Le carbone comme «  ressource inexploitée '': une nouvelle culture d'entreprises albertaines relève le défi du CO2


Rencontrez les innovateurs qui tentent de transformer le dioxyde de carbone en choses utiles comme les carburants, le savon et les matériaux de construction

Contenu de l'article

En 2015, alors que les prix du pétrole plongeaient, laissant des chimistes, des ingénieurs et d'autres personnes de toute l'Alberta au chômage, Mina Zarabian avait une décision à prendre.

Zarabian venait de remporter une prestigieuse bourse Alberta Innovates-Technology Futures en tant que candidate au doctorat en chimie à l'Université de Calgary, et elle a dû choisir un sujet de recherche.

Cette année-là, dans un contexte d'inquiétude croissante concernant les effets du changement climatique, tous les grands pays du monde ont envoyé des délégués à Paris et ont signé des engagements pour réduire les émissions de carbone.

Zarabian a déclaré qu'elle avait marché de long en large sur le campus universitaire, rencontrant des professeurs et des laboratoires invités, avant de finalement trouver Pedro Pereira Almao, professeur de génie chimique et pétrolier. Pereira, qui a émigré au Canada en provenance du Venezuela, avait établi une feuille de route en matière d'innovation dans les deux pays et détenait plusieurs brevets en plus d'une décennie d'expérience dans l'industrie pétrolière.

Publicité

Cette annonce n'est pas encore chargée, mais votre article continue ci-dessous.

Contenu de l'article

«Son expertise, je dirais, est de développer des technologies issues du milieu universitaire», a déclaré Zarabian au Financial Post.

«De nombreux collègues et amis étaient licenciés et nous étions vraiment incités à regarder: comment utilisons-nous l'infrastructure, l'expertise et les outils dont nous disposons ici pour faire autre chose?» elle a ajouté.

Le CO2 est pour nous un produit chimique, un matériau de construction. Donc nous ne le détestons pas comme beaucoup d'autres – c'était le point de départ

Mina Zarabian, PDG et co-fondatrice de Carbonova

Le point de départ de leur recherche était une idée simple. Au lieu de considérer le dioxyde de carbone comme un polluant qui doit être enfoui sous terre, ou qui pourrait être considéré comme un sous-produit inutile, que se passerait-il s'ils pouvaient exploiter son pouvoir en tant que produit chimique pour construire quelque chose – pour le monétiser?

Après plusieurs années de recherche, ils ont trouvé un moyen d'utiliser le dioxyde de carbone pour construire des nanofibres de carbone – un matériau plus léger, plus résistant et plus flexible que l'acier, et qui suscite maintenant un intérêt croissant pour une utilisation comme matériau dans les batteries et les véhicules électriques. , béton, pneus, plastiques renforcés, semi-conducteurs et toutes sortes de produits.

Aujourd'hui, Zarabian est directrice générale de Carbonova Corp., qu'elle a cofondée avec Pereira, initialement avec le soutien de l'Université de Calgary. Toujours dans le processus de mise à l'échelle pour commercialiser ses nanofibres de carbone, il s'agit de l'une des nombreuses entreprises en démarrage, dont beaucoup sont basées en Alberta et dont beaucoup sont gérées par de nouveaux Canadiens venus ici pour terminer leurs études, qui ont conçu des moyens novateurs de en utilisant le CO2, en le traitant, comme l'a dit Zarabian, comme «une ressource inexploitée», dont l'offre est presque illimitée.

«Le dioxyde de carbone est un produit chimique qui ne veut rien faire», a-t-elle expliqué. «C'est tellement paresseux. C'est tellement symétrique. »

Publicité

Cette annonce n'est pas encore chargée, mais votre article continue ci-dessous.

Contenu de l'article

Pendant longtemps, cette stabilité naturelle en a fait un produit chimique ennuyeux qui nécessitait trop d'énergie pour se transformer en quelque chose de plus utile. Mais maintenant, ces mêmes propriétés alimentent l'enthousiasme des investisseurs dans au moins une demi-douzaine d'entreprises qui recherchent le CO2 en tant que composant de carburants, de gaz industriels, de savon, de nanofibres de carbone et de divers nouveaux produits chimiques et matériaux.

