Est-ce une voiture? Est-ce un avion? Est-ce un train? En route vers l'hyperloop, un saut »TechnoCodex


"Nous ne sommes pas tous une question de vitesse… Nous ne vendons pas de vitesse, nous vendons du temps."

Cela peut paraître surprenant de la part du co-fondateur de la firme américaine Virgin Hyperloop. Cependant, Josh Giegel, maintenant l'un des premiers au monde à utiliser le système de transport impliquant des nacelles d'essai en lévitation se déplaçant à grande vitesse, sait de quoi il parle.

"Si l'hyperloop roulait à un million de kilomètres à l'heure, mais devait s'arrêter à chaque endroit, ou si vous deviez attendre deux heures pour continuer, ce n'est pas vraiment efficace, n'est-ce pas?" explique Giegel, qui faisait partie du test de fonctionnement organisé par l'entreprise le mois dernier. «Donc, c'est toute l'expérience: combien de temps dure l'attente, aller directement à la destination, etc. Nous apportons tous les avantages de la vitesse d'un avion avec le confort de l'expérience ferroviaire, sans attendre, tout en réduisant la consommation d'énergie. »

Tanay Manjrekar était un autre passager de la première série d'essais organisés par Virgin Hyperloop, que Giegel envisageait pour la première fois il y a six ans. Originaire de Pune, Manjrekar est un spécialiste de l'électronique de puissance qui travaille dans l'entreprise depuis 2016. «J'allais essayer d'entrer dans le pod de toutes les manières possibles», dit Manjrekar. «J'ai toujours rêvé de créer une hyperloop, mais rouler dessus était au-delà des rêves. Quand cette opportunité se présentait, il aurait été stupide de ne pas la saisir.

Nouvelle forme de transport en cours de développement par de nombreuses entreprises, l'hyperloop envisage des passagers voyageant à grande vitesse dans des nacelles flottantes situées à l'intérieur de tubes à basse pression géants, au-dessus ou sous le sol. Le système n'est utilisé à des fins commerciales nulle part dans le monde, et Virgin Hyperloop lui-même exécute encore des tests aux États-Unis.

Le mois dernier, NITI Aayog a formé un panel pour étudier en profondeur l'hyperloop, comprenant le membre V K Saraswat, le président du conseil d'administration des chemins de fer et les secrétaires du logement et des affaires urbaines, des transports routiers et des autoroutes. Le panel s'appuiera sur l'expertise de Delhi Metro et de l'IIT, entre autres. Samedi, le président du conseil d'administration des chemins de fer, V K Yadav, a déclaré: «Hyperloop est une technologie qui continue d'évoluer à travers le monde. Le gouvernement l'étudie en tant que technologie de transport, c'est tout ce que je peux dire pour le moment. »

Dans le cadre de la première étape en Inde, Virgin Hyperloop prévoit de relier Pune et Mumbai, couvrant la distance de 150 km à une vitesse de 1 200 km / h en environ 35 minutes, soit un dixième du temps parcouru par la route actuellement. Giegel dit que ce n'est que le début et qu'au moins 7 000 km d'hyperloop sont possibles en Inde.

Virgin Hyperloop a également signé un protocole d'accord pour mener un test de faisabilité concernant un lien entre le centre-ville de Bengaluru et l'aéroport international de Kempegowda, et travaille avec le gouvernement du Pendjab pour un corridor entre Amritsar et Chandigarh.

Alors que l'obstacle technologique a été plus ou moins surmonté, une tâche ardue consiste à convaincre les régulateurs de quelque chose d'aussi nouveau. «Nous essayons tous de relier quelque chose de nouveau à ce que nous savons déjà. Et donc les gens regardent en quelque sorte hyperloop et pensent que ce n’est évidemment pas une voiture, et ce n’est certainement pas un avion, et ce n’est vraiment pas un bateau, donc ce doit être un train », explique Giegel.

Mais les conversations progressent. «En juillet, le département américain des transports nous a donné des directives réglementaires. En fait, ils ont dit que nous étions un mode de transport officiel, ce qui est un gros problème. L'Inde, dans le cadre du projet Mumbai to Pune, nous a également déclarés projet d'infrastructure. En Europe, hyperloop a été répertorié dans le cadre de la stratégie Smart Mobility.

Giegel pense qu'il est important d'avoir ces conversations en parallèle. «Si nous attendons que tout soit parfait, cela prendra trop de temps pour la certification», dit-il, ajoutant que les tests récents portaient beaucoup sur «le développement progressif de la technologie et le développement progressif de la sécurité». Les régulateurs, dit-il, étaient très enthousiasmés par la façon dont les tests étaient effectués et la rigueur du processus.

Le manque de sommeil au cours des derniers mois porte enfin ses fruits. "Nous ne pensions pas que cela arriverait aussi rapidement."

Les tests n'ont pu atteindre que 172 km / h, mais Giegel dit que c'est parce que la piste d'essai du Nevada ne faisait que 500 mètres de long. «L’objectif n’était pas la vitesse, c’était la sécurité», dit-il, ajoutant qu’une nouvelle piste de certification en cours de construction en Virginie-Occidentale donnera un aperçu de vitesses plus élevées.

Manjrekar ne voit pas beaucoup de défis dans l'hyperloop pour arriver là où il devrait et, s'il y a des bosses, pense que l'entreprise dispose de pratiques de conception et d'une technologie robustes pour les surmonter. «En termes de défis, c'est vraiment une course pour les gouvernements en ce moment pour obtenir le premier», ajoute-t-il.

Giegel explique: «Nous avons montré que des voyages en toute sécurité sont possibles, non pas par des astronautes mais par des gens normaux. Je pense que le plus important pour moi est la vitesse à laquelle nous pouvons évoluer.

Avec entrées ENS



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