L'héritage compliqué de Rush Limbaugh – Orange County Register


Je déteste les betteraves. Je pense qu'ils ont un goût horrible. Les pro-betteraves ne peuvent rien dire qui me fasse changer d’avis. Que les betteraves soient polyvalentes, édulcorantes naturelles et nutritives, cela ne me dit rien.

Pour des millions d'entre vous, Rush Limbaugh était comme des betteraves. Vous l'avez détesté. Même si vous ne l'avez jamais écouté.

Je suis en conflit avec Rush.

Ayant moi-même passé un quart de siècle à la radio, commentant ad-libbing en temps réel, souvent sur des sujets très chargés et controversés, il m'est impossible de ne pas être impressionné par la maîtrise du médium par Limbaugh tout en étant pleinement conscient de ses inconvénients. .

Peu de temps avant ma retraite de KABC, la curiosité professionnelle m'a incité à m'enregistrer avec Rush. Je l'ai surpris au milieu d'un monologue, dont le contenu est oublié, mais je me souviens que c'était convaincant. J'attendais toujours de quel livre ou magazine il lisait. Puis ça m'a frappé, il ne lisait pas! J'avais écouté une improvisation sans faille; phrase après phrase formant des paragraphes magnifiquement conçus sans un seul «um» ou «euh» ou syllabe tâtonnée. C'était une performance virtuose de la parole improvisée. Et il a fait cela heure après heure, jour après jour pendant des décennies. C'était un vrai maestro des ondes.

Bien sûr, le style n’est pas tout.

Le succès étonnant de Limbaugh en tant que radiodiffuseur a été obtenu en greffant le savoir-faire d'un disque jockey Top 40 (que Limbaugh utilisait le nom de «Jeff Christie») pour reproduire des points de discussion conservateurs standard: loi et ordre, anti-communisme, pro-business, anti- l'avortement, et en particulier le dénigrement des médias grand public, tout a levé d'esprit et d'indignation.

L’humour de Rush, comme les betteraves, est une question de goût. Nous aimons les gens qui nous font rire et Rush pourrait être drôle. Mais c'était sa certitude qui le rendait puissant. Dans un monde en mutation rapide, multiculturel et révisionniste, où même Abe Lincoln n’est pas en sécurité, Limbaugh était le rocher de Gibraltar. Il s'excusait rarement pour quoi que ce soit, même lorsqu'il disait quelque chose d'horrible, ce qu'il faisait fréquemment. Rush avait toujours raison. Qui a dit ça? Il l'a dit.

Le bombast exagéré de Limbaugh – «Avec le talent prêté par Dieu», «Avec la moitié de mon cerveau attaché derrière le dos juste pour que les choses soient justes» – était une parodie délibérée du blowhard auto-important et attachant. Qu'il soit devenu ce dont il s'était une fois moqué est un cliché du show business. Après des décennies d’adulation, d’acquérir de vastes richesses, de se frotter les coudes au 1% du top 1%, coiffé d’une médaille présidentielle de la liberté, dont la tête ne gonflerait pas?

Ancienne présentatrice de nouvelles de KFI et KABC, Terri-Rae Elmer (T-Rae pour ses fans) a travaillé à KFBK à Sacramento lorsqu'un grand homme avec un nom étrange est arrivé de Kansas City.

«Rush était une grosse guimauve», se souvient T-Rae lors d'un appel téléphonique le jour de la mort de Rush. «Il était timide, introverti, mais une fois qu'il s'est retrouvé derrière le micro, il avait une personnalité différente», a déclaré Elmer. T-Rae et Rush sont restés amis malgré leurs différences politiques.

Créativement, Rush était un preneur de risque. «La direction était prête à l'étrangler», a déclaré T-Rae. «Pas d'invités? Pour trois heures? Qui fait ça?

Rush a fait ça. Rush a compris que la congrégation vient écouter le prédicateur. Et 20 millions d’entre nous n’en ont pas assez.

Bientôt, Limbaugh diffusait sur plus de 600 stations de radio. Les restaurants ont ouvert des «Rush Rooms» pour que les «Dittoheads» puissent écouter pendant leur pause déjeuner. Le succès de Limbaugh a ajouté trente ans de viabilité à la radio AM tout en révolutionnant totalement le secteur de l’information: pas de Rush, pas de FOX News, pas de MSNBC. Les démocrates ont passé les 30 prochaines années à essayer de trouver leur propre Rush Limbaugh. Ils cherchent toujours.

Tout un réseau radio, Air America, a été lancé pour contrer Limbaugh. Il s'est plié.

«Pourquoi les libéraux ne travaillent-ils pas à la radio?» était la question à l'échelle de l'industrie. La réponse était évidente: le marché était déjà saturé.

NPR et Pacifica portaient la bannière progressive sur les bandes AM / FM, tandis que toutes les émissions de télévision non diffusées sur FOX News Channel se penchaient vers la gauche. Et c’est avant d’arriver à MSNBC, CNN, NBC, CBS ou ABC. C'est comme ça que ça devrait être. Le marché a déterminé qui et ce que les Américains peuvent entendre, pas le gouvernement.

Dans le monde de la doctrine post-équité, plus de voix se font entendre aujourd'hui que jamais, multipliées de façon exponentielle par le podcasting. Et il est important de garder à l’esprit, même avec l’audience massive de Limbaugh, Bill Clinton a gagné deux fois malgré les meilleurs efforts de Rush pour le vaincre. De même, Barack Obama.

En novembre dernier, Joe Biden a devancé Donald Trump. Alors, quelle était la puissance exacte de Rush en réalité?

Malgré toute son indignation, Limbaugh était un pilier républicain, aussi ancré dans le parti que n'importe quel condamné à perpétuité de Beltway. C'était un Reaganite qui vivait selon le 11e commandement de Ronald Reagan: "Tu ne diras pas du mal de tes compatriotes républicains."



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