Carbonova a fait ses débuts à l'Université de Calgary, qui était également l'un de ses premiers bailleurs de fonds. Photo par Gavin Young / Postmedia

En effet, Carbonova est en train de clôturer son premier financement d'amorçage. Bien que Zarabian ne puisse pas divulguer le montant exact, elle a déclaré qu'il dépassait 1 million de dollars, avec le soutien d'éminents entrepreneurs et dirigeants du secteur pétrolier et gazier, y compris une participation personnelle de Pat Carlson, le fondateur de Seven Generations Ltd., et via Kiwetinohk Resources Corp., la société dont il est actuellement directeur général. Sue Riddell Rose, un investisseur majeur dans le pétrole, a également investi personnellement dans Carbonova et par l'intermédiaire de sa société Perpetual Energy Inc.

L'entreprise a également reçu une partie de son financement initial de l'Université de Calgary – où en 2018 Zarabian a obtenu un doctorat en génie chimique – et par le biais du programme GreenSTEM de l'Alberta, qui oriente les fonds de la tarification des émissions de carbone vers les technologies propres.

L'Alberta, bien entendu, est depuis longtemps un terrain d'essai pour l'innovation en matière de dioxyde de carbone. Grâce à ses mines de sables bitumineux à longue durée de vie, les entreprises opérant dans le secteur pétrolier ont toujours été bien placées pour mener des activités de recherche et de développement.

Alors que la province et d'autres juridictions utilisaient des crédits d'impôt pour encourager des émissions plus propres, les sociétés pétrolières ont été à l'avant-garde de la capture et du stockage du CO2, et même du pompage dans leurs réservoirs pour améliorer la récupération du pétrole. Shell Canada Ltd. exploite le projet Quest Carbon Capture qui, depuis 2015, a capturé et stocké le CO2 à deux kilomètres sous terre, tandis que Saskatchewan Power Corp. exploite la centrale électrique de Boundary Dam près d'Estevan, qui utilise la technologie de capture et de stockage du carbone (CSC).

Publicité

Cette annonce n'est pas encore chargée, mais votre article continue ci-dessous.

Contenu de l'article

Shell Canada Ltd. exploite le projet Quest Carbon Capture qui, depuis 2015, a capturé et stocké du CO2 à deux kilomètres sous terre. Photo de Shell Canada Ltd.

Mais la nouvelle génération d'entreprises innovant avec le CO2 diffère au moins d'une manière cruciale des producteurs de pétrole et de gaz. Leurs produits sont souvent construits autour de systèmes en boucle fermée, qui sont conçus pour être neutres en carbone ou négatifs en carbone, ce qui contribue à susciter l'enthousiasme des investisseurs.

«Je suis convaincu que les technologies vont s’améliorer et que l’économie va pencher dans leur direction», a déclaré Jason Switzer, directeur exécutif de l’Alberta Clean Technology Industry Alliance. «Les investisseurs veulent parier sur la nouvelle économie.»

En effet, le sentiment général des investisseurs et du marché à l'égard des producteurs de pétrole et de gaz est récemment devenu prudent, tandis que les entreprises qui visent à éliminer le dioxyde de carbone de l'atmosphère font la une des journaux.

La semaine dernière, par exemple, Elon Musk, le PDG de Tesla Inc., a annoncé qu'il mettrait 100 millions de dollars de sa fortune personnelle à quiconque créerait la meilleure technologie pour extraire le dioxyde de carbone de l'atmosphère ou des océans – potentiellement la plus grande montant des prix scientifiques dans l'histoire.

«Les plus grands scientifiques du monde estiment que nous devrons peut-être éliminer jusqu'à six gigatonnes de CO2 par an d'ici 2030 et 10 gigatonnes par an d'ici 2050 pour éviter les pires effets du changement climatique», le site Web du concours, connu sous le nom de X Prize Carbon Removal, explique.

Publicité

Cette annonce n'est pas encore chargée, mais votre article continue ci-dessous.

Contenu de l'article

Carbon Engineering Ltd., basée à Squamish, fait régulièrement la une des journaux pour ses projets d'aspiration du CO2 de l'air. Fondée par David Keith, un professeur de Harvard qui a grandi à Ottawa, l'entreprise a construit une usine d'essai en 2017 qui extrait déjà des tonnes de dioxyde de carbone de l'air chaque année.

