Un récit édifiant sur Kickstarter et le financement participatif


Kickstarter – à la base – est une idée brillante (et j'aurais aimé y avoir pensé en premier). Créer une plateforme de financement pour permettre à quiconque de concrétiser une idée en demandant – essentiellement – des capitaux d'amorçage et des investisseurs en masse via le financement participatif est vraiment attrayant dans tous les sens du terme. À l'origine un bastion de nouvelles inventions, gadgets et vêtements, il s'est rapidement répandu dans l'industrie du divertissement, avec des développeurs de jeux amateurs, des cinéastes d'auteur et des écrivains pour la première fois qui ont eu la chance d'utiliser le financement participatif pour donner vie à leurs créations.

Star Citizen est apparu pour la première fois sur la plate-forme Kickstarter en 2012 et a été salué comme le prochain grand jeu de simulation spatiale. La campagne a été lancée par Chris Roberts – l'un des grands maîtres du genre – qui a créé la légendaire série Wing Commander tout en travaillant chez Origin Systems. Bien que ceux-ci ne soient pas familiers aux non-joueurs, quiconque a joué à des jeux sur ordinateur et sur console dans les années 80 et 90 reconnaîtrait chaque nom comme un poids lourd de l'industrie.

Sans entrer dans les détails, c'est l'équivalent de Steven Spielberg demandant de l'argent pour faire de Montana Miles, une nouvelle franchise centrée sur un paléontologue as et un aventurier dur et dur qui a peut-être eu une course ou deux avec certaines sociétés historiques tout en poursuivant des artefacts. d'un monde ancien et oublié.

Ol ’Steve est absolument va avoir des soutiens. Pour vraiment mettre cela en place, imaginez qu'il a demandé de l'argent à la fin des années 80. C’est le genre de situation de tempête parfaite que nous aurions ici.

Star Citizen a réussi à rapporter plus de 2,1 millions de dollars à près de 35 000 bailleurs de fonds à sa création, et la ferveur et l'enthousiasme étaient élevés. Cela était dû au pedigree des personnes impliquées dans le projet et au fait qu'une simulation spatiale massive n'avait pas vu la sortie depuis plusieurs années (l'industrie du jeu vidéo – comme beaucoup d'autres – passe par des cycles, avec certaines propriétés et genres disparaissant. de popularité). Les fans ont fait un don avec enthousiasme et il a rapidement atteint son objectif initial de 500 000 $, 9 personnes ayant contribué 10 000 $ chacune et 19 autres promettant 5 000 $.

Depuis lors, un financement participatif supplémentaire a été effectué en donnant aux fans la possibilité d'acheter des navires et d'autres biens numériques à utiliser dans le jeu, ce qui porte le total à 339 millions de dollars au cours des 10 dernières années (en tenant compte de la pré-production et de toute autre planification effectuée auparavant. à la campagne Kickstarter).

Reculez pendant une seconde, considérez que je viens de dire 10 années. Ce qui ne sonne pas trop mal tant que vous ne considérez pas que le jeu n'est toujours pas sorti et n'a pas de date de sortie prévue. Si vous allez sur leur site Web, vous pouvez être dirigé vers leur Pledge Store pour acheter des navires et d'autres objets pour un jeu. ce n'est même pas fait, et la dernière sortie du nouveau matériel public remonte à 2015. Un projet parallèle destiné à apaiser et à attirer les bailleurs de fonds – Squadron 42 – vient d'annoncer son propre retard.

Et les développeurs n'ont plus ou moins donné aucune assurance ni aucun calendrier mis à jour. La théorie dominante est que c'est le résultat de la dérive des fonctionnalités, mais même cela a déclenché un certain nombre de discussions animées et de déni de colère de la part des développeurs.

Naturellement, les joueurs sont en colère et s'en prennent (peut-être à juste titre) (je ne créerai pas de lien vers Reddit ou tout autre forum, mais il est facile de les détecter). Il existe même un référentiel Imgur (hilarant) de promesses non tenues et de livrables ratés dans un contexte de rhétorique de bien-être des développeurs. Au moins une action en justice a été déposée.

Permettez-moi de prendre un moment ici pour dire que l'industrie du jeu n'est pas étrangère aux retards et a également vu des jeux sortir dans des États brisés. Le plus grand exemple récent est Sony retirant Cyberpunk 2077 de sa vitrine numérique et offrant des remboursements. Cyberpunk 2077 est le jeu le plus important et le plus attendu du moment, mais il a été retardé d'innombrables fois, a subi de nombreux problèmes, plantages, est autrement injouable sur les plates-formes console (à la fois la Playstation 4 et la Xbox One) et a été qualifié de catastrophe.

N'allons même pas parler de l'héritage des jeux retardés, qui s'étend de Daikatana, Duke Nukem Forever, No Man's Sky (mais il convient de noter que Hello Games a travaillé sans relâche pour rectifier l'état lamentable d'origine du jeu contre ses nombreuses, nombreuses promesses. )… La liste continue.

Mais nous sommes un peu hors de propos ici en regardant les jeux financés traditionnellement (même s'il y a des dizaines de problèmes là aussi). En termes de pure débâcle financée par Kickstarter? Il y a beaucoup d'exemples, y compris Broken Age de DoubleFine (célèbre pour être le premier jeu majeur à être financé par crowdfunding et une histoire en soi), SpaceVenture (maintenant plus de sept ans de retard), et tout ce que le jeu Yogscast essayait de faire ( pertinent car il s'agissait de l'un des plus grands groupes Youtube à l'époque). Qu'en est-il lorsque les contributeurs ont payé pour l'Oculus Rift, seulement pour l'avoir acheté?
carrément par Facebook avant même qu'il ne soit diffusé aux bailleurs de fonds?

Il y a trop de terriers de lapin fascinants et exaspérants à traverser.

Parlons donc directement de Kickstarter pendant un moment, car si nous voulons jouer au jeu du blâme (hah!), Nous devons certainement considérer leur participation. Dans l'état actuel des choses, Kickstarter continue de fonctionner sans presque aucune surveillance et est resté un acteur silencieux et invisible tout au long de ces échecs. En fait, il s'agit d'un tiers neutre.

Pire encore, Kickstarter eux-mêmes affirment qu'un créateur n'a aucune obligation de mener à bien son projet et s'appuie fortement sur le fait que chaque campagne de financement participatif fonctionne dans un concept de bénéfice du doute. Si un créateur atteint un financement et n'est jamais entendu de nouveau, Kickstarter soutient que non seulement ils ne poursuivront aucune action en justice, mais redoubleront de blâmer le public investisseur en déclarant qu'ils connaissaient les risques à l'avance. En clair: Kickstarter a une excuse très pratique selon laquelle «l'art fonctionne selon des règles différentes».

Dans presque tous les cas, cela a abouti à des projets incomplets et abandonnés, souvent alimentés par des mensonges, des tromperies et des fraudes. Et pourtant, Kickstarter a esquivé toute responsabilité, et il est peu probable que les bailleurs de fonds puissent facilement exercer une action en justice. Une situation similaire serait de poursuivre un entrepreneur devant les tribunaux pour un travail inachevé, mais n'ayant aucun moyen de faire appliquer la restitution, même en vertu d'un jugement favorable.

Cela ne tient même pas compte du fait qu’il existe une chance qu’un bailleur de fonds puisse exprimer son mécontentement au point de poursuivre une entreprise en faillite. Bien sûr, cela ressemble à une punition raisonnable, est tout à fait légal et est vraisemblablement tout à fait dans les droits de cette personne. Mais même ainsi, est-ce que le blâme revient à un créateur inexpérimenté, à des normes incroyablement élevées fixées par un client (débattablement déraisonnable), ou à Kickstarter étant un facilitateur?

Les nobles objectifs de Kickstarter dans ce contexte de nombreux écueils ternissent soudainement son efficacité et son intégrité, exacerbées par une longue liste de si et de potentialités. Il y a tout simplement trop de problèmes juridiques à résoudre en matière de financement participatif.

Je ne vais même pas commencer à parler d’autres exemples de projets Kickstarter qui ont échoué, d’escroqueries purement et simplement et d’autres éléments clairs de fraude et d’escroquerie.

Très vite, je tiens à mentionner quelques autres choses – des plates-formes de financement participatif similaires telles que Indiegogo ont les mêmes problèmes, GoFundMe n'est pas sans controverses, et le marché numérique Steam de Valve offre aux développeurs la même faille via son programme Early Access en leur permettant de garder un jeu dans un état pour toujours dans les limbes.

Donc, je suppose que la leçon ici est que toutes ces plates-formes de financement participatif doivent être traitées avec une attitude similaire à celle que vous pourriez avoir lorsque vous jouez à la loterie. Au moins, essayez de contrôler le créateur au préalable, car il existe certainement des entreprises viables qui ont mené des campagnes réussies dans le passé. Je vous encourage à lire les commentaires des utilisateurs sur la page d’une campagne, à rechercher l’entreprise en question (a-t-elle déjà lancé des produits à succès?) Et à être financièrement prêt à perdre l’argent que vous pourriez investir dans une nouvelle hypothétique brillante.



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