À quoi ressemblait le Seigneur des anneaux de Peter Jackson a deux films Weinstein


Les carrières hollywoodiennes sont comme des icebergs, et les films que vous voyez ne sont que la pointe qui perce la surface.

L'une des grandes vérités douloureuses du travail à l'intérieur du système est que les cinéastes peuvent construire des carrières entières en développant du matériel et en vendant du travail sans avoir rien à montrer au public acheteur de billets. C’est pourquoi tant de films sont annoncés alors qu’ils n’arrivent jamais. Pour les réalisateurs, c’est un jeu de chiffres. Rester à flot signifie développer 10 choses et prier Dieu pour qu'au moins une d'entre elles soit réellement faite.

Même les films qui finissent par être réalisés peuvent passer par plusieurs incarnations avant que cela ne se produise. Dans le cas de la trilogie Le Seigneur des Anneaux, il est étonnant de voir le nombre de pièces mobiles dans le processus qui ont finalement abouti aux trois films de Peter Jackson – qui étaient presque un projet de deux films. Je suis peut-être l’une des rares personnes en dehors de la société de production de Jackson, WingNut Films, à avoir jamais lu cette version du projet, qui a compacté l’action racontée en 558 minutes en deux tiers de ce temps d’exécution. Comment Communauté de l'Anneau, Les deux tours, et Retour du roi sont devenus les films que nous savons être le cinéma en un mot.


Une adaptation de J.R.R. Les livres de Tolkien produits par Peter Jackson étaient une perspective si improbable en premier lieu. Jackson a commencé sa carrière en tant qu'artiste farouchement indépendant, non par design mais par nécessité. Ayant grandi en Nouvelle-Zélande, il avait l'impression d'être à un million de kilomètres d'Hollywood. Quand il a fait ses premiers films d'horreur, Mauvais goût, Mort vivant, et Rencontrez les Feebles, il les lançait comme un Je vous salue Marie imbibé de sang après l'autre dans le monde plus large.

2021 marque le 20e anniversaire des films Le Seigneur des Anneaux, et nous ne pouvions pas imaginer explorer la trilogie en une seule histoire. Donc, chaque mercredi de l'année, nous y retournerons et reviendrons, examinant comment et pourquoi les films ont résisté en tant que classiques modernes. C'est l'année de l'anneau de Polygon.

Ces films ont valu à Jackson et à son partenaire Fran Walsh suffisamment d'attention pour attirer l'intérêt de Los Angeles. Dans les années 1990, ils se sont retrouvés à développer une suite de Nightmare on Elm Street et une adaptation de la bande dessinée culte de Paul Chadwick. Béton, ni l'un ni l'autre ne l'ont fait devant la caméra. L'un des projets qui ont mis de l'argent dans leur poche a commencé comme un argumentaire pour un Contes de la crypte film pour Robert Zemeckis. Alors qu'ils travaillaient sur ce scénario, ils ont pris au sérieux la création de leurs propres films, à leur manière.

Créatures célestes, Le retour de Jackson et Walsh aux films indépendants, finalement percuté, leur valant une nomination aux Oscars pour le meilleur scénario et le lancement de la carrière de Kate Winslet et Melanie Lynskey. Pour y parvenir, ils ont créé leur propre entreprise numérique, WETA, pour gérer les effets visuels, et ont fondé WingNut Films, spécifiquement pour développer des projets qui fourniraient à WETA suffisamment de travail pour rester ouvert à plein temps. Dans le cadre de l'accord de distribution pour Créatures célestes en 1994, le producteur Harvey Weinstein de Miramax a conclu un accord de premier regard avec Jackson et Walsh pour leur prochain film. Le directeur a ensuite parlé de regretter l'accord, ce qui leur a donné des fonds de développement initiaux, mais a obligé le couple à travailler avec Weinstein.

Le globe oculaire de Sauron avec les mains de Pippin dessus dans Le Seigneur des Anneaux

Image: Cinéma New Line

Au moment où ils commençaient à présenter des projets à Weinstein, Zemeckis a finalement fait quelque chose avec Jackson's no-longer-Contes-de-la-cryptescript lié, maintenant appelé Les effrayants. Sans l'histoire des fantômes, nous n'aurions pas le Seigneur des Anneaux. Jackson a non seulement réalisé le film lui-même en Nouvelle-Zélande à un prix considérablement réduit, en élargissant l'équipe numérique pour laquelle il avait initialement constitué Créatures célestes, mais il a fait venir des stars de cinéma hollywoodiennes qui ont préparé le film pour le marché international. Jeter Michael J. Fox en tête était un coup d'État.