Ensuite, avec le soutien d'Occidental Petroleum Corp.et de sociétés de capital-investissement, et le bénéfice d'un crédit d'impôt fédéral américain, il va de l'avant avec des plans pour une usine beaucoup plus grande au Texas, capable d'extraire un million de tonnes métriques de CO2 du atmosphère. Le plan consiste à utiliser le CO2 pour améliorer la récupération du pétrole.

Switzer a déclaré que ces entreprises, qui travaillent sur ce que l’on appelle le captage direct de l’air, continuent d’attirer des investissements, en partie parce que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour réduire le coût de l’élimination du CO2 de l’air.

«S'ils peuvent faire fonctionner l'économie, si le monde continue à être sérieux au sujet du changement climatique», a-t-il dit, «vous imaginez que ces installations vont être démantelées.

Le mois dernier, les analystes de Citi Research ont estimé que la capture, le stockage et l'utilisation du carbone, qui jusqu'à présent a reçu un investissement négligeable, prend rapidement de l'ampleur.

«Nous pensons que les investissements passeront de près de zéro à 70 milliards de dollars par an au cours de cette décennie, et doubleront à nouveau de taille dans les années 2030», ont écrit les analystes de Citi.

Mais Carbon Engineering est loin d'être le seul acteur travaillant dans ce domaine, le rapport de Citi notant que Royal Dutch Shell Plc, BP Plc et Equinor ASA font partie des majors pétrolières investissant dans le captage et le stockage du carbone, bien que toutes ces sociétés ne cherchent pas dans la capture directe de l'air. Certains captent simplement le CO2 à des points d'émission connus plutôt que de l'aspirer dans l'air.

Publicité

Cette annonce n'est pas encore chargée, mais votre article continue ci-dessous.

Contenu de l'article

En outre, il existe un groupe émergent de startups qui, comme Carbon Engineering, étudient comment extraire le CO2 de l'atmosphère.

Plus tôt ce mois-ci, l'Alberta Cleantech Investment Summit, un forum en ligne permettant aux startups de présenter leurs entreprises, a présenté deux entreprises qui utilisent le dioxyde de carbone comme matériau de construction pour fabriquer un produit.

«Le concept de consommation de CO2 et de production de nouveaux carburants n'est pas nouveau», a déclaré Paul Addo, directeur général de See 02 Energy Inc. à Calgary au Financial Post. "Mais il y a maintenant une bonne pression pour que les entreprises soient socialement responsables."

Addo, qui a émigré au Canada du Ghana pour terminer un doctorat à l'Université de Calgary, travaille sur un moyen de créer du carburant à partir de CO2 et d'eau. Déjà, son entreprise a attiré des investissements de Sustainable Development Technology Canada, financé par le gouvernement, forme des partenariats avec de grandes entreprises telles que la sidérurgie luxembourgeoise ArcelorMittal S.A.

Paul Addo, directeur général de See 02 Energy Inc. à Calgary, travaille sur un moyen de créer du carburant à partir de CO2 et d'eau. Photo par Leah Hennel / Postmedia

Comme Zarabian et Carbonova de Pereira, la société d'Addo est également issue du Creative Destruction Lab de l'Université de Calgary, qui aide les start-ups à atteindre une échelle grâce à des investissements d'amorçage.

Pendant ce temps, l'industrie pétrolière fait face à une réduction des effectifs et, au Canada, à une poussée de consolidation et d'une plus grande efficacité de la part des investisseurs.

Après avoir atteint un sommet de 76,1 milliards de dollars dans le secteur pétrolier et gazier au Canada en 2014, elles ont diminué cinq années consécutives. Depuis 2015, les investissements n'ont pas dépassé les niveaux de 2006 de 40,7 milliards de dollars et s'élevaient en 2020 à 24 milliards de dollars.

Publicité

Cette annonce n'est pas encore chargée, mais votre article continue ci-dessous.

Contenu de l'article

Mais alors même que les investissements mondiaux dans le pétrole et le gaz ont augmenté, les experts se demandent si la demande ou la production de pétrole ont finalement atteint leur sommet. Royal Dutch Shell a annoncé plus tôt ce mois-ci, par exemple, que sa production de pétrole a atteint un sommet en 2019 et chuterait de 1% par an à partir de maintenant.

