Une panne de courant au Texas souligne les tests climatiques imminents


Le réseau électrique du Texas a presque fondu à l'été 2019, lorsque les températures fulgurantes ont fait grimper la demande d'électricité.

L’opérateur de réseau de l’État a pu maintenir les lumières allumées, mais de nombreux observateurs étaient inquiets. Ils se demandaient si les centrales électriques du Texas seraient en mesure de répondre à la demande croissante, largement poussée par les résidents qui recherchaient le cadran de leurs unités de climatisation.

Lorsque le réseau s'est refermé cette semaine, laissant 4 millions de personnes au Texas sans électricité, c'était pour une raison entièrement différente: un froid extrême, comme l'état n'avait jamais vu.

Les crises du coup du lapin mettent en évidence le défi auquel sont confrontés les planificateurs de l'énergie dans un monde qui se réchauffe. Les conditions météorologiques extrêmes sont de plus en plus susceptibles de stresser les réseaux électriques, les gazoducs et d'autres éléments d'infrastructure énergétique. Mais la manière exacte dont ces tests arrivent est difficile à prévoir.

«Ce que nous constatons, c'est la nécessité de préparer des systèmes pour résister à une variété d'événements: incendies de forêt, sécheresses, ouragans, maintenant un gel profond», a déclaré Daniel Cohan, un scientifique atmosphérique et professeur de génie civil et environnemental à la Rice University de Houston . «Tous ceux-là, sauf peut-être le gel, sont exacerbés par le changement climatique.»

En effet, le rôle du changement climatique dans la vague de froid de cette semaine n’est pas clair.

Un nombre croissant de recherches scientifiques suggèrent que les épisodes de froid extrême peuvent être fonction du réchauffement de la planète. La science est à peine établie, mais la théorie initiale soutient que, à mesure que les températures dans l'Arctique augmentent, l'air froid est poussé vers des latitudes plus basses. Le résultat est une étrange dichotomie où les hivers deviennent plus chauds, en moyenne, mais peuvent être ponctués par des souffles glaciaux d'air polaire.

Judah Cohen, climatologue et directeur des prévisions saisonnières chez Atmospheric and Environmental Research, une société d'analyse environnementale, est l'un des principaux défenseurs de cette idée. Ses propres recherches suggèrent une corrélation statistique entre les périodes de chaleur dans l'Arctique et les conditions hivernales extrêmes aux États-Unis – lorsque le réchauffement se produit, les tempêtes hivernales ne sont souvent pas loin derrière.

Il y a une idée répandue parmi les décideurs selon laquelle «l'augmentation des gaz à effet de serre conduit à un hiver plus chaud et à moins de neige», a déclaré Cohen. "Et j'essaie de dire que c'est plus complexe que ça."

Ce qui s’est passé au Texas, a-t-il ajouté, «est vraiment une sorte d’exemple classique de ce que j’ai discuté».

Ce n'est pas la première fois que l'État subit une panne d'électricité hivernale. En 2011, les températures froides ont poussé la demande d'électricité à monter en flèche et provoqué le gel d'un ensemble de centrales à charbon et à gaz. Un effort pour hiverner les centrales électriques du Texas semble avoir été insuffisant, ont déclaré des observateurs de l'industrie.

Le Conseil de fiabilité électrique du Texas, l'opérateur de réseau desservant la majeure partie de l'État, a rapporté hier que 29 000 mégawatts de capacité thermique comme le gaz et le charbon se sont déclenchés hors ligne. Quelque 16 000 MW d'énergie renouvelable ont été fermés de la même manière. La Nuclear Regulatory Commission a rapporté hier qu'une unité de la centrale nucléaire du sud du Texas était en panne.

Les gelées aux têtes de puits ont encore limité les approvisionnements en gaz, tout comme la demande de carburant montait en flèche. Les centrales électriques ont eu du mal à sécuriser le gaz parce que la demande de chauffage résidentiel et commercial est prioritaire sur le système.

«Cela affecte chaque élément de la chaîne d'approvisionnement. Ce ne sont pas que des fils; ce ne sont pas que des pipelines; ce ne sont pas que des centrales électriques, c’est tout », a déclaré Melissa Lott, chercheuse principale au Centre sur la politique énergétique mondiale de l’Université Columbia. «Et si nous voulons éviter que cela se produise à l'avenir, nous allons devoir réfléchir à la manière dont nous réinvestissons dans le système pour le rendre plus fort, plus résilient et plus fiable.»

La fréquence à laquelle le Texas pourrait subir des explosions d'air arctique est incertaine. La cause principale de la série froide de cette semaine réside dans un énorme courant atmosphérique connu sous le nom de vortex polaire. C’est une masse d’air froid à basse pression qui tourbillonne au sommet du monde.

