La refonte d'Instagram évolue vers le shopping – voici comment cela peut être nocif


Récemment, lorsque j'ai ouvert Instagram, j'ai remarqué que l'endroit habituel pour vérifier les notifications est maintenant un onglet Boutique. Le blog Instagram annonçant la refonte a déclaré que le changement soutiendrait les petites entreprises et mettra les gens en relation avec leurs marques et créateurs préférés.

Cela m'a fait réfléchir. En tant que chercheur qui étudie les médias sociaux, les gens et la société, je suis préoccupé par les effets du capitalisme de surveillance. Cela inclut les entreprises de médias sociaux qui profitent de la collecte de données sur les utilisateurs, de la réalisation d’inférences algorithmiques sur les préférences des utilisateurs et de l’utilisation de ces informations pour cibler les personnes avec de la publicité.

Des fonctionnalités telles que l'onglet Boutique d'Instagram facilitent le capitalisme de surveillance, il est donc important d'examiner leurs conséquences. De nombreuses personnes utilisent Instagram pour partager leur vie avec d'autres personnes, mais la refonte transforme la nature de la plate-forme de médias sociaux vers le commerce en ligne. Ce changement ouvre les gens à une publicité très ciblée et les rend vulnérables à la publicité qui exploite leurs expériences émotionnelles.

Passer au shopping

Des recherches, y compris la mienne, montrent que les gens utilisent Instagram pour enregistrer leurs moments importants et banals, trouver une communauté, échanger du soutien social, exprimer leur identité et rester en contact avec des amis.

En 2017, des collègues et moi avons montré comment des communautés ad hoc se forment autour du tag #depression sur la plateforme, et quelle part du discours est de donner un sens à l'expérience de la dépression, de l'enregistrer, de la partager avec les autres et d'échanger du soutien avec d'autres personnes. faire face à la dépression. J'ai soutenu qu'il est important pour la plateforme de reconnaître la valeur que les utilisateurs trouvent dans ces communautés et de les soutenir, plutôt que de les interdire ou de les inciter à aller ailleurs, lorsqu'ils viennent sur la plateforme pour s'exprimer et construire une solidarité.

Le bouton de notification, représenté par une icône en forme de cœur, affiche un écran qui indique les interactions que les gens ont eues avec votre présence Instagram – par exemple, qui a aimé vos publications et vos commentaires. Il est probable que le bouton de notification était l'onglet le plus fréquemment cliqué. Lorsque les gens interagissent avec la technologie, ils forment des habitudes. Je ne suis probablement pas le seul à cliquer sur le nouvel onglet Boutique lorsque je veux cliquer sur le bouton de notification. Il est possible que l'entreprise l'ait fait simplement pour s'assurer que les utilisateurs d'Instagram découvrent la nouvelle fonctionnalité, mais il existe d'autres moyens d'y parvenir.

Un tenant un téléphone intelligent montrant l'application Instagram
La refonte d'Instagram fait du shopping une plus grande partie de l'expérience des médias sociaux.
Lorenzo Di Cola / NurPhoto via Getty Images

En choisissant de placer l'onglet Boutique au centre de sa plate-forme, Instagram envoie un message à ses utilisateurs: cette plate-forme est une entreprise et les interactions sur cette plate-forme vont être marchandisées.

Bien que certaines personnes viennent sur Instagram pour trouver des choses à acheter, beaucoup ne le font pas. Les concepteurs d'applications peuvent fournir une fonctionnalité inutile et en créer un besoin au fil du temps. Ce n'est pas sans précédent dans le contexte des médias sociaux et du shopping. Par exemple, lorsque Facebook, qui possède Instagram, a relancé Facebook Marketplace en 2016, le chef de produit Marketplace, Bowen Pan, a déclaré: «Nous vous montrons les éléments les plus pertinents pour vous, même si vous ne savez pas ce que vous voulez.»

Dommages potentiels

Les gens partagent toutes sortes d'informations personnelles sur Instagram, telles que la santé mentale, la santé physique, les événements traumatiques, la grossesse, la perte, l'infertilité, le fait de devenir de nouveaux parents et de se marier. L'accès des entreprises de médias sociaux à ces informations sensibles est une préoccupation, quant à la manière dont les entreprises pourraient exploiter les informations et au risque d'accès de tiers aux données.

Instagram peut utiliser des techniques informatiques pour déduire les états affectifs des gens – leurs émotions et leurs humeurs – en fonction de nombreux signaux disponibles sur la plateforme. Ceux-ci incluent le contenu que les utilisateurs voient et publient. Il existe des preuves substantielles que les émotions et les états affectifs jouent un rôle clé dans la publicité. Bien que la capitalisation des émotions et des expériences personnelles émotionnelles à des fins lucratives ne soit pas unique aux médias sociaux ou aux algorithmes, les approches basées sur les données, opaques et hyperpersonnalisées augmentent l'ampleur des dommages potentiels.

