Demande: Jasper Kuria – 425 Business


Gracieuseté de Charles Obong

Jasper Kuria a pour mission d'aider les entreprises appartenant à des Noirs à mieux réussir, et il espère que les PDG blancs et les entreprises qu'ils dirigent pourront y contribuer. Son idée est simple: demandez aux chefs d'entreprise de quelles ressources et capacités ils disposent pour soutenir la cause. Les exemples pourraient inclure la fourniture de cadres pour le coaching, la formation ou le mentorat d'entreprises appartenant à des Noirs; offrir aux entreprises noires de la publicité gratuite ou des frais de service ou de transaction réduits ou supprimés pendant une période donnée; ou envisager des entreprises appartenant à des Noirs lors de l'embauche de vendeurs, fournisseurs ou partenaires, puis embaucher ceux qui sont qualifiés.

Kuria est le fondateur et associé directeur de The Conversion Wizards, qui fournit des logiciels et des conseils pour aider les entreprises à convertir davantage de visites Web en ventes, ce que l'on appelle l'optimisation du taux de conversion (CRO). Il espère que les PDG blancs s'engageront à soutenir les entreprises appartenant à des Noirs, puis agiront sur cet engagement dans les 30 jours. Kuria reconnaît que toutes les grandes entreprises ne sont pas dirigées par des PDG blancs, et il espère que ces entreprises non blanches soutiennent également sa cause, mais il a déclaré que la majorité des grandes entreprises sont dirigées par des blancs et que leur action peut influencer considérablement le changement.

Les PDG ou les entreprises qui s'engagent et qui assurent le soutien recevraient un logo, «Entreprise appartenant à des Noirs – Fier supporter», à afficher sur leurs sites Web et ailleurs. Ils seraient également exposés sur un site Web que Kuria a créé, theblackentedbusiness.org, pour répertorier les entreprises qui s'engagent et servir de répertoire aux entreprises noires pour rechercher des opportunités. C’est aussi le nom d’une organisation à but non lucratif qu’il a créée pour gérer les efforts visant à soutenir les entreprises appartenant à des Noirs.

«Nous espérons que ce sera une organisation durable… dont la mission est de soutenir les entreprises appartenant à des Noirs, d’aider les Noirs à créer de la richesse et de réduire les inégalités – c’est la mission», a déclaré Kuria.

Pour aider à générer du buzz et de l'élan pour sa cause, Kuria demande aux dirigeants d'entreprise qui s'engagent à soutenir les entreprises appartenant à des Noirs de «Do The BOB (Black-Owned Business)» en créant une publication LinkedIn exprimant leur soutien, en joignant l'entreprise appartenant à des Noirs. – Logo Proud Supporter, étiquetant leur message avec #BlackOwnedBusiness et #DoTheBOB, et invitant trois contacts LinkedIn à «Do The Bob». L'idée est de créer une vague virale de soutien aux entreprises appartenant à des Noirs.

Kuria pense que le moment est venu pour son idée, à la suite de la conversation nationale sur les inégalités en Amérique après le meurtre de George Floyd à Minneapolis le 25 mai par un policier blanc qui s'est agenouillé au cou de Floyd.

"L'idée est née en raison du climat dans lequel nous vivons actuellement", a déclaré Kuria. «Je suis un propriétaire d'entreprise noir; il y a cette conversation nationale en cours; peut-être que je devrais commencer quelque chose maintenant pour aider les entreprises appartenant à des Noirs, car dans un an, les gens ne seront probablement pas aussi réceptifs. »

Selon Kuria, l'un des moyens les plus efficaces de réduire les inégalités est d'augmenter le nombre d'entreprises prospères appartenant à des Noirs, qualifiant la propriété d'entreprise d'une clé pour créer une richesse multigénérationnelle.

Les chances de créer une entreprise prospère sont longues pour tout le monde, mais encore plus longues pour les Noirs, a déclaré Kuria, qui vit à Redmond et possède un bureau d'entreprise chez WeWork à Bellevue.