Pour faire le film, cependant, il a dû convaincre Weinstein de lui permettre de reporter le début de leur contrat de premier regard. Weinstein a clairement indiqué à Universal Pictures, le soutien du studio Les effrayants, qu'il faisait une grande faveur au studio. Le producteur s'est assuré que Jackson le savait aussi.

Jackson et Walsh ont commencé à jouer avec l'idée d'un film fantastique original alors qu'ils étaient en production sur Les effrayants, convaincus que ce serait la chose qu'ils ont apportée à Weinstein. Plus Jackson et Walsh travaillaient longtemps pour comprendre une histoire, plus ils revenaient sur Tolkien et son énorme influence sur tout le genre. Ils se sont sentis par inadvertance arnaquer Tolkien Le Seigneur des Anneaux peu importe à quel point ils ont essayé d'éviter le texte monolithique. Finalement, Jackson a demandé à Weinstein de déterminer qui détenait les droits sur les livres de la Terre du Milieu. Le producteur a accepté de le traquer. Dans l'intervalle, il a encouragé Jackson à déchiffrer le code et à transformer ce matériel en quelque chose qu'ils pourraient filmer.

Voici ce dont personne ne parle quand ils parlent des projets que les réalisateurs développent et qui ne se produisent jamais: ils ont des conséquences néfastes. Et pas seulement sur le réalisateur, mais aussi sur tous les artistes qui travaillent avec eux. Il peut être difficile de mettre son cœur et son âme dans quelque chose encore et encore et de ne pas le voir se produire. La perte brise les gens si cela se produit suffisamment de fois. Jackson était dévoué à garder WETA ouvert et fonctionnel, et les films du Seigneur des Anneaux étaient une énorme promesse pour l’avenir financier de ses employés. Weinstein n'arrêtait pas de dire à Jackson qu'ils allaient faire leur trilogie de la Terre du Milieu – l'idée étant de faire Le Hobbit d'abord, puis adaptez Le Seigneur des Anneaux comme suite de deux films – et le cinéaste devait le croire. Cela a créé une pression énorme. Mais dans les coulisses, Weinstein avait du mal à verrouiller les droits à cause du grand producteur décédé, Saul Zaentz.

Comme Weinstein, Zaentz était une présence dominante dans la communauté cinématographique. Il n'a produit que 10 films, mais j'appellerais au moins cinq de ces chefs-d'œuvre. L’animation de 1978 de Ralph Bakshi est l’un de ceux que je ne qualifierais pas de chef-d’œuvre Le Seigneur des Anneaux, mais à cause de ce projet, Zaentz s'est retrouvé en contrôle des droits du livre (bien qu'un accord étrange impliquant United Artists ne lui ait donné qu'une propriété partielle sur Le Hobbit). Lorsque Harvey Weinstein est venu appeler, Zaentz n'était pas particulièrement intéressé à travailler avec lui après leur récente expérience meurtrière ensemble sur Le patient anglais, et il a fallu plus d'un an pour conclure l'accord. Weinstein ressentait la même chose, et une partie de ce qui compliquait les choses était son insistance pour que Zaentz soit contractuellement interdit de participer au processus de développement réel.

Pendant ce temps, Universal était tellement satisfait de la façon dont Les effrayants se déroulait pendant la production que les dirigeants ont demandé à Jackson s'il voulait réaliser son projet de rêve: un remake de King Kong. 20th Century Fox est également venu appeler pour voir s'il voulait obtenir un redémarrage de longue durée de Planète des singes du sol. Plus Weinstein mettait de temps à épingler Zaentz, plus il était difficile pour Jackson de dire non aux autres offres. Il a finalement atteint un point de rupture et a dit à Universal que King Kong serait son prochain film.