Du côté de la production, l'OPEP prévoit que l'offre de pétrole augmentera de 9% par rapport à ses niveaux actuels au cours des deux prochaines décennies et demie à 109 millions de barils par jour en 2040.

Pendant ce temps, le cabinet de conseil McKinsey & Company a publié en janvier un rapport Global Energy Perspective 2021 qui prédit que la demande globale de combustibles fossiles atteindra un sommet en 2027 avec un pic de pétrole en 2029 et de gaz naturel en 2037.

L’image montre que le sentiment des investisseurs à l’égard du pétrole et du gaz est devenu plus prudent, une tendance qui s’est renforcée chaque fois qu’un investisseur majeur annonce son intention de réduire l’intensité carbone de son portefeuille d’investissements.

De retour à l’Université de Calgary, le professeur Pereira de Zarabian a déclaré que dès 2014, il était évident que les bas prix du pétrole au Canada étaient structurels et que la province devait diversifier son économie; et il avait joué avec l'utilisation du CO2 comme catalyseur à diverses fins.

«J'avais une idée au fond de moi (à propos de l'utilisation du CO2) pour quelque chose, mais je n'avais pas les ressources pour la développer», a-t-il déclaré.

Travailler avec Zarabian a été l'occasion de tester certaines de ses idées et, ensemble, ils ont découvert la méthode pour convertir le CO2 et le méthane en nanofibres de carbone qui est devenue la base de Carbonova.

Publicité

Cette annonce n'est pas encore chargée, mais votre article continue ci-dessous.

Contenu de l'article

Pereira a déclaré qu'il avait initialement pensé que quelqu'un d'autre aurait pu essayer certaines des méthodes, mais qu'il avait trouvé que c'était un territoire assez ouvert.

«J'ai été surpris», dit-il. "Nous n'avons trouvé personne qui faisait cela, transformant le CO2 et le méthane en fibres de carbone."

L'industrie des nanofibres de carbone a longtemps été dominée par une poignée d'entreprises basées au Japon, a expliqué Zarabian.

Mais alors que leurs méthodes libèrent environ 20 tonnes de dioxyde de carbone dans l'atmosphère pour chaque tonne de nanofibre de carbone, Pereira et Zarabian ont créé une méthode qui, selon eux, est essentiellement neutre en carbone et déplacera l'utilisation de métaux et d'autres matériaux qui nécessitent du carbone massif. émissions à produire.

«Le CO2 est un produit chimique pour nous, un matériau de construction», dit-elle. "Nous ne le détestons donc pas comme beaucoup d'autres – c'était le point de départ."

• Courriel: gfriedman@postmedia.com | Twitter:

Un reportage approfondi sur l'économie de l'innovation de The Logic, présenté en partenariat avec le Financial Post.

commentaires

Postmedia s'engage à maintenir un forum de discussion animé mais civil et à encourager tous les lecteurs à partager leurs opinions sur nos articles. Les commentaires peuvent prendre jusqu'à une heure pour la modération avant d'apparaître sur le site. Nous vous demandons de garder vos commentaires pertinents et respectueux. Nous avons activé les notifications par e-mail. Vous recevrez désormais un e-mail si vous recevez une réponse à votre commentaire, s'il y a une mise à jour d'un fil de commentaires que vous suivez ou si un utilisateur vous suit les commentaires. Consultez notre règlement de la communauté pour plus d'informations et de détails sur la manière d'ajuster vos paramètres de messagerie.



Source link

Il n’a ne été aussi facile de projeter un site e-commerce de à nous jours, il suffit de voir le taux le montant le pourcentage de sites commerce électronique en France pour s’en redonner compte. En effet, 204 000 plateformes web actifs en 2016. En 10 ans, le taux le montant le pourcentage de sites est multiplié par 9. Avec l’évolution des technologies, les média à grand coup d’histoire de succès story, (si si je vous assure, moi c’est aussi tombé a l’intérieur du panneau) le e-commerce est longuement été vu comme un eldorado. Du coup, une concurrence accrue a vu le jour dans de nombreuses thématiques.