Comment April Underwood sauve les petits détaillants d'Amazon


  • April Underwood, l'ancien dirigeant de Google, Twitter et Slack devenu un investisseur providentiel, a décidé de devenir un fondateur pour la première fois pendant la pandémie.
  • Sa startup, Local Laboratory, aide à recréer l'expérience de se promener dans le quartier des affaires d'une ville, en faisant du shopping dans ses magasins de détail uniques.
  • Elle l'envisage comme un moyen d'aider les petites entreprises à rivaliser avec un géant du commerce électronique comme Amazon.
  • Fait intéressant, malgré son vaste réseau, le premier employé qu'Underwood a embauché pour sa startup était un inconnu qu'elle a rencontré sur Twitter.
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April Underwood, l'ancienne dirigeante de Google, Twitter et Slack devenue investisseur providentiel, a décidé qu'il était temps de créer sa première entreprise en mai, quatre semaines après ses 40 ans.e anniversaire.

La meilleure façon de décrire l'entreprise, Local Laboratory, est une amazone hyper-locale qui rencontre des produits artisanaux et sélectionnés du quartier.

En tant que résident de San Anselmo, une petite ville soudée à environ 20 miles au nord de San Francisco, Underwood a remarqué que les entreprises avaient du mal à rester en vie lors de la commande d'abris sur place en Californie à la mi-mars.

"Malheureusement, c'est une terrible nécessité, mais je pense qu'en fin de compte, il est grand temps que nous trouvions comment servir ces marchands de manière à ce qu'ils puissent vraiment rejoindre l'ère numérique moderne", a déclaré Underwood à Business Insider. "Ils ne peuvent pas tout faire seuls."

Son idée était de créer un site de commerce électronique où les consommateurs peuvent faire leurs achats locaux dans différents magasins de détail de quartier.

«Nous sommes en ce moment où les gens veulent faire des achats locaux, ils veulent des alternatives à Amazon, et plus précisément, ils veulent soutenir les entreprises dans leur propre communauté», a-t-elle déclaré.

Brett Rounsaville, responsable des opérations marchandes chez Local Laboratory Corp.

Brett Rounsaville, chef des opérations marchandes chez Local Laboratory Corp., ramassant des épices chez Oaktown Spice à Oakland, en Californie.

April Underwood / Local Laboratory Corp.


Pour faire décoller l'entreprise, Underwood aurait pu accéder à son vaste réseau d'ingénieurs en technologie, de concepteurs de produits et d'autres collègues talentueux de son temps chez Google, Twitter ou Slack. Au lieu de cela, elle a entamé une conversation avec un inconnu sur Twitter et a décidé de l'embaucher comme son premier employé.

L'étranger qu'elle a rencontré, Brett Rounsaville, est un ancien concepteur de parcs à thème Disney. Avant de rencontrer Underwood en ligne, il a dit qu'il était «sans-abri exprès», dormant dans les gares routières et surfant sur un canapé pendant deux ans dans le cadre d'une série de vidéos autodidacte.

Au cours des premières semaines après le verrouillage, Rounsaville a essayé d'acheter un cadeau d'anniversaire pour sa fille dans un magasin de jouets local pour découvrir que le magasin avait été fermé en raison de la pandémie. En tant que résident d'Oakland, Rounsaville a fini par commander le cadeau sur Amazon.

«Je me sentais comme un idiot», a-t-il déclaré à Business Insider, décrivant la culpabilité qu'il ressentait en contribuant au géant mondial du commerce électronique au lieu de sa communauté locale. Il s'est lancé dans la création d'une boutique en ligne proposant des magasins locaux à Oakland.

Le timing était parfait. Ayant juste lancé sa propre startup, Underwood était à la recherche d'un quartier pour lancer un programme pilote. Rounsaville avait déjà une vision de ce qu'il voulait faire à Oakland. Ils ont commencé à partager des idées via des messages directs sur Twitter. Après plusieurs semaines, Underwood lui propose un poste pour diriger les opérations marchandes de sa nouvelle startup.

En septembre, ils ont lancé le site Web «Keep Oakland Alive», un site de commerce électronique présentant plus de 30 000 produits sélectionnés dans 40 magasins participants de la région d'Oakland. Les clients peuvent ajouter des articles de plusieurs magasins dans un seul panier et peuvent s'attendre à ce que leur commande soit livrée gratuitement dans un délai d'un à quatre jours. Avant de rejoindre le programme, 15% des magasins qui ont participé à "Keep Oakland Alive" n'avaient aucune vente en ligne, a déclaré Underwood.

Bien qu'Underwood ait géré de grandes équipes dans ses anciens rôles, en tant que nouvelle fondatrice de start-up, elle retrousse ses manches pour faire le gros travail de sa jeune entreprise. Son bureau est rempli de dizaines de boîtes et d'articles des marchands.

Entre les appels des investisseurs, elle conditionne des pots de cumin d'Oaktown Spice Shop ou des sweats à capuche du détaillant Oaklandish pour aider à répondre aux commandes des clients pendant les fêtes.

