En souvenir des entrepreneurs emblématiques décédés en 2020


Joe Coulombe a repensé les achats d'épicerie comme un voyage dans les mers du Sud. Earl G. Graves Sr. a aidé des millions d'entrepreneurs noirs à réaliser leurs rêves. Frieda Caplan a fait du kiwi un mot familier. Sy Sperling était le fondateur du Hair Club for Men – et n'oublions pas, il était aussi un client. Voici les entrepreneurs notables que nous avons perdus en 2020.

Frieda Caplan (18 janvier, 96 ans)
Connue sous le nom de «reine des kiwis», Caplan s'est intéressée aux produits tout en travaillant pour une entreprise de fruits et légumes appartenant à la famille de son mari. Elle a ouvert un stand au Los Angeles Wholesale Produce Market en 1962, vendant des spécialités comme la courge spaghetti, le jicama et les champignons shitake. C'étaient des fixations de salade de Mars, en ce qui concerne les acheteurs de l'époque: comme gadget marketing, Caplan a même fourni des fruits «extraterrestres» à la série télévisée Star Trek. Pour atténuer le choc de l'inconnu, Caplan a emballé ses produits avec des informations de cuisine et des recettes.

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Elle a également renommé des produits qui avaient des noms rebutants, surnommant la groseille à maquereau chinoise le kiwi et défendant son adoption par les producteurs californiens. Au fil du temps, Caplan a plus que quadruplé la variété d'options – habaneros et ail noir, citrons Meyer et fruits de la passion – disponibles dans de nombreuses épiceries. Frieda's Inc., la société de produits de gros issue de ce premier stand, a été l'un des premiers promoteurs de l'embauche de femmes. Aujourd'hui, elle a des revenus de plus de 50 millions de dollars et emploie 75 personnes.

Leila Janah (24 janvier, 37 ans)
«Le talent est également réparti, mais l'opportunité ne l'est pas». C'était le principe directeur de Janah, qui en 2019 avait contribué à sortir plus de 50000 personnes de la pauvreté.

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En 2008, elle a fondé Samasource, une entreprise qui forme des travailleurs à distance en Afrique, en Inde et dans d'autres régions en développement pour annoter des données pour des projets d'IA gérés par des entreprises comme Google et Walmart. Enfant d'immigrants indiens, Janah a eu l'idée de Samasource alors qu'elle gérait un centre d'appels à Mumbai et a rencontré un homme qui s'y rendait en pousse-pousse depuis un mauvais quartier. Ses autres entreprises comprenaient une école de formation numérique et une ligne de soins de la peau qui emploie des femmes dans la vallée du Nil. Son approche a toujours été la même: pour mettre fin à la pauvreté dans le monde, créer des emplois est plus efficace que distribuer de l'aide. Créer des emplois tournés vers l'avenir est le meilleur de tous.

Sy Sperling (19 février, 78 ans)
C'est une maxime de l'esprit d'entreprise: les gens créent des entreprises pour répondre à leurs propres besoins. Personne n'a incarné cela comme Sperling. «Je ne suis pas seulement le président du Hair Club, mais je suis aussi un client», a-t-il affirmé dans la ligne de frappe des publicités mémorables de son entreprise. Sperling a commencé à s'amincir au sommet dans la vingtaine et a rejeté les toupets comme un arrêt de rencontres. Après avoir étudié les méthodes de restauration, il a opté pour une technique dans laquelle les cheveux naturels du client sont combinés avec les cheveux assortis d'autres tissés sur un bonnet en filet collé au cuir chevelu. Il ouvrit un salon à New York en 1969 et créa le Hair Club for Men en 1976. La première publicité fut diffusée en 1982. Omniprésentes et attachantes, ces publicités généraient 10 000 appels par mois et étaient largement parodiées, faisant de Sperling une sorte de célébrité. . Il a supprimé «For Men» du nom de la société tout en élargissant les services aux femmes et a créé le Hair Club for Kids pour fournir des cheveux gratuits aux enfants subissant une chimiothérapie. En 1992, Sperling a été nommé l'un des Inc. Entrepreneurs régionaux de l'année du magazine. Il a vendu la société en 2000 à une société de capital-investissement pour 45 millions de dollars.

Joe Coulombe (28 février, 89 ans)
L'esthétique est schtick des mers du sud. Le prix est bon marché. Les lignes sont longues. Trader Joe's, une chaîne d'épicerie idiosyncratique avec plus de 500 emplacements, a commencé comme une tentative de Rexall de se lancer dans le commerce de dépanneur. Lorsque la chaîne de pharmacies a abandonné le projet, Coulombe – un directeur de Rexall qui dirigeait les magasins, appelés Pronto Markets, pendant près d'une décennie – les a rachetés.