Débat scientifique

Le vortex polaire reste généralement confiné à l'Arctique. Mais parfois, une perturbation le fait vaciller ou même se diviser en morceaux, envoyant des rafales d'air froid vers le sud. Une augmentation soudaine des températures élevées dans l'atmosphère, par exemple, peut déséquilibrer le vortex polaire.

Ces épidémies dans l'Arctique peuvent déclencher des épisodes de conditions hivernales extrêmes partout où ils atterrissent, des États-Unis à la Sibérie.

Ce qui s'est passé au Texas est l'épisode le plus extrême d'une vague de temps hivernal farfelu lié au vortex polaire au cours des dernières semaines. Le vortex est instable depuis janvier, à la suite d'un réchauffement soudain de la stratosphère. Elle a provoqué des températures extrêmes et de fortes chutes de neige dans de grandes parties du nord-est des États-Unis.

Bien que cela puisse sembler contre-intuitif, certains scientifiques pensent que ces types de tempêtes hivernales soudaines peuvent avoir des liens avec le changement climatique.

Selon Cohen et un certain nombre d'autres climatologues, la hausse des températures dans l'Arctique – actuellement l'une des régions qui se réchauffe le plus rapidement de la planète – pourrait augmenter les probabilités de ces épidémies polaires. La théorie soutient que lorsque les températures de l'Arctique grimpent ou qu'une vague de chaleur se produit dans l'Arctique, cela peut déclencher le type d'événement de réchauffement atmosphérique qui déstabilise le vortex polaire.

Les vagues de chaleur dans l'Arctique sont de plus en plus fréquentes et plus sévères à mesure que le climat continue de se réchauffer. Si la théorie est correcte, cela suggérerait que des oscillations dans le vortex polaire pourraient se produire plus souvent à l'avenir.

Il y a encore un débat scientifique sur l'idée.

Alors que les travaux de Cohen suggèrent un lien statistique entre les épisodes de réchauffement de l'Arctique et les conditions hivernales rigoureuses, les modèles climatiques ont eu du mal à simuler cet effet. Certains experts ont laissé entendre que l’influence du climat arctique pourrait être relativement faible ou qu’un troisième facteur pourrait être à l’origine des épisodes de réchauffement de l’Arctique et des tempêtes hivernales extrêmes.

Une étude de 2019 publiée dans Changement climatique de la nature a examiné les liens entre la banquise arctique en déclin – qui, selon les scientifiques, est étroitement liée au réchauffement de l'Arctique – et les hivers froids aux latitudes moyennes. Il a conclu que des changements temporaires dans les modèles de circulation à grande échelle dans l'hémisphère nord peuvent entraîner à la fois le déclin de la glace de mer et l'intensification des conditions météorologiques hivernales.

Deux des auteurs de l’étude, Russell Blackport et James Screen de l’Université d’Exeter, ont renouvelé leur position dans une lettre à l’éditeur publiée dans Changement climatique de la nature en novembre.

Ils soutiennent qu’il n’ya pas eu d’augmentation de l’ondulation du jet stream ou de la fréquence des conditions hivernales extrêmes ces dernières années, et que l’influence du climat arctique sur les latitudes moyennes est probablement faible.

«Changer nos plans»

Pourtant, les travaux de Cohen semblent suggérer qu’il existe un lien entre les épisodes de réchauffement de l’Arctique et les conditions météorologiques hivernales aux États-Unis.

S'il a raison, cela ne signifie pas nécessairement que le Texas doit se préparer à une tempête hivernale chaque année. Ce qui s’est passé au Texas restera probablement un événement relativement rare – les flambées dans l’Arctique n’atteignent pas souvent le sud de manière aussi extrême.

Il est également vrai que le temps hivernal, dans l’ensemble, s’adoucit.

Mais les événements de cette semaine sont un rappel choquant pour se préparer à l’inattendu dans un monde qui se réchauffe. Le changement climatique est associé à toutes sortes d'événements soudains et extrêmes – vagues de chaleur, ouragans et incendies de forêt. Les catastrophes météorologiques hivernales peuvent être juste une autre partie du mélange.

La panne d'électricité au Texas survient six mois après que la Californie a subi des perturbations dans le service électrique. Les régulateurs du Golden State ont attribué ces pannes d'électricité à des températures extrêmes causées par le changement climatique et à un manque de ressources de production disponibles pour répondre à la demande d'électricité.

Dans le cas du Texas, ERCOT a mal incorporé le changement climatique dans ses exercices de planification, a déclaré Alison Silverstein, une ancienne autorité de réglementation des services publics du Texas qui travaille maintenant en tant que consultante en énergie. Elle a fait valoir qu’augmenter l’efficacité énergétique ou améliorer les connexions de transport avec d’autres réseaux régionaux améliorerait la résilience du Texas.

