5 leçons coûteuses que j'ai apprises en tant que pigiste débutant


  • Mary Kearl est une rédactrice indépendante et consultante en marketing.
  • Quand elle a commencé à travailler en freelance, Kearl dit qu'elle a commis des erreurs qui lui ont coûté des milliers de dollars en revenus potentiels perdus.
  • Désormais, elle demande des dépôts partiels aux nouveaux clients, confirme les tarifs et les budgets à l'avance et évite les tests impayés.
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J'ai commencé ma carrière d'indépendant alors que j'étais encore étudiant en journalisme et j'ai organisé de nombreux concerts parallèles tout au long de ma vingtaine et au début de ma trentaine alors que je gravissais les échelons dans les médias sociaux, le contenu et le marketing. Finalement, à 32 ans, j'ai décidé d'abandonner ma carrière à plein temps pour essayer la rédaction et le conseil en marketing à la pige.

Au départ, mon objectif était simplement de voyager avec ma famille pendant un an tout en travaillant à distance pour aider à compenser le coût de la visite de 12 pays. Mais une fois que j'ai eu le goût de pouvoir fixer mes propres heures, choisir mes clients et projets, et déterminer mes propres tarifs, j'ai été accro.

Bien sûr, ce n'était pas – et n'est toujours pas – toujours facile. J'apprends continuellement à gérer mon entreprise plus efficacement, à préparer à la fois mes clients et moi-même pour réussir.

En cours de route, j'ai certainement eu des défis. Voici quelques-unes des principales leçons financières que j'ai apprises, qui m'ont coûté des milliers de dollars en temps perdu et en perte potentielle de revenus, mes conseils pour éviter complètement ce genre de problèmes.

1. Ne pas rechercher d'avance un paiement partiel pour les nouveaux clients plus petits

Beaucoup de mes premiers concerts en freelance étaient avec de grandes entreprises, telles qu'Adobe, Zillow et Target, avec des processus formels pour tout gérer, des contrats d'indépendant au processus de facturation et de paiement. Alors que tout était en grande partie à leurs conditions (pas les miennes), je n'ai presque jamais eu à me soucier de la poursuite des acomptes.

Ce n'est que lorsque j'ai commencé à me diversifier pour travailler avec de petites entreprises, des startups et des solopreneurs que j'ai appris à la dure ce que je devais faire pour m'assurer d'être payé équitablement.

L'une des leçons les plus importantes: chaque fois que possible, lors de l'intégration de nouveaux clients plus petits, je demande un acompte de 50% pour le premier projet avant de commencer à travailler.

J'ai commencé à le faire à la fin de 2019, après avoir créé une stratégie de médias sociaux, un calendrier de contenu et des publications sur les médias sociaux pour un client d'une agence de marketing de démarrage qui m'a fantôme. Tout d'abord, le projet a été mis en attente. Ensuite, mon contact a cessé de répondre à mes appels et e-mails concernant le projet et la facturation du travail que j'avais effectué. Ensuite, le courrier électronique qu'ils avaient créé pour moi a cessé de fonctionner. J'ai essayé différentes voies pour suivre le paiement, en vain.

Cela peut être un exemple extrême, mais si j'avais demandé un paiement partiel à l'avance, j'aurais 1000 dollars supplémentaires – au moins 50% de salaire pour le travail que j'ai terminé.

Depuis, je demande maintenant des dépôts d'avance. Dans un premier appel de présentation, je dis quelque chose du genre: "Mes conditions pour lancer de nouveaux projets avec de nouveaux clients incluent un paiement initial de 50% avant de commencer à travailler sur la mission."

Maintenant que je demande des paiements partiels d'avance, je suis beaucoup moins inquiet d'être payé et je peux me concentrer sur la production d'un travail de haute qualité.

2. Participer à plusieurs séries d'entretiens avant de confirmer le budget et les tarifs

Lorsque j'ai commencé à travailler en freelance, j'ai eu un succès mitigé en obtenant du travail avec de nouveaux clients. Certains savaient ce qu'ils cherchaient, ce qu'ils étaient prêts à payer et que leurs besoins et leur budget correspondaient bien à mes compétences et à mes attentes en matière de rémunération.

Pour d'autres, il me semblait que je devais franchir une série d'obstacles – appels, projets de test, rédaction de propositions – avant même de pouvoir savoir si j'étais une bonne personne. Et la plupart du temps, après avoir investi cette fois d'avance, je n'ai tout simplement jamais eu de réponse.

Pour une startup B2B à la recherche d'un support sur les réseaux sociaux, j'ai passé quatre séries d'entretiens et effectué un test de stratégie de contenu non rémunéré. Au total, j'ai probablement passé six à dix heures à poursuivre ce client avant qu'il ne soit finalement allé avec quelqu'un d'autre qui facturait moins.

