Les sacklers font face à des questions furieuses dans un témoignage rare sur l'épidémie d'opioïdes


Les membres du Congrès ont lancé jeudi des commentaires féroces et des questions furieuses à deux membres de la famille milliardaire Sackler qui possède Purdue Pharma, le fabricant d'OxyContin, cherchant à utiliser une rare apparition publique pour extraire des aveux de responsabilité personnelle pour l'épidémie mortelle d'opioïdes ainsi que détaille environ 10 milliards de dollars que les registres montrent que la famille s'est retirée de l'entreprise.

L'audience, devant le comité de surveillance de la Chambre, a offert au public une occasion très inhabituelle d'entendre directement certains membres de la famille, dont la société est défenderesse dans des milliers de poursuites fédérales et étatiques pour commercialisation trompeuse d'OxyContin, l'analgésique considéré comme un une vague de dépendance aux opioïdes qui a entraîné la mort de plus de 450 000 Américains. Huit membres de la famille ont été nommés individuellement dans de nombreux cas d'État.

La singularité de la comparution des Sackler jeudi a été soulignée par la probabilité qu’ils ne témoignent jamais en audience publique, car les procédures de faillite en cours et les litiges nationaux peuvent se résoudre dans des règlements plutôt que dans des procès. Malgré des millions de dollars de frais juridiques accumulés par les plaignants et Purdue – et le dépôt ultérieur de la société pour la protection contre la faillite du chapitre 11 en septembre 2019 – un obstacle à la résolution persiste: le refus des Sackler d'être tenus personnellement ou pénalement responsables et de se retourner sur des portions substantielles de leur fortune.

Au cours de l'audience tendue de près de quatre heures, David Sackler, 40 ans, et sa cousine, le Dr Kathe Sackler, 72 ans, qui ont tous deux siégé au conseil d'administration de la société pendant des années, ont témoigné à distance et ont largement évité les pièges potentiels et rejeté le blâme sur Administrateurs «cadres» et indépendants, non familiaux.

Ou, comme l'a dit M. Sackler, «C'est une question pour les avocats.»

À plusieurs reprises, les membres du comité ont opposé des statistiques fiables sur la destruction de l'épidémie à des images des gains simultanés de la famille, y compris un manoir de 22,5 millions de dollars dans le quartier de Bel Air à Los Angeles, payé en espèces en 2018 – que David Sackler a qualifié de fiducie. investissement dans lequel il n'avait pas passé une seule nuit.

Tout au long de la session, les deux Sackler ont exprimé leurs regrets pour le rôle d'OxyContin dans l'épidémie, mais pas pour leurs propres actions au cours des années où la société, sous la supervision et les encouragements du conseil d'administration, a fait une promotion agressive de l'analgésique.

En effet, la Dre Sackler s'est déclarée scrupuleusement préoccupée par le bien-être des patients. «Je pensais que Purdue agissait de manière responsable pour réduire l'incidence des abus et des surdoses tout en servant ceux qui avaient besoin de soulagement de la douleur», a-t-elle déclaré.

«J'ai essayé de comprendre, y avait-il quelque chose que j'aurais pu faire différemment? Sachant ce que je savais alors – pas ce que je sais maintenant? a déclaré le Dr Sackler, qui a siégé au conseil d'administration de 1990 à 2018. «Il n'y a rien que je puisse trouver que j'aurais fait différemment en fonction de ce que j'ai cru et compris alors.»

Elle a dit que ce qu'elle avait appris par la suite de la direction et des rapports au conseil était «extrêmement pénible».

M. Sackler, qui a siégé au conseil d'administration de 2012 à 2018, a fait écho à une sensibilité similaire: «Je crois que je me suis conduit de manière légale et éthique et je crois que le dossier complet démontrera que je me sens toujours absolument terrible qu'un produit créé pour aider tant de personnes »est associée à la mort et à la toxicomanie, a-t-il déclaré.

Des membres du comité profondément sceptiques ont demandé aux Sackler s'ils étaient en fait abonnés à des journaux ou avaient accès à la télévision par câble.

S'adressant aux Sackler, le représentant Jim Cooper, démocrate du Tennessee, a déclaré: «En te regardant témoigner, je fais bouillir mon sang. Je ne connais aucune famille en Amérique qui soit plus perverse que la vôtre. "

La représentante Carol Miller, républicaine de Virginie-Occidentale, a demandé à M. Sackler s'il s'était déjà rendu dans les Appalaches pour voir de ses propres yeux l'impact de la crise.

«Oui», a-t-il répondu, mais pas dans le but exprès de rechercher les faits.

«J'ai rendu visite à ma femme pour des vacances», dit-il.