Harvey, comme on pouvait s'y attendre, est allé un peu. De toute évidence, il a lancé une crise de colère épique qui s'est terminée par la coproduction de Miramax Kong avec Universal, et lui possédant en quelque sorte Tom Stoppard Shakespeare amoureux scénario, qu'il avait convoité pendant des années. Peu importe: Universal a obtenu ce qu'il voulait. Le studio s'est enfermé à Jackson pour son suivi de ce qui était considéré comme un succès si infaillible que Les effrayants a été repoussé à une date de sortie convoitée en juillet. Harvey a aussi obtenu ce qu'il voulait. Jackson s'est engagé à faire de son Seigneur des anneaux en deux films dès qu'il a terminé, et Harvey a fini par posséder deux autres films dans le processus.

Puis, à l'été 1996, Les effrayants sortit de.

Universal n'aurait pas pu tirer ça Kong branchez plus vite. Toute l’entreprise de Jackson s’était déjà entièrement consacrée à donner vie au fils préféré de Skull Island et à tous ses amis dinosaures. Les effrayants floppé avec seulement 16 millions de dollars brut au box-office aux États-Unis. Cependant, Universal n'était pas intéressé à dépenser un autre dollar et a interrompu brusquement les choses. Ce faisant, il a acculé Jackson – et Harvey était prêt et attendait. Toute l'énergie et l'enthousiasme ont été immédiatement canalisés dans le Seigneur des Anneaux par nécessité autant que par passion. Et pendant que les départements d'art se mettaient au travail pour déterminer à quoi ressemblerait le monde, Jackson et Walsh ont finalement commencé ce qui leur faisait le plus peur dans tout le processus: trouver comment vraiment adapter les livres en films.

Frodon, de retour à la caméra, écrit le Seigneur des anneaux au bureau ensoleillé de Bilbo dans Return of the King

Image: Cinéma New Line

Le couple a opté pour une structure à deux films avant même d'avoir les droits déterminés. Ainsi, lorsqu'ils ont préparé leur premier plan pour Miramax, ils se sont penchés sur la structure plus mince parce que c'est ce qu'ils avaient convenu, pas parce que c'est la forme que le matériau suggérait naturellement. C'était autant une décision économique qu'autre chose, puisque Weinstein était déterminé à dépenser 75 millions de dollars total sur les deux films.

En collaboration avec le dramaturge néo-zélandais Stephen Sinclair, Jackson et Walsh ont créé deux scénarios, La communauté de l'anneau et Guerre de l'anneau. Et au cours de trois réunions et 18 mois, ils ont réalisé qu'ils n'allaient jamais, jamais, en aucune circonstance faire ces films avec Harvey F% # roi Weinstein.

Pour Harvey Weinstein et son frère / partenaire commercial Bob, le Seigneur des Anneaux visait à rendre Peter Jackson heureux, mais dans des limites. Ils ne comprenaient pas Tolkien, et ils ne croyaient pas au matériel. Ils ne voyaient cela que comme une chance de rester dans l'entreprise Peter Jackson moyennant un coût. Ce qu'ils ne lui ont jamais dit en lui faisant passer un an et demi de développement de scénario, c'est qu'ils ne pouvaient faire le film que pour 75 millions de dollars ou moins en raison des conditions de leur accord de financement avec la société mère Disney.

Quand j'ai lu les deux scripts de Jackson et Walsh, j'écrivais sur le site Web de divertissement Ain’t It Cool. C'était au tout début de «l'Internet du film», et à ce moment-là, la conversation sur quelque chose sur notre site était considérée par les studios comme un gros problème. Ils essayaient toujours de comprendre ce qu'était Internet à ce moment-là et comment exploiter toute cette énergie qu'ils voyaient en ligne. Certains cinéastes ont tout de suite été avertis à ce sujet, tandis que d'autres ont tout de même regardé tout cela avec suspicion. Peter Jackson avait déjà eu des contacts avec Ain’t It Cool à ce moment-là et de nombreuses personnes au sein de WingNut et de WETA étaient également en contact. Ils avaient l'impression de créer quelque chose de formidable et craignaient de ne pas pouvoir trouver un studio prêt à se développer. Il a donc été décidé de divulguer les scripts à Ain’t It Cool d’une manière que tout le monde pourrait nier plus tard. Ils ne venaient directement de personne et personne ne nous a jamais officiellement demandé de les couvrir, donc si jamais j'étais pressé, je pourrais honnêtement dire que ce n'était pas Peter ou Fran. Ce qui est clair, cependant, c'est que j'ai eu accès à eux afin que je puisse parler de ce que je pensais au moment exact où New Line essayait de prendre sa décision.

