Les réseaux sociaux sont en plein essor en Côte d’Ivoire – Quartz Africa


Les entrepreneurs en Côte d’Ivoire contournent les loyers de détail élevés et la bureaucratie gouvernementale pour créer des entreprises en ligne, ce qui se traduit par une économie numérique informelle florissante.

Des vêtements pour bébés aux bijoux faits à la main, les propriétaires de petites entreprises constatent que la vente via Internet est devenue une option viable pour ceux qui ne peuvent pas rivaliser avec les grands acteurs du pays. Cela comprend une communauté d’entrepreneurs libanais qui ont échappé à une crise économique dans leur pays pour se renforcer dans le secteur du commerce de détail physique du pays.

Les entreprises gérées par les médias sociaux se révèlent si populaires qu'elles alimentent une deuxième économie de «garçons de moto», qui ramassent des colis et traversent la ville pour livrer à la porte des clients.

Mais le gouvernement, qui ne profite pas du secteur et fait face à la pression des entreprises qui paient des impôts, a commencé à faire pression sur les entrepreneurs en ligne, en introduisant des réglementations qui les empêchent de livrer leurs produits. Ces mouvements sont emblématiques d'un problème plus large qui se joue à travers le continent: comment les gouvernements profitent-ils, voire contrôlent-ils, la croissance rapide du commerce électronique social à travers le continent sans ralentir le secteur?

Faire tomber les barrières

Pour les nouveaux arrivants au capital modeste, posséder et gérer un magasin physique en Côte d’Ivoire est un défi presque impossible. Outre le processus difficile consistant à obtenir les documents nécessaires pour gérer l'entreprise, des loyers exorbitants pour les magasins, qui comprennent souvent des paiements anticipés élevés, suffisent à effrayer la plupart des espoirs.

Une boutique du centre-ville d’Abidjan, le pôle économique du pays, coûte entre 100 000 francs CFA (200 dollars) et 1 million de francs CFA (2 000 dollars) par mois, avec un dépôt obligatoire de 12 mois. Avec un Ivoirien moyen gagnant 60 000 francs CFA (120 dollars) par mois, la création d'une entreprise peut représenter un coût formidable.

Après que les projets de migration vers l'Europe n'aient pas abouti il ​​y a deux ans, Ibrahim Conté, un ancien chauffeur de taxi à Abidjan, a tenté de réorienter les fonds pour son séjour raté vers la création d'une entreprise de brique et de mortier, mais a eu peur avant même qu'il a commencé.

«Les loyers des magasins étaient si élevés et auraient pu consommer mon capital avant même de rassembler des marchandises à vendre», dit Conté. «J'ai sauté dans le nouveau train des affaires ici – les médias sociaux.»

Conté a acheté des chaussures en cuir pour hommes en gros et à prix réduit, les a photographiées à la maison et en a fait la publicité via une publication Facebook sponsorisée. «C'était ma première expérience commerciale en ligne, mais c'était très encourageant. Environ 18% des réponses se sont révélées être des ventes réelles. Je répète le cycle depuis deux ans maintenant et mon taux de conversion est passé à 61%. »

Il n'y a pas longtemps, l'histoire de Conté aurait été différente. L’accès à Internet en Côte d’Ivoire était restreint et les médias sociaux impopulaires. Aujourd'hui, la nation ouest-africaine compte 38 millions de téléphones portables en service, avec une population de seulement 25 millions, selon les chiffres du régulateur des télécommunications du pays, ARTCI. (Les consommateurs s'inscrivent souvent auprès de plusieurs opérateurs pour profiter de différentes promotions). Environ la moitié de ces utilisateurs accèdent à Internet en utilisant leur téléphone, ce qui est une bonne nouvelle pour les entrepreneurs du commerce électronique.

Josiane Aké, diplômée d'université de 32 ans, vend des bijoux faits maison en ligne via son entreprise de marque Pearl Price. «Quand j'ai obtenu mon diplôme, il était difficile de trouver un travail, alors j'ai décidé d'apprendre à fabriquer des bijoux», explique Aké. «Après ma formation, j'ai dû acheter quelques machines pour la production puis louer un magasin. Je ne pouvais pas me permettre les deux, alors j'ai opté pour des machines et j'ai commencé à créer mes créations directement dans ma cuisine et à les exposer sur les réseaux sociaux. Il a pris feu immédiatement.

Éviter les loyers élevés des magasins n'est pas le seul avantage dont elle bénéficie par rapport aux vendeurs hors ligne. Le commerce électronique est actuellement un espace non réglementé en Côte d’Ivoire, ce qui signifie que le gouvernement ne tire que peu de profit des ventes générées par les médias sociaux.

«Je gère les commandes d'alliances, de boucles d'oreilles, de bracelets et même de médailles. Le tout pour un loyer nul. Pas seulement le loyer, pas de taxes. Les propriétaires de magasins physiques accueillent régulièrement des visites d'agents fiscaux et de représentants du ministère du commerce. Même si vos ventes sont faibles, vous continuez à payer des impôts. Nous sommes décrochés. »

L'application de messagerie WhatsApp est un autre média populaire utilisé par les e-commerçants en Côte d'Ivoire, grâce à sa convivialité et à l'absence de frais publicitaires, contrairement à Facebook. Les vendeurs, des étudiants universitaires aux femmes au foyer, créent des groupes à partir de leurs listes de contacts et commencent à produire des images de leurs stocks comme des vêtements, des téléphones portables et même de la nourriture.