Vraisemblablement, ce que les gens voient dans la boutique d'Instagram est personnalisé en fonction de ce que l'algorithme de recommandation de la plate-forme détermine qu'ils aimeraient et qu'ils seraient enclins à acheter. Comment les attributs socio-économiques, de sexe, d'âge, de race et autres inférés façonnent-ils ce que la plate-forme recommande aux utilisateurs dans l'onglet Boutique? Quels magasins sont recommandés et visibles? Les utilisateurs d'Instagram peuvent être aussi jeunes que 13 ans, l'âge requis pour ouvrir un compte. Comment fonctionne la personnalisation pour les enfants? Comment cette caractéristique affecte-t-elle l'expérience des personnes à faible statut socio-économique? À quels principes et valeurs la plate-forme adhère-t-elle dans la conception de ces algorithmes de recommandation, de choix du personnel et d'autres moyens de présentation des produits?

Une considération majeure est quand les gens reçoivent des recommandations pour acheter des articles pendant les moments vulnérables. Partager ou rechercher des informations sur une expérience personnelle difficile sur une plate-forme de médias sociaux, puis faire en sorte que la plate-forme capitalise sur une compréhension algorithmique de l'expérience – qui peut être exacte ou non – est problématique.

Quelles sont les implications pour les acheteurs impulsifs qui peuvent se tourner vers Instagram en tant qu'espace de soutien de la communauté et des pairs pour résister aux achats impulsifs, mais qui sont plutôt confrontés à des choses à acheter et n'ont aucun moyen de se retirer? Que diriez-vous pour quelqu'un qui est sur la plate-forme pour trouver du soutien tout en faisant face à un trouble lié à la consommation de substances, mais qui rencontre plutôt des recommandations d'achat d'articles liés à la consommation d'alcool? Que se passe-t-il si une personne qui publie des articles sur une fausse couche commence à voir des publicités pour des vêtements pour bébé? Ce dernier scénario s'est produit.

Dans des études récentes et à venir, j'ai observé que, à des degrés divers, les gens trouvent que les plateformes de médias sociaux capitalisent sur leurs expériences personnelles et intimes – en particulier celles associées aux émotions négatives – manipulatrices et nuisibles. Les concepteurs de plateformes de médias sociaux et les décideurs devraient envisager des moyens de traiter les dommages potentiels de manière préventive plutôt que rétroactive.

Le billet de blog Instagram annonçant la fonction Boutique indique qu'il y a des spécialistes du marketing et des influenceurs sur la plate-forme et des jeunes qui souhaitent acheter les mêmes produits que leurs créateurs préférés. Cela pourrait être un besoin pour certains utilisateurs d'Instagram, mais pas pour tous. Si Instagram est déterminé à mettre l'accent sur les achats et si l'acceptation n'est pas possible, je pense que la société devrait autoriser les utilisateurs à se désinscrire de la fonction Boutique.

Perdre des connexions personnelles

Des recherches récentes ont montré que les gens partagent de moins en moins d'informations personnelles sur Facebook, qui a sa fonctionnalité Marketplace depuis 2016, et utilisent des plateformes comme Instagram pour s'engager dans un discours plus personnel et plus intime. Cela est dû en partie aux fonctionnalités du site et aux personnes auxquelles les gens sont connectés sur chaque plate-forme. En s'éloignant de l'accent mis sur les personnes et leurs relations, et en marchandisant et potentiellement en manipulant les utilisateurs pour acheter des articles sur la plate-forme, Instagram pourrait suivre la voie que Facebook a fait – moins de connexions personnelles et moins de contenu personnel et significatif.

Le site Web d'Instagram indique qu'il «vous rapproche des personnes et des choses que vous aimez». Mais les gens et les choses sont des phénomènes différents, et la façon dont les gens se sentent plus proches les uns des autres diffère de la façon dont ils sont attirés par les choses, les entreprises et les marques. En voulant faire les deux, ou peut-être en utilisant le premier au profit du second, l'entreprise peut manquer la cible sur la façon de rapprocher les gens.

(Vous êtes intelligent et curieux du monde. Il en va de même pour les auteurs et éditeurs de The Conversation. Vous pouvez obtenir nos moments forts chaque week-end.)



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Un situation commerce électronique donne l’occasion de se lancer à moindres frais selon rapport aux entreprises classiques. De plus, vous avez la possibilité vous lancer bien plus rapidement. La gérance d’un disposition commerce électronique ne demande pas de présence physique à un endroit précis, sauf peut-être pour le stockage et la préparation des commandes que vous avez la possibilité tout à fait externaliser, ou bien mieux dans l’hypothèse ou vous ne possédez pas de réserve (on en parlera plus tardivement dans l’article).