«Personne n'a réfléchi, à l'exception de [l'ancien vice-président] Al Gore, à la façon dont les choses pourraient devenir laides et à la façon dont nous devons changer nos plans et nos règles», a déclaré Silverstein.

Pourtant, une grande partie du débat d'hier s'est déroulée selon des principes partisans familiers. Le sénateur Steve Daines, un républicain du Montana, a retweeté une photo de 2014 d'un hélicoptère en Suède pulvérisant une pale d'éolienne gelée avec un dégivreur.

«Le Texas est gelé, car les gens n'ont pas le pouvoir de rester en sécurité et au chaud», a-t-il écrit. «C'est un exemple parfait du besoin de sources d'énergie fiables comme le gaz naturel et le charbon.»

Les responsables d'ERCOT, pour leur part, ont déclaré que les pannes étaient généralisées.

«Nous constatons la perte sur les différents types de génération, et vraiment, ces pertes sont survenues à peu près au même moment où nous avons vu la tempête se propager et avoir des impacts sur de nombreux types de génération différents», a déclaré Bill Magness, PDG d'ERCOT. une conférence téléphonique avec des journalistes.

Le réseau du Texas a subi une transformation rapide ces dernières années. Le charbon représentait 40% de la production d'électricité en 2010 mais est tombé à 18% l'année dernière, selon les chiffres de l'ERCOT. Cette baisse reflète une série de départs à la retraite de grandes centrales et le fait que les centrales au charbon encore en exploitation fonctionnent moins.

L’énergie éolienne, quant à elle, a bondi, représentant 23% de la production d’électricité d’ERCOT en 2020.

Mais les experts ont divergé sur la question de savoir si la capacité de charbon retirée de l’État aurait pu sauver le réseau. Certains, comme Silverstein, ont noté que les piles de charbon gelées dans le nord-est des États-Unis étaient l'une des principales causes de pannes causées par le vortex polaire qui a gelé la région en 2014.

D'autres ont déclaré qu'il s'agissait d'un avertissement potentiel pour les États qui envisagent de fermer en masse les centrales électriques au charbon. Le Texas aurait probablement bénéficié du maintien des centrales au charbon qu'il a fermées ces dernières années, a déclaré Tony Clark, un républicain qui a siégé à la Federal Energy Regulatory Commission.

Pourtant, les deux ont déclaré que se concentrer sur un seul carburant manquait le point plus large sur ce qui souffre actuellement dans l'État, a déclaré Clark. Toutes les formes de production d'électricité ont des forces et des faiblesses. Un système énergétique diversifié est mieux à même de faire face aux événements météorologiques extrêmes. Dans le cas de Clark, il a fait valoir que le marché de l’électricité du Texas ne fournissait pas les garanties nécessaires pour résister au pire des scénarios, a-t-il déclaré.

«Vous devez avoir une sorte de système de réglementation qui garantit que la viabilité financière du générateur correspond à la fiabilité du système», a déclaré Clark.

Cheryl LaFleur, une démocrate qui a servi aux côtés de Clark à la FERC, a déclaré que les batailles sur le rôle des énergies renouvelables et des combustibles fossiles dans la panne d'électricité au Texas obscurcissent les problèmes plus vastes. Une étude approfondie sera nécessaire pour déterminer ce qui a finalement causé la perturbation.

Pourtant, l’événement met encore en évidence les vulnérabilités du système électrique, malgré certains progrès dans le renforcement de l’infrastructure électrique face aux événements météorologiques dus au climat.

«La réponse climatique comporte deux parties. La première consiste à atténuer les effets du changement climatique en réduisant la quantité de gaz à effet de serre que nous émettons. Et le second est en cours de préparation », a déclaré LaFleur. «Le fait que nous soyons toujours vulnérables à ces conditions météorologiques extrêmes suggère qu'il reste encore beaucoup à faire.»

Réimprimé de E&E News avec l'autorisation de POLITICO, LLC. Copyright 2021. E&E News fournit des informations essentielles pour les professionnels de l'énergie et de l'environnement.



Source link

Pourquoi composer une boutique sur le web ?

Il n’a ne été aussi facile d’envoyer un site commerce électronique de nos jours, il assez de voir le taux le montant le pourcentage de sites e-commerce en France pour s’en rendre compte. En effet, 204 000 plateformes web actifs en 2016. En 10 ans, le nombre de plateformes web est fois 9. Avec l’évolution des technologies, média à grand coup d’histoire de succès story, (si dans l’hypothèse ou je vous assure, je me nomme aussi tombé a l’intérieur du panneau) le e-commerce est longuement été vu tel que un eldorado. Du coup, une concurrence accrue est vu le le jour dans thématiques.