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Puis en 1967, avec 7-Eleven respirant dans son cou, Coulombe a pivoté. Le 747 de Boeing était en route et Coulombe envisageait des allées d'épicerie grouillées de hordes de voyageurs du monde aux poches peu profondes qui avaient développé un goût pour quelque chose de plus exotique que la bière et la Velveeta. Le décor des marchés réinventés de Coulombe était inspiré d'un livre qu'il avait lu sur les mers du Sud et d'une balade sur le thème de la jungle à Disneyland. Pour maintenir les prix bas, il proposait principalement des marques de magasin, à partir de 1972 avec du granola. En 1979, Coulombe a vendu Trader Joe's à un entrepreneur allemand mais a continué à diriger l'entreprise jusqu'en 1988. Même après son départ, la vision originale – les chemises hawaïennes et tout – a survécu.

Shane Green (13 mars, 49 ans)
Green a été l'un des premiers guerriers dans le conflit sur la confidentialité en ligne et le contrôle personnel des données. En 1999, l'entrepreneur basé à Washington, DC a lancé le Map Network, qui a fourni une plate-forme pour les lieux et les événements – y compris le Super Bowl et les conventions des principaux partis – pour créer et distribuer leurs propres cartes numériques. Après avoir vendu cette entreprise à Navteq, Green a fondé en 2009 Personal Inc., un coffre-fort en ligne utilisé par les consommateurs pour protéger toutes sortes d'informations contre les commerçants voraces. En 2017, Personal a fusionné avec Digi.me; l'année prochaine, Green a cofondé Universal Basic Data Income. L'objectif d'UBDI est de compenser les personnes qui ajoutent leurs informations personnelles – de manière anonyme – à des pools de données qui sont monétisés par les spécialistes du marketing. Vos données sont les vôtres à protéger ou à divulguer, pensait Green. Si vous choisissez de le libérer, vous devriez être payé.

Earl G. Graves Sr. (6 avril, 85 ans)
Graves a lancé le magazine Entreprise noire en 1970 après avoir aidé le sénateur Robert F. Kennedy, selon une nécrologie sur le site Web de la société de médias.

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Il voulait aider les entrepreneurs noirs à démarrer et à bâtir des entreprises, un objectif résumé intelligemment dans le titre de son best-seller. Comment réussir en affaires sans être blanc. «Mon objectif», a écrit Graves, «était de leur montrer comment s'épanouir professionnellement, économiquement et en tant que citoyens proactifs et autonomes». Entreprise noire a été financé par un prêt bancaire de 250 000 $ et est devenu rentable en seulement 10 mois. Les premiers annonceurs comprenaient Pepsi et General Motors. Le magazine a rapidement couvert des chefs d'entreprise tels qu'Oprah Winfrey et Bob Johnson, et a approuvé les candidatures à la présidence de Barack Obama et de Jesse Jackson. «En tant que petit garçon, j'ai vu un magazine avec quelque chose que je n'avais jamais vu – une photo d'un homme noir en tant que propriétaire: Entreprise noire Fondateur et éditeur Earl G. Graves », a tweeté Cornell Williams Brooks de Harvard au moment de la mort de Graves.

Kirk Perron (20 juillet, 56 ans)
Il a commencé en 1990 en tant que projet principal de Perron à la California Polytechnic State University: une startup appelée Juice Club à San Luis Obispo.

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La mère de Perron a investi 30 000 $ dans ce premier magasin, qui allait se transformer en Jamba Juice (maintenant Jamba), une chaîne de plus de 800 emplacements. Les investisseurs ultérieurs comprenaient un groupe dirigé par Howard Schultz, qui a rejoint le conseil d'administration, et le cofondateur de Microsoft, Paul Allen, Global Retail Partners. Perron, un cycliste soucieux de sa santé, a vanté ses smoothies – avec des noms comme Hawaiian Lust, Pacific Passion et Peach Pleasure – comme des repas sains dans une tasse. Soucieux de maintenir la qualité à mesure que l'entreprise évoluait, il s'est fortement concentré sur l'exécution, gelant les meilleurs ingrédients au plus fort de la saison "pour niveler les incohérences incontrôlées de Mère Nature", a-t-il déclaré Inc. en 1997. Perron a vendu Jamba Juice, lauréat inc. 500 à plusieurs reprises, en 2006.

Reese Schonfeld (28 juillet, 88 ans)
Lors du lancement de CNN en 1980, Ted Turner a apporté l'argent. Schonfeld a acheté l'expérience de nouvelles. Schonfeld avait commencé à produire des actualités pour les théâtres avant de fonder l'Independent Television News Association, qui vendait des séquences d'actualités aux stations locales. Il a persuadé Turner, qui avait eu un grand succès avec la programmation sportive, de financer son rêve de longue date de démarrer une station de nouvelles par câble 24 heures sur 24, comme il le raconte dans Moi et Ted contre le monde: l'histoire non autorisée de la fondation de CNN. Schonfeld – que Turner a limogé en 1982 – était responsable de nombreuses personnalités, programmes et pratiques qui différenciaient CNN des autres réseaux, y compris l'accent mis sur la couverture en direct et la création de l'émission pionnière du débat politique. Feux croisés. Il a ensuite fondé le Food Network en 1993.