En l'absence d'admissions directes de responsabilité de la part des Sackler – ou du Dr Craig Landau, directeur général de Purdue depuis 2017, qui a également témoigné – les membres du comité ont utilisé leurs questions pour mettre en évidence les actions les plus flagrantes au fil des ans de la société et de M. Le père de Sackler, le Dr Richard Sackler, un cadre pratique pendant la période de crête de l'épidémie.

En particulier, ils ont exploré les actions qui ont suivi une 2007 amende fédérale de près de 635 millions de dollars que la société et trois dirigeants ont payé après avoir plaidé coupable à des accusations criminelles fédérales de «mauvaise image de marque». Le règlement n'incluait aucune reconnaissance de responsabilité par aucun des Sackler.

La présidente du comité, la représentante Carolyn B. Maloney, démocrate de New York, a demandé à M. Sackler si en 2008, après le règlement fédéral de la société, la famille était préoccupée par les enquêtes de l’État. M. Sackler a nié savoir que les enquêtes se multipliaient.

Mais ensuite, Mme Maloney a lu un échange de courriels entre M. Sackler et d'autres parents en 2007, juste une semaine après ce règlement. Faisant référence à l’activité dans les salles d’audience, il a écrit: «Nous sommes riches? Pour combien de temps? Jusqu'à ce que les costumes parviennent à la famille? »

Elle a ensuite demandé à M. Sackler: «Essayiez-vous d'encaisser des bénéfices pour que les victimes d'opioïdes ne puissent pas les réclamer lors de pertes futures?»

Il a répondu: «Non, je ne crois pas que ce soit ce que je voulais dire à l’époque.»

Le comité a pu obtenir l'engagement des Sackler de remettre une liste de ce que Mme Maloney a qualifié de «sociétés écrans offshore». Selon des documents judiciaires, entre 2008 et 2017, la famille a retiré environ 10 milliards de dollars de Purdue Pharma.

M. Sackler a déclaré jeudi que la famille avait payé environ la moitié de ce montant en impôts.

Le Dr Landau a déclaré que sous son mandat, la société avait interrompu sa promotion des opioïdes et s'était concentrée sur le développement de médicaments qui inversent les surdoses.

Trois générations de membres de la famille ont supervisé Purdue depuis les années 1950, lorsque trois frères – dont Raymond (le grand-père de David) et Mortimer (le père de Kathe) – l’ont fondé. (Un troisième frère, le Dr Arthur Sackler, a vendu ses actions bien avant l'introduction d'OxyContin.) Pendant l'épidémie d'opioïdes, les membres de la famille ont été membres du conseil d'administration de Purdue et ont souvent adopté une approche pratique vigoureuse pour exhorter le service des ventes à grimper en flèche. -prescrire des médecins et minimiser les propriétés addictives du médicament, selon de nombreux documents judiciaires.

Le mois dernier, Purdue a plaidé coupable à trois crimes impliquant des pots-de-vin et des fraudes liées à la promotion de ses opioïdes et au défaut de déclarer des ventes aberrantes. Le ministère de la Justice a réglé avec l'entreprise 8,3 milliards de dollars de sanctions pénales et civiles, et les membres de la famille pour 225 millions de dollars de sanctions civiles. Les Sackler n'ont admis aucun acte répréhensible. Le montant qu’ils ont payé représente environ 2% de la valeur nette de la famille.

Maura Healey, la procureure générale du Massachusetts, le premier État à nommer des Sacklers individuels dans un litige, a déclaré que les Sackler voulaient un «traitement spécial». Dans une lettre au comité de la Chambre, elle a écrit: «Si nous laissons des personnes puissantes dissimuler les faits, éviter de rendre des comptes ou créer une entreprise OxyContin parrainée par le gouvernement, ce n’est pas justice. Cette fois, nous devons faire les choses correctement.

En 2019, le membre du Congrès Elijah E. Cummings, président du comité aujourd'hui décédé, a ouvert une enquête sur l'entreprise et la famille pour examiner si leurs actions devraient conduire à des changements politiques ou législatifs potentiels. En octobre, le comité a publié une mine de documents, soulignant comment des Sacklers individuels ont exhorté l'entreprise à augmenter ses ventes. Le comité a cherché à amener de nombreux Sackler à témoigner, ce qu'ils ont refusé, par l'intermédiaire de leurs avocats, de faire valoir que les apparitions empêcheraient les procédures de faillite en cours.

Les avocats du comité ont menacé de délivrer des assignations à comparaître. Après de nombreuses disputes, les Sackler acceptèrent de présenter deux des quatre membres de la famille initialement demandés.



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