Underwood recrute plus d'aide aussi vite qu'elle le peut, ajoutant six employés à temps plein, dont Ben Matasar, l'un des premiers ingénieurs logiciels de Twitter. Elle a refusé de commenter combien elle avait collecté jusqu'à présent pour sa nouvelle startup, mais a indiqué que des investisseurs étaient impliqués.

Le modèle commercial est apparemment solide. Au cours des neuf premières semaines suivant le lancement de septembre, l'équipe d'Oakland a atteint 25 000 $ en valeur brute de marchandise (GMV), soit la valeur totale des marchandises vendues sur son site. Elle s'attend à atteindre 100 000 $ en GMV avant la fin de l'année. Cela a été un équilibre entre une croissance passionnante et une aide suffisante pour gérer l'entreprise.

«Nous avons eu raison de ce niveau de confort de rasoir à Oakland parce qu'il a dépassé nos attentes», a déclaré Underwood.

Quant au lancement d'une start-up pendant une pandémie, Underwood a déclaré que le fait de ne pas avoir à se rendre régulièrement sur Sand Hill Road pour des réunions individuelles avait aidé. Sand Hill est un tronçon de route de 5,6 km à Palo Alto, en Californie, où se trouvent la plupart des sociétés de capital-risque de premier ordre. Avec le verrouillage, les investisseurs sont passés des réunions de présentation en personne à Zoom.

«C'est un moment formidable pour construire et il n'a jamais été aussi facile de se concentrer en tant que fondateur avec moins de distractions», dit-elle.

Après Oakland, Underwood étendra le programme à d'autres quartiers de la région de la baie et, éventuellement, prévoit de l'étendre à l'échelle nationale lorsque les voyages reprendront dans un avenir post pandémique. Elle a refusé de dire quelles villes spécifiques figurent sur sa liste cible, mais a énuméré «une densité de magasins de détail indépendants» et «la fierté de sa ville natale», parmi ses facteurs décisifs.

April Underwood

April Underwood, vice-présidente des produits de Slack, s'entretient lors de l'événement de la société de messagerie commerciale à San Francisco


Reuters



Underwood est bien connue dans la Silicon Valley pour ses débuts de carrière en tant que cadre dirigeant des équipes de produits dans des entreprises technologiques au cours de la dernière décennie, ainsi que pour son rôle dans #Angels, une organisation lancée par un groupe de femmes investisseurs providentiels en 2015. Elle Elle a d'abord déménagé à San Francisco en 2005 en provenance du Texas, où elle a obtenu un diplôme de premier cycle en commerce de l'Université du Texas à Austin. À l'université, elle a appris à coder.

L'un de ses premiers emplois dans la technologie a été chez Google où elle gérait des programmes d'acquisition de contenu et de monétisation pour des produits tels que Blogger. Chez Twitter, elle a aidé à faire passer l'entreprise de 150 à 4000 employés et a travaillé sur la première version du bouton tweet. Son dernier poste dans un rôle de produit était chez Slack, où elle était la première directrice des produits de la société et largement considérée comme le commandant en second du PDG Stewart Butterfield.

En 2019, Underwood a surpris le monde de la technologie et a quitté son emploi stable chez Slack, qui était une start-up technologique à croissance rapide à l'époque évaluée à 7 milliards de dollars, cinq mois avant son introduction en bourse. (Plus tôt ce mois-ci, Slack a été vendu à Salesforce dans un mégadeal de 27,7 milliards de dollars.)

Dans un article de Medium annonçant son déménagement, Underwood a déclaré: "Permettez-moi d'y aller directement: j'ai pris la décision – peut-être la plus importante de ma carrière – de me concentrer sur l'investissement."

Au cours de ses années d'investissement, Underwood a soutenu plus de 150 entreprises avec #Angels. En mars, elle a rejoint Obvious Ventures, la société de capital-risque fondée par le co-fondateur de Twitter Ev Williams. En tant que partenaire de capital-risque, April passe son temps à conseiller d'autres fondateurs sur la façon de faire évoluer leurs startups.

Elle se retrouve maintenant à appliquer ces connaissances dans sa propre carrière de fondatrice pour la première fois. «Ne vous accrochez à rien de trop fort», a-t-elle dit, c'était l'une des leçons qu'elle a apprises. Chez Twitter et Slack, ils se «renvoyaient» souvent de différents emplois, ce qui signifie que chaque personne d'une équipe devait s'adapter aux changements dans sa description de poste, a-t-elle expliqué.

Faisant référence à la décision de créer une entreprise après son 40e anniversaire, Underwood a déclaré qu'elle considérait 40 ans comme le nouveau 24 dans la Silicon Valley. Même si, dit-elle, il y a tellement de folklore à propos de la fondatrice de 24 ans, elle a beaucoup de conversations avec des femmes qui décident de devenir fondatrices plus tard dans la vie.

"Cela aurait pu être ma crise de 40 ans," dit-elle en plaisantant, "mais c'est une très bonne crise qui me passionne vraiment et nous nous amusons beaucoup."



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