Maurice Jennings (19 septembre, 86 ans)
Jennings, un ancien courtier en farine, a lancé le restaurant Pizzaville en 1966 et a rapidement attiré une foule de petits déjeuners avec ses biscuits et son bar à gelée. Il a appris à faire les pains moelleux de sa grand-mère, qui – raconte l'histoire – lui a demandé s'il préférait hériter de la ferme familiale ou de sa recette. En 1975, Jennings doubla son héritage avec le premier restaurant Biscuitville, à Danville, en Virginie, promettant des biscuits frais cuits toutes les 15 minutes. Aujourd'hui, Biscuitville compte 63 succursales en Caroline du Nord – où elle est basée – et en Virginie. Jennings a insisté pour s'approvisionner en œufs, farine, jambon et autres ingrédients de l'entreprise auprès d'entreprises locales et familiales.

Keith Hufnagel (24 septembre, 46 ans)
Ayant grandi à New York dans les années 80, Hufnagel n'a jamais imaginé que sa passion rebelle pour le skate le transformerait en magnat de la mode. Après avoir déménagé à San Francisco et devenir pro, Hufnagel a ouvert en 2002 une boutique appelée Huf, vendant des marques de streetwear difficiles à trouver qu'il avait découvertes lors de ses voyages.

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La communauté du skateboard a adoré et Hufnagel a commencé à imprimer ses propres t-shirts et chapeaux. Bientôt, Huf était sa propre marque, en partenariat avec Nike sur une sneaker tie-dye, par exemple, et avec Adidas sur une chaussure commémorant l'histoire du chemin de fer de San Francisco. Hufnagel a étendu son activité à 15 magasins à travers le monde et vendu par l'intermédiaire de détaillants comme PacSun et Zumiez. Il y a trois ans, il a vendu 90% de l'entreprise à un groupe de vêtements japonais pour 63 millions de dollars.

John Joseph Campion (2 octobre, 57 ans)
En tant que technicien d'éclairage pour des stars du rock en tournée, l'immigrant irlandais Campion a appris à transporter et à assembler des systèmes techniques complexes tout en traînant avec David Bowie. En 1987, lorsque la tournée Bad de Michael Jackson nécessitait plus d'énergie électrique que ce qui était disponible, Campion et son collègue roadie Laurence Anderson ont fondé Showpower pour fournir des générateurs et d'autres équipements pour les événements. Au fil des ans, la société a desservi des stars comme U2, les Rolling Stones et Madonna, ainsi que des méga-spectacles comme les Jeux olympiques. Campion et Anderson ont vendu Showpower à GE en 1999. Quelques années plus tard, le couple a racheté une division d'une société française pour créer APR Energy, qui installe rapidement des centrales clés en main dans les pays en développement et les lieux frappés par des catastrophes, comme Porto Rico après Ouragan Maria.

William Bernstein (8 octobre, 87 ans)
Les cérémonies des Oscars des années 80 et 90 ont été inondées de films réalisés sous les auspices d'Orion Pictures, cofondée par Bernstein en 1978. Cette année-là, cinq réfugiés d'United Artists ont lancé l'entreprise de production et de distribution comme moyen de financer – mais pas de contrôle créatif – les cinéastes. Parmi les premiers grands succès d'Orion figuraient quelques véhicules Dudley Moore: dix et Arthur. Amadeus, Section, Dance avec les loups, et Le silence des agneaux– ainsi qu'une décennie de films de Woody Allen – figuraient parmi ses chouchous critiques. Bernstein a quitté Orion pour Paramount Pictures en 1992, un an après qu'Orion a déclaré faillite. Pendant les 10 années suivantes, il a travaillé avec la PDG Sherry Lansing sur des films, notamment Titanesque et Forrest Gump.

Tony Hsieh (27 novembre, 46 ans)
Hsieh a fondé une société de publicité en ligne appelée LinkExchange, qu'il a vendue à Microsoft pour 265 millions de dollars en 1998. L'année suivante, il a rejoint Zappos, alors qu'elle s'appelait encore ShoeSite.com, et en 2009, a contribué à l'achat de 1,2 milliard de dollars par Amazon de la société. Mais Hsieh restera à jamais dans les mémoires pour Delivering Happiness, à la fois le best-seller et une maxime de service client qui a fait sa marque dans les entreprises bien au-delà du commerce électronique. Vous voyez, il y a deux décennies, les gens n'achetaient pas vraiment en ligne, surtout pas pour les chaussures. Mais en donnant à son personnel les moyens de faire tout ce qui est nécessaire pour satisfaire ses clients, il a contribué à légitimer l'achat de produits en ligne – et a laissé beaucoup de gens heureux.



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