«C'est tout simplement plus difficile partout», a déclaré Kuria, 42 ans, qui parle d'expérience.

Malgré un curriculum vitae qui comprend un diplôme de la Ivy League en informatique et en économie, cinq ans chez Microsoft avec des séjours incluant ingénieur en conception de logiciels et gestionnaire de programme pour Bing Commerce (et jouer au ping-pong avec Bill Gates – plus à ce sujet plus tard), et en cours d'exécution entreprises, il a toujours fait face à des obstacles en tant qu'homme d'affaires noir aux États-Unis.

«Il est difficile de mobiliser des capitaux, il est difficile d’obtenir des partenariats, il est difficile d’engager des personnes pour travailler pour vous – c’est juste plus difficile. Je vois plusieurs de mes pairs blancs avoir plus de facilité. Je ne leur en veux pas; ce sont des personnes hautement compétentes et qualifiées, mais je sais que c’est plus difficile pour moi. Je dois travailler plus dur. Je dois trop me préparer pour les réunions. Je dois faire mes preuves encore et encore. » il a dit.

Kuria a ajouté: "Des gens m'ont dit que la seule raison pour laquelle j'ai répondu à votre e-mail est que vous êtes allé à Yale, mais la plupart des propriétaires d'entreprise noirs ne sont pas allés à Yale, et c'est donc difficile."

Au départ, il souhaite que l'organisation à but non lucratif se concentre sur l'aide à deux types d'entreprises appartenant à des Noirs: celles qui vendent principalement en ligne, y obtiennent une part décente de leur activité ou qui cherchent à passer du commerce de détail traditionnel au commerce électronique, ainsi qu'aux organisations de services professionnels. Kuria en septembre et octobre était en négociation avec plusieurs grandes entreprises intéressées à soutenir The Black Owned Business.org et dont le soutien bénéficierait grandement aux entreprises noires qu'il ciblait initialement pour obtenir de l'aide. Au fur et à mesure que l'organisation se développerait, elle élargirait son objectif d'aider les entreprises appartenant à des Noirs dans plus de secteurs.

The Black Owned Business.org est en pourparlers avec SurveyMonkey pour amener les quelque deux douzaines d'entreprises technologiques qui ont rejoint l'initiative de SurveyMonkey à suivre la diversité au sein de leurs fournisseurs à considérer les sociétés de services professionnels appartenant à des Noirs lors de l'embauche de fournisseurs, a déclaré Kuria. Black Owned Business.org a construit et possède une base de données de haute qualité sur les entreprises de services professionnels appartenant à des Noirs, a-t-il déclaré, ajoutant que son organisation discutait avec SurveyMonkey pour que les entreprises qui ont rejoint son initiative paient pour accéder à la base de données afin de soutenir le non lucratif.

Kuria aime raconter l'histoire des aviateurs de Tuskegee pour aider à démontrer comment les dirigeants blancs peuvent faire une différence pour les entreprises noires.

Des pilotes hautement qualifiés, principalement des aviateurs noirs, n'étaient initialement pas autorisés à servir leur pays au combat pendant la Seconde Guerre mondiale, a-t-il noté, ajoutant qu'il avait fallu à la Première Dame Eleanor Roosevelt voler avec eux pour amener les chefs militaires à céder et à leur permettre de mener des missions de combat. , où ils se sont avérés être l'un des meilleurs escadrons.

«Ils n’avaient pas l’égalité d’accès et d’opportunités, et je pense que c’est ainsi pour les propriétaires d’entreprises noirs d’aujourd’hui», a déclaré Kuria. «Je pense donc qu'il faudra des PDG blancs progressistes, car ce sont en grande majorité ceux qui ont le pouvoir, ceux qui dirigent la plupart des grandes entreprises, pour jouer un rôle similaire à Eleanor Roosevelt, en disant:« Vous savez, nous réalisons qu'il y a un problème; nous voulons aider à le résoudre en égalisant les règles du jeu, en embauchant des agences appartenant à des Noirs, en embauchant des fournisseurs et des partenaires noirs… ce genre de chose. Voilà donc l'idée. »

Nous avons rencontré Kuria, qui possède un rire contagieux, cet automne pour en savoir plus sur The Conversion Wizards, une initiative qu'il a fondée en 2014; son podcast et son magazine numérique; et son arrivée aux États-Unis du Kenya il y a 23 ans, à 19 ans. Des extraits de notre conversation avec Kuria suivent.