Ma revue de script est devenue la deuxième partie d'un doublé soigneusement coordonné. À ce stade, Ain't It Cool était une plate-forme utile pour les cinéastes qui essayaient de convaincre les chefs de studio qu'il y avait un public là-bas pour des plats de genre sérieux produits avec toutes les ressources nécessaires, et ce n'était pas toujours facile. vendre. J'étais heureux de faire valoir le cas: les scripts étaient suffisamment bons pour que Jackson mérite la chance de les voir à travers.

À quoi ressemblait la version en deux films? La plupart de ce que vous aimez dans la trilogie éventuelle. Philippa Boyens a été répertoriée en tant qu'éditeur de script sur le document dont le nom de code était «Jamboree». (Au moment où tout est passé à New Line Cinema, le studio qui a finalement réalisé la trilogie, Sinclair était parti et Boyens était un co-scénariste à part entière sur les films.) Ces premières ébauches ont réussi à intégrer la plupart des incidents majeurs de la série mais sans la texture du personnage qui rend la trilogie si spéciale. J'avais l'impression de regarder les éventuels films en lecture à une vitesse de 1,5x, tout étant compressé et accéléré. Il y avait des idées qui sont sorties sous une forme précoce (la narration obsédante de Galadriel depuis l'ouverture de Camaraderie a été à l'origine livré sous une forme légèrement différente par Frodon, par exemple), et le cliffhanger original a eu lieu sur Emyn Muil Bluff après que Sam, Frodon et Gollum aient eu une rencontre avec le Nazgul.

Mais les os de la version de Jackson étaient déjà en place, et cette version en deux films a compris que Samwise Gamgee était le héros de toute l'histoire, le personnage principal dont le voyage ponctue finalement les choses. Il y avait plus de chant dans ces brouillons, des chansons de route qui se sentaient directement soulevées du texte de Tolkien, mais tout était livré dans un clip. Il n'y avait pas de temps pour profiter de la Comté, pas de place pour Pippin et Merry pour émerger en tant que personnages, et encore moins de la texture de la Terre du Milieu. Nous avons rencontré les elfes au passage. Il y avait une reconnaissance d'Arwen et d'Aragorn, mais pas plus. Le personnage principal qui a bénéficié de l'extension à trois films était Gollum, qui est passé de l'intrigue à un personnage pleinement réalisé. Plus que tout, la version en deux films donnait l'impression que chaque choix qu'ils faisaient consistait à essayer de les transformer en superproductions plus conventionnelles au détriment de l'histoire dense et de la poésie qui définit le travail de Tolkien.

Aragorn se tient avec son épée devant son visage, prêt à diriger l'armée verte des morts dans Le Seigneur des Anneaux

Image: Cinéma New Line

Finalement, les Weinstein ont commencé à demander des changements que Jackson et Walsh ne pouvaient pas faire. Le point de rupture principal est venu quand ils ont demandé à Jackson de tout consolider dans un film de quatre heures à la place. Quand il a refusé, ils ont mis Rings à tour de rôle, ce qui signifie que Jackson était libre d'emmener le film partout ailleurs tant que le prochain studio était prêt à payer à Miramax tout ce qu'il avait déjà dépensé ainsi que suffisamment pour que Harvey se sente bien à propos du temps où ils "gaspillé." Le redressement peut être un processus à l’amiable, mais dans le cas de Harvey, c’était punitif. Il était en colère contre Jackson et Walsh pour ne pas avoir fait de lui leur première priorité. Il était en colère contre eux pour avoir reçu d'autres offres. En général, Harvey se voyait comme leur chemin à Hollywood et il était offensé de ne pas l'avoir traité de cette façon. Miramax a rendu le package de redressement coûteux et ils ont clairement indiqué qu'ils seraient toujours attachés en tant que producteurs exécutifs, ce dont peu d'autres studios seraient heureux. Lorsque WETA a publié ses chiffres sur la version à deux scripts, le strict minimum qu'ils pouvaient voir le faire était de 150 millions de dollars. À l'époque, quand je l'ai lu, je ne savais pas comment quelqu'un pouvait le faire pour n'importe quel prix, encore moins le genre d'argent que Miramax avait en tête.

