Google fermera les studios de développement de jeux alors que les géants de la technologie luttent pour s'introduire dans le jeu


(Images Stadia)

Google et Amazon disposent tous deux d'outils et de ressources plus que suffisants dont ils auraient besoin pour revendiquer le marché. Le problème est que les deux semblent vouloir simplement gagner en se présentant, et ce n'est pas quelque chose que vous pouvez faire dans les jeux vidéo.

Cela a été quelques jours difficiles pour les bras de jeu des géants de la technologie, qui subissent des revers dans leurs tentatives de percer dans l'industrie.

Bloomberg a approfondi la semaine dernière la culture interne d'Amazon Game Studios. L'objectif était d'explorer pourquoi, selon les propres mots des employés d'Amazon, les efforts de développement de jeux d'Amazon ont échoué. Huit ans plus tard, avec plusieurs milliards de dollars dépensés, Amazon a peu à montrer pour ses efforts, et la réponse semble se résumer à une mauvaise gestion au niveau de la direction.

Quelques jours plus tard, lundi matin, Google a annoncé son retrait soudain de l'activité de développement de jeux.

Malgré un lancement très médiatisé et l'embauche d'un large éventail de talents du secteur pour son projet Stadia, Phil Harrison de Google a écrit aujourd'hui que la société cesserait d'investir dans le contenu de première partie et fermera ses deux studios de développement internes. Les raisons de cette décision, selon Harrison, incluent les coûts d'investissement élevés et les délais requis pour «créer les meilleurs jeux de leur catégorie à partir de zéro».

Stadia a été le premier service de jeu strictement basé sur le cloud à atteindre le marché. En tant que service d'abonnement, proposé avec une manette de jeu personnalisée, Stadia peut être utilisé avec un navigateur Web ou un appareil Chromecast pour permettre aux joueurs d'exécuter des jeux vidéo en haute définition directement à partir des serveurs cloud de Google. Sur le papier, tout appareil doté d'une connexion Internet solide et d'un écran peut être utilisé pour jouer aux derniers jeux avec leurs paramètres les plus élevés.

Cependant, ce qui a retenu Stadia, c'est qu'il était initialement livré sans toutes ses fonctionnalités promises, telles que l'intégration YouTube, et un plan tarifaire où les joueurs achetaient leurs jeux individuellement au prix de détail ou presque. Les abonnés au service complet, Stadia Pro, bénéficieraient de jeux gratuits chaque mois ainsi que d'un accès à une variété de ventes flash. Cela a été controversé lors du lancement du service – personne n'est vraiment enthousiaste à l'idée de payer pour «posséder» un produit qui ne dure que le temps que Google choisit de le soutenir – et des services concurrents ont capitalisé sur cela, comme Amazon's Luna et Microsoft's Project xCloud.

À l'avenir, les plans de Google pour Stadia sont apparemment de le traiter uniquement comme une plate-forme de publication. «En 2021, nous élargissons nos efforts pour aider les développeurs et éditeurs de jeux à tirer parti de notre technologie de plate-forme et à proposer des jeux directement à leurs joueurs», a écrit Harrison. "Nous voyons une opportunité importante de travailler avec des partenaires à la recherche d'une solution de jeu basée sur l'infrastructure technique et les outils de plate-forme avancés de Stadia."

Stadia Games & Entertainment (SG&E) avait un nombre indéterminé de projets en développement. Alors que quelques-uns de ceux qui étaient les plus proches de la fin peuvent encore faire leurs débuts sur Stadia, la rumeur veut que tout ce qui tombait en dehors d'une fenêtre de sortie potentielle 2021 a été annulé sans cérémonie.

Les deux studios de SG&E étaient situés à Los Angeles et à Montréal. Le studio de Montréal est le résultat de l'acquisition par Google d'un développeur indépendant nouvellement fondé, Typhoon, à la fin de 2019; Le seul jeu de Typhoon avant la fusion de Google était le célèbre indie "Metroidvania" Voyage sur la planète sauvage. Dans une malheureuse coïncidence, Voyage fait ses premières sur Stadia aujourd'hui.

Dans l'ensemble, la fermeture de SG&E toucherait environ 150 employés. Dans le cadre de cette annonce, Harrison a déclaré que «la plupart» de cette équipe passerait à de nouveaux rôles internes au sein de Google et serait soutenue par la société dans le processus.

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Cependant, l'un des développeurs les plus en vue de Stadia quitte complètement Google. Jade Raymond, qui est devenu célèbre dans l'industrie dans les années 2000 en tant que producteur des deux premiers jeux de la méga-populaire d'Ubisoft Assassin's Creed franchise, avait rejoint Google début 2019 en tant que responsable du département Stadia Games and Entertainment. Harrison a noté dans son article de blog que Raymond est parti pour «poursuivre d’autres opportunités» à la suite de la fermeture imminente de SG&E.

Cela ne signifie pas nécessairement que l’écriture est sur le mur de Stadia lui-même, mais il est difficile de ne pas penser au tristement célèbre «Google Graveyard». La société avait fait beaucoup de grands pas pendant la période précédant la sortie officielle de Stadia, notamment en embauchant des grands noms tels que Raymond. Harrison lui-même est un visage bien connu dans l’industrie, en tant qu’ancien membre de l’équipe PlayStation de Sony et du département Interactive Entertainment de Microsoft.

Avec ce genre d'expérience à portée de main, on aurait pu s'attendre à ce que Google se rende compte que s'il voulait un jour créer les «meilleurs jeux de sa catégorie» pour le Stadia, cela coûterait de l'argent et il en faudrait plus de deux des années avant de commencer à voir des résultats. À moins de problèmes internes importants que Google n'a pas divulgués, mettre fin à ses efforts de développement revient rapidement à renoncer à un match de football après le premier trimestre. Parallèlement à l'état généralement inachevé du lancement de Stadia à la fin de 2019, il brosse un tableau de Google comme ne réalisant pas, ou choisissant de ne pas réaliser, ce qu'il aurait réellement besoin de faire pour être compétitif dans l'industrie des jeux modernes.

Cependant, ce n’est pas nécessairement la fin de la route pour Stadia. Harrison est toujours à la tête du projet chez Google, et Stadia devrait continuer d'exister pour le moment, maintenant spécifiquement en tant qu'éditeur de jeux tiers. Pour les consommateurs actuels de Stadia et de Stadia Pro, les choses se passent comme d’habitude.

«Nous sommes déterminés à promouvoir l’avenir du jeu en nuage et continuerons de faire notre part pour faire avancer cette industrie», a écrit Harrison. «Notre objectif reste axé sur la création de la meilleure plateforme possible pour les joueurs et la meilleure technologie pour nos partenaires, donnant ainsi vie à ces expériences pour les gens du monde entier.»



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