Ces jours-ci, chaque fois que je prends contact avec un nouveau client potentiel, je le remercie de son intérêt et lui pose des questions sur son budget tout de suite avant même de passer un appel. Voici un exemple de réponse que j'ai utilisé pour gagner du temps ainsi que pour les clients potentiels et éliminer rapidement les opportunités qui ne conviennent pas:

Salut (Nom),

Merci de nous avoir contactés et de vos aimables paroles. L'opportunité de collaborer avec (nom de l'entreprise) semble passionnante, et je serais intéressé à en savoir plus sur la possibilité de répondre à vos besoins. Pouvez-vous partager le budget que vous avez en tête (pour le projet XYZ) pour vous assurer que nous sommes dans la même fourchette?

Merci!

3. Faire des tests non rémunérés au lieu de projets de test rémunérés ou partager mes échantillons les plus pertinents

Après des années de travail à la pige, je reconnais maintenant mieux la valeur de mon temps, de mon expérience et de mes capacités. En conséquence, je ne poursuis des opportunités qu'avec des clients qui accepteront mes échantillons les plus pertinents ou sont prêts à me payer pour un projet d'essai.

La réalisation de tests rémunérés m'aide à obtenir un travail régulier de rédaction et de marketing de contenu, et m'aide également à déterminer si les projets correspondent à mes intérêts et à mes compétences.

Même si vous ne faites que commencer, vous pouvez créer des exemples de travail pour votre propre site Web ou médias sociaux. Les plates-formes comme Medium sont d'excellents moyens de démontrer la connaissance d'un sujet particulier ou d'une compétence en demande et peuvent même générer des prospects entrants après que les gens voient votre travail.

4. Ne pas partager les échantillons de travail les plus pertinents

Lorsque je discute avec un nouveau client potentiel, j'essaie de partager avec lui les exemples les plus pertinents de mon travail passé. Je recherche des exemples qui mettent en évidence mon expérience avec un similaire:

  • Type d'entreprise (qu'il s'agisse d'une entreprise B2B, de marque B2C, à but non lucratif, etc.)
  • Entreprise de taille (telle que démarrage ou entreprise)
  • Type de compétence ou de service recherché
  • Industrie

Par exemple, si une entreprise est une marque B2C de taille moyenne dans l'espace bien-être à la recherche d'un soutien marketing général, je peux partager des échantillons de mon temps de travail pour deux startups de la santé, du marketing pour trois publications sur la santé et en tant que responsable des médias sociaux à le marathon de New York.

Plus une entreprise est de niche, plus elle recherche généralement sa pertinence et son expertise sectorielle.

5. Être trop générique lors de la présentation à de nouveaux clients

"Je suis un pigiste chevronné offrant des compétences générales XYZ avec X ans d'expérience qui a travaillé pour des entreprises XYZ bien connues (mais générales), et j'aimerais aider (nom de l'entreprise)."

C'est un bon discours, mais avec quelques ajustements simples, cela pourrait être beaucoup plus efficace.

Après tout, les clients potentiels ne se soucient pas nécessairement tous du travail que vous avez effectué pour n'importe quelle autre entreprise, peu importe combien vous nommez ou faites référence à votre nombre d'années d'expérience. En effet, comme tout autre type de client, ils ne veulent pas être vendus sur les fonctionnalités de votre produit.

Au lieu de cela, ils veulent être convaincus des avantages de votre produit – c'est-à-dire des avantages de travailler avec vous en tant que pigiste – et être assurés que vous êtes la meilleure personne pour répondre à leurs besoins. Alors, évitez de vous concentrer sur vous et votre expérience générale, et concentrez-vous plutôt sur les besoins spécifiques de l'entreprise et sur la façon dont votre expertise correspond.

Les présentations génériques similaires à celle ci-dessus m'ont coûté des clients payants.J'ai donc mis à jour mon argumentaire pour m'assurer que je me concentre sur les besoins spécifiques du client, pas seulement sur les réalisations impressionnantes. Voici ce que je dis maintenant:

Salut nom,

Je vois que (Entreprise) recherche (type spécifique de pigiste) avec une compréhension de (niche de l'industrie, telle que SaaS) et (compétences spécifiques, telles que la stratégie de contenu), je serais heureux de vous aider avec vos (besoins spécifiques) !

J'ai travaillé avec (des entreprises bien connues dans un créneau donné) et j'ai (des compétences spécifiques que vous recherchez). Voici des exemples de mon travail (spécifiques à l'entreprise, au secteur, au créneau et aux compétences recherchées).

Merci pour la chance de collaborer!



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