Les vendeurs disent aimer construire une relation cordiale avec les clients utilisant la plateforme. «Vous avez une relation plus étroite avec vos clients en utilisant WhatsApp, contrairement aux autres plateformes. Je peux même appeler certains lorsque de nouveaux produits arrivent », explique Mignonne Gohoun, 23 ans, étudiante en économie à l'université Félix Houphouët Boigny à Abidjan, qui vend des vêtements et accessoires pour bébés. «Nous discutons de la qualité des produits et des tendances dans mon groupe. C’est comme une famille. Certains membres présentent leurs amis au groupe qui ne cesse de grandir. »

Diffusion ciblée

Les ventes en ligne florissantes ont créé une industrie artisanale de «garçons de moto» qui facturent 1 000 francs CFA (2 $) par voyage, une redevance heureusement prise en charge par l'acheteur. Ils ont afflué pour combler le fossé entre les services de messagerie formels qui ne fournissent pas de services de vente en ligne et les détaillants en ligne agréés comme Jumia et Glovo, qui ont leurs propres services de livraison.

«Mon patron possède les motos et nous emploie pour travailler avec des commerçants en ligne. On vous demande de payer 5 000 francs CFA (10 $) par jour, tout excédent vous appartient », explique Armand Koffi, 23 ans. «Personnellement, je fais entre 9 et 15 voyages par jour, couvrant ma zone. C’est rentable. J'économise actuellement pour acheter mon propre vélo afin de pouvoir être mon propre patron. »

La vente et la livraison en ligne pourraient contribuer à amortir le choc du chômage élevé des jeunes. Les trois quarts de la population du pays ont moins de 35 ans et environ 25% sont au chômage, selon les estimations officielles. Alors que le gouvernement affirme avoir été en mesure de réduire ce chiffre de 8% depuis son arrivée au pouvoir en 2011, plusieurs analystes locaux contestent ces chiffres.

Dans le but de réprimer le commerce électronique non réglementé, le gouvernement cible la livraison informelle.

Mais une nouvelle loi ciblant les services de livraison, introduite par les autorités en janvier, pourrait obstruer toute la chaîne et étouffer l'engouement pour les affaires en ligne, principalement pour ceux qui opèrent sur le côté informel de la médaille. On a demandé aux services de livraison de colis d'acquérir une licence officielle pour la somme colossale de 5 millions de francs CFA (10 000 dollars) – bien hors de portée des motards. Alors que le gouvernement ivoirien affirme que les règlements de livraison visent simplement à réglementer le secteur et non à le tuer, ils seront difficiles à mettre en œuvre, car cela impliquerait de vérifier chaque vélo qui passe, que ce soit un livreur de colis ou non, pour voir si c'est le cas. autorisé.

Israel Guebo, un expert en économie numérique basé dans le pays, a déclaré à Quartz Africa qu'il soupçonnait que ces mesures pourraient être destinées à protéger les vendeurs opérant dans l'économie formelle – «ceux qui paient des impôts et sont reconnus par les autorités», dit-il. «Les grands acteurs du secteur de la vente au détail comme les libanais, et même les géants du commerce électronique, se sont plaints de la prolifération des vendeurs en ligne qui leur volent de précieux clients.»

«Ils achètent chez nous en gros et au détail en ligne. Nous payons déjà des impôts. C’est une affaire gagnant-gagnant. Ils devraient pouvoir prospérer. »

Mais Hassan Kafal, un homme d'affaires libanais de 47 ans à Abidjan, affirme qu'une restriction sur la vente au détail informelle en ligne nuira également aux entreprises formelles.

«Ces jeunes garçons, filles et femmes au foyer nous aident même à vendre. Ils achètent chez nous en gros et au détail en ligne. Nous payons déjà des impôts. C’est une affaire gagnant-gagnant. Ils devraient être autorisés à prospérer », dit Kafal.

Les plateformes de médias sociaux ont rencontré un énorme succès en Afrique, avec sa population jeune et son utilisation croissante d'Internet. Cependant, leur présence croissante a également conduit à des affrontements avec certains gouvernements, le dernier étant l'Ouganda, qui a interdit les médias sociaux à la suite de ses récentes élections contestées. Jusqu'à présent, les mesures visant à réglementer ou à restreindre les plates-formes ont été un outil contondant qui peut avoir un coût économique important.

La Côte d’Ivoire a eu du mal à réprimer la cybercriminalité dans le pays, ce qui explique sa concentration sur le bout de la chaîne de livraison. En effet, l'ARTCI, qui réglemente le secteur, affirme qu'il est plus facile de surveiller les activités des services de livraison de colis que celles de milliers de vendeurs en ligne, qui utilisent pour la plupart des pseudonymes sur leurs plateformes respectives.

Si la réglementation ne fonctionne pas, des restrictions plus strictes pourraient être en route.

Certains acheteurs ne sont pas dissuadés. «Je ne pense pas qu’ils pourraient contrecarrer l’activité», déclare Salimata Koné, une acheteuse régulière qui aime faire des achats en ligne pour tout, des kits de maquillage aux chaussures. «C’est plus pratique que de faire du shopping sous le soleil brûlant. Les vendeurs en ligne s'épanouiraient, qu'ils le veuillent ou non. »



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Un rang commerce électronique permet de se lancer à moindres frais par rapport aux entreprises classiques. De plus, vous avez la possibilité vous lancer autrement rapidement. La gérance d’un site e-commerce ne demande pas de présence physique à un endroit précis, sauf peut-être quant au stockage et la préparation des commandes que vous avez la possibilité tout à fait externaliser, mais aussi mieux si vous ne possédez pas de accumulation (on en parlera plus tardivement dans l’article).