Bob Shaye et Michael De Luca de New Line Cinema ont eu la vision de lire ces mêmes scripts et de demander toute la texture et plus encore. Ils ont pris un pari sur le monde lui-même, et leur attitude dès le départ était à l'opposé de la sienne. Ils ont reconnu que ces films étaient un voyage et que le voyage avait besoin d'espace pour respirer. Ils étaient enthousiasmés par le monde plus large suggéré par les scripts, et lorsqu'ils posaient des questions, une grande partie de ce qu'ils demandaient était du matériel que Jackson et Walsh devaient couper pour rendre Weinstein heureux. Shaye avait aimé travailler avec Jackson sur le film proposé Nightmare on Elm Street, et l'une des raisons pour lesquelles ils ne l'ont pas fait était que la vision de Jackson était trop chère. Cette fois, c'est ce qu'ils ont aimé. Ils essayaient de faire le saut à un niveau différent en tant que studio, et le défi de Jackson est venu exactement au bon moment.

Non seulement Shaye et De Luca ont dit qu'ils étaient prêts à s'engager pour tout le voyage – mais ils voulaient le faire de la bonne manière. Ils se sont immédiatement engagés dans trois films, demandant à Jackson et Walsh non seulement de remettre tout ce qu'ils ont coupé, mais de développer cela, en utilisant tout ce travail qu'ils avaient fait pour vraiment donner vie au monde. Ils ont donné à Jackson, Walsh et Boyens la permission de rêver encore plus grand. Il est facile de rester à l'écart comme nous l'avons fait au début de Ain’t It Cool, en disant aux studios comment dépenser leur argent pour apaiser les fans, mais pour les vrais dirigeants, des fortunes entières dépendaient de ces décisions. New Line était le seul studio assez intelligent pour regarder tout le travail numérique que WETA avait fait jusqu'à ce point, tous les films que Jackson avait faits et comment il les avait faits, et l'imagination dans ces deux scripts et ajouter cela à ce qui a finalement été l'une des plus grandes séries de films de tous les temps.

Quand Jackson a finalement eu la chance de retourner à King Kong, il a jeté tous les brouillons de scénario qu'il avait initialement écrits, ce qui ressemblait plus à une grande et pulpeuse aventure d'Indiana Jones. Avec le Seigneur des Anneaux, son processus était plutôt une évolution. Ils avaient la structure en place, mais en avance rapide. Travaillant avec Boyens, qui était un superner de Tolkien à vie, ils sont retournés au début du processus et ont regardé chaque personnage, chaque scène. Le monologue de Galadriel sur la séquence d’ouverture qui nous a replongés dans l’histoire de la Terre du Milieu est l’une des scènes de construction du monde les plus remarquables de l’histoire du cinéma, mais ce n’était pas dans ces deux scénarios. Plus important encore, un troisième scénario a permis au trio de montrer l'arc complet de Smeagol, évoluant d'un Hobbit à un monstre transformé par l'Anneau en quelque chose de plus sympathique. Les Ents ont été un autre ajout majeur à l'expansion, tout comme une grande partie du rôle de Saroumane. De nombreux personnages secondaires comme Eowyn ou Boromir ou Faramir et même Aragorn n'ont été pleinement étoffés que grâce au passage de deux à trois films.

Quand je repense à la version à deux films maintenant, je pense que le résultat final aurait ressemblé davantage à l'adaptation cinématographique de Ses matériaux sombres, essoufflé et occupé au détriment de tous ces petits détails qui donnent à l'auditoire la place de tomber amoureux. Sans ces scripts, cependant, et ce qu'ils ont appris en essayant de tout condenser à ce degré, il est difficile de savoir si Jackson et Walsh auraient été aussi agiles avec le matériel. Entre la version à deux scripts, la trilogie théâtrale et les éditions étendues qui étaient en production tout au long Retour du roiLa victoire historique aux Oscars de Jackson, Jackson a façonné, remodelé et remodelé ce matériau tout en réussissant toujours à garder un œil sur les choses qui le font résonner si fort: le sens richement détaillé que la Terre du Milieu est un lieu réel avec une véritable histoire , celui qui était digne de tous les frais et efforts d'une trilogie complète.



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