Décrivez ce que font les assistants de conversion.

Nous aidons les entreprises qui vendent en ligne à augmenter le nombre de visiteurs qui se transforment en ventes, qui se transforment en clients. Les sites génèrent du trafic de visiteurs, (mais) seul un petit pourcentage de ces visiteurs devient des acheteurs. Notre travail consiste donc à augmenter le nombre de personnes qui deviennent acheteurs. Un taux de conversion typique est de 1 pour cent pour toutes les catégories – tous les cent visiteurs qui visitent un site, un achète – c'est en fait un taux de conversion typique pour le Web. Donc, si une entreprise réalise un chiffre d'affaires de 10 millions de dollars avec un taux de conversion de 1% et que nous l'augmentons à 1,3 (%), cela représente un chiffre d'affaires supplémentaire de 3 millions de dollars pour elle, et elle n'a pas eu à dépenser plus en publicité pour générer ce supplément. revenu. Tout cela parce que nous concevons les éléments du site pour attirer plus de visiteurs, et c'est ainsi que nous générons plus de revenus.

Vous faites passer l’entreprise du conseil à l’offre de logiciels. Pourquoi le changement?

Nous avons été une société de conseil une grande partie des cinq dernières années et avons attiré des clients de très haut niveau, mais la réalité de cette entreprise est qu'il est difficile de créer une société de conseil de grande valeur car vous échangez toujours des heures contre de l'argent. Grâce à notre travail de conseil, nous avons eu des informations sur les produits que nous pourrions créer et qui pourraient être utilisés par les petits marchands qui ne peuvent pas se permettre nos services. Il y a beaucoup plus de petits commerçants que nous pouvons servir que les véritables grandes entreprises de commerce électronique, et nous avons donc un produit (logiciel) de base qui aide les commerçants à faire deux choses: il aide à réduire l'abandon de panier … et l'autre chose qu'il fait est cela contribue à augmenter la valeur moyenne des commandes en faisant… des ventes incitatives en un clic. Une fois que (un client a) effectué cet achat initial, notre logiciel vous permet en tant que commerçant d'inviter le client à effectuer des achats supplémentaires sans avoir à saisir à nouveau sa carte de crédit. C'est donc très puissant, car nous avons constaté que lorsque quelqu'un achète un produit, il y a ce moment de chaleur de l'acheteur, où il se sent bien à propos de son achat, et il est le plus réceptif aux offres supplémentaires, surtout si vous lui donnez une sorte de remise ou quelque chose comme ça.

Qu'est-ce qui vous a incité à démarrer les assistants de conversion?

Pendant la Grande Récession, lorsque la publicité en ligne était vraiment bon marché, j'ai eu du succès en tant que spécialiste du marketing affilié. Fondamentalement, le marketing d'affiliation consiste à dépenser votre propre argent pour promouvoir les produits d'autres personnes, généralement les produits d'autres entreprises, moyennant une commission sur des sites appelés réseaux d'affiliation. L'une des compétences clés requises pour réussir dans cette entreprise est de pouvoir produire un taux de conversion élevé. Cela peut être très rentable, mais aussi très compétitif et très volatil. Lorsque l'économie s'est rétablie, la publicité n'était plus aussi bon marché; il était plus difficile de gagner de l'argent dans cette entreprise. Mais j'ai réalisé que les compétences que j'avais développées autour de la conversion des visiteurs en acheteurs seraient beaucoup plus précieuses pour les grandes entreprises qui avaient déjà une taille et beaucoup de trafic. Si une entreprise réalise un chiffre d'affaires de 5 millions de dollars et que je l'aide à augmenter son taux de conversion de 30%, cela représente 1,5 million de dollars de plus par an en revenus, et elle ne devrait pas avoir de problème à me payer une commission sur ces revenus supplémentaires que je les ai aidés à générer. C’est ainsi que j’ai démarré l’entreprise.

Quand avez-vous travaillé dans le marketing d'affiliation?

Cela a coïncidé avec la création d'une entreprise de fitness.

Parlez de cette entreprise, Fitness Foreva. Vous n’êtes pas resté si longtemps, de 2010 à 2014.

Je suis un passionné de fitness. C'était un projet passionné. J'ai poursuivi aveuglément ma passion et cette entreprise a échoué, mais l'idée était que nous allions créer un marché – une gamme de suppléments protéiques de qualité supérieure. À l'époque, j'avais l'impression que la plupart des suppléments protéiques traditionnels étaient de mauvaise qualité; ils avaient beaucoup de charges bon marché, et je voulais créer un produit de très haute qualité avec beaucoup de grammes de protéines de haute qualité par portion sans tous les sucres et les charges bon marché. Je me suis donc associé à un culturiste renommé pour utiliser son image et sa ressemblance pour commercialiser cette gamme de produits. Nous avons généré des ventes et des revenus significatifs, mais l'entreprise n'était pas rentable.

Qu'avez-vous appris de cette expérience?

Ne suivez pas aveuglément la passion. Je ne pense pas avoir passé suffisamment de temps à m'assurer que l'économie de l'unité fonctionnait, parce que j'étais simplement obsédé par un produit de haute qualité … mais nos concurrents (pourraient) … se procurer leur propre matière première à un prix beaucoup moins cher que nous ne le pourrions, et nous n'a pas évolué assez rapidement pour que l'économie de l'unité génère un profit. L'autre leçon que j'ai apprise a été de sélectionner judicieusement vos partenaires et de conclure des accords bien définis sur ce qu'implique exactement le partenariat. Je me suis brouillé avec mon partenaire et je ne pouvais plus utiliser son image et sa ressemblance pour commercialiser les produits, et nous avions beaucoup investi dans des emballages autour de son image et de sa ressemblance.

Vous avez deux autres efforts: Capital & Growth, qui est un site d'éducation sur le commerce électronique, et How We Made It In eCommerce, qui est un magazine numérique gratuit et un podcast. Quand avez-vous commencé le podcast?

Nous avons commencé en juillet 2019, avons fait deux épisodes, puis ne l'avons plus fait. Nous l'avons récemment relancé en juin. Depuis juin, nous avons fait un épisode chaque semaine. Nous interviewons un PDG prospère du commerce électronique et ils partagent leur histoire, en gros. Nous avons eu des gens comme Dan Shapiro de Glowforge; le PDG de Dressbarn; le PDG de Crowd Cow… et bien d'autres.

Êtes-vous l'homme de référence pour le podcast et le magazine?

Je suis l'hôte. J'ai une petite équipe. J'ai un designer et un écrivain et un ingénieur du son qui m'aident.

C'est en quelque sorte une émanation de The Conversion Wizards, n'est-ce pas?

Ouais, ils sont tous liés. Donc Conversion Wizards est un cabinet de conseil. Capital & Growth est un site de questions / réponses sur le commerce électronique. Vous pouvez le considérer comme le Quora du commerce électronique. Il aide l'entreprise de conseil car il génère des prospects. Nous avons des réponses de très haute qualité autour du commerce électronique, et donc, lorsque vous êtes considéré comme une autorité du commerce électronique, cela a produit des pistes pour le secteur du conseil, puis le magazine numérique et le podcast sont une extension de Capital & Growth (et disponible sur capitalandgrowth.org). Nous essayons d'éduquer notre public à partir de leçons basées sur ces entretiens. Ces personnes ont réussi dans le commerce électronique, et maintenant elles partagent leurs leçons. Ainsi, en plus des questions-réponses, notre public apprend de cela – c'est ainsi que les trois parties de l'entreprise sont liées entre elles.

Vous êtes venu aux États-Unis du Kenya pour aller à l'université?

Oui.

Microsoft vous a-t-il recruté à Yale? c'est comme ça que tu as fini ici?

Oui exactement. Quelle a été votre expérience là-bas? Ce fut une très bonne expérience… beaucoup de développement personnel, donc je chéris vraiment cette expérience. Et j'ai également obtenu ma carte verte via Microsoft.

Votre profil LinkedIn raconte une histoire dans laquelle votre équipe Ping-Pong des opérations de développement Microsoft, les Diabolical Devs, a eu l'occasion de frapper quelques balles avec le co-fondateur de Microsoft Bill Gates après avoir remporté le tournoi des opérations de développement vers 2008. Comment était-ce?

C'était un format de double, et ce n'était pas un vrai match de compétition; c'était plutôt pour des séances de photos. Nous avons été avertis au préalable de ne pas l'embarrasser (rires). …

Donc pas de smash ou de super spin shot contre lui?

Non. Il n'arrêtait pas de dire: «Vous êtes si gentils.» (Rires.) Il a dit que nous ne jouions pas de notre mieux.

Vous notez également comment l'organisateur du tournoi, Harry Shum, a demandé à son patron, Satya Nadella, alors vice-président senior du portail de recherche et de la publicité, et maintenant PDG, de présenter les prix et de dire quelques mots lors de l'événement devant Gates, mais Nadella a différé, laissant Shum parler.

Je pensais que (cela) était assez humble et impressionnant… et je pense que cela fait partie de la culture (Nadella) créée chez Microsoft.

La publication LinkedIn note également une fois où vous avez eu une réunion de 10 minutes avec Nadella pendant ses vendredis de 10 minutes, où il rencontrait n'importe qui dans sa division pendant 10 minutes. Vous avez dit que vous vous souvenez de lui en disant: «Le leadership est un privilège qui peut facilement être enlevé. Les personnes talentueuses qui travaillent pour moi ont beaucoup d'options et peuvent partir à tout moment. Je les traite donc comme des bénévoles non rémunérés. Qu'est-ce qui vous a frappé dans son commentaire?

Je pensais juste que c'était une philosophie très différente de la gestion. Vous avez tendance à penser qu'un leader et un manager dirigent les autres sur ce qu'il faut faire, et ils veulent presque toujours faire plaisir à leur patron, mais dans l'industrie de la technologie, où il y a tellement besoin de talents techniques, mais pas assez de techniques. talent… les personnes les plus talentueuses ont le choix de travailler n'importe où. Google, Apple, Amazon paieront volontiers autant, sinon plus, et ils pourront partir en un instant. Et donc je pense que la philosophie de les traiter comme des bénévoles non rémunérés et de l'exprimer de cette façon, j'ai juste pensé que c'était intéressant, différent et perspicace, et m'a fait réaliser que Satya est très humble et illustre, sans citation, le leadership serviteur.

Essayez-vous d'imiter cela dans une certaine mesure?

Jusqu'à un certain point. J'essaie d'attirer des personnes vraiment talentueuses pour travailler avec moi (il a huit entrepreneurs pour The Conversion Wizards). Je ne peux pas nécessairement les payer ce qu’ils valent vraiment, mais je les vends sur une vision. C'est ce que cela peut devenir si nous travaillons ensemble. Donc oui, dans ce sens, je ne peux pas ordonner aux gens, parce qu’ils partiront… alors j’essaie d’imiter certains de ces aspects de son leadership.

Pourquoi avez-vous quitté Microsoft?

Depuis que je suis enfant, j'ai toujours voulu diriger ma propre entreprise. J'ai vendu des cintres (à l'école primaire). J'ai fabriqué des cintres avec des fils et je les ai vendus à des étudiants universitaires; mon père était un universitaire, et je gagnais pas mal d'argent, et je trouvais toujours des idées. … Lorsque j'ai obtenu ma certification du travail LCA – c'est une étape du processus de demande de carte verte – j'ai quitté Microsoft parce que je pouvais travailler pour n'importe quel autre employeur ou pour moi-même. (C'était) ce désir profond de diriger ma propre entreprise.



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