n'importe qui d'autre. En SA, Takealot se trouve dans une situation similaire, mise là-bas grâce au soutien d'une formidable société mère qui a financé des années de pertes pour gagner des parts de marché.

La taille l'emporte sur la vitesse

Voici un peu de perspective: le groupe Takealot (Takealot.com, Superbalist et Mr D Food) a généré une valeur de marchandise brute de 407 millions de dollars (environ 6 milliards de rands) et un chiffre d'affaires de 238 millions de dollars (3,5 milliards de rands) au cours des six mois jusqu'en septembre 2020. tout en 2019, le commerce électronique a représenté environ 1,2 milliard de dollars (18 milliards de rands) de ventes au détail SA en 2019, selon Euromonitor International.

En tant que fournisseur de services de marketing numérique, nous rencontrons souvent des entreprises en démarrage qui ont des fondateurs passionnés, un excellent produit et un bon site Web en place. Le défi auquel ils sont confrontés est de générer le trafic qui leur permettra de conclure des ventes. Le fondateur finance généralement l'entreprise à partir de sa carte de crédit ou de son épargne, de sorte qu'un budget publicitaire numérique de 10 000 rands par mois leur semble beaucoup.

Étant donné qu'ils dépensent leur propre argent, ils s'attendent souvent à des résultats miraculeux lorsqu'ils sont en concurrence avec des entreprises qui ont des millions à payer pour accéder aux meilleures audiences. Ces attentes sont en partie alimentées par le fait que si vous répartissez votre budget sur la recherche, Facebook et l'affichage, vous pouvez définir une limite de dépenses d'aussi peu que R100 par jour et par plate-forme, qui est achetée aux enchères en concurrence avec des détaillants qui dépensent plus en une minute. que ce budget permet en un jour.

C'est différent de la presse écrite ou de la radio, où un budget de plusieurs dizaines de milliers est un point de départ – ne parlons même pas de la télévision ou des panneaux publicitaires. Pourtant, de faibles barrières à l’entrée ne garantissent pas le succès. Selon une estimation, le taux de conversion moyen sur Google Ads est de 4,4% sur le réseau de recherche et de 0,57% sur le réseau d'affichage – en d'autres termes, vous devez diffuser un certain nombre d'annonces pour convertir un nombre significatif de clients – et cela signifie dépenser de l'argent.

L'un des plus grands avantages des médias numériques est que vous pouvez contrôler votre propre budget, mais c'est aussi une baisse car cela crée une perception que les médias numériques sont bon marché par rapport à la publicité au-dessus de la ligne. Il est vrai qu'il est aussi bon marché que vous le souhaitez, mais en fin de compte, vous en avez pour votre argent. D'après mon expérience, la plupart des entrepreneurs en démarrage ne veulent pas payer plus que le minimum absolu, malgré leurs grandes attentes de réussite.

«Emplacement, emplacement, emplacement» n'est plus le mantra

La prochaine considération est de savoir comment le Web a compressé la géographie. Dans le passé, un propriétaire de petite entreprise qui obtenait un emplacement de vente au détail de premier ordre pouvait concurrencer efficacement des concurrents plus importants qui étaient loin. Dans le monde numérique, la distance est moins pertinente car les grands acteurs du commerce électronique peuvent rapidement expédier des produits à des personnes dans la plupart des régions du pays.

Contrairement à une chaîne de supermarchés ou de grands magasins traditionnels, ces entreprises n'ont pas non plus laissé beaucoup de place aux acteurs de niche. Vous pouvez commander presque tout ce que vous pouvez imaginer auprès de Takealot ou d'Amazon, et il est difficile pour une petite entreprise de rivaliser sur les prix ou d'offrir quelque chose que ces géants (ou commerçants sur leurs plates-formes) ne proposent pas.

L'autre considération est le temps qu'il faut pour instaurer la confiance. Les grands acteurs du e-commerce sont loin d'être parfaits, mais les clients pensent que les coordonnées de leur carte de crédit seront sécurisées, qu'ils pourront suivre leurs commandes en temps réel et qu'ils recevront les produits qu'ils commandent. Une petite entreprise a besoin de passer des mois à cultiver cette confiance – et cela peut facilement être perdu par une simple erreur qui se répand sur les réseaux sociaux.

Face à ces obstacles, il n’est pas surprenant que de nombreuses petites entreprises choisissent d’être des vendeurs sur des plates-formes comme Amazon, Takealot ou Uber Eats plutôt que de créer leurs propres sites de commerce électronique. Mais cette approche a aussi ses inconvénients sous la forme des frais et commissions facturés par ces plateformes, du manque de contrôle sur les données clients et de la concurrence des autres vendeurs.

Comprendre les coûts et les obstacles

Avant de mettre vos économies dans une start-up, il vaut donc la peine de passer du temps avec un expert numérique qui peut vous aider à comprendre les coûts et les obstacles potentiels. Une agence pour laquelle j'ai travaillé une fois proposait des ateliers dans ce sens en tant que service. De nombreuses personnes se sont éloignées d'un plan d'affaires une fois qu'elles ont compris les coûts réels, d'autres ont commencé leur entreprise mieux informées des risques et des obstacles.

Mon intention n'est pas de dissuader les fondateurs de start-up de se lancer en affaires – en tant qu'entrepreneur, je comprends l'intérêt de construire et de posséder quelque chose qui vous est propre. Je crois également que les petites entreprises sont essentielles à la croissance de l'économie. Pourtant, il est également important de fonder les plans d’affaires sur le réalisme. Nous avons travaillé avec plusieurs petits détaillants numériques qui ont créé des niches viables sur des marchés tels que les lentilles de contact et les céramiques africaines authentiques.

Non seulement ils avaient des idées et des modèles commerciaux vraiment spéciaux, mais leurs fondateurs comprenaient également qu'ils auraient besoin de dépenser de l'argent pour se faire remarquer. Mon conseil à tous ceux qui souhaitent imiter leur succès est de s'engager à financer correctement leur activité en ligne, même si cela signifie trouver un investisseur. Cela peut signifier renoncer à une part de l'entreprise, mais cela augmentera considérablement les chances de succès.

  • Grant Lapping est directeur général de DataCore Media



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Il n’a jamais été aussi facile d’envoyer un web site e-commerce de nos jours, il suffit de voir le nombre de websites commerce électronique en France pour s’en remettre compte. En effet, 204 000 plateformes web actifs en 2016. En 10 ans, le nombre de sites est fois 9. Avec l’évolution des technologies, médias à grand coup d’histoire de succès story, (si dans l’hypothèse ou nous-mêmes vous assure, je suis aussi tombé a l’intérieur du panneau) le commerce électronique est longtemps été vu comme un eldorado. Du coup, une concurrence accrue a vu le le jour dans de nombreuses thématiques.