Le centre de Richmond aide les entrepreneurs à transformer leurs idées en réalité


Des arômes savoureux de ropa vieja – les «vieux vêtements» de bœuf effiloché cuit lentement avec des poivrons, de l'ail et des oignons – flottent souvent de la cuisine de Co-Biz à Richmond. C'est ici que la chef Yaqueline Martinez prépare la cuisine traditionnelle cubaine aborigène criollo, chaque plat étant accompagné d'une profonde gratitude de la part du chef pour la «route des bénédictions» qu'elle a reçue en cours de route.

Son entreprise, Yaqueline y Su Sabor Cubano, n'était qu'un rêve pour l'immigrant cubain il y a dix ans, mais elle est devenue réalité grâce en grande partie à la formation aux petites entreprises et au soutien du Renaissance Entrepreneurship Centre de Richmond. L'organisation l'a non seulement aidée à démarrer avec un plan d'affaires, des licences et une présence sur les réseaux sociaux pour la restauration de grands et petits événements, mais l'a également aidée à pivoter pendant la pandémie et à continuer de prospérer en fournissant des repas en famille et des services de livraison.

«Je suis très reconnaissante à tant de personnes à Renaissance», a déclaré Martinez lors d'une récente interview Zoom de chez elle, son sourire éclatant brillait à travers l'écran de l'ordinateur.

En effet, Renaissance offre des cours de commerce et des services de soutien aux personnes qui font face à des obstacles aux opportunités économiques, les aidant à briser le cycle de la pauvreté en créant et en développant leur propre petite entreprise. Lancés en 1985, les quatre centres de Renaissance desservent plus de 1 500 résidents de la région de la baie chaque année.

Le centre a reçu du financement cette année de Partageons l'esprit, une campagne annuelle des Fêtes qui dessert les résidents défavorisés de la baie Est. Les dons aideront à soutenir 41 agences à but non lucratif dans les comtés de Contra Costa et d'Alameda. La subvention sera utilisée pour soutenir le nouveau cours de commerce électronique de l'organisation en anglais et en espagnol. Le cours aide les clients à mettre en place un modèle commercial en ligne – nécessaire pour survivre pendant la pandémie.

Pour Martinez, la cuisine est un «art vivant» et cela la ramène à ses humbles débuts à Cuba, a-t-elle déclaré. Pourtant, étonnamment, elle n'a pas cuisiné pendant qu'elle grandissait – sa mère préparait tous les plats traditionnels. Jeune adulte, Martinez a suivi une formation de technicien informatique. C'était un bon travail, mais la famille a été confrontée à de nombreux défis et Martinez et son mari, le musicien Juan Stable, ont traversé le Panama et le Mexique en 2009 pour venir aux États-Unis.

Une fois ici, Martinez avait l'intention de continuer à travailler avec des ordinateurs, mais elle a eu des problèmes pour transférer ses informations d'identification. Et quand elle est allée pour des entretiens d'embauche, «j'ai vu des jeunes arriver avec de plus grands diplômes», a-t-elle déclaré. Elle a eu du mal à trouver du travail tout en apprenant l'anglais et en élevant son premier fils.

Au cours de cette première année en Amérique, Martinez a organisé une fête d'anniversaire pour son mari. Malgré quelques problèmes, la fête a aidé à planter les graines de sa nouvelle carrière.

«Nous n’avions pas de travail et nous avions très peu de revenus, alors les gens que nous avons invités – 100 personnes – ont tous apporté (des ingrédients) pour que je puisse cuisiner un repas cubain traditionnel. Mais je ne savais pas grand-chose sur la cuisine à l'époque, alors j'ai en fait allumé un feu! " dit-elle en riant.

Pourtant, tout le monde adorait sa cuisine et dévorait chaque bouchée, l'encourageant à se lancer dans le commerce alimentaire. Elle a rapidement commencé à pratiquer des plats spéciaux et vers 2012, elle a commencé à vendre de la nourriture au marché fermier de Berkeley et aux marchés aux puces autour de East Bay.

Mais ce n’est qu’en 2017 qu’elle a vraiment commencé à formaliser son entreprise. Elle est tombée sur l'entrepreneuriat de la Renaissance plutôt accidentellement, quand un ami l'a emmenée dans un cours qu'elle pensait avoir pour but d'améliorer son crédit, mais il s'est avéré être un cours de commerce enseigné par Viridiana Ponce pour Renaissance.

«Viri a commencé à me montrer comment faire passer mon entreprise au niveau supérieur», a déclaré Martinez. «Cela m'a aidé à réfléchir à mes prochaines étapes. C'est ainsi que mon aventure a commencé.

«Yaqueline est devenue l'un de nos clients les plus assidus, complétant nos cours de planification d'entreprise, nos ateliers spécialisés et plusieurs heures de consultation personnalisée», a déclaré Ponce. «Nous avons parlé de la visualisation de votre entreprise et d'exemples d'utilisation de ces modèles commerciaux, en convertissant des idées en un concept.»

Martinez était accro et a commencé à suivre tous les cours qu'elle pouvait à Renaissance, y compris un cours de planification d'entreprise de 10 semaines tout en prenant également des cours d'anglais au Laney College. Plus tard dans l’année, elle a été invitée à participer à l’événement annuel du marché de Renaissance pour présenter son entreprise.

«C’était assez impressionnant que cela se produise, car généralement, ils invitent des personnes qui participent au programme depuis bien plus longtemps», a déclaré Ponce. «Yaqueline n'était impliquée que depuis peu de temps. Donc, cela a vraiment montré à quel point elle était venue. "

En 2018, Martinez a travaillé avec ses coachs Renaissance pour obtenir sa licence commerciale et son permis de restauration. Ils l'ont aidée à faire une demande de prêt de démarrage, à trouver une cuisine commerciale à partir de laquelle cuisiner, à créer un site Web, à développer un suivi des médias sociaux et à développer sa clientèle. En 2019, l'entreprise était florissante. Martinez et son mari étaient ravis de partager la culture cubaine – avec la nourriture de Martinez accompagnée du groupe de son mari Sentimiento y Manana jouant lors d'événements de restauration.

Puis 2020 est arrivée et la pandémie et la fermeture économique qui a suivi ont frappé.

«Yaqueline a été directement touchée», a déclaré Ponce. «La cuisine commerciale qu'elle utilisait était fermée. Elle avait fait de grands événements et des événements contextuels. Donc, avec COVID, elle n'a pas pu faire ça.

Mais avec l'aide de Renaissance, Martinez a pu développer une nouvelle ligne de revenus, en proposant des repas individuels et en famille et en permettant à l'entreprise de fleurir à nouveau.

«Tous ces facteurs, les consultants avec lesquels j'ai travaillé – je suis très reconnaissant. Cette entreprise, cette nourriture, est un hommage à ma mère et le partage de ma culture avec la région de la baie », a-t-elle déclaré. «Sans Renaissance, cela aurait été impossible.»


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La campagne de vacances Share the Spirit, parrainée par le Bay Area News Group, finance des vacances à but non lucratif et des programmes de sensibilisation dans les comtés d'Alameda et de Contra Costa.

Pour faire une contribution déductible d'impôt, coupez le coupon accompagnant cette histoire ou allez à www.sharethespiriteastbay.org/donate. Les lecteurs qui ont des questions, ainsi que les particuliers ou les entreprises intéressés à faire des subventions ou des contributions, peuvent contacter le programme Share the Spirit au 925-472-5760 ou à sharethespirit@